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4.- GUÍAS METODOLÓGICAS PARA LA INVESTIGACIÓNDebido a la arraigada tradición industrial de diversas zonas de la C.A.P.V , ...
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De forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobrela vegetación induciendo su d...
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  1. 1. Contaminaci�n del sueloLa contaminaci�n del suelo consiste en la introducci�n en el mismo de sustanciascontaminantes, ya sea el suelo, debido al uso de pesticidas para la agricultura; por riego conagua contaminada; por el polvo de zonas urbanas y las carreteras; o por los relaves mineros ydesechos industriales derramados en su superficie, depositados en estanques o enterrados.Principales fuentes de contaminaci�n del suelo: Qu�micos t�xicos como insecticidas, pesticidas, plaguicidas y herbicidas en la agricultura, ganader�a y la industria suponen una amenaza para los vegetales y el suelo sino se usa adecuadamente. Abonos sint�ticos.0.- INDICE1.- Introducción2.- Evaluación de la calidad del suelo desde un enfoque ecológico2.1.-Calidad del suelo y protección de los ecosistemas2.2.-Efectos en el ecosistema3.-Estándares de calidad del suelo para la protección de la salud3.1.- Conceptos generales3.2.-Metodología para la derivación de los valores máximos3.3.-Estimación de la exposición Zona de uso infantil Parque público Viviendas sin jardín Industrial / Comercial4.- Guías Metodológicas para la investigación4.1.- Objetivos de las Guías Metodológicas
  2. 2. 4.2.-Sistemas de investigación de suelos contaminados Investigación preliminar Investigación exploratoria Investigación detallada4.3.- Guías metodológicas G.M de estudio histórico y diseño de muestreo G.M de toma de muestras G.M de análisis químico G.M de análisis de riesgos5.- Casos de contaminación en la C.A.P.V5.1.- Transformación de la pirita y minerales sulfurados5.2.- Producción de lindane6.- Opinión personal7.-Bibliografía1.- INTRODUCCIÓNEn el presente trabajo se desarrollan diferentes aspectos relacionados con la contaminación delos suelos en la CAPV, los cuales fueron expuestos y tratados ampliamente en el II CongresoInternacional de Suelos Contaminados que tuvo lugar en Vitoria-Gasteiz en Septiembre de1994. Entre éstos: La contaminación del suelo desde un enfoque ecológico Estándares de calidad del suelo para la protección de la salud Presentación de guías metodológicasTras desarrollar los puntos citados, se consideran algunos ejemplos de contaminación desuelos que han tenido lugar en el País Vasco, con un gran impacto social, político , económicoy por supuesto, medioambiental.Entre estos ejemplos cabe destacar el famoso caso de “Lindane”.Para concluir este trabajo, expongo mi opinión personal acerca de la problemática existentecon la contaminación ,y de la carencia actual en cuanto al control de vertidos. Así mismo,
  3. 3. destaco la necesidad de una legislación más estricta referente a la contaminación y de mayorcalidad en los análisis .2.-EVALUACIÓN DE LA CALIDAD DEL SUELO DESDE UN ENFOQUEECOLÓGICO2.1 -LA CALIDAD DEL SUELO Y LA PROTECCIÓN DE LOS ECOSISTEMASLa mayoría de las investigaciones acerca del impacto de las actividades antropogénicas en elsuelo han sido realizadas a través del establecimiento de estándares medioambientales. Sinembargo, la aproximación adoptada en al marco del Plan Director para la Protección del Suelode la C.A.P.V, combina el establecimiento de unos valores de calidad genéricos ,denominados Valores Indicativos de Evaluación (IHOBE,1993), con la evaluación específicamediante un análisis de riesgos de aquellos casos en los que la comparación con dichosvalores no permita su clasificación en los dos siguientes grupos: emplazamientos que suponenun riesgo aceptable ( aquellos que presentan concentraciones por debajo de VIE-B ) yemplazamientos que suponen un riesgo inaceptable ( aquellos que presentan concentracionespor encima de VIE-C).Estos niveles utilizados para dicha investigación son definidos en el Plan Director para laProtección del Suelo de la siguiente manera: NIVEL VIE-B : Se ha definido como el valor que se corresponde con la protección segura de al menos el 90 % de las especies del ecosistema. NIVEL VIE-C : Se ha definido como el nivel de contaminante que produce efectos en el 50 % de las especies del ecosistema.Este porcentaje crítico de especies de un ecosistema que puede sufrir efectos sin que por elloexistan posibilidades de perjuicio de la capacidad de mantenimiento, recuperación ydesarrollo del ecosistema no ha sido elegido aleatoriamente, sino que lo han establecido enbase a la importancia ecológica de las especies más sensibles de dicho ecosistema, laheterogeneidad espacial a nivel de paisaje y distribución espacial de las poblaciones en dichaunidad, y de la distribución espacio-temporal del estrés.En un principio las investigaciones realizadas respecto al medio ambiente asumían un riesgonulo con el objetivo de protección,mientras que hoy día la aparición del concepto de “ manejodel riesgo” en este campo ha supuesto un gran avance en el enfoque de lasinvestigaciones.Así pués, en la actualidad se admite la posibilidad de aceptar un nivel deriesgo determinado .En la evaluación de los riesgos ecológicos el método de análisis consta de tres fases:identificación y caracterización del peligro , caracterización de la exposición y caracterizacióndel riesgo.2.2 .- EFECTOS EN EL ECOSISTEMAEn el campo de la Ecología se denomina estresor a cualquier entidad física , química obiológica capaz de inducir efectos adversos a cualquiera de los niveles de organización delecosistema. La capacidad que tiene una sustancia química presente en el suelo para causar un
