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fueron cada vez más complejos, adecuándose conmayor precisión a las finalidades a las que estabandestinados.El Paleolítico...
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Las primeras auténticas representaciones artísticasfueron    figuras    de     animales    grabadas,repetidamente, sobre f...
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El Neolítico: geometrismo y animismoManifestaciones artísticas de una sociedadagrícolaDurante el Neolítico tuvieron lugar ...
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En el arte se generaliza el formalismo geométrico-ornamental. Si se exceptúa el arte de Creta yMicenas, este estilo es el ...
Figura masculina de terracota perteneciente alNeolíticoEl arte egipcio: la representación del dios-soberanoTradición y aca...
Los sacerdotes, por su parte, divinizaban a losreyes, para que quedasen en el ámbito de su propiaautoridad; al mismo tiemp...
los ministros y los cortesanos intentaban aparecerrepresentados del mismo modo, es decir,mostrando un aspecto solemne y se...
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resto del mundo antiguo. También, por mediaciónde los fenicios, mantuvo durante el I milenio a.C.frecuentes      contactos...
abundaba en esta región. Los ladrillos de lasparedes externas de los palacios se decoraban conesmaltes de diversos colores...
El arte aqueménida y los palacios realesEl arte aqueménida estuvo estrechamente vinculadocon el de Babilonia. Dado que la ...
El Paleolítico. Los albores del arteEl descubrimiento del arte prehistórico: elproblema de la autenticidadA través del art...
Quizás no fuesen sus formas lo que llamaba laatención del hombre primitivo, sino la fuerza mágicaque su propiedad comporta...
consideración de muchos conjuntos parietales da laimpresión de que, ante unos interrogantescorrectamente planteados, surgi...
Se adujo que, al carecer de sistemas «modernos»de iluminación, era imposible que hubiesen pintadoen la oscuridad de las ca...
Bisontes de las cuevas de Altamira (España)El significado del arte paleolíticoAnálisis del arte parietal: distribución yso...
figurados, que representan el principio femenino omasculino, según de qué especie se trate. Enrealidad, se puede decir que...
sobre el que se han realizado o, entre otrosaspectos, el modo en el que se distribuyen oagrupan las pinturas. En este sent...
comprende las tonalidades marrones, amarillas,rojas y negras y, excepcionalmente, el color blanco.La impregnación del colo...
Esporádicamente, aparecen figuras modeladas enarcilla, pero los ejemplos son muy escasos.Es corriente también encontrar la...
son los más frecuentes; algo menos los renos,elefantes, rinocerontes y osos, y muy poco lospeces,    reptiles  y   aves.  ...
que marcan los rasgos mínimos para que la figuraemerja de la pared.El bisonte sigue al caballo en cuanto al número derepre...
silueta con unas simples líneas rectas. El mamut esotro de los animales típicamente prehistórico porsus enormes defensas e...
interpretación, con formas muy variadas, creandoconjuntos homogéneos o mezclados con animales oseres humanos, ofrecen un v...
representación de los órganos sexuales. Existe,además, otro tipo de abstracción al que se llegacomo culminación de un proc...
raro en las femeninas: sólo la cabecita de la Venusde Brassempouy (Grotte du Pape, Brassempouy,Francia) muestra la nariz y...
rocosa, quedando     así   éste   extraordinariamenteacentuado.La figura reproduce la tipología frontal, común a lasestatu...
Las manos pintadas: positivos y negativosAdemás de las figuras de hombres y mujeres,aparecen representaciones de manos pin...
Son más abundantes las manos en negativo que enpositivo; así mismo, es más abundante larepresentación de la mano izquierda...
figurativo naturalista, inscritas en los cuerposfemeninos de los relieves de La Magdeleine yLaussel (Dordoña, Francia), ha...
sobre el resto de las representaciones de animalesde la misma cueva es elocuente. Ello permiteafirmar que se le otorgó, re...
A través del chamán se debía mantener la armoníaque garantizaba la pervivencia del grupo. Lasceremonias también tenían rel...
otros y, por lo tanto, se volvía a recurrir una y otravez a los mismos emplazamientos. En la cueva deFont-de-Gaume (Dordoñ...
Venus de Laussel o Dama del cuerno (Museo deAquitania, Burdeos)El Homo sapiens y el arte rupestreEn el Paleolítico superio...
El arte rupestre del períodoauriñacoperigordienseEl arte parietal de la cueva de LascauxA lo largo del ciclo auriñacoperig...
contornos de figuras de animales. Uno de losejemplares más significativos se halla en la Sala delos Jeroglíficos de Pech-M...
ejemplo muy significativo se encuentra en el abrigode Pech-Merle (Lot, Francia), donde se reproduceuna silueta de toro con...
completa de figuras, tal como puede apreciarse enla cierva de contorno rojo en el abrigo de Covalanas(Cantabria, España).E...
Pintura de un hombre con cabeza de pájaro junto aun bisonte y un pájaro encontrada en el pozo de lacueva de Lascaux (Franc...
Detalle de la sala principal de la cueva de Lascaux,Francia, donde se observa un grupo de ciervosPintura rupestre de un ca...
Detalle de una pintura rupestre de la cueva deLascaux (Francia)Los relieves del período solutrenseEl Solutrense (25.000-15...
La     cultura   solutrense     coincide  con    elperfeccionamiento de los utensilios de piedra. Fueentonces cuando se fa...
variedad temática. A pesar de haberse encontradomuestras de arte magdaleniense en toda Europa,los hallazgos se concentran ...
Tuc-dAudoubert (Ariège), se hallan unas figuras debisontes moldeadas en arcilla, único ejemplo deesta técnica. En la cordi...
(Cantabria, España), Le Portel (Ariège, Francia),Niaux (Pirineo francés) y Font-de-Gaume (Dordoña,Francia).El Magdaleniens...
torcida» por una representación más naturalista, demayor fidelidad a la realidad y añadiendo detalles(como, por ejemplo, e...
elementos, a modo de friso, o el enfrentamientoentre dos animales como se aprecia en la cueva deLascaux.El Magdaleniense t...
Cierva de la cueva de Altamira (Santillana del Mar,Cantabria, España)El arte mobiliar durante el PaleolíticoLos primeros o...
reno con un gancho en un extremo, formado poruna figura de animal, y una perforación oval en elotro. Destaca el caballo sa...
mismo, fueron también importantes las pinturas delnorte de África.Los cambios climáticos que tuvieron lugar hace,aproximad...
tuvo lugar a lo largo de varios milenios. Ello significaque cuando el Neolítico fue definitivamenteadoptado en todo el ámb...
situadas en las zonas externas de los abrigosrocosos o bien al aire libre, en barrancos yacantilados.Hasta entonces la fig...
una provincia mediterránea del arte cantábrico, susdiferencias con éste eran lo suficientementeacusadas como para dudar de...
impide establecer relaciones. Hay aún muchas cosaspor dilucidar y aclarar respecto al arte levantinoespañol.Técnica, temát...
conocidas se halla en Morella la Vella (Castellón,España). La escena muestra a un grupo de hombresen combate. Son figuras ...
son sinuosas y alargadas, algunas de             ellasconstituyen casi abstracciones puras de color.De cariz muy diferente...
Baile femenino rodeando a un hombre en unapintura de la Roca dels Moros de Cogul (Lleida)Las pinturas neolíticas del norte...
de la delineación de la silueta de las figuras,rellenas de color -en una gama reducida de ocres- yde la yuxtaposición de l...
estilo abstracto en pintura y en grabado, pero no escomparable con lo que se crea en el Aziliense. Porotro lado, la escult...
viento, tierra, de los que depende para garantizarsu subsistencia.La difusión del megalitismoEstas nuevas convicciones se ...
organizadas   con   una    distribución  ordenada,siguiendo normas de regularidad y simetríaEn este momento aparecen nueva...
Figuras femeninasEstelas antropomorfasLas primeras manifestaciones escultóricas neolíticasestán relacionadas con los culto...
En Europa, la cultura de Gumelnitsa (Rumania)también desarrolla esta tipología de rasgos biendefinidos, pero más esquemáti...
Estas estatuas prolongan la tradición de decoraciónincisa y policromada de líneas sinuosas, que sedesarrollaba en el inter...
Los precedentes cerámicosLa cerámica inicialUna espectacular novedad técnica del Neolíticoconsistió en la invención de la ...
piedra, pero aún sin alfarería, es la que recibe elnombre de Neolítico precerámico.La cerámica inicialLas primeras vasijas...
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  1. 1. HISTORIA DEL ARTEEs una obra única que ofrece un análisis en profundidad, en texto e imágenes, de lasprincipales creaciones del arte universal. Con un exclusivo sistema visual que permiteabordar cada obra desde una visión a la global y detallada. Un concepto editorial quesupera todos los enfoques anteriores sobre el apasionante mundo de la Historia del Arte.3.200 páginas a todo color con más de 4.000 ilustraciones reproducidas con granfidelidad
  2. 2. Hominización y arteLa prehistoria es la etapa más larga de la historia dela humanidad. Cerca de millón y medio de años lecostó al hombre llevar a cabo el proceso evolutivoanatómico que le otorgó su aspecto actual. Hace unmillón de años empezaron a fabricarse en la zonaoriental del continente africano, y poco después enEurasia, los primeros útiles de piedra. Los autoresde estas industrias fueron el Homo habilis, el Homoerectus y los presapiens, que se habían desarrolladoen África Oriental, Asia y Europa. Las primerasmanifestaciones artísticas fueron realizadas, noobstante, muchísimos milenios más tarde, ya que elorigen del arte se remonta a unos 30.000 años a.C.Sin embargo, no habría sido posible ni la fabricaciónde útiles ni la creación artística, si el procesoevolutivo del hombre no hubiese comportado laliberación de las manos.Este fue, en efecto, uno de los hechos mássobresalientes del proceso de hominización, ya quecon la adopción de la posición erecta las manosadquirieron otro tipo de prioridades aparte de lasprensiles. El hombre podía pues fabricar objetos y,también, pintar, grabar y realizar toscas, perosignificativas, esculturas. Puede, pues, decirse quela evolución del hombre se materializó, tanto en latransformación de sus útiles como en lasmanifestaciones artísticas. Por eso,progresivamente, y a medida que la inteligencia sefue desarrollando, las manos fueron lograndotambién mayor precisión en la ejecución de losactos. Tuvo así lugar, poco a poco, una evolucióntecnológica, de modo que los útiles fabricados
  3. 3. fueron cada vez más complejos, adecuándose conmayor precisión a las finalidades a las que estabandestinados.El Paleolítico: naturalismo y magiaEl concepto de la forma: las manos pintadasLa finalidad mágica del arteEntre fines del último período interglaciar (haceaproximadamente unos 120.000 años) y los iniciosde la glaciación Würm (hace unos 85.000 años) elclima en Europa pasó a ser menos riguroso. En elárea occidental de Eurasia tuvo lugar un granincremento de la población humana, representadapor el Homo sapiens neanderthalensis. Empezó adesarrollarse la vida doméstica y se aplicaronnuevas tecnologías para la fabricación de útileslíticos. Se manifestaron, así mismo, las primerascreencias religiosas. La caza fue el principal mediode subsistencia del hombre, hecho que ha sidocorroborado por la infinidad de restos óseos defauna que se han hallado en el curso de lasexcavaciones paleolíticas. Además, en este períodotuvo lugar una especialización de la caza, tanto enlo que se refiere a las técnicas como a las especiesanimales capturadas.Los ritos funerarios aparecieron durante elPaleolítico medio. El hombre de Neanderthal fue elprimero que enterró a sus muertos en auténticas
  4. 4. sepulturas, aunque éstas eran todavíaextremadamente sencillas y carecían de ajuarfunerario. Las sepulturas se realizaban, conpreferencia, en fosas y los individuos se enterrabanen posición fetal, posiblemente para garantizar elretorno al seno de la madre Tierra.El arte nació hace unos 30.000 años, en la fase finaldel Paleolítico. Su autor fue el hombre de Cro-Magnon, un individuo parecido al hombre actual,que enterraba a sus muertos junto a ofrendasrituales. Es obvio que creía en la vida después de lamuerte. El desarrollo de la producción artísticaforma parte, por lo tanto, del conjunto de lasmanifestaciones espirituales y metafísicas, como porejemplo el ya mencionado culto a los muertos, quedistingue, sin lugar a dudas, al hombre de losanimales. Pero, ¿por qué el hombre empezó en elPaleolítico a producir lo que nosotros en laactualidad denominamos arte?El concepto de la forma: las manos pintadasUna de las primeras manifestaciones artísticas delhombre, tanto en el continente europeo como en elamericano, fueron las representaciones de manosen las paredes de las cuevas. Se trata de simplescontornos o improntas («manos pintadas»), peroque, probablemente, pusieron de manifiesto porprimera vez el concepto de la forma y aportaron laidea de que una cosa ficticia puede ser igual a unareal.
  5. 5. Las primeras auténticas representaciones artísticasfueron figuras de animales grabadas,repetidamente, sobre fragmentos óseos.El primer arte monumental apareció en la cueva deLascaux, en Montignac (Dordoña, Francia). Esteconjunto pictórico comprende ciervos, bisontes,caballos, felinos, etcétera. También son muyimportantes las pinturas de la cueva de Altamira, enCantabria (España).La finalidad mágica del arteEn el Paleolítico la sociedad se componía decazadores que vivían aisladamente y con una débilcohesión social. Practicaban, además, una economíade subsistencia, es decir, no producían el alimentoque consumían. La existencia giraba, por lo tanto,en torno a la obtención de alimentos. Este hechohace suponer que el arte debía tener también unafunción esencialmente práctica.Las representaciones pintadas de animales en lascuevas aparecen en lugares difícilmente accesibles yescondidas en el interior de dichas cavidades. Sedebe, pues, excluir la posibilidad de que estasmanifestaciones artísticas tuviesen una finalidadpuramente decorativa. Estas pinturas constituyenauténticas escenas de caza de carácter naturalísticoy tenían la finalidad mágica -por el hecho de que sehabía representado al animal- de facilitar la capturade la presa. Es decir, en la realidad, el animal vivohabría al mismo tiempo sufrido por efecto de la«magia simpática» la misma herida que el animalpintado. La representación del animal coincide con
  6. 6. el objeto (en este caso el animal real); poseer larepresentación pictórica significaba, pues, poseertambién el animal en la realidad.Así mismo, la frecuente reproducción de las figurasfemeninas sensuales y de aspecto maternal, conenormes senos y vientres -las denominadas figurasesteatopígicas, como la conocida Venus deWillendorf- expresan un deseo profundo y obsesivotanto de fertilidad como de protección hacia lamadre.El naturalismo de las formas paleolíticas no estavinculado, pues, a un principio decorativo, sino a laimitación de la realidad con una finalidad mágica.De este modo, la idea de que el arte es lacontinuidad de la realidad no desaparecerá nuncatotalmente.Venus de Willendorf (Museo de Historia Natural, Viena, Austria)
  7. 7. El Neolítico: geometrismo y animismoManifestaciones artísticas de una sociedadagrícolaDurante el Neolítico tuvieron lugar radicalestransformaciones en la actividad humana. Elhombre vivía en cabañas y en palafitos en los lagos.La comunidad, por su parte, se organizaba enpoblados. Se continuaba trabajando la piedra y elhueso, pero se producía también cerámica. Losinstrumentos realizados en piedra eran máselaborados. Esta evolución tecnológica dio nombreal período, pues la palabra «neolítico» significa,precisamente, «piedra nueva». Así, con el pasogradual de una economía paleolítica de subsistencia,basada en la recolección y la caza, a una economíaneolítica de producción, basada en la agricultura yla ganadería, el hombre dejó de ser nómada y seconvirtió en sedentario, organizándose encomunidades estructuradas. Durante la transicióndel Paleolítico al Neolítico tuvo también lugar elprimer cambio estilístico de la Historia del Arte. Sepasó, en efecto, del naturalismo paleolítico a laabstracción neolítica. Ya no se reproducía larealidad, sino que se creaban signos y símbolos.Una creación típica de esta cultura fueron losmenhires, que se creía servían para albergar elespíritu de las divinidades, de los héroes y de losdifuntos. No fue por azar que estas piedras sehincaron en el suelo, con gran esfuerzo, en lamisma posición vertical que distingue al hombre delos animales. Los retratos de este período presentan
  8. 8. los principales rasgos como si fuesen abreviaturas yla figura humana queda reducida a una abstraccióngeométrica. El hombre se caracteriza casiexclusivamente por la presencia de las armas y lamujer por presentar dos formas circulares en ellugar de los senos. Es el inicio de la diferenciacióntipológica.Manifestaciones artísticas de una sociedadagrícolaEl geometrismo abstracto del arte neolítico se harelacionado con las concepciones animistas propiasde la sociedad agrícola. El agricultor y el pastor sonconscientes de que su suerte depende de lasinundaciones periódicas, las epidemias, lascosechas, hechos que no se pueden controlardirectamente. La vida está guiada por fuerzasinteligentes, espíritus y demonios, benefactores ymalignos. Se practica el animismo y el culto a losmuertos. Al mismo tiempo aparecen los ídolos, losobjetos funerarios y las tumbas monumentales. Seempieza a diferenciar el arte sacro del arte profano:el primero, hierático y figurativo; el segundo,mundano y decorativo. Si bien el Paleolítico no tieneya ninguna relación directa con el hombre actual, elNeolítico forma parte todavía de nuestra historia. Enel Neolítico se desarrolla la vida urbana y seorganiza la colectividad. Las principalescomunidades neolíticas surgen a orillas de losgrandes ríos como el Éufrates, el Tigris, el Nilo, elIndo y también el Hoang-Ho. Se desarrollan, así, lasgrandes civilizaciones: la mesopotámica, la egipcia,la india y la china.
  9. 9. En el arte se generaliza el formalismo geométrico-ornamental. Si se exceptúa el arte de Creta yMicenas, este estilo es el que predomina durante laEdad del Bronce y la Edad del Hierro; también elque se desarrolla en el Próximo Oriente y en laGrecia arcaica. Cronológicamente abarca del 5000 al500 a.C. Incluso la artesanía rural modernapresenta, todavía, ciertos rasgos formales próximosal estilo geométrico del Neolítico.Por último, del análisis de la producción artísticapaleolítica y neolítica se deduce que el naturalismoestá vinculado a formas de vida anárquicas eindividuales, que presentan una cierta carencia detradiciones y, por consiguiente, de convencionesfijas. Por el contrario, el geometrismo muestra unatendencia a la organización unitaria y presenta unavisión del mundo orientada hacia el más allá.
  10. 10. Figura masculina de terracota perteneciente alNeolíticoEl arte egipcio: la representación del dios-soberanoTradición y academicismoLa reforma de AkhenatónLas gigantescas construcciones de la civilizaciónegipcia, las pirámides, reflejan también, sin duda, laestructura jerárquica de esta sociedad.En una civilización donde la figura del soberanocoincidía con la de Dios, las características que seotorgaban al arte eran, principalmente, aquellas queglorificaban al soberano, al faraón. La mayor partede la producción artística se destinaba, por lo tanto,al servicio del templo y también del palacio.El tradicionalismo del antiguo arte oriental secaracteriza por la lentitud de su evolución y lalongevidad de sus singulares tendencias estilísticas.En efecto, en un mundo donde la tierra y la riquezaestaban concentradas en pocas manos y laestabilidad social estaba permanentementeamenazada por la clase social mayoritaria,compuesta por pobres o esclavos, se intentabaevitar las innovaciones artísticas, del mismo modoque se temía cualquier otro tipo de cambios oreformas.
  11. 11. Los sacerdotes, por su parte, divinizaban a losreyes, para que quedasen en el ámbito de su propiaautoridad; al mismo tiempo los reyes ofrecíantemplos a los dioses y a los sacerdotes: todosbuscaban en el arte un aliado para la conservacióndel poder.Tradición y academicismoPara poder aproximarse a lo divino, este arteevitaba el carácter transitorio de los individuos yplasmaba una forma estereotipada y atemporal.Incluso las escenas que reproducían momentos dela vida cotidiana estaban en relación con la fe en lainmortalidad y, por supuesto, con el culto a losmuertos.Los grandes talleres anexos al palacio y al temploeran las escuelas en las que se formaban las nuevasgeneraciones de artistas. Aquellas representacionestípicas del arte egipcio que muestran todas las fasesde la elaboración de una obra, debían tener, sinduda, una función didáctica, destinada a losaprendices. Esto explica el singular academicismodel arte egipcio, academicismo que le aseguraba unaltísimo nivel, pero también un gran carácterestereotipado. Mientras los pintores y los escultorespermanecían en el anonimato, por el hecho derealizar una actividad manual, a los arquitectos seles reconocía la cualidad intelectual de su trabajo yse les otorgaba una cierta relevancia social.En el arte egipcio la estatua era, por encima detodo, el monumento de un rey y en segundo lugarla representación de un individuo. Es por eso que
  12. 12. los ministros y los cortesanos intentaban aparecerrepresentados del mismo modo, es decir,mostrando un aspecto solemne y sereno, como seobserva en las estatuas de los escribas. Solamenteel hombre sin rango podía ser plasmado como erarealmente.Ello explica el realismo de las escenas de la vidacotidiana, en las que aparecen representadospersonajes de clases sociales inferiores. Esteconcepto no sufre cambios sustanciales desde el IIImilenio a.C. hasta la conquista de Alejandro Magnoen el 332 a.C.La reforma de AkhenatónUn único intento de rebelarse a la tradición fuellevado a cabo por Akhenatón (Amenofis IV) en elsiglo XIV a. C. Autor de una reforma religiosa,Akhenatón, impulsó en el arte, durante un breveperíodo de tiempo, una gran variedad de formasnaturalistas. En esta etapa artística el realismo semanifestó libremente, destacando una delicadísimaintrospección psicológica, como puede observarseen los retratos de Akhenatón y Nefertiti. Tras estaetapa se volvió de nuevo a la estilización normativade la tradición.Entre todos estos principios formales del PróximoOriente y especialmente de Egipto, el de lafrontalidad era sin duda el más característico. Si lacrítica de arte positivista tendía a interpretar estadisposición como impericia técnica, en la actualidadse sabe que el principio de la frontalidad respondíaa un tabú social: no se quería cortar la figura (en
  13. 13. especial la del faraón). Por este mismo principio, siuna figura se concebía lateralmente, se disponía conla cabeza de perfil, el busto de frente y las piernasnuevamente de perfil.Durante la dinastía saíta (siglos VII-VI a.C.), unaetapa que se desarrolló entre la invasión asiria deAsurbanipal y la invasión persa de Cambises, el arteperdió todos los valores de la tradición egipcia.Apareció, finalmente, el retrato realista, pero, enrealidad, ello fue más el resultado de una habilidadtécnica que el de un cambio estético.Mesopotamia: arte al servicio del rey y deltemploArquitectura monumental y ladrillosesmaltadosLa antigua Mesopotamia, como Egipto, debió suprosperidad a los ríos que recorrían su territorio, eneste caso el Éufrates y el Tigris. El país se dividía endos regiones: Asiria, en el norte, y Babilonia, en elsur. La historia antigua de esta región se desarrollóen un arco de tiempo comprendido,aproximadamente, entre el 3000 y el 500 a.C.Debido a que Mesopotamia no se encontrabaprotegida por fronteras naturales, contó con laventaja de ser una zona de paso de muchos pueblosy con la desventaja de sufrir numerosas invasiones.Desde tiempos remotos, fue un punto deconfluencia entre tres continentes: África, Asia yEuropa. Tuvo, por lo tanto, una gran influencia en el
  14. 14. resto del mundo antiguo. También, por mediaciónde los fenicios, mantuvo durante el I milenio a.C.frecuentes contactos con otros pueblosmediterráneos, especialmente con los griegos. EnMesopotamia, el arte estuvo únicamente al serviciodel rey y del templo y mantuvo todavía una posiciónmás anónima que en Egipto. El Código deHammurabi, por ejemplo, menciona al arquitecto yal escultor junto al herrero y al zapatero.Arquitectura monumental y ladrillosesmaltadosUna característica de la producción artísticamesopotámica es la monumentalidad, tanto si setrata del Código de Hammurabi como de losJardines Colgantes de Babilonia. Herodoto cuentaque el mayor templo de Babilonia medía 200 metrosde lado, disponía de siete terrazas y tenía en lacima una cella con una cama de oro, preparada parael dios que tenía que descender del cielo. Lasmurallas de Babilonia medían 18 kilómetros de largoy eran tan anchas que sobre ellas podían correr lascuádrigas. Entre las Siete Maravillas del Mundodeben citarse los Jardines Colgantes de Babilonia,constituidos por fantásticas pirámides y terrazas, enlas que había flores y plantas de infinidad deespecies. La tradición dice que estos jardines fueronconstruidos por el rey Nabucodonosor para suesposa persa, con la finalidad de que le evocasenlos bosques de su país.La falta de piedra para la construcción, a diferenciade Egipto, impuso a la arquitectura el uso deladrillos, ensamblados con betún, material que
  15. 15. abundaba en esta región. Los ladrillos de lasparedes externas de los palacios se decoraban conesmaltes de diversos colores y con frisos repletos defiguras e inscripciones, como la Puerta de Ishtar.La escultura plasma, sobre todo, escenas de guerray de caza. El rey se representa gigantesco ymajestuoso, a caballo o sobre un carro de guerra,infalible atacando al enemigo o hiriendo a losleones, que aparecen en actitud de huir. La figurahumana se plasma rígidamente en una posiciónfrontal y con la cabeza de perfil. Las partes máscaracterísticas del rostro, como la nariz o los ojos,se reproducen en un tamaño mucho mayor que elreal, mientras que las partes secundarias, como lafrente o el mentón, se plasman en un tamaño muyreducido.Tablillas con textos de matemáticas, 1800 a. C.(Museo de Irak, Bagdad)
  16. 16. El arte aqueménida y los palacios realesEl arte aqueménida estuvo estrechamente vinculadocon el de Babilonia. Dado que la religión no preveíala construcción de templos, los principalesmonumentos arquitectónicos fueron los palaciosreales (Persépolis, Pasargada, Susa, etc.), quepresentaban grandes terrazas, soberbias escalinatase inmensas salas donde se realizaban reunionespúblicas. Al igual que en el mundo mesopotámico, laescultura quedó, básicamente, relegada a lasnecesidades arquitectónicas, por lo que fue utilizadacomo elemento decorativo en forma de frisos obajorrelieves.Las artes menores, por su parte, destacaron por sugran lujo. Se utilizaron los metales nobles y laspiedras preciosas. Se trata de obras elegantes yrefinadas, que reflejan la existencia de una cortearistocrática.