  4. 4. daño sobre el ecosistema, depende de su naturaleza físico- química y de la concentración yextensión en que esté presente en el suelo ( grado de exposición). El grado de exposiciónviene condicionado por variables del medio físico tales como clima y geomorfología ,y delmedio biótico tales como organismos depredadores.Estos estresores pueden generar dos tipos de efectos en el ecosistema; directos e indirectos.Seconsideran efectos directos a los efectos tóxicos que inciden sobre los individuos de laspoblaciones, con lo que afectan directamente al ecosistema. Y se consideran efectos indirectosaquellos que alteran el hábitat.3.- ESTÁNDARES DE CALIDAD DEL SUELO PARA PROTECCIÓN DE LA SALUD3.1 - CONCEPTOS GENERALESDebido a la carencia de leyes que regulen los niveles máximos admisibles de contaminantespara los diferentes usos del suelo, se han establecido estándares de calidad según varioscriterios,uno de ellos el de protección de la salud pública.En el Avance del Plan Director se previó que existieran dos valores para cada contaminante;un nivel B, que marca el “ límite de aceptabilidad de riesgo” por debajo del cual un suelo sepuede considerar de buena calidad , y un nivel C , que representa el “ máximo riesgotolerable” y por encima del cual se considera el suelo totalmente contaminado.En los casosque el valor B sea superado se emprenderá una investigación más exhaustiva, mientras que enlos casos que se supere el valor C se tomarán medidas inmediatamente. Sin embargo , en elpresente trabajo únicamente se considera un valor que se catalogará como B o C en funcióndel grado de certidumbre que exista.Antes de analizar la calidad del suelo en función de los usos del mismo, clasificamos loscontaminantes en dos grupos: Contaminantes prioritarios: As , Cd , Cr, Hg ,Ni, y Pb Contaminantes no prioritarios: Ba , Cu, Mo y ZnLos valores límites para los contaminantes que se presentan , están referidos aconcentraciones totales del metal. No obstante, algunos metales tienen distintas respuestasbiológicas en función de su estado de oxidación , como el Cr (III) y (VI), con lo que habrá quetenerlo en cuenta al analizar los resultados.3.2 - METODOLOGÍA PARA LA DERIVACIÓN DE LOS VALORES MÁXIMOSPara establecer los valores máximos, hay que definir cual es el riesgo máximo admisible, cuales la población crítica y la exposición estándar en cada uso para , finalmente, calcular laconcentración en suelo. Así pués, para dicho cálculo no se consideran las situaciones realessino situaciones hipotéticas sobre un escenario estándar , en el que se supone un patrón deactividad estándar que provoca una exposición concreta .Es necesario también distinguir entre los efectos tóxicos de contaminantes que seancancerígenos, y entre los que no lo sean.En el caso de sustancias cancerígenas, se consideraque no existe una dosis umbral, es decir, que toda exposición conlleva riesgo de desarrollo de
  5. 5. cáncer. Mientras que en el caso de sustancias no cancerígenas , se considera un intervalo deexposición desde cero a infinito en el cual no se manifiesta ningún efecto adverso.Así,aceptamos varias definiciones que representan dosis de contaminantes que son toleradas sinefectos adversos: Valores de referencia ( TDI,…) establecidos por la OMS a través de la JECFA ( Joint FAO/WHO Exper Committe on Food Additives).Estos valores son utilizados actualmente por las reglamentaciones de agua, aire y alimentos. Dosis de referencia (RfD) de la EPA. Se han usado en ausencia de datos de la OMS. Valores del proyecto UBA ( Alemania).Se han usado en ausencia de datos de la OMS y EPA.Considerando todo lo anterior, se establecen los siguientes valores máximos de riesgo, siendodiferentes según los contaminantes sean cancerígenos o no.Para contaminantes cancerígenosse ha propuesto un riesgo de 10-5, excepto para el As en cuyo caso no es posible aplicar estecriterio.Mientras que para contaminantes no cancerígenos se ha propuesto que la dosis dereferencia destinada a una exposición desde el suelo no debe superar el 50 %, pero en loscasos en que existe una exposición importante por otras rutas se ha reducido hasta el 20 %.Así, para los metales Cr, Ni , y Pb el riesgo es de 50 % y para el Cd, Hg,, Ba , Zn, Cu, y Moes de 20 %.3.3 - ESTIMACIÓN DE LA EXPOSICIÓNEn cada escenario en que se lleva a cabo el análisis es necesario calcular una exposiciónestándar y para ello , hay que determinar la población de referencia y cuales son las rutas deexposición.En cuanto a la población ,los niños son más vulnerables que los adultos por lo que esnecesario considerar dos grupos: niños de 1 a 6 años, y adultos de 7 a 70 años.Así , en cadauso del suelo deberá tomarse como referencia la población más sensible o más expuesta.En cuanto a las rutas de exposición, se pueden distinguir :(a) Vía digestiva-Ingestión del suelo-Ingestión de alimentos(b) Vía inhalatoria-Inhalación de partículas suspendidasEstablecidos todos los conceptos necesarios, a continuación se presentan los datos obtenidosen cuanto al cálculo teórico de la exposición en distintos usos del suelo: ZONA DE USO INFANTIL : Agrupa los escenarios “ Área de juego infantil” y “ casascon jardín”. Los supuestos considerados son:
  6. 6. -Población de referencia: Niños de 1 a 6 años-Peso corporal: 15 Kg-Ingestión accidental de suelo : 200mg/día-Frecuencia de exposición : 365 días/ añoLos valores son de tipo C.B) PARQUE PÚBLICO : Se consideran las mismas asunciones con las siguientesvariaciones:-Frecuencia de exposición : 200 días / año-Corrección de accesibilidad: Atendiendo a que los parque están cubiertos por vegetación ypor tanto, los niños tienen menos acceso al suelo se establece como coeficiente 0,5.Losvalores son de tipo B.C) VIVIENDAS SIN JARDÍN : En áreas pavimentadas no existe la posibilidad de acceder alos metales del suelo pero sin embargo, si es posible una exposición a metales del suelo en laspartes de zonas residenciales en las que el terreno no esté cubierto.Así , servira´n los valoresestablecidos para la zona de parque público, agrupando así ambas zonas en una llamadaresidencial / parque. En esta zona los valores son de tipo B.D) INDUSTRIAL / COMERCIAL : Se ha considerado que la determinación del riesgo de unlugar industrial requiere un estudio específico, ya que puede haber diferencias importantes encuanto a la exposición. Por convenio , se utilizan los valores para suelos de uso infantilmultiplicados por un factor de 5 a 10.En la tabla siguiente se presentan los valores máximos derivados para todos los usos delsuelo, y están dados en ( mg / Kg) :CONTAMINANTE USO INFANTIL RESIDENCIAL/PARQUE INDUSTRIALAs 30 30 200Cd 15 50 100Cr 200 700 1300Hg 15 60 100Ni 200 700 1300Pb 150 500 1000Ba 750 2800 -Cu 7500 (*) -Mo 75 300 -Zn (*) (*) -(*)Los valores límites derivados son del orden de decenas de gramos por kg ( > 10.000 ppm)
  7. 7. 4.- GUÍAS METODOLÓGICAS PARA LA INVESTIGACIÓNDebido a la arraigada tradición industrial de diversas zonas de la C.A.P.V , siempre haexistido la sospecha de que el suelo soportaba una elevada carga contaminante .Eldescubrimiento de casos de contaminación de suelos realmente graves, como el caso de “lindane” , ha sido el factor decisivo para iniciar una política específica de protección de suelo.Por otro lado,la carencia de sistemas de gestión de suelos contaminados , tanto en naturalezanormativa y organizativa como técnica , han conducido a la elaboración de un Plan Directorpara la Protección del Suelo ajustado a las necesidades de la C.A.P.V.Además, lasinvestigaciones realizadas hasta el momento en que se desarrolla dicho Plan Director carecíande uniformidad , por lo que se han elaborado unas guías metodológicas que unifiquen elproceso de investigación.4.1 - OBJETIVOS DE LAS GUÍAS METODOLÓGICASPor calidad del suelo se entiende aquella condición del suelo que :- No produce efectos perjudiciales sobre el ser humano u otras especies , cualquiera que sea eluso que se hace del mismo.- No limite el funcionamiento de los procesos naturales- No origine la difusión de sustancias contaminantes a otros compartimentos ambientalesDe acuerdo a esta definición de buena calidad, el suelo debe estar protegido para que lapoblación humana, las poblaciones animales y vegetales, las aguas subterráneas , las aguassuperficiales y los ecosistemas acuáticos, no se vean sometidos a riesgos inaceptables.Las guías metodológicas tienen, fundamentalmente, dos objetivos:1.- Reducir el grado de incertidumbre al que está sometido el análisis de riesgos, minimizandoel error asociado a cada etapa de investigación.2.- Unificación de los criterios de trabajo, para que así se puedan comparar los resultados decalidad de diferentes investigaciones.4.2 - SISTEMAS DE INVESTIGACIÓN DE SUELOS CONTAMINADOSEl proceso de investigación consta de tres fases claramente diferenciadas: INVESTIGACIÓN PRELIMINAR (IP) : Tiene como objetivo confirmar , sin tomarmuestras , la sospecha de una posible contaminación de suelo. Para ello ,se utiliza toda lainformación proporcionada por el estudio histórico y la visita de campo.Cuando los resultadosde esta fase sean negativos, se paraliza el proceso de investigación ; mientras que si losresultados confirman la sospecha de contaminación de suelo se pasa a la siguiente fase deinvestigación. INVESTIGACIÓN EXPLORATORIA ( IE) :El objetivo es confirmar la hipótesis decontaminación y conseguir datos de concentración de los contaminantes. Cuando los valores
  8. 8. de concentración de algún contaminante son inferiores al nivel de referencia VIE-A , la zonase declara no contaminada. Si los valores están comprendidos entre VIE-A y VIE-B , la zonanecesitará un control que evalúe la variación de la concentración de los contaminantes con eltiempo. Y si los valore superan el valor de VIE-B , se confirma la sospecha de contaminacióngrave y se pasa a la siguiente fase. INVESTIGACIÓN DETALLADA (ID) : Se define el valor VIE-C como el límitesuperior de aceptabilidad de riesgo, es decir, que si se supera se alcanza un peligro grave parala salud humana y el funcionamiento de los ecosistemas.Así pués, si el valor de concentraciónde algún contaminante supera el valor VIE-C , se exige la elaboración de un proyecto desaneamiento con el fin de superar el riesgo existente. Mientras que si el valor estácomprendido entre VIE-B y VIE-C se exigirá un análisis de riesgos específico.4.3 - GUÍAS METODOLÓGICAS PARA LA INVESTIGACIÓNEl sistema de investigación descrito en el apartado 4.2 , necesita de unas guías metodológicasque permitan que las decisiones tomadas al final de cada fase de investigación sean de calidadsuficiente.A continuación se describen dichas guías metodológicas ( se abrevian como G.M) : G. M DE ESTUDIO HISTÓRICO Y DISEÑO DE MUESTREOLa recopilación de datos históricos constituye una parte de la investigación preliminar