  17. 17. El Paleolítico. Los albores del arteEl descubrimiento del arte prehistórico: elproblema de la autenticidadA través del arte el hombre manifiesta la necesidadde comunicarse con el mundo que le rodea. El deseode dar forma a la emoción y al pensamiento quedaestablecido desde que el ser humano aparece en laTierra. Para éste es una urgencia imperiosaexpresar lo que permanece en su mundo interior,proyectar visualmente lo que imagina.Representar es sustituir una realidad por otra dediferente naturaleza. Se supone, pues, que lasprimeras imágenes debieron aparecer al mismotiempo que el hombre desarrolló la capacidad parapensar y abstraer.La armonía de formas se encuentra en las mássencillas formaciones vegetales, en las piedras o encualquier azar caprichoso de la naturaleza.De los efectos o emociones que estas formasoriginaron en los antepasados de los humanos sesabe realmente poco, pues no se dispone de fuentesque permitan deducir si en los primeros homínidosya existía una admiración por lo visual. Sinembargo, gracias a los hallazgos encontrados sededuce el interés del hombre primitivo por ciertosobjetos naturales como piedras o dientes deanimales.
  18. 18. Quizás no fuesen sus formas lo que llamaba laatención del hombre primitivo, sino la fuerza mágicaque su propiedad comportaba. La posesión de estosobjetos-amuleto significaba pues, probablemente,una suerte de transferencia de las virtudes delobjeto hacia su dueño. El proceso de reducción delos objetos a símbolos comenzó probablemente enel Paleolítico.Pero, en realidad, se desconoce el significado quetenía para el hombre la acumulación de piedras,conchas u otro tipo de enseres. Posiblemente, estosobjetos tenían aparte de un carácter funcional unafinalidad simbólica relacionada con su entorno.Si los rituales funerarios expresan y reflejan unaparcela de la estética de los primeros Homo sapienssapiens, las manifestaciones artísticas completan elcuadro cultural y religioso-espiritual de esosantepasados. Sobre el arte parietal del Paleolíticosuperior se ha derramado grandes cantidades detinta, muy en especial en lo que concierne a suinterpretación y significado, con opiniones muydistintas y, a veces, hasta contradictorias.André Leroi-Gourhan, en su libro Los primerosartistas de Europa. Introducción al arte parietal,efectúa la siguiente reflexión: «El arte parietal delas cavernas ofrece una particularidad excepcional:sus obras permanecen allí donde su autor las harealizado en condiciones de conservación a menudobuenas y, a veces, milagrosas. Las figurasgrabadas, esculpidas o pintadas han queridosignificar algo, incluso cuando parecen haber sidorealizadas sin orden aparente. La simple
  19. 19. consideración de muchos conjuntos parietales da laimpresión de que, ante unos interrogantescorrectamente planteados, surgiría claramente elsignificado de los conjuntos de figuras.Estas reflexiones son válidas para las figuras deanimales, y también ocurre lo mismo con los signosque se encuentran en casi todas las cavernasdecoradas, en forma más o menos desarrollada y ennúmero variable. Unos «conjuntos» de signos, comolos de Lascaux, Cougnac, El Castillo y La Pasiega,indican que quienes los realizaron, habían tenido laintención de comunicar algo.»El descubrimiento del arte prehistórico: elproblema de la autenticidadEl descubrimiento del arte prehistórico es bastantereciente, se remonta al siglo XIX, coincidiendo conel nacimiento de la Prehistoria como ciencia.Al enfrentarse en la actualidad al arte paleolítico sepuede sentir una mayor o menor admiración por él,pero se acepta su antigüedad y autenticidad. Sinembargo, no siempre ha sido así. El primer hallazgode arte parietal, acaecido en 1879, la cueva deAltamira (Cantabria, España), no sólo fue puesto entela de juicio, sino que a su descubridor se le tachóde falsario. Algunos de los objetos de arte mueblese consideraron falsificaciones o realizacionescontemporáneas.La negación de la autenticidad de estos hallazgos sefundamentaba en que era inadmisible que aquellosprimitivos pudieran haber tenido una tecnología ouna habilidad que les permitiese realizar esas obras.
  20. 20. Se adujo que, al carecer de sistemas «modernos»de iluminación, era imposible que hubiesen pintadoen la oscuridad de las cavernas y que las pinturas,grabados y esculturas estaban demasiado bienhechos para ser de aquellos tiempos. Lógicamente,si se dudaba de la contemporaneidad del hombre yel mamut, ¿cómo admitir la autoría de unas pinturaso grabados realizados con semejante maestría?Posteriores descubrimientos en cuevas que habíanestado selladas durante miles de años porderrumbes, o en estratos arqueológicos intactos,hicieron que la opinión variara y se reconociese laautenticidad y antigüedad de las primerasmanifestaciones artísticas del ser humano.Dos bisontes de la Gran Sala de Altamira
  21. 21. Bisontes de las cuevas de Altamira (España)El significado del arte paleolíticoAnálisis del arte parietal: distribución ysoportesSe ha dicho que el arte parietal del Paleolíticosuperior responde a creencias totémicas y que losanimales representados son el tótem protector delgrupo. Se habla de ritos de fertilidad quepropiciarían, pintándolos, la reproducción yabundancia de los animales. La magia simpática,que permite al cazador cobrar la pieza que pinta yque así, en cierto modo, «adquiere» previamente,es otra de las interpretaciones propuestas. Tambiénse ofrece como teoría el simbolismo de los animales
  22. 22. figurados, que representan el principio femenino omasculino, según de qué especie se trate. Enrealidad, se puede decir que hay casi tantasopiniones como investigadores del tema.Lo que resulta indudable es que el arte parietaldebió tener alguna relación con la espiritualidad. Susituación en zonas muy profundas de las cuevas, enlas cuales normalmente no se habitaba, con figurastanto en los techos como en las paredes, enrecovecos o nichos naturales poco accesibles,impide pensar que fueran «galerías de arte» en elactual sentido del término. Todos los autores estánde acuerdo en considerar estas cuevas con pinturascomo santuarios, aunque no se pueda dar unaexplicación de por qué o para qué pintaron esasauténticas obras maestras, en las que se apreciauna cuidadosa observación del modelo hasta en losmás mínimos detalles.Todos los autores coinciden en dividir el conjunto deobras artísticas del Paleolítico superior en dosgrandes apartados: el que comprende lasmanifestaciones realizadas en las paredes, techos ysuelos de las cuevas -el arte parietal- y el queengloba, además de plaquetas de piedra, losobjetos de pequeño tamaño, en hueso, asta, marfilo piedra -el arte mueble o mobiliar-.Análisis del arte parietal: distribución ysoportesEn el análisis del arte parietal deben considerarsealgunos aspectos básicos como el lugar donde sehallan las manifestaciones artísticas, el soporte
  23. 23. sobre el que se han realizado o, entre otrosaspectos, el modo en el que se distribuyen oagrupan las pinturas. En este sentido sonsignificativas las palabras de Leroi-Gourhan: «Lalectura de las paredes decoradas ha sido ignoradadurante mucho tiempo, limitándose a laidentificación de los animales figurados y a algunasreflexiones en torno a la magia de caza del hombreprehistórico. [...] La búsqueda, para un grupo defiguras, de la intencionalidad del ejecutante esindispensable. A menudo, es preciso empezar porun inventario completo de los temas figurados(animales, seres humanos y signos), acompañadode un plano de la cueva y de la situación de cadauna de las figuras. Es necesario comprobar y darsecuenta de las relaciones de distancia entre lasfiguras y su situación con respecto a la distribuciónde las superficies vacías. Siempre es útil buscar laconcordancia entre las imágenes y la conformacióndel soporte.»Las técnicas artísticas del paleolítico: pintura,grabado y relieveLos sistemas empleados en las representacionesparietales, y en gran parte del arte mobiliar, nofueron muchos.En primer lugar está la pintura. Usando coloresnaturales, extraídos de tierras y arcillas, yaglutinantes como la sangre o la grasa animal,llegaron a conseguir una policromía bastanteamplia, a pesar de que nunca se emplearon loscolores azules y verdes. La gama cromática
  24. 24. comprende las tonalidades marrones, amarillas,rojas y negras y, excepcionalmente, el color blanco.La impregnación del color se lleva a cabo conpinceles, más o menos toscos, o bien soplando elcolor sobre el soporte -las paredes rocosas- quepreviamente había recibido una capa de aglutinante.También se empleó el tampón (o muñequilla),mojado en el pigmento.El grabado es igualmente abundante. Más frecuenteen el arte mueble, cuando aparece en el parietalsuele encontrarse en las zonas más próximas a laentrada de las cavernas.En ocasiones, el grabado se une a la pintura parareforzar algunos detalles. Las incisiones, más omenos profundas y anchas, se efectuaban conburiles. En muchos casos se trata de líneas tan finasque sólo resultan visibles con luz rasante, mientrasque otras veces son surcos gruesos y profundos. Eneste apartado se incluyen también los grabadoshechos con los dedos sobre el barro o la arcillahúmeda.Las representaciones en relieve son más corrientesen el arte mueble que en el parietal, pero tambiénse dan en este último caso. Mientras que en elprimero se manifiestan como pequeñas figuras querematan útiles de hueso o, incluso, esculturas enbulto redondo, en el parietal suelen serbajorrelieves.En más de un caso se ha aprovechado un relievenatural de la roca, retocándolo más o menos, paradar volumen a una figuración animal.
  25. 25. Esporádicamente, aparecen figuras modeladas enarcilla, pero los ejemplos son muy escasos.Es corriente también encontrar la denominada«perspectiva torcida» en las figuras de animales.Consiste en que el cuerpo está visto de perfil, peroalgunos detalles, como por ejemplo ocurre con lacornamenta o las pezuñas, se presentan comovistos de frente.Tampoco son raras las pinturas en las que serealizan superposiciones o «reconversiones» de unanimal en otro de distinta especie. La escalaempleada en las representaciones varía mucho. Hayfiguras de tamaño natural; algunas muchomayores; otras, muchísimo más pequeñas. Inclusoen un mismo panel se pueden encontrar distintasescalas.La representación de animales durante elPaleolíticoLos animales fueron los modelos favoritos de estosartistas, pero también aparecen signos y, en menormedida, representaciones humanas. No hay paisajede fondo y, aunque las agrupaciones de animalespueden parecer caprichosas, en realidad éstasresponden a una composición estudiada ypreestablecida, tal como lo confirman los estudiosde los prehistoriadores de prestigio internacional.Aislados o en grupo, estáticos o en movimiento,pastando o huyendo, sanos o heridos, los animalesson muy abundantes tanto en el arte mueble comoen el parietal. Bisontes, caballos, ciervos y jabalíes
  26. 26. son los más frecuentes; algo menos los renos,elefantes, rinocerontes y osos, y muy poco lospeces, reptiles y aves. Los sistemas derepresentación son variados y van de la simplesilueta inacabada, con el dibujo de la cabeza y ellomo únicamente, hasta las «figuras cerradas» conel interior policromo. La gran expresividad en lasposturas y gestos revela el dominio de la línea.No se conoce con certeza de qué dependen loscriterios con los que fueron seleccionadas lasespecies de animales representadas en las paredesde las cuevas.Probablemente, no todas las representacionesresponden a la necesidad de buscar alimento. Sinduda, la opción de pintar a uno u otro animal debiócorresponder a una necesidad simbólica más ampliay compleja.El antecedente del actual caballo es la figura másrepresentada. Se han hallado restos óseos de estosanimales en importantes yacimientos arqueológicosy hay representaciones de caballos en casi todas lascuevas.Estas manifestaciones artísticas muestran obviasdiferencias con el caballo actual, que es más esbeltoy no tiene pelo abundante. Quizás uno de los másbellos ejemplares se encuentra grabado en la rocadel abrigo de Commarque (Dordoña, Francia). Eneste abrigo existe un gran relieve que reproduce lacabeza de un caballo, que mide casi dos metros. Elrelieve sobresale mediante unas incisiones sutiles
  27. 27. que marcan los rasgos mínimos para que la figuraemerja de la pared.El bisonte sigue al caballo en cuanto al número derepresentaciones. Destacan los famosos ejemplaresde bisontes de la cueva de Altamira (Cantabria,España).Otro bóvido muy representado es el uro o torosalvaje, de enormes volúmenes y oscuro pelaje, encontraste con las vacas, más pequeñas y decromatismo más claro. Los ejemplares más grácilesse encuentran en la cueva de Lascaux (Montignac,Francia).La cabra montesa aparece con frecuencia en el arterupestre. En Francia, hay representacionespictóricas en Pair-non-Pair y en la cueva de Ebbou(Ardeche, Francia). En la península Ibérica tambiénexisten significativos ejemplares en la cueva de ElCastillo (Cantabria, España).El reno es el animal del que suelen hallarse mayornúmero de huesos en los yacimientosarqueológicos, de ahí que el Paleolítico se denominetambién «Edad del Reno». Las astas de este animalse utilizaban frecuentemente para la fabricación deherramientas, que solían decorarse con grabados.Las reproducciones de ciervos con exageradascornamentas son típicas de la zona del marCantábrico. En la cueva de Lascaux, en Montignac(Dordoña, Francia), hay numerosas figuras de ellos.Representaciones de hembras se encuentran en elabrigo de Ebbou (Ardeche, Francia) con formasesquemáticas labradas en la roca, que describen la
  28. 28. silueta con unas simples líneas rectas. El mamut esotro de los animales típicamente prehistórico porsus enormes defensas en forma de colmilloscurvados. Cuando se pensaba que el mamut apenasestaba representado en el arte paleolítico, se hallóen la cueva de Rouffignac (Dordoña, Francia) másde un centenar de ejemplares, realizados en trazosnegros de gran soltura. Los peces, en cambio,suelen por lo general representarse en el artemobiliar.Cabeza de caballo relinchante hallada en Mas dAzil (Francia)La pintura de signos y formas abstractas en elPaleolíticoLa abstracción nace en el mismo momento en el quecomienza el arte como forma diferenciada ycomplementaria de la representación simbólicafigurativa. Los signos, de difícil y discutible
  29. 29. interpretación, con formas muy variadas, creandoconjuntos homogéneos o mezclados con animales oseres humanos, ofrecen un variado repertoriográfico: puntuaciones en serie, líneas cortasverticales u oblicuas, rectángulos con cuadrículas ensu interior (tectiformes), óvalos abiertos o cerrados,con una línea central en el sentido del eje máximo(vulvas), etcétera. Si en el caso de los animales seignora el porqué de las representaciones, en el delos signos el problema es aún mayor, pues suesquematismo y su abstracción, son tales que susignificado se nos escapa.En las dos grutas más significativas del artepaleolítico (Lascaux y Altamira, situadas en Franciay España, respectivamente) hay símbolosgeométricos trazados en rojo, junto a figuras deanimales. Abundan, sobre todo, las líneas paralelas,que se entrecruzan formando cuadrículas, y lasformas circulares.En España, aparecen signos y formas abstractas enlas cuevas de la zona del Cantábrico como en ElCastillo, Las Chimeneas, La Pasiega y en el sur de lapenínsula Ibérica, en La Pileta (Málaga), donde hayun verdadero muestrario de líneas curvilíneas,redondas y serpentiformes, que recuerdan losdibujos del pintor contemporáneo Joan Miró.El investigador A. Leroi-Gourhan cree que estasimágenes abstractas forman parte de un planconcreto de organización de los símbolos que tienenuna función ritual-mágica. Reduce los signos a doscategorías: la masculina o la femenina. Según estainterpretación serían pues formas sustitutorias de la
  30. 30. representación de los órganos sexuales. Existe,además, otro tipo de abstracción al que se llegacomo culminación de un proceso de síntesisfigurativa, eliminando los detalles no significativosde aquello que se quiere representar.Una serie de pequeños guijarros encontrados enAbri Murat (Lot, Francia) muestran el resultado deeste procedimiento. En uno de ellos la forma de unacabra corriendo se ha reducido a simples líneasentre las que se puede reconocer los cuernos y lostrazos alargados que señalan las patas extendidas.La pintura paleolítica de figuras humanasLas «venus» paleolíticasRepresentaciones humanas en los relieves: laVenus de LausselLas manos pintadas: positivos y negativosLos triángulos púbicosFiguras híbridasFiguras transparentesFiguras superpuestasEl conjunto de las representaciones humanas es elmás escaso dentro de este arte. Sólo aparecenseres humanos realizados por medio de grabado ode figuras de bulto redondo -rarísima vez enpintura- y con menos realismo que los animales.Tanto las figuras masculinas como las femeninasaparecen desnudas, aunque en alguna ocasión estasúltimas presentan algún tipo de ornamentopersonal. Mientras que en las masculinas se hanseñalado los rasgos faciales (ojos, boca), es muy
  31. 31. raro en las femeninas: sólo la cabecita de la Venusde Brassempouy (Grotte du Pape, Brassempouy,Francia) muestra la nariz y las cejasLas «venus» paleolíticasLas representaciones femeninas constituyen elgrupo de las denominadas «venus», aunque suanatomía diste un tanto de ser el prototipo de laesbeltez. Estas mujeres, grabadas o esculpidas,tienen muy desarrollados los pechos y las nalgas,mientras, en comparación, la cabeza, brazos ytambién piernas resultan delgadísimos. Losejemplos de «venus» son muy numerosos enEurasia durante el Perigordiense. Estas estatuillasde marfil o de piedra, que a veces son tanesquemáticas que son reducidas a dos triángulosopuestos, se encuentran desde Siberia a Francia.Representaciones humanas en los relieves: laVenus de LausselLas incisiones de figuras labradas sobre la rocamuestran los primeros intentos de representar enbajorrelieves el cuerpo humano. Estos relieves hansido interpretados como símbolos de fertilidad.Quizás los de mayor significación por su calidadplástica sean los encontrados en Laussel (Dordoña,Francia), un hombre y una mujer labrados sobreroca caliza. Para el modelado del cuerpo femeninode la denominada Venus de Laussel (Museo deSaint-Germain-en-Laye, París) se aprovechó lacurvatura natural de la roca, haciendo coincidir lazona del vientre con la concavidad de la pared
  32. 32. rocosa, quedando así éste extraordinariamenteacentuado.La figura reproduce la tipología frontal, común a lasestatuillas de «venus», esto es, se exagera larepresentación volumétrica de la pelvis endesarrollo lateral. La mujer tiene un brazo levantadohacia arriba, sosteniendo un cuerno, mientras lacabeza gira hacia ese punto, cayendo el pelo haciael lado contrario. El otro brazo descansa sobre elvientre señalando la zona púbica. La presencia delcuerno redunda en la significación de la «venus»como representación simbólica de la fertilidad. Lacornamenta, forma fragmentaria por la que se aludea la totalidad del animal -garantía de la abundanciade alimento-, adquiere así una significación precisa.El tronco está bien definido con senos grandes ycaídos, el vientre es abultado y las piernas seadelgazan hasta llegar a unos pies reducidos almáximo, apenas unos apéndices indeterminados.Pese a su posición frontal, la cabeza de perfil, sinrasgos faciales -lo que indica ausencia deindividualización- otorga algo de movimiento a lafigura.En el mismo abrigo que acoge la Venus de Lausselse halla un bajorrelieve que representa una figuramasculina. Las extremidades inferiores están deperfil, mientras la parte superior del tronco aparecegirada de frente con el hombro izquierdo haciaadelante y el brazo levantado. Esta conjugación dediferentes puntos de vista plasma el interés pormostrar el cuerpo desde la forma más completaposible.
  33. 33. Las manos pintadas: positivos y negativosAdemás de las figuras de hombres y mujeres,aparecen representaciones de manos pintadas. Esfrecuente que éstas tengan el dedo anular o elmedio más corto de lo debido, por lo que se hahablado de mutilaciones rituales, cosa que está pordemostrar.Desde épocas tempranas, ya en el Auriñaciense,aparecen las primeras huellas de manos en lasparedes de las cuevas de toda el área pirenaica.Hay numerosos ejemplos de impresiones hechascon los dedos en forma de líneas más o menosparalelas. Sin embargo, estos trazos son escasos sise comparan con la cantidad existente deimpresiones de manos en color.Se han encontrado abundantes representaciones demanos, realizadas en colores rojo y negro, sin quese conozca el significado de la variación del color.Estas representaciones están hechas mediante dosmétodos diferentes: unas realizadas mediante ladifusión de la pintura a través de una caña -utilizadaa modo de rústico aerógrafo- y empleando deplantilla la propia mano. El resultado obtenido es laimpresión en negativo de la mano que quedasilueteada con un halo de pintura de límitesimprecisos. Otras, por el contrario, se obtienenmediante la huella de la mano impregnada depintura y presionada sobre la roca, proporcionandouna imagen en positivo de la misma.
  34. 34. Son más abundantes las manos en negativo que enpositivo; así mismo, es más abundante larepresentación de la mano izquierda que la de laderecha.Las manos se distribuyen a lo largo de las paredesde las cuevas a modo de frisos, en grupos oaisladas. Los ejemplos de formas aisladas, comoocurre en Gargas (Pirineo francés) o en la cueva deEl Castillo (Cantabria, España), adquieren unaimpresionante fuerza mágica y, por supuesto,evocadora.Los triángulos púbicosDurante todo el período auriñacoperigordiense hayrepresentaciones de vulvas, como abstracciónmáxima del órgano femenino reproductor. Inscritasen la figura femenina, el triángulo púbico aparecemuy acentuado en las «venus»auriñacoperigordienses y, posteriormente, en losbajorrelieves magdalenienses. Al igual que lasmanos, las vulvas aparecen grabadas sobre rocas opintadas, aisladamente o en compañía de otrossímbolos o signos abstractos. En el abrigo de LeFerrassie y en el Abri Castanet (Dordoña), ambos enFrancia, se hallan algunos ejemplos. Son vulvasaisladas grabadas en piedra. Un caso singular es elde la cueva de Tito Bustillo (Asturias, España),donde hay un conjunto pictórico denominado«santuario de las vulvas».Las representaciones de vulvas ofrecen una ampliatipología que evoluciona desde un contexto
  35. 35. figurativo naturalista, inscritas en los cuerposfemeninos de los relieves de La Magdeleine yLaussel (Dordoña, Francia), hasta la máximaabstracción como símbolo aislado en las pinturasrojas de Tito Bustillo (Asturias, España).Figuras híbridasLas figuras híbridas son, en su mayoría, pinturasparietales que se hallan en las profundidades de lascavernas. En menor cantidad se encuentrangrabadas mediante incisión sobre objetos de usocotidiano. Cronológicamente, aparecen en lasépocas más antiguas del Paleolítico superior,durante la etapa auriñacoperigordiense,prolongándose hasta el Magdaleniense. Las figurashíbridas están formadas por la fusión de rasgoshumanos y rasgos animales. El resultado es unaimagen de carácter híbrido y aspecto grotesco.Estas figuras están ejecutadas de un mododescuidado y tosco, si se las compara con lasrepresentaciones animales de la misma época. Seobserva, sobre todo, la inclinación a plasmar rostrosindeterminados.Hay numerosos ejemplares de figuras híbridas. Unade las más características se halla en el santuario deTrois-Frères (Ariège, Pirineo francés). Se trata deuna figura que presenta extremidades humanas ynumerosos rasgos animales. Tiene la cabezabarbada con cornamenta de reno y ojos de lechuza,hocico de felino, cola de caballo y sexo de formahumana pero ubicado en el mismo lugar que el delos felinos. La posición destacada de esta figura
  36. 36. sobre el resto de las representaciones de animalesde la misma cueva es elocuente. Ello permiteafirmar que se le otorgó, respecto a las otraspinturas representadas, un rango superior.Otro ejemplar relevante se encuentra en Lascaux,en Montignac (Dordoña, Francia), situado en laprofundidad de la cueva. Es una imagen curiosa,pues reproduce una escena, lo cual no suele ocurriren el arte paleolítico. Representa a un hombreitifálico con cabeza de pájaro. La representación esabsolutamente esquemática y se reduce a un troncoalargado con las extremidades en forma de palosacabados en líneas. Contrasta con el bisonte quehay al lado, porque en éste se diferencia el pelaje yse capta la masa volumétrica expresada a través delcontorno. El animal se desploma herido con elvientre abultado ante el hombre. Este acusadocontraste entre la figura humana y la animal seráconstante a lo largo de todo el Paleolítico. La escenaha sido interpretada como un ritual mágico.Se cree que estas extrañas imágenes son personasataviadas con máscaras y atributos animales, quese encuentran equipadas para realizar ceremoniasrituales. Representan al chamán de la tribu, unintermediario entre las fuerzas ocultas de lanaturaleza y los hombres. Se consideraba,probablemente, que este personaje estaba dotadode unos poderes fuera de lo común, que lepermitían establecer la necesaria comunicación conlas energías -invisibles para el hombre- que rigen eluniverso.