muyimportante. Así, unos datos históricos de buena calidad pueden determinar sin llevar a cabocostosas campañas de muestreo y análisis, la necesidad de proseguir o dar por finalizada unainvestigación. A su vez, el diseño de las campañas de muestreo posee una gran importanciadentro del proceso global de investigación ya que la calidad de los resultados de ésta esfunción directa de la calidad de muestreo.La toma de muestras requiere de una documentación previa detallada y de una planificaciónexhaustiva cuyo objetivo sea asegurar la representatividad de la muestra en relación almaterial original. G. M DE TOMA DE MUESTRASEsta guía metodológica tiene dos funciones; por un lado, desarrolla los principios que debenregir la elección de los sistemas de perforación y los métodos de toma de muestra , y por otrolado, proporciona una serie de recomendaciones para evitar una posible dispersión de loscontaminantes en los sondeos y garantizar la calidad de la muestra. Además, describe losequipos y métodos más adecuados y más usados en la investigación de suelos contaminados. G.M DE ANÁLISIS QUÍMICOConsta de tres partes bien diferenciadas. La primera de ellas, tiene como objetivo proponer unsistema de diseño del programa de análisis químico que sirva como herramienta para ladefinición del espectro de contaminantes a analizar. La segunda y la tercera parte ,proporcionan un listado de los métodos de referencia de aplicación en la C.A.P.V, además deadjuntar los protocolos necesarios para la determinación en muestras de suelo de variosparámetros físico - químicos y de metales pesados. Por último , se incluye un capítulodedicado a los principios de control de calidad que deben regir las operaciones de muestreo yanálisis.
  9. 9. G.M DE ANÁLISIS DE RIESGOSSe denomina análisis de riesgos al proceso mediante el cual se identifican y se evalúan losriesgos potenciales y reales que la presencia de determinadas sustancias pueden comportarpara los objetos protegidos ( seres humanos, ecosistemas, aguas subterráneas,…).Dichoanálisis, es la última fase de catalogación del suelo y se realiza en base a los datos analíticosobtenidos tras el muestreo del área en estudio; por eso, es necesario lograr la máximarepresentatividad y exactitud de los datos mediante el uso de las guías metodológicas.En estaguía se centran en los siguientes aspectos:1.- Análisis de riesgos para la salud humana2.- Análisis de riesgos para los ecosistemas3.- Análisis de riesgos de dispersión4.- Análisis de riesgos para la explotación ( agrícola, forestal, …)5.- CASOS DE CONTAMINACIÓN EN LA COMUNIDAD AUTÓNOMA DEL PAÍSVASCOA continuación se exponen dos casos relevantes de contaminación de suelos ocurridos en laC.A.P.V ; la transformación de la pirita y minerales sulfurados, y el caso del lindane: TRANSFORMACIÓN DE LA PIRITA Y MINERALES SULFURADOSLa pirita es un mineral de hierro de fórmula FeS2, que contiene también otros sulfurosmetálicos de Zn, Cu, y Pb primordialmente, y en proporciones bajas sulfuros de Mn, Co y Ni.Este mineral se ha utilizado fundamentalmente como materia prima en la obtención de ácidosulfúrico, cuyo proceso consta básicamente de tres fases: tostación de la pirita , recuperacióndel calor generado y finalmente, oxidación catalítica del anhídrido sulfuroso a sulfúrico.Eneste proceso se generan dos tipos de residuos : cenizas de pirita polvos Cottrell ( consecuencia de la separación de los finos que salen del horno junto a los gases)Estos residuos contienen Zn, Cu, Pb, Co, Ni , As y Cu.El problema que presenta este sector es debido a los vertidos incontrolados de ceniza y depolvos Cottrell , que han ido contaminando durante años los suelos de la C.A.P.V. Siconsideramos las investigaciones realizadas en dos de las fábricas que producían sulfúrico,siendo la superficie de investigación de 2,7 Ha , observamos los siguientes datos:CONTAMINANTES RIESGOS ACTUALESPb 70-15000 -Salud humanaAs 50-6000 -Inhalación
  10. 10. Zn 100-5000 -ContactoCu 20-5000 -Dispersión de contaminantesCd 1-5 -LixiviaciónHg 5-500 - Ataque químico(*) los datos de concentración de contaminantes se dan en ppmEn estos dos casos, se contabilizaron 90.000 m3 de tierras contaminadas con lo queextrapolando dicha cantidad a las 12Ha donde en realidad han operado las fábricas desulfúrico , se han estimado unos 385.000 m3 de suelos contaminados.La proximidad de estos suelos a cauces de ríos hace preveer una gran movilidad de losmetales presentes en el suelo, lo que conlleva una dispersión de la contaminación. Con lo quehay que investigar la citada movilidad de los metales y su impacto en las aguas superficiales ysubterráneas. Como investigaciones futuras, se recomienda la investigación de todos losemplazamientos que alojaron fábricas de sulfúrico.5.2 - PRODUCCIÓN DE LINDANEEl lindane es un pesticida organoclorado que se obtiene en un proceso de síntesis en el que lasmaterias primas son benceno, cloro y metanol.Es uno de los cinco isómeros delhexaclorociclohexano (HCH), en concreto el isómero -HCH, elcual únicamente constituye el 14-15 % del HCH técnico, siendo el resto una mezcla de losisómeros , , , , y otros.Aunque hoy día la producción de lindane es una actividad extinguida en la C.A.P.V, durantedos décadas dos empresas de Bizkaia han estado vertiendo de forma incontrolada toneladas deresiduos. Algunos datos se recopilan en la siguiente tabla:PLANTAS AÑOS DE PRODUCCIÓN RESIDUOS VERTIDOHCH TÉCNICO LINDANOBarakaldo 1947-1967 1953-1987 77.500 75.000Asua 1952-1974 1974-1982 18.400 7.000Total - - 95.900 82.200(*) los datos están dados en toneladas.La producción total de residuos se estima en 95.900 toneladas de las cuales 18.900 sedestinaron a procesos de aprovechamiento. Y el resto, fue vertido junto con otras 5.000toneladas exportadas de Huesca ; luego, se estima un total de unas 82.000 toneladas vertidasincontroladamente. Esta elevada cantidad de vertidos, se vertieron en 35 puntos diferentes dela C.A.P.V lo cual supone un gran problema.