  37. 37. A través del chamán se debía mantener la armoníaque garantizaba la pervivencia del grupo. Lasceremonias también tenían relación con la caza.Figuras transparentesUno de los rasgos que se reiteran en lasrepresentaciones paleolíticas es el uso de latransparencia. Así, es posible observar el interior delos cuerpos de los animales, como si no hubiesedensidad corpórea. No hay una explicación clarapara la interpretación de esta práctica, pero deberelacionarse, posiblemente, con la magia delcazador. Se pintan pues los órganos vitales paraque el cazador tenga acceso a ellos. Es,simplemente, una forma de garantizar el dominiosobre el animal. En la cueva de El Pindal (Asturias,España) hay un mamut silueteado con un corazónpintado en el interior. En la cueva de Niaux (Pirineofrancés) hay un bisonte silueteado en negro, quepresenta las mismas características. El animal tienedibujadas varias flechas en el interior del cuerpoque indican los lugares en los que ha sido herido.Figuras superpuestasLas cuevas donde se encuentran las pinturas noeran los espacios destinados a la vida cotidiana delhombre. Las representaciones se hallan a menudoen lugares inaccesibles que cumplían la función desantuarios. Son, por lo general, las zonas másoscuras y recónditas de las cuevas. Por ello eshabitual encontrar superposiciones de figuras en losmismos lugares. Obedecía a la creencia de queciertos espacios poseían mayor fuerza mágica que
  38. 38. otros y, por lo tanto, se volvía a recurrir una y otravez a los mismos emplazamientos. En la cueva deFont-de-Gaume (Dordoña, Francia) se hallan figurasde animales incisas y pintadas que pertenecen aépocas diversas, desde el Auriñaciense hasta elMagdaleniense. Muy cerca de este abrigo, en lacueva de La Mouthe, numerosas superposiciones defiguras, líneas y raspados, forman una complejamaraña que dificulta la visión nítida de las figuras.En la cueva de Trois-Frères (Ariège, Pirineo francés)la imbricación de bisontes, renos, felinos, caballos yfiguras antropomorfas delata la impronta dejada porsucesivos pintores. Las numerosas figurassuperpuestas que se encuentran en Lascaux, enMontignac (Dordoña, Francia), son fácilmentereconocibles por el contraste de tamaño que hayentre ellas. Así, entre los enormes bóvidos destacaun rebaño de ciervos de la etapaauriñacoperigordiense.
  39. 39. Venus de Laussel o Dama del cuerno (Museo deAquitania, Burdeos)El Homo sapiens y el arte rupestreEn el Paleolítico superior hacia el 30.000 a.C. elHomo sapiens sapiens, antecedente directo delhombre actual, irrumpió en la Prehistoria,alcanzando pronto una serie de grandes logrostécnicos, así como artísticos (arte rupestre ymobiliar) y espirituales (ritos funerarios). El arteprehistórico -difícil, sin lugar a dudas, decomprender y valorar adecuadamente- poneademás de manifiesto el dominio de una complejahabilidad artística y también de un extraordinario ydesarrollado sentido estético. De ahí el que sepusiese en tela de juicio el primer hallazgo de arterupestre y de que se tratase a su descubridor defalsario. Obviamente, costaba de admitir a fines delsiglo XIX que el hombre prehistórico fuese el autorde obras artísticas de tal calidad. El Paleolíticosuperior se subdivide en tres grandes períodos:auriñacoperigordiense, solutrense y magdaleniense.
  40. 40. El arte rupestre del períodoauriñacoperigordienseEl arte parietal de la cueva de LascauxA lo largo del ciclo auriñacoperigordiense (30000-25000 a.C.) se produce un progresivo dominio deldibujo en formas que sintetizan el contorno de losanimales con específicas características expresivas.Es el momento de máxima expansión del artepaleolítico, extendiéndose en Europa desde laszonas siberianas más orientales hasta elMediterráneo.En el Auriñaciense las primeras representaciones deanimales consisten en dibujos de siluetas. Algunaspartes del contorno se realizaron de un sólo trazo,imprimiendo las huellas de los dedos sobre la arcillablanda. En un principio siguen direcciones al azarhasta que comienzan a regularizarse formandomeandros o círculos. En una de las galerías de lacueva de Altamira (Cantabria, España) se apreciaun conjunto de líneas muy largas -llegan a los seismetros- en las que todavía no hay una formadefinida. De estas improntas se han encontradorestos en numerosas cuevas, entre las que se puedecitar Gargas (Pirineo francés), Pech-Merle (Lot,Francia) o La Pileta (Málaga, España). El hombreauriñaciense debió de observar que era sencillodeslizar las manos en la dúctil arcilla y que podíarepetir el gesto con una intención concreta hastaobtener una silueta reconocible: son los primeros
  41. 41. contornos de figuras de animales. Uno de losejemplares más significativos se halla en la Sala delos Jeroglíficos de Pech-Merle (Lot, Francia), en laque se representó un reno de enormes dimensiones.Se ha omitido cualquier detalle de la figura paradestacar el contorno del cuerpo del que sobresale elasta que es tan grande como el tronco delmamífero. Superpuestos al animal hay surcosverticales que forman un numeroso conjunto delíneas.Es habitual la combinación de figuras animales ytrazos lineales, como se aprecia en una de lasgalerías de la cueva de Altamira (Cantabria,España), en la que una cabeza de cierva presentanumerosas líneas sinuosas superpuestas. Sedesconoce si éstas obedecen a un significadosimbólico o si bien se tratan de bocetos sobre laarcilla blanda.En ocasiones, se emplea la misma arcilla fresca delas paredes de las cuevas como materia pictórica.En la cueva de La Baume-Latrone (sur de Francia)se hallan unas figuras de elefantes trazadas coneste material, mezcladas con meandros lineales.Más tarde aparecerían los contornos incisoscompletos, aunque burdos y gruesos. Tal es el casode Belcaure (Dordoña, Francia) en el que unafigura, de la que no se puede reconocer el animalrepresentado, está grabada toscamente con surcosprofundos sobre piedra caliza. Esta fase se prolongay relaciona con el Perigordiense, momento en elcual las representaciones plasman los rasgosindispensables de las figuras. Es característica deeste momento la llamada «perspectiva torcida». Un
  42. 42. ejemplo muy significativo se encuentra en el abrigode Pech-Merle (Lot, Francia), donde se reproduceuna silueta de toro con los cuernos formando casiun círculo completo. De esta forma se acentúa lacornamenta al máximo, sin omitir ninguna de susastas. En la cueva de La Mouthe (Dordoña, Francia)se halla otro ejemplar, un pequeño bisonte incisocon trazos muy bien definidos, que se representasiguiendo el mismo esquema de cuerpo y cabeza deperfil, cornamenta y ojo de frente. Otro ejemplo queincluye una variación en la cornamenta seencuentra en la cueva de La Clotilde (Cantabria,España). Se trata de un bóvido sobre arcilla en elque las astas están reproducidas de frente y enproyección hacia adelante formando un ángulo de45°. Este modo de representación se conoce como«perspectiva oblicua» o «semitorcida». Es unrecurso expresivo frecuente, que se aplica enperíodos posteriores en numerosas pinturas decuevas tan significativas como las de Pech-Merle(Lot, Francia) o Lascaux en Montignac (Dordoña,Francia).También en este momento hace su aparición el usodel color, utilizado para marcar manos, así comopuntos gruesos que se estampan sobre las rocascon la ayuda de tampones. En la cueva de Gargas(Pirineo francés) se hallan unas manos impresas enrojo, consideradas unas de las más antiguas delarte paleolítico. En el santuario de Le Combel,dentro de la galería de Pech-Merle (Lot, Francia) seaprecian puntos rojos inscritos dentro y fuera de loscontornos de figuras de animales. Con la técnica deltampón se llegaría más tarde a trazar la silueta
  43. 43. completa de figuras, tal como puede apreciarse enla cierva de contorno rojo en el abrigo de Covalanas(Cantabria, España).El arte parietal de la cueva de LascauxLas pinturas más representativas de este período seencuentran en la cueva de Lascaux, en el municipiofrancés de Montignac (Dordoña, Francia), que es unverdadero templo del arte paleolítico. Se trata de uncomplejo de diversas galerías en las que seencuentra un numeroso repertorio de figuras -alrededor de quinientas- formando un cosmos en elque están representados animales pertenecientes adiferentes épocas. Las figuras, de distintos tamaños,se superponen.En la Sala de los Toros hay cuatro figurasmonumentales -alguna sobrepasa los cinco metros-trazadas con un grueso perfil negro en combinacióncon zonas del cuerpo cubiertas por manchas rojas,pardas o negras difuminadas. Para la representaciónde las cabezas se ha empleado la «perspectivasemitorcida». El volumen del animal se acentúa enla parte delantera y las patas parecen cortas enrelación al cuerpo, lo que produce una sensación depesadez en las figuras. Estos toros colosalesexpresan, mejor que ningún otro ejemplo, elpropósito del arte paleolítico de que cada una de lasfiguras se imponga con independencia del resto delconjunto.
  44. 44. Pintura de un hombre con cabeza de pájaro junto aun bisonte y un pájaro encontrada en el pozo de lacueva de Lascaux (Francia)
  45. 45. Detalle de la sala principal de la cueva de Lascaux,Francia, donde se observa un grupo de ciervosPintura rupestre de un caballo en la cueva de Montignac (Francia)
  46. 46. Detalle de una pintura rupestre de la cueva deLascaux (Francia)Los relieves del período solutrenseEl Solutrense (25.000-15.000 a.C.) es un períododominado por el altorrelieve realizado con la técnicadel rehundido. Los relieves no se independizannunca del soporte rocoso, por lo que no alcanzan elbulto redondo. Para esculpirlos se aprovechan lasprotuberancias naturales de la roca, eliminando laparte del saliente rocoso que distorsiona la siluetadel animal. Dicho de otro modo, la morfología delanimal que se quiere representar está ya implícitaen el muro de la cueva. Los efectos de luz y sombrapotencian además la individualización de la imagenhaciendo que ésta sobresalga de la pared.
  47. 47. La cultura solutrense coincide con elperfeccionamiento de los utensilios de piedra. Fueentonces cuando se fabricaron herramientas con lasque se consiguió acentuar los volúmenes de losrelieves y remarcar los detalles.Las principales manifestaciones artísticas de esteperíodo se encuentran en Francia, como los bloquesde piedra que representan bovinos (vacas en estecaso) del abrigo Le Fourneau du Diable, en el valledel Baume, cerca de Dordoña. Entre el conjunto delas representaciones destaca una vaca preñada,cuyo modelado resalta las extremidades inferiores yla zona más voluminosa del vientre. El labradoacentúa las zonas de luz y sombra, individualizandoasí la figura.La culminación de la pintura rupestre: elperíodo magdalenienseEl Magdaleniense recienteEl Magdaleniense medioLa cueva de Altamira o el esplendor del artemagdalenienseEl Magdaleniense tardíoEl Magdaleniense (15.000-10.000 a.C.) es la últimafase del arte paleolítico y supone la culminación deeste proceso. En este período se realizan lasrepresentaciones de mayor realismo. Además, losobjetos de arte mobiliar en hueso y marfil semultiplican y se decoran con dibujos incisos de gran
  48. 48. variedad temática. A pesar de haberse encontradomuestras de arte magdaleniense en toda Europa,los hallazgos se concentran en el sudoeste deFrancia, en el noroeste de España -en la cornisaCantábrica- y en algunos puntos del Pirineo vasco-navarro y central. Se puede, pues, hablar de arte«francocantábrico» como sinónimo de artemagdaleniense. En Francia la agrupación másimportante de cuevas se halla en la región deDordoña-Vézère. Entre ellas Lascaux estáconsiderada una de las más significativas por elnúmero y calidad de las representaciones, queabarcan diferentes épocas. Otro abrigo importantees el de Cap Blanc, en el que se encuentran relievesmagdalenienses de caballos organizados en un granfriso. En el santuario de Laussel (Dordoña, Francia)están los relieves con representaciones humanasmás característicos de todo el arte prehistórico.Font-de-Gaume (Dordoña, Francia) tiene tambiénnumerosas obras de varios períodos del Paleolíticocon representaciones superpuestas de diversosanimales.Por último, en Les Combarelles, una cueva formadapor dos estrechas galerías, se halla uno de losgrabados más hermosos del arte paleolítico.En el núcleo del Pirineo francés, el número decuevas es menor. Son representativas la de Gargas,en la que se encuentra un numeroso grupo demarcas de manos infantiles, y la de Trois-Frères(Ariège, Francia), un laberinto de galerías en el queabundan los grabados de animales. Lasrepresentaciones más célebres son dos figurasantropomorfas de hechiceros. En otro santuario, Le
  49. 49. Tuc-dAudoubert (Ariège), se hallan unas figuras debisontes moldeadas en arcilla, único ejemplo deesta técnica. En la cordillera Cantábrica (España) elprotagonismo de Altamira (Cantabria) eclipsa loslogros de las otras cuevas, pues se trata de la mássignificativa del arte paleolítico de la penínsulaIbérica. Contiene figuras de diferentes épocas, entreellas los bisontes policromos que son los animalesque mejor muestran el alto grado de verismoalcanzado durante el Magdaleniense.Las figuras están pintadas aprovechando lasprotuberancias rocosas para acentuar la sensaciónde volumen. En el abrigo de la cueva de El Castillo(Cantabria, España) también las figuras policromasson las más significativas, además de los símbolosabstractos. Hornos de la Peña concentra numerososgrabados de diferentes épocas, desde elAuriñaciense hasta el Magdaleniense. Otras cuevascompletan el repertorio, entre ellas La Pasiega ytambién La Clotilde.El Magdaleniense recienteLa primera etapa magdaleniense está consideradaun período de formación, caracterizado por el rigordel movimiento y el contorno cerrado.En Pech-Merle (Lot, Francia) un dibujo de bisontecon incisiones en algunas zonas representa alanimal en actitud de embestir. El silueteado segurode la figura acentúa las gibas en relación con lacabeza para reforzar la sensación de movimiento.Abundan los dibujos lineales negros en otras cuevascomo Altamira (Cantabria, España), El Castillo
  50. 50. (Cantabria, España), Le Portel (Ariège, Francia),Niaux (Pirineo francés) y Font-de-Gaume (Dordoña,Francia).El Magdaleniense medioEl Magdaleniense medio corresponde a la fase quese considera el punto de inflexión en el quecomienza la época de esplendor. En ella se llega a lamáxima técnica en la modulación del contorno y lamatización de la superficie cromática. Se consigue,así, un arte extraordinariamente naturalista.La línea de la silueta se hace más gruesa tal comoilustran las figuras de las cuevas de Niaux (Pirineofrancés) y Le Portel (Ariège, Francia), donde elcontorno del bisonte está recorrido por un densotrazado en negro y reforzado con líneas grabadassobre la roca en la zona del vientre y las patas. Unavez dominado por completo el dibujo del contorno,se añaden las cualidades expresivas del detalle.Ojos, pelos, pezuñas son representados con todaminuciosidad. Se añaden también pestañas a losojos. En el Salón Negro de Niaux (Pirineo francés),los bisontes se representan con trazos negros sinningún toque de color. Todos los pormenores depezuñas y pelo están ejecutados con tal destrezaque describen a la perfección la textura completadel pelaje de los animales.El color, que ya había sido utilizado en el cicloauriñacoperigordiense como silueta rellena quedelimita el contorno, se modula ahorainternamente, diferenciando gran diversidad detonos. Poco a poco, se abandona la «perspectiva
  51. 51. torcida» por una representación más naturalista, demayor fidelidad a la realidad y añadiendo detalles(como, por ejemplo, el de los ojos de perfil).La cueva de Altamira o el esplendor del artemagdalenienseLa cueva de Altamira (Cantabria, España) agrupa laconsecución de todos estos logros, hecho que laconvierte en el cenit del arte paleolítico. En el techode la sala mayor, recubierto de arcilla, emergen losbisontes policromos alternando con manchas planasrojas, de formas irregulares. El cromatismo se haampliado a ocres, rojos, pardos, amarillos y negros,que modulan las figuras limitadas por un contornonegro. La posición de los animales es variada, unosparecen estar recostados en actitud de reposo,otros parecen mugir o estar a punto de embestir. Esasombroso el aprovechamiento de las fisurasnaturales de las paredes rocosas para remarcarzonas volumétricas de las figuras, aplicando apenaslas manchas de color que permiten reconocerlas. Tales el caso de los bisontes recostados con el cuerpoperfectamente circunscrito a los salientes del techo.Sin duda, el mérito indiscutible de los pintores deAltamira fue aprovechar los salientes rocosos de lagruta para transformarlos en imágenes llenas devida.Otro de los importantes logros de este momento es,sin duda, que las figuras adquieren una precisiónque las hace verosímiles. Los animales formancomposiciones más complejas y aparecenorganizaciones concretas como la sucesión de
  52. 52. elementos, a modo de friso, o el enfrentamientoentre dos animales como se aprecia en la cueva deLascaux.El Magdaleniense tardíoEn el Magdaleniense final o tardío se añaden alcontorno formas ornamentales que son los primerossíntomas de abstracción. En la cueva de La Pasiega(Cantabria, España), la silueta de un bisonteexagera la ondulación de la línea en el lomo,describiendo un par de gibas en un trazo sinuoso ysuelto desde la cabeza hasta la cola. El contornoestá interrumpido, a diferencia del silueteadocerrado de la etapa anterior. En la barba la líneadibuja un rizo que enlaza con la pata delantera. Elcuarto trasero del animal se estiliza al máximo.En la etapa final del Magdaleniense, la progresivasimplificación de formas dará lugar arepresentaciones simbólicas que se caracterizan porser completamente abstractas.Se multiplican los objetos de arte mobiliar en huesograbado y los guijarros con formas incisas. En ungrabado sobre asta de ciervo, encontrado en lacueva de El Pendo (Cantabria, España), larepresentación de un íbice se ha reducido a doslíneas que indican los cuernos.
  53. 53. Cierva de la cueva de Altamira (Santillana del Mar,Cantabria, España)El arte mobiliar durante el PaleolíticoLos primeros objetos que el hombre paleolítico creótuvieron una finalidad práctica. Se trataba deobjetos de uso cotidiano, aunque en muchos casosse desconoce su utilidad. Estos objetos estándecorados desde el Auriñaciense, pero es a partirdel Magdaleniense cuando la ornamentación segeneraliza. Realizados en hueso o marfil, destacanlos perforadores, cuchillos, buriles, raspadores,arpones y agujas. Hay que mencionar lospropulsores de azagayas, bastoncillos de asta de
  54. 54. reno con un gancho en un extremo, formado poruna figura de animal, y una perforación oval en elotro. Destaca el caballo saltando, encontrado en elabrigo de Montastruc (Garona, Francia).Figura de ciervo grabada en un bastón perforado(Museo Arqueológico Nacional de Madrid)El arte del Paleolítico al NeolíticoCambios de orientación en el arteLas manifestaciones artísticas del Paleolítico, quetanta calidad habían conseguido, no tuvieroncontinuación en el Epipaleolítico y el Mesolítico. Enel Epipaleolítico europeo el arte resultó muy pobre yescaso. Se limitó a objetos de arte mobiliar(Aziliense, Maglemosiense), con la excepción de lazona mediterránea española, donde se desarrolló elsegundo ciclo de arte parietal: el arte levantino. Así
  55. 55. mismo, fueron también importantes las pinturas delnorte de África.Los cambios climáticos que tuvieron lugar hace,aproximadamente, unos 10.000 años comportaronla modificación de las formas de vida conocidashasta entonces. El retroceso de los glaciares y laestabilización de un clima mucho más benigno,influyó en la fauna y en la flora, así como en elcomportamiento del hombre, que transformó sushábitos y costumbres. Con el cambio climáticodesaparecieron algunas especies animales como elmamut, el reno o el bisonte, siendo habitual, apartir de entonces, la caza de jabalíes y ciervos. Sinembargo, el hecho más importante de estemomento fue la progresiva adopción de laagricultura que comportó, a su vez, grandescambios, tales como la sedentarización del hombrey la construcción de los primeros poblados.Con la sedentarización y el urbanismo incipiente sedesarrollaron nuevas técnicas como la producciónde la cerámica y el tejido. Ambas tendrían unaimportancia decisiva para el ulterior desarrollo delarte. El hombre fue adoptando paulatinamente losrecientes logros técnicos. No hubo pues una rupturadrástica con las formas de vida paleolíticas ni consus últimas manifestaciones artísticas.A las etapas epipaleolíticas y mesolíticas siguió elperíodo denominado Neolítico, que significa épocade la piedra nueva o pulimentada. Tiene susorígenes en Asia Menor, a partir del 8000-7000a.C., en la extensión que abarca desde Irán aTurquía. La difusión hacia otras áreas de Europa
  56. 56. tuvo lugar a lo largo de varios milenios. Ello significaque cuando el Neolítico fue definitivamenteadoptado en todo el ámbito europeo, en PróximoOriente y en el denominado Creciente Fértil (valledel Éufrates y del Tigris) ya se había entrado en lafase protohistórica e histórica (mediados del IVmilenio a.C.), con el descubrimiento de la escritura.De ahí que deba considerarse el Neolítico una etapahistórica muy larga, en la que no se puedenestablecer paralelismos cronológicos sino culturales,que hacen referencia a la adopción de un modo devida y técnicas similares.Cambios de orientación en el arteHacia el final del Magdaleniense se intensifica lanecesidad de captar la apariencia cambiante de lascosas a través de la representación del movimientoen las figuras y de la simplificación extrema de lostrazos. En el arte parietal la continuidad de estatradición se desarrolla en culturas asentadas en lazona oriental de la península Ibérica y en el nortede África. El arte peninsular -Mesolítico- se extiendedesde el norte, Lleida, hasta el sur, Almería, y sefusiona posteriormente con la cultura neolítica.Los grupos viven próximos al mar, lo que permite elintercambio con otras culturas lejanas del Norte deEuropa y Asia Occidental. Se aprecia un verdaderocambio de intención en la imagen. Así, a la magiasimbólica, propia del Paleolítico, se le suma ahora lanecesidad de expresar lo que se vivecotidianamente. El arte sale de las cuevas, lasrepresentaciones ya no se encuentran ocultas en loslugares más recónditos de las cavernas sino
  57. 57. situadas en las zonas externas de los abrigosrocosos o bien al aire libre, en barrancos yacantilados.Hasta entonces la figura humana no era habitualplasmarla en las representaciones pictóricas.Tampoco existía la narración. En este momento elhombre comienza a dominar el medio en el que vivey se siente protagonista. El motivo principal de lasrepresentaciones es el hombre social, inmerso en unmarco de relaciones de caza, de guerra o deactividades agrícolas. No interesa pues tanto elhombre como individuo sino su pertenencia algrupo, es decir, la plasmación de las figuras dentrode un conjunto.Con la domesticación los animales perderán suposición de majestad; el hombre se erige, entonces,centro y señor de la creación.En las representaciones la figura animal suele estarsometida al hombre en las escenas de caza. Sinembargo, se mantiene el contraste formal entre lafigura animal, naturalista y por lo tanto fiel a larealidad, y la humana, sometida a una extremaestilización geométrica.Las particularidades del arte levantino duranteel NeolíticoUn variadísimo repertorio de figuras (de animales yhumanas), objetos, actitudes y escenas animanunas manifestaciones artísticas que resaltan por sudinamismo en las representaciones. Consideradoinicialmente, cuando se descubrieron los primeroscovachos pintados a principios del siglo XX, como