  11. 11. Este pesticida afecta gravemente a la salud humana y al ecosistema .Como solución a esteproblema, se ha propuesto almacenamiento de los suelos contaminados en depósitos deseguridad ,para evitar así la dispersión de los contaminantes.6.- OPINIÓN PERSONALEn la actualidad , los problemas relacionados con el medio ambiente están aún porresolver.Así, por ejemplo , en el caso de lindane , aunque se propuso poner tanques deseguridad en los suelos contaminados , me consta que en lugares donde el suelo estabacontaminado se han edificado centros comerciales. Esto verifica que no se dan soluciones alos problemas ya existentes debidos al vertido incontrolado que se realiza desde hace muchosaños, pero lo triste es que tampoco se establecen soluciones o alternativas para evitar que hoydía vuelva a suceder lo mismo.Hay que reconocer, que la situación ha cambiado bastante en comparación con los añoscorrespondientes a la industrialización, en cuyos años las empresas vertían de formaincontrolada todos los desechos y contaminantes, y de ahí, la contaminación de suelos, aguasy aire existente hoy día. Cabe citar a las dos empresas que mayor cantidad de lindanevertieron; “ Bilbao Chemicals” ( Barakaldo) y “Nexana” (Erandio), hoy por supuestocerradas.En el apartado anterior se puede observar las alarmantes cifras de lindane que fueronvertidos en los años que funcionaron dichas empresas. Sin embargo, en la actualidad lasituación es diferente y gran cantidad de empresas se ajusta a las normas, aunque tambiénexisten empresas que en lugar de establecer los sistemas pertinentes que eviten la emisión dedeterminados contaminantes, prefieren pagar las sanciones correspondientes ya que les salemás rentable y económico. Dicha actuación incorrecta de algunas empresas aumenta elproblema de contaminación.Para evitar el problema referente no solo a la contaminación de los suelos sino a lacontaminación en general, yo creo que la legislación debería ser más estricta.Hace años, laausencia de leyes referentes al medio ambiente facilitaba que las empresas emitierancontaminantes en concentraciones que hoy son inaceptables. Por eso, en mi opinión, sonnecesarias normas y leyes que obliguen a todas las empresas que generen contaminantes, aestablecer un sistema que disminuya la concentración del contaminante emitido.Por ejemplo,filtros en los cuales se adsorban los contaminantes, o bien que reaccionen químicamente paradar compuestos inocuos. El problema es que como a la empresa esto le supone pérdidas , puéshace caso omiso y siguen emitiendo gases, partículas y todo tipo de contaminantes enconcentraciones elevadas.Por otro lado, también me parece una buena opción establecer las “ guías metodológicas”comentadas en el apartado 4. De esta forma, se consigue que exista uniformidad en la formade trabajo y además, una mayor calidad tanto de toma de muestras como de análisis deriesgos. Ahora bien, para que el objetivo de dichas guías sea cumplido todas las empresasdeberán tenerlas y obviamente, cumplirlas.En conclusión, para que no se repitan nuevos casos similares al caso de lindane, es necesariauna legislación explícita que regule todo tipo de vertidos. Además, es necesaria una mayorcalidad en el análisis que determine si una zona está contaminada o no lo está, para ello se handescrito las normas citadas en este trabajo que indican los pasos que han de realizarse en unabuena investigación.Por último, evitar la contaminación no solo está en manos de las
  12. 12. empresas, sino en manos de todos, asi que si cada uno toma conciencia del problema será másfácil solucionarlo.7.- BIBLIOGRAFÍA MªTeresa Estevan Bolea , Fundación Mapfre, 1989“ Evaluación del impacto ambiental” II Congreso Internacional de Suelos ContaminadosVitoria- Gasteiz , Septiembre 1994 www.headlice.org/lindane 1. El suelo 2. La contaminación CAPÍTULO I EL SUELO 1. DEFINICIONES El suelo es el material suelto no consolidado que resulta inicialmente de la alteración meteorológica o de la disgregación física de las rocas y que, bajo la influencia de los seres vivos, evoluciona hasta formar un sistema complejo. de estructura estratificada y composición específica. formación natural superficial, mineral, vegetal y animal, de estructura muelle y variable en extremo y espesores diferentes, resultante de la transformación de la roca madre por acción de los agentes biológicos y físicos. Mezcla de minerales, materia orgánica, aire y agua en proporciones variables. El suelo forma la capa superior de la litosfera y habitan en él una infinidad de organismos. Sustrato sobre el que se desarrollan la mayoría de organismos que viven sobre o dentro de la litosfera. Mezcla de minerales (arcilla, limo, arena, guijarros), materia orgánica en descomposición, organismo vivos, agua y aire. 1. TIPOS DE SUELOExisten básicamente tres tipos de suelos: los no evolucionados, los poco evolucionados y losmuy evolucionados; atendiendo al grado de desarrollo del perfil, la naturaleza de la evolucióny el tipo de humus.1.2.1 Suelos no evolucionadosEstos son suelos brutos muy próximos a la roca madre. Apenas tienen aporte de materiaorgánica y carecen de horizonte B.Si son resultado de fenómenos erosivos, pueden ser: regosoles, si se forman sobre roca madreblanda, o litosoles, si se forman sobre roca madre dura. También pueden ser resultado de la