  58. 58. una provincia mediterránea del arte cantábrico, susdiferencias con éste eran lo suficientementeacusadas como para dudar del parentesco directoentre ambos. No es sólo una temática distinta, en laque la figura humana adquiere un protagonismo quenunca tuvo en el Paleolítico, sino también unamanera totalmente distinta de representar escenaso actitudes.Se utiliza, además, otra técnica, a base de tintasplanas, que no dan relieve a la figura. El grabadoestá prácticamente ausente y las pinturas sonmonocromas. En las figuras más simples secombinan líneas verticales para el tronco con líneasoblicuas para los brazos y piernas. En otrasocasiones, el tronco se reduce a un triángulo o auna línea ondulada de los que se eliminan lasextremidades. Las combinaciones más diversas sonposibles en este arte que se lleva a cabo con unatotal libertad. Es, sin duda, otro arte.Un problema es su cronología. Aunque se puedeafirmar que pertenece, en parte, a las culturas depredadores, también es muy posible que perdurarahasta el Neolítico avanzado. Los distintosinvestigadores no han llegado a un acuerdo, salvoque debe situarse cronológicamente en épocaposglaciar. Por si fuera poco, al revés de lo quesucede en el Paleolítico, estas manifestacionesartísticas no se encuentran normalmente asociadasa estratos arqueológicos. Las covachas y abrigosrocosos en que aparecen carecen, por lo general, derelleno estratigráfico, con lo que su adjudicación aun momento dado es muy difícil. Por otra parte, laausencia de arte mobiliar vinculado al parietal
  59. 59. impide establecer relaciones. Hay aún muchas cosaspor dilucidar y aclarar respecto al arte levantinoespañol.Técnica, temática e interpretación del artelevantinoEl arte levantino no se ejecuta en el interior de lascuevas sino en covachas de poca profundidad, casial aire libre, en lugares de difícil acceso. Se utilizaun solo color para pintar, que puede ser rojo,anaranjado, negro o, pocas veces, blanco, siemprea base de tintas planas que nunca dan relievemediante gradación de color. Las figuras son, entérminos generales, más pequeñas que las delPaleolítico, presentan dinamismo y existen escenaspropiamente dichas, en las que participan por igualanimales y seres humanos. Estas representacionestienen una interpretación más clara que en el artepaleolítico. En la mayoría de los casos se trata deuna escena de caza al ojeo o al acecho, guerrera, dedanza (¿ritual?), de recolección o de animalespastando, en la que la indumentaria permitediferenciar, en muchos casos, las figuras femeninasde las masculinas.Los hombres, desnudos, con pantalón semicorto ocon faldellín, suelen llevar adornos en la cabeza,posibles penachos de plumas, y en los brazos ypiernas, a modo de brazaletes y tobilleras. Amenudo, empuñan arcos y lanzas, llevando lasflechas en la cintura. Las mujeres, casi siempre conel torso desnudo, portan largas faldas hasta lostobillos, y en las manos o brazos, posibles paloscavadores o cestos. Una de las pinturas más
  60. 60. conocidas se halla en Morella la Vella (Castellón,España). La escena muestra a un grupo de hombresen combate. Son figuras de tamaño diminuto encomparación con las monumentales composicionespaleolíticas.Los cuerpos han quedado reducidos a líneas con lavoluntad expresa de eliminar cualquier motivo quedesvíe la atención de lo que se considera esencial,en este caso el relato de un acontecimiento. Lostrazos rojos de las figuras definen, por lo tanto, consoltura la acción que se está llevando a cabo.Además, la posición flexionada y en avance de unapierna en cada una de las figuras indica el instantede máxima tensión con el arco dispuesto a lanzaruna flecha. En una escena de la Cova Remigia(Castellón, España) se representa la caza del jabalí.El medio de expresión que se ha empleado ya no esel contorno sino la mancha, también muysimplificada, pero dando importancia a lo queresulta más expresivo de un cuerpo en movimiento:las extremidades inferiores. Estas se hanexagerado, son gruesas y enormemente largas enrelación al tronco, que se ha simplificado en untriángulo. La cabeza es apenas un apéndice. Se haintentado, pues, en esta pintura destacar aquellosaspectos que producen mayor sensación de vida ymovimiento. Los animales también muestran suspatas extendidas, expresando la carrera.En la Roca dels Moros en Cogul (Lleida, España) serepresenta una escena ritual en la que un grupo demujeres danza alrededor de una figura masculinadesnuda itifálica. Las siluetas negras de las figuras
  61. 61. son sinuosas y alargadas, algunas de ellasconstituyen casi abstracciones puras de color.De cariz muy diferente es la escena del abrigo de LaAraña en Bicorp (Valencia, España). En esta escenauna figura humana sube un risco para recoger lamiel de una colmena silvestre. A su alrededorrevolotean las abejas.Pintura de mujer recolectando miel (Cogul, Lleida)
  62. 62. Baile femenino rodeando a un hombre en unapintura de la Roca dels Moros de Cogul (Lleida)Las pinturas neolíticas del norte de África: elTassiliEn el norte de África existe un arte parietalimportante. Destaca, especialmente, el conjuntopictórico del altiplano sahariano del Tassili, situadoal nordeste de Ahaggar. Las pinturas más antiguasdatan del VI milenio a.C., por lo que se las relacionacon las pinturas del Levante español con las quepresentan analogías. Las representaciones plasmanlas especies animales salvajes que habitaban lazona antes de desertizarse (elefantes, búfalos,jirafas) y animales domésticos (bóvidos). Se tratade escenas narrativas, en las que se describe la vidade cazadores y pastores. La representación se sirve
  63. 63. de la delineación de la silueta de las figuras,rellenas de color -en una gama reducida de ocres- yde la yuxtaposición de las figuras sobre lasuperficie. Hacia el IV milenio a.C., las escenas decaza se sustituyen poco a poco por escenas derebaños de bóvidos. Los rasgos pictóricos son másfieles a la realidad. Posteriormente, se simplificanhasta esquematizarse por completo a lo largo del IImilenio a.C. En general son escenas de menordinamismo que las del Levante ibérico.Escena de los frescos del Tassili (Argelia)El arte mobiliar neolíticoLa producción de arte mobiliar durante el Mesolíticoes escasa pero interesante, porque guarda muypoca relación con el arte realizado en el Paleolíticosuperior. Es cierto que durante esta etapa existió un
  64. 64. estilo abstracto en pintura y en grabado, pero no escomparable con lo que se crea en el Aziliense. Porotro lado, la escultura de bulto redondo exenta, deeste período, también se aparta de la precedente, yno sólo por su materia prima, el ámbar, sino por eltamaño y la forma de representar los animales.Los guijarros azilienses son cantos planos en cuyasuperficie se han pintado, en rojo o en negro, unossignos abstractos que suelen tener forma degruesos puntos irregulares o de anchas líneas quese cruzan o que rodean el guijarro.Las construcciones prehistóricas. Losmonumentos megalíticosLa difusión del megalitismoLas construcciones megalíticas son los primerosrestos arquitectónicos del pasado que se conservanen Occidente. Se distribuyen por toda Europa,desde mediados del V milenio a.C. paradesarrollarse ampliamente en el III milenio a.C.,época de transición hacia la Edad del Bronce. Setrata de construcciones monumentales que, en suforma más elemental (menhir), consisten en piedrasde gran tamaño clavadas en la tierra. Con la culturaneolítica surge una nueva espiritualidad quemodifica la visión que el hombre tiene de su propiouniverso. Las creencias del hombre agricultor tienenque ver con los elementos naturales: lluvia, sol,
  65. 65. viento, tierra, de los que depende para garantizarsu subsistencia.La difusión del megalitismoEstas nuevas convicciones se materializan en laconstrucción de megalitos, un modo de expresar lasprimeras manifestaciones religiosas y plasmar laidea del renacimiento eterno. Los menhires actúancomo mediadores entre el hombre y las fuerzaspoderosas del cosmos. Son elementos simbólicospermanentes, que el hombre erige con una voluntadexpresa de eternidad. La mayoría de menhiresaislados que se conservan tienen una alturaconsiderable que oscila entre tres y seis metros.También hay conjuntos de menhires alineadosparalelamente como el conjunto de Carnac, enFrancia, lo que denota un plan general biendiseñado. Quizás estos menhires conducían hacia unlugar de culto.Uno de los primeros santuarios en suelo europeo esla construcción megalítica de la localidad deStonehenge (Reino Unido), del II milenio a.C. Setrata de un conjunto colosal de perímetro circularcon estructuras adinteladas que dibujan una plantade herradura con un altar en el centro. Laorientación de este conjunto coincide con el puntode salida del Sol en el solsticio de verano, queinunda con sus rayos el altar. La relación simbólicacon el astro podría hacer referencia a la idea derenacimiento, gracias al calor del Sol, astro quegenera vida. Las estructuras pétreas están
  66. 66. organizadas con una distribución ordenada,siguiendo normas de regularidad y simetríaEn este momento aparecen nuevas creencias enrelación con la muerte y se organizan ritualesfunerarios que requieren la construcción deverdaderas tumbas llamadas dólmenes. Se trata enrealidad de sepulturas colectivas, compuestas pordos monolitos pétreos verticales, que sustentan unalosa horizontal, y cubiertos de tierra.En el sur de la península Ibérica se encuentrannumerosos sepulcros de este tipo, que permitenconocer su evolución y también su tipología. Entreellos, destaca el de la cueva de El Romeral, enAntequera (Málaga, España) uno de los másmonumentales que se conocen, con una cámaramortuoria de 25 metros de profundidad. Estosespectaculares conjuntos de piedras se regularizany adoptan una estructura en la que el acceso a lacámara sepulcral vendrá precedido por un corredor,por lo general estrecho, que conduce a un espacioamplio, normalmente circular y cubierto por unafalsa bóveda, obtenida mediante el sistema deaproximación de hiladas, como en la cueva de ElRomeral. Estas construcciones anteceden en variosmilenios a los tholoi micénicos. La cultura megalíticase extendió también por el oeste y norte europeo,dejando sepulcros gigantescos en Reino Unido,Irlanda y Bretaña. Mientras tanto, la zona delMediterráneo Oriental, bañada por las aguas delmar Egeo, iniciaba una época de esplendor graciasal desarrollo del comercio.La escultura y los relieves neolíticos
  67. 67. Figuras femeninasEstelas antropomorfasLas primeras manifestaciones escultóricas neolíticasestán relacionadas con los cultos funerarios y tienenun carácter simbólico. En los yacimientos de Jericó yÇatal Hüyük abundan los cráneos humanos yanimales, decorados con incrustaciones de conchasy cubiertos de arcilla pintada con ocre rojo.Figuras femeninasLas representaciones femeninas relacionadas con lamaternidad se encuentran tanto en la zona delPróximo Oriente como en el ámbito europeo. Delyacimiento de Çatal Hüyük (Anatolia, Turquía)proceden las primeras figuras realizadas tanto enpiedra como en arcilla.Se trata de figuras femeninas desnudas quereproducen mujeres (en ocasiones embarazadas)con senos y caderas prominentes. Otras«esculturas» representan el momento del parto conla figura situada sobre un solio flanqueado porfiguras zoomorfas. Otra tipología escultórica es laque representa la madre con el hijo en brazos. Lamadre exhibe formas generosas en las zonas denalgas y pechos y muestra una cabeza muyesquemática con ojos incisos y minúsculos. Se hahallado este tipo de figuras en, el yacimiento deHacilar (oeste de Turquía).
  68. 68. En Europa, la cultura de Gumelnitsa (Rumania)también desarrolla esta tipología de rasgos biendefinidos, pero más esquemáticos. En losyacimientos más recientes (hacia el IV milenio) delsudeste europeo -Servia, Rumania, Tracia- sedesarrolla un tipo de figuras con tendencia hacia laesquematización geométrica. Entre las másrepresentativas se encuentran las procedentes deRumania, en el yacimiento de Cernavoda cuyasformas se han reducido a lo esencial (figurascónicas y esféricas). Son figuras sedentes con losbrazos sosteniendo la cabeza o apoyados sobre lasrodillas. La cabeza descansa sobre un vigorosocuello y el rostro es una esfera con nariz cilíndrica.Otro grupo de figuras proceden de Vinca (Servia).En este caso las representaciones escultóricas sesimplifican en planos triangulares. Se articulan lacabeza y los diferentes miembros del cuerpo yexisten perforaciones en diferentes puntos, quedebían servir para incorporar algún elemento. Losdetalles están grabados, dibujando el contorno deojos con líneas, así como los dedos de lasextremidades.Estelas antropomorfasEn el sur de Europa se encuentra un tipo deescultura de carácter monumental, en relación conla cultura megalítica. Se trata de estatuas menhiresen las que abunda, sobre todo, la representaciónfemenina, en menor cantidad la masculina y otrasde sexo indeterminado.