  13. 13. acumulación reciente de aportes aluviales. Aunque pueden ser suelos climáticos, como lossuelos poligonales de las regiones polares, los (o desiertos pedregosos), y los ergs, de losdesiertos de arena.1.2.2 Suelos poco evolucionadosLos suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la roca madre.Existen tres tipos básicos: los suelos ránker, los suelos rendzina y los suelos de estepa. A. Son más o menos ácidos y tienen un humus de tipo moder o mor. Pueden ser fruto de la erosión, si están en pendiente, del aporte de materiales coluviales, o climáticos, como los suelos de tundra y los alpinos. B. Los suelos ránker Se forman sobre una roca madre carbonatada, como la caliza, y suelen ser fruto de la erosión. El humus típico es el mull y son suelos básicos. C. Los suelos rendzina D. Los suelos de estepaSe desarrollan en climas continentales y mediterráneo subárido. El aporte de materia orgánicaes muy alto, por lo que el horizonte A está muy desarrollado. La lixiviación es muy escasa.Un tipo particular de suelo de estepa es el suelo chernozem, o brunizem o las tierras negras; ysegún sea la aridez del clima pueden ser desde castaños hasta rojos.1.2.3 Suelos muy evolucionadosEstos son los suelos que tienen perfectamente formados los tres horizontes. Encontramos todotipo de humus, y cierta independencia de la roca madre. Los suelos típicos son: Los suelos pardos Los suelos lixiviados Los suelos podsoles Los suelos podsólicos Los suelos ferruginosos Los suelos ferralíticos Los suelos gley Los suelos pseudogley Los suelos solonetz Los suelos solods Los suelos halomorfos CAPÍTULO II LA CONTAMINACIÓN2.1 CONCEPTOUn suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias a unos niveles tales que repercutennegativamente en el comportamiento de los suelos. Las sustancias, a esos niveles de
  14. 14. concentración, se vuelven tóxicas para los organismos del suelo. Se trata pues de unadegradación química que provoca la pérdida parcial o total de la productividad del suelo.Hemos de distinguir entre contaminación natural, frecuentemente endógena, y contaminaciónantropica, siempre exógeno.Los fenómenos naturales pueden ser causas de importantes contaminaciones en el suelo. Asíes bien conocido el hecho de que un solo volcán activo puede aportar mayores cantidades desustancias externas y contaminantes, como cenizas, metales pesados, H+ y SO4=, que variascentrales térmicas de carbón.Pero las causas más frecuentes de contaminación son debidas a la actuación antrópica, que aldesarrollarse sin la necesaria planificación producen un cambio negativo de las propiedadesdel suelo.En los estudios de contaminación, no basta con detectar la presencia de contaminantes sinoque se han de definir los máximos niveles admisibles y además se han de analizar posiblesfactores que puedan influir en la respuesta del suelo a los agentes contaminantes.2.2 FACTORES INFLUYENTES EN LA CONTAMINACIÓN:Que pueden tomar los diferentes aspectos:2.2.1 VulnerabilidadRepresenta el grado de sensibilidad (o debilidad) del suelo frente a la agresión de los agentescontaminantes. Este concepto está relacionado con la capacidad de amortiguación. A mayorcapacidad de amortiguación, menor vulnerabilidad.El grado de vulnerabilidad de un suelo frente a la contaminación depende de la intensidad deafectación, del tiempo que debe transcurrir para que los efectos indeseables se manifiesten enlas propiedades físicas y químicas de un suelo y de la velocidad con que se producen loscambios secuenciales en las propiedades de los suelos en respuesta al impacto de loscontaminantes.2.2.2 Poder de amortiguaciónEl conjunto de las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo lo hacen un sistemaclave, especialmente importante en los ciclos biogeoquímicos superficiales, en los que actúacomo un reactor complejo, capaz de realizar funciones de filtración, descomposición,neutralización, inactivación, almacenamiento, etc.Por todo ello el suelo actúa como barrera protectora de otros medios más sensibles, como loshidrológicos y los biológicos. La mayoría de los suelos presentan una elevada capacidad dedepuración.Un suelo contaminado es aquél que ha superado su capacidad de amortiguación para una ovarias sustancias, y como consecuencia, pasa de actuar como un sistema protector a ser causade problemas para el agua, la atmósfera, y los organismos. Al mismo tiempo se modifican susequilibrios biogeoquímicos y aparecen cantidades anómalas de determinados componentes
  15. 15. que originan modificaciones importantes en las propiedades físicas, químicas y biológicas delsuelo.2.2.3 BiodisponibilidadSe entiende la asimilación del contaminante por los organismos, y en consecuencia laposibilidad de causar algún efecto, negativo o positivo.2.2.4 MovilidadSe regulará la distribución del contaminante y por tanto su posible transporte a otros sistemas.2.2.5 PersistenciaSe regulará el periodo de actividad de la sustancia y por tanto es otra medida de supeligrosidad.2.3 CAUSASLa mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta deplanificación y el descuido de los seres humanos. Las causas más comunes de dichos procesosson:2.3.1 ErosiónLa erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman elsuelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). Generalmente esto seproduce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación, riego enpendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo, talaindiscriminada y quema de la vegetación).2.3.2 ContaminaciónLa contaminación de los suelos se produce por la depositación de sustancias químicas ybasuras. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas, ya sea a través de residuoslíquidos, como las aguas servidas de las viviendas, o por contaminación atmosférica, debidoal material articulado que luego cae sobre el suelo.2.3.3 CompactaciónLa compactación es generada por el paso de animales, personas o vehículos, lo que hacedesaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante microfauna y microflora.2.3.4 Expansión urbanaEl crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdidade suelos. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño.2.4 AGENTES
  16. 16. Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos comopapel, vidrio, plástico, materia orgánica, materia fecal, solventes, plaguicidas, residuospeligrosos o sustancias radioactivas, etc., afectamos de manera directa las característicasfísicas, químicas yde este, desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos.2.4.1 PlaguicidasLa población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. Esteaumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursosalimenticios, lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos, con el fin de obtenerun mayor rendimiento agrícola.En agricultura, la gran amenaza son las plagas, y en el intento por controlarlas se han utilizadodistintos productos químicos.Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en esteámbito, ya que no sólo afecta a los suelos sino también, además de afectar a la plaga, incidesobre otras especies. Esto se traduce en un desequilibrio, y en contaminación de los alimentosy de los animales.A) Tipos de plaguicidasExisten distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. InsecticidasSe usan para exterminar plagas de insectos. Actúan sobre larvas, huevos o insectos adultos.Uno de los insecticidas más usado es el DDT, que se caracteriza por ser muy rápido. Trabajapor contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos, provocándoles la muerte. Esteinsecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone.Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados, como es el caso del DDT, seintroducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales.Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir, más lejos de los vegetales- másconcentrados estará el insecticida. Por ejemplo si se tiene:En todos los eslabones de la cadena, existirán dosis de insecticida en sus tejidos. Sin embargo,en el carnívoro de 2do. orden, el insecticida estará mucho más concentrado.Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas; son biodegradables yno se concentran, pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión delimpulso nervioso, provocando en los organismos contaminados una descoordinación delsistema nervioso. HerbicidasSon un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación, ya que impiden el crecimientode los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los
  17. 17. vegetales adultos.FungicidasSon plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos).Contienen azufre y cobre.2.4.2 Actividad mineraLa actividad minera también contamina los suelos, a través de las aguas de relave. De estemodo, llegan hasta ellos ciertos elementos químicos como mercurio (Hg), cadmio (Cd), cobre(Cu), arsénico (As), plomo (Pb), etcétera. Por ejemplo: el mercurio que se origina en lasindustrias de cemento, industria del papel, plantas de cloro y soda, actividad volcánica,etcétera.Algunos de sus efectos tóxicos son: alteración en el sistema nervioso y renal. En los niños,provoca disminución del coeficiente intelectual; en los adultos, altera su carácter, poniéndolosmás agresivos.Otro caso es el arsénico que se origina en la industria minera. Su existencia es natural en la IIRegión. Este mineral produce efectos tóxicos a nivel de la piel, pulmones, corazón y sistemanervioso.2.2.5 BasuraLa destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores,pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes alsuelo mismo, al agua o al aire.Cuando amontonamos la basura al aire libre, ésta permanece en un mismo lugar durantemucho tiempo, parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cáscaras de fruta,pedazos de tortilla, etc.) se fermenta, además de dar origen a mal olor y gases tóxicos, alfiltrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable, (deja pasar los líquidos)contamina con hongos, bacteria, y otros microorganismos patógenos (productores deenfermedades), no sólo ese suelo, sino también las aguas superficiales y las subterráneas queestán en contacto con él, interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenasalimenticias.2.5 CONSECUENCIASDada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o laatmósfera, serán estos factores los que generan efectos nocivos, aun siendo el suelo elresponsable indirecto del daño.La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivospara el hombre, la fauna en general y la vegetación. Estos efectos tóxicos dependerán de lascaracterísticas toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. Laenorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro deafecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo.