  69. 69. Estas estatuas prolongan la tradición de decoraciónincisa y policromada de líneas sinuosas, que sedesarrollaba en el interior de algunos dólmenes enFrancia, Italia y Portugal.Los rasgos anatómicos se marcan en algunos casoscomo en la estatua de Saint-Sernin (Museo deSaint-Germain-en-Laye, París), en la que sediferencian ojos, nariz y extremidades; o se anulanpor simplificación, insinuando tan sólo laprominencia de los senos, tal es el caso de la «diosaneolítica» de la gruta de Coizard (Francia).El pensador, terracota procedente de Cernavoda(Rumania)La invención de la cerámica durante elNeolítico
  70. 70. Los precedentes cerámicosLa cerámica inicialUna espectacular novedad técnica del Neolíticoconsistió en la invención de la cerámica. Existíandesde muy antiguo los recipientes de piedra, perolas vasijas propiamente dichas para contener no sefabricaron hasta este momento.El dominio del barro y su empleo para produciralfarería, seguramente, como otros grandesinventos de la humanidad, fue fruto de lacasualidad. Muy pronto la cerámica se generalizó entodas las culturas neolíticas, sirviendo paradiferenciar sus distintas fases, pues, las modasimpusieron cambios en la decoración (impresa,incisa, excisa, pintada), la forma o el número deasas, e incluso la de la vasija en sí.Los precedentes cerámicosLas primeras vasijas, siguiendo una tradicióntécnica ya antigua, fueron de piedra. Pero no setrataba de toscos receptáculos, sino que eran vasosrealizados con todo cuidado, delicadamente pulidos,elaborados con materiales duros o semiduros, comoel alabastro, el mármol o la piedra volcánica, y quea veces tenían paredes de una finura increíble,sobre todo si se tiene en cuenta que su fabricaciónconsistía en vaciar un bloque de piedra porfrotación, usando piedras abrasivas o arena mojada.Esta primera fase del Neolítico, con vasijas de
  71. 71. piedra, pero aún sin alfarería, es la que recibe elnombre de Neolítico precerámico.La cerámica inicialLas primeras vasijas de barro fueron realizadas sintorno imitando las formas de vejigas, calabazas ycestas que sirvieron, a su vez, para imprimir lasprimeras huellas decorativas. Estas técnicasintroducen los nuevos repertorios de geometrías enforma de dientes, sierras, zig-zags, líneas, etcétera,que se combinan con los diseños esquemáticosderivados de formas animales. Para imprimir sobrela arcilla se utilizan las técnicas más diversasempleando conchas marinas (cerámica cardial) oespátulas y objetos punzantes. Otras técnicasextraían arcilla blanda para introducir otro material(como pasta blanca) y lograr, así, un contrastecromático de gran efecto decorativo.Las primeras vasijas eran lisas o bien tenían unadecoración muy sobria, con motivos lineales que, apartir del VI milenio a.C., se enriquecieron condecoración pintada. En la zona de los Balcanespenetra la influencia oriental con motivosgeométricos monocromos, sobre fondo rojo oblanco. Otra vía de difusión neolítica tiene lugar através del Danubio. Siguiendo el curso de este río elNeolítico se extiende por el centro de Europa,llegando hasta Alsacia y Bélgica: es la cerámica debandas, con incisiones curvilíneas muy sencillasque, posteriormente, evolucionó hacia formasrectilíneas.
  72. 72. La cerámica característica del Occidente europeo seproduce a partir de mediados del III milenio a.C., enla zona más meridional de Europa (España, Franciae Italia), con decoración organizada en bandasregulares incisas sobre la arcilla blanda. Se conocecomo cerámica campaniforme y está en relación conla cultura megalítica. A partir de mediados del IIImilenio a.C., momento en que el ámbito europeopermanece rezagado en su entrada al períodohistórico, se consolidan los imperios agrícolas en losvalles del Nilo, el Tigris y el Éufrates. Es, pues, elperíodo de máximo esplendor cultural del PróximoOriente, del Creciente Fértil y, también, delMediterráneo Oriental.Vaso campaniforme procedente de Azuheros(Córdoba, España)
  73. 73. Egipto. El arte en el valle del NiloEgipto, situado en el nordeste de África, es unatierra sin apenas lluvias, que sería un gran desiertosi no estuviese atravesada por el río Nilo, un graneje que recorre el país de sur a norte, y cuyo cienoy agua son fuente de vida. De ahí que el historiadorgriego Herodoto afirmase que «Egipto es un regalodel Nilo». En este valle tuvo lugar en la Antigüedaduna floreciente civilización, la egipcia, en la que sellevó a cabo un complejo y original universoartístico, cuyas manifestaciones más espectacularesson, sin duda, las colosales pirámides.Los orígenes de esta civilización, que se desarrolló alo largo de unos tres milenios, se remontan a finesdel IV milenio a.C. La historia del antiguo Egipto sedivide en diversos períodos: Imperio Antiguo, Medioy Nuevo, durante los cuales se sucedieron treinta yuna dinastías, según la lista de faraones deManetón, un sacerdote egipcio del siglo III a.C. Estalista, procedente de la obra Historia de Egipto, esadmitida, en general, como válida por losespecialistas actuales.El valle del Nilo es como un largo oasis de milkilómetros de longitud, que va desde la primeracatarata hasta la desembocadura del río en elMediterráneo. Tiene unos límites naturales bastanterestringidos: al oeste del río está el desierto deLibia, al este el desierto arábigo y al norte el marMediterráneo. En el sur, la primera catarata impideremontarlo navegando. Este determinismogeográfico ha comportado el que sólo se puedaoptar o bien por la explotación de los recursos que
  74. 74. el Nilo ofrece o bien por la vida nómada en eldesierto hostil. Por otro lado, las barreras desérticasproporcionan seguridad y actúan como protecciónnatural frente a la entrada de otros pueblos. Dehecho, todas las invasiones de pueblos extranjerosse adentraron desde la península del Sinaí, la zonade unión con Asia Occidental y única fronteradesprotegida.El Nilo posee un gran caudal gracias a las intensaslluvias tropicales que riegan sus fuentes, en el sur,durante los meses de verano. En el resto del paíslas lluvias son escasas y no posibilitan las cosechas.Durante el estío se produce una crecidasorprendente de las aguas, que sobrepasa el lechodel río inundando las márgenes. Desde septiembrelas aguas empiezan a decrecer de forma paulatinahasta el mes de abril. Al retirarse las orillas del ríoquedan cubiertas de un limo fértil que propicia loscultivos. La crecida y posterior inundación del Nilo -que se repite sin fin desde la Antigüedad- seconvierten, así, en el acontecimiento másimportante y esperado del año. De esta forma, lastareas agrícolas de siembra y recolección se ajustana los ciclos del río, forjándose la idea de una zonade tierra «negra» fértil, la de los depósitos del río, yotra zona de tierra «roja» estéril, la del desierto.Este ciclo regular del río fue la referencia másimportante de la cultura egipcia, que muy pronto seidentificó a la epopeya mítica de Osiris. Cada año lacrecida del Nilo fertilizaba la tierra y cada año seretiraba dejando sus campos vacíos, un ciclo que serepetía con una frecuencia y puntualidad asombrosaen el que la tierra nacía y moría, de la misma
  75. 75. manera que Osiris, dios de la fertilidad, seenfrentaba con Seth, dios del desierto, para moriren sus manos y volver a nacer indefinidamente.La medida del tiempo era indispensable en unasociedad agrícola que debía prevenir las cosechas.Así fue como se consolidó una autoridad capaz deprever exactamente la crecida del río, paraaprovechar mejor sus aguas, y se organizó elprimer calendario, que fijaba en trescientos sesentay cinco días la periodicidad de la crecida.La cultura egipcia hizo del Nilo su referencia básica.El río era la fuente de vida que no tenía principio nifin, el eje que separaba el mundo de los vivos,situado al este, del mundo de los muertos, al oeste.El Nilo era además el medio navegable que facilitóla comunicación entre zonas alejadas, propiciandouna organización unificada.El poder y la organización social en el antiguoEgiptoEn Egipto la organización política surgió de lanecesidad de administrar, eficazmente, laconstrucción de canales de riego para el cultivo. Elprimer rey fue a su vez el primer constructor dediques y embalses. Tras las inundaciones periódicasse debían trazar de nuevo los límites de las tierras.Era el rey quien personalmente marcaba las líneas ycavaba la tierra, tal como se advierte en la escriturade los monumentos más antiguos.El mayor rango social lo ostentaba el rey, quienestaba dotado de los poderes que garantizaban laprosperidad del territorio. Tras la unificación de las
  76. 76. Dos Tierras y la concentración de autoridadmonárquica, fue necesaria la delegación de cargosque hiciesen efectiva la administración. Losrepresentantes directos del rey en los asuntosciviles eran los visires, uno por cada Tierra. Lossacerdotes eran los delegados para el servicio diariode culto religioso en los templos. Se organizó unaparato burocrático con un cuerpo de funcionarios,estrictamente jerarquizado, y se creó una ampliared administrativa, que articulaba todas lasactividades del estado. No quedó práctica algunaque no estuviese bajo una fórmula de controladministrativo.La vida del rey (faraón) estaba regida por unceremonial fastuoso. Era la encarnación supremadel dios. La idea cosmogónica de la creación,mediante la intervención de un espíritu queordenaba la materia, fue transferida al faraón, quienpersonificaba el orden del cosmos frente al caos. Elmantenimiento del ciclo vital, entendido como unasucesión temporal repetida hasta el infinito,quedaba garantizado por el rey. Con cada nuevoreinado empezaba el «año uno», un nuevo períodoque restauraba tres acontecimientosfundamentales: el restablecimiento del orden, eltriunfo de Horus sobre el enemigo y la unificaciónde los dos Egiptos.La sociedad estaba organizada de forma jerárquicay compuesta por diversos grupos. La nobleza, altosfuncionarios de la administración y sumossacerdotes percibían rentas en especies y gozabande los favores de una vida cortesana. Además, eranlos dueños de las tierras. Constituían la oligarquía
  77. 77. gobernante y podían garantizarse una resurrección,gracias a la construcción de lujosos sepulcros.Ocupaban un rango inferior los funcionariossubalternos, los técnicos, los escribas, lossacerdotes, los superintendentes, los obrerosespecializados y los artesanos. El nivel social másbajo estaba compuesto por los campesinos.Existían, por último, diferentes formas deservidumbre, que limitaban la libertad individual.Una práctica normal, realizada bajo contrato, era laservidumbre de una familia completa compradapara el servicio de una casa noble.La esclavitud, entendida como la posesión depersonas, se practicó con los prisioneros de guerra,en especial durante el Imperio Nuevo.Escena de las pinturas de la tumba de Senediem enDeis-el-Medineh (Tebas)
  78. 78. La religión en el antiguo EgiptoLos sacerdotesLos dioses egipciosMuerte y vida de ultratumbaEl Libro de los MuertosLa religión egipcia se basaba en la observancia deunos ritos de culto a los dioses y en la fe absolutasobre la eficacia de los mismos. La doctrinaimportaba menos y ni siquiera estaba compendiadaen un dogma sagrado. Lo definitivo era la liturgia entorno al panteón, cuyos dioses eran los propietariosabsolutos de la tierra de Egipto. También tenía uncarácter práctico-mágico que satisfacía la necesidadde emplear los poderes superiores al hombre enbeneficio de unos fines temporales concretos.A lo largo de la historia de Egipto, la elaboración delpensamiento teológico y mitológico adquirió unagran complejidad, ya que unas ideas se sobreponíana otras, sin que una nueva argumentacióninvalidase las precedentes.Los sacerdotesLos sacerdotes eran quienes organizaban la prácticade los ritos, los oficiantes del culto diario y losintermediarios en la relación con lo sagrado.Formaban parte de la jerarquía estatal comofuncionarios. Dentro de sus obligaciones no se

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