  18. 18. De forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobrela vegetación induciendo su degradación, la reducción del numero de especies presentes enese suelo, y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas, sin generardaños notables en estas. En el hombre, los efectos se restringen a la ingestión y contactodérmico, que en algunos casos a desembocado en intoxicaciones por metales pesados y másfácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semivolátiles.Indirectamente, a través de la cadena trófica, la incidencia de un suelo contaminado puede sermás relevante. Absorbidos y acumulados por la vegetación, los contaminantes del suelo pasana la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra.Cuando estas sustancias son bioacumulables el riesgo se amplifica al incrementarse lasconcentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica, en cuyacima se encuentra el hombre.Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidadintercambiadora del medio edáfico, la liberación del ion aluminio, desplazándose hasta serabsorbido en exceso por las raíces de las plantas, afectando a su normal desarrollo.En otros casos, se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en elestado favorables para la asimilación por las plantas. Así pues, al modificarse el pH del suelo,pasando de básico a ácido, el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo seoxida, volviéndose insoluble e inmovilizándose.A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo las partículas coloidales como losóxidos de hierro, titanio, cinc, etc.… que pueden estar presentes en el medio hídrico,favorecen la oxidación del ion manganeso.Esta oxidación se favorece aun más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solaren las capas superficiales de los mismos, produciéndose una actividad fotoquímica de laspartículas coloidales anteriormente citadas, ya que tienen propiedades semiconductoras.Otro proceso es el de la biometilización, que es un proceso por el cual reaccionan los ionesmetálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales, cambiando radicalmente laspropiedades físico-químicas del metal. Es el principal mecanismo de movilización natural delos cationes de metales pesados.Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio, plomo, arsénico ycromo.Los compuestos argometálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muypuntuales, las consecuencias de la biometilización natural son irrelevantes, cuando losmentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados, convirtiéndoserealmente en un problema.Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos inducidos porun suelo contaminado: Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados, generan una perdida de calidad del paisaje, a la que se
  19. 19. añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación, el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. Perdida de valor del suelo: económicamente, y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo, la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo, y por tanto, una perdida económica para sus propietarios.2.6 CONTROLSe puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un conjunto deoperaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar, disminuir o eliminar loscontaminantes y sus efectos.Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de trescategorías de actuación:2.6.1 No recuperaciónCuando se opta por la medida de no recuperación del espacio, se debe tener en cuenta que separte de un espacio contaminado, aunque el estudio de viabilidad determine esa opción. Asípues, se tiene que registrar la localización real del espacio.Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior, por unuso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura, residencial, espacios de ocio,…).2.6.2 Contención o aislamientoConsiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situaciónpresente, impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgosrelacionados con esta dispersión de contaminantes. Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación, limitando el potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción de barreras superficiales y/o subterráneas, de forma que se impida la movilización horizontal de los contaminantes. Esta tecnología suele usarse como medida temporal para evitar la generación de lixiviados, la entrada de los contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas. Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire, para evitar la volatilización de compuestos orgánicos. Los métodos incluyen la reducción del volumen de poros del suelo, mediante la adición de agua, o por compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas(con membranas sintéticas, arcillas, asfalto, cemento,…). Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado en aquellas situaciones en que ello sea posible, como en vertederos controlados de residuos sólidos urbanos. Otro sistema de control consiste en el bombeo de las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes.2.6.3 Recuperación
  20. 20. La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultadomínimo a alcanzar.Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes grupos: Tratamiento IN SITU, que implican la eliminación de los contaminantes sobre el propio terreno, sin remoción del mismo. Tratamiento EX SITU, en los que se produce la movilización y traslado del suelo a instalaciones de tratamiento o confinación.

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