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Informe expedición cueva de los brujos de salamanca

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Expedición realizada con el Patrocinio de la Sociedad Chilena de Historia y Geografía entre el viernes 13 y el domingo 15 de Enero de 2012, a la “Cueva de los Brujos de Salamanca”, también conocida como “La Raja de Manquehua”, ubicada en la provincia de Choapa, región de Coquimbo, cerca del pueblo de Salamanca.

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  1. 1. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 1Informe ExpediciónCueva de los Brujos de Salamanca13 al 15 de Enero de 2012
  2. 2. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 2INDICE1.- Antecedentes.................................................................................................32.- “La Cueva de los Brujos de Salamanca” o “Raja de Manquehua”....................43.- Flora del macizo de Manquehua ....................................................................54.- Fauna del macizo de Manquehua...................................................................75.- Arqueología de la zona de Manquehua..........................................................96.- Geología del macizo de Manquehua ............................................................117.- La Expedición...............................................................................................138.- Conclusiones................................................................................................21
  3. 3. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 31.- AntecedentesDe acuerdo a lo planteado por el Señor Director de la Sección Geografía, Dr. Jorge Vargas Díaz, en laSesión de la Sociedad Chilena de Historia y Geografía del 21 de Septiembre de 2011, con motivo de lacelebración del Centenario de la Sociedad, la Sección Geografía realizó entre el viernes 13 y el domingo15 de Enero recién pasados, la primera expedición a la “Cueva de los Brujos de Salamanca”, tambiénconocida como “La Raja de Manquehua”, ubicada en la provincia de Choapa, región de Coquimbo, cercadel pueblo de Salamanca.La Expedición contó con el apoyo de la I. Municipalidad de Salamanca, que a través del departamentode Desarrollo Comunitario, gestionó la autorización correspondiente de la “Comunidad Agrícola deChalinga”, a quien corresponde la administración del área, la que con carta del 11 de noviembre pasado,autorizó a la Sociedad la realización de la Expedición, por su director, don Wenceslao Layana.De igual modo, se contó con el gentil auspicio de la “Sociedad de Inversiones Balmacara”, y de “MineraVale”, que facilitó el alojamiento de parte del equipo participante, en un hotel de Salamanca, durante laprimera noche de la expedición.En la expedición participaron:Don Miguel Zauschkevich Domeyko (56), Socio Activo de la Sociedad, Sección Geografía; don AlexisLópez Tapia (43), investigador de la Sección Geografía; don Antonio Jeréz Carmona (33), andinista; donErnesto Mardones Seyler (54), ingeniero civil; y la señorita Sophia López Pinoleo (12), estudiante.Ya en la zona se contó con el apoyo de don Eugenio González, habitante de Manquehua cerca de MinaCelinda -en la base de la “Raja de Manquehua”-, y del arriero don Claudio Mansilla, que proporcionó 5caballos y 1 burro para el ascenso y descenso del grupo y el equipo de campamento.El equipo participante agradece a todos quienes hicieron posible esta Expedición, y tiene a bienpresentar el siguiente informe, para conocimiento de los señores Directores de la Sociedad Chilena deHistoria y Geografía.Alexis López TapiaJefe de ExpediciónEntomólogoInvestigador Sección Geografía
  4. 4. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 42.- “La Cueva de los Brujos de Salamanca” o “Raja de Manquehua”A unos 12 kilómetros al norestedel pueblo de Salamanca,cerrando el Valle de Chalinga, seeleva un macizo rocoso de 2.300m.s.n.m., llamado Manquehua –“lugar de cóndores”-, dividido poruna enorme fractura o grieta, deorigen tectónico, conocida comola “Raja de Manquehua”.En dicha fractura, a una elevaciónaproximada de 1.200 m.s.n.m., seencuentra una enorme cuevanatural, con características desima o chimenea, que penetra enángulo hacia el interior del macizorocoso hasta una profundidad aúnindeterminada.Esta sima, llamada “La Cueva de los Brujos de Salamanca”, ha intentado ser explorada en diversasocasiones por diferentes grupos y organizaciones, sin que hasta la fecha se haya logrado llegar hasta sufinal, careciéndose por tanto de un plano, o esquema de su estructura física, así como de suscaracterísticas geológicas y geomorfológicas, y sin registros de la posible existencia de flora y fauna, asícomo de agua en su interior.De igual modo y como su nombre lo indica, “La Cueva de los Brujos” es un importante referente entérminos mitológicos y legendarios de la zona, constituyendo todo un hito de carácter cultural, social,antropológico y turístico, a lo que se suma la posible existencia de petroglifos prehispánicos en suinterior, lo que de ser efectivo, la convertiría en un extraordinario referente arqueológico y permitiría suconservación como Monumento Nacional.Finalmente, el propio entorno ecológico del macizo de Manquehua, con su extenso plató, meseta oestepa alto andina, de unos 25 km2, alberga una importante diversidad de flora y fauna de altura,destacándose la propia “Raja de Manquehua”, tal como su nombre lo indica, por ser lugar de anidaciónpermanente de cóndores, los que en efecto, nos acompañaron durante toda la expedición.El presente informe resume algunos de los aspectos más destacados de este último punto, que pasamosa reseñar a continuación.Vista del Pueblo de Salamanca, con la “Raja de Manquehua” al fondo.
  5. 5. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 53.- Flora del macizo de ManquehuaDesde su base hasta aproximadamente los 2.000 m.s.n.m., el Macizo de Manquehua alberga matorral yáreas boscosas esclerófilas, en que dominan los Litres (Litrea caustica); Peumos (Criptocarya alba);Espinos (Acacia cavens); Molle (Bahia ambrosoides); Maitén (Maytenus boaria); Quillay (Quillajasaponaria), Crucero (Colletia spinosissima); Colliguay (Colliguaja odorifera); Guayacán (Porlieriachilensis); Quiscos (Echinopsis chiloensis); Chagual (Puya chilensis); Lilén (Azara celastrina); Pingo-pingo(Ephedra chilensis); entre muchas otras especies características de este ecosistema.Sobre los 2.000 metros, y hasta la cima del macizo, a 2.400 metros de altitud, se ingresa paulatinamentea la zona de Estepa Alto Andina, predominando matorrales bajos, achaparrados, entre los que destaca elColliguay de Cordillera, (Colliguaja intergerrima); las Chilcas (Baccharis spp.); y ya sobre el plató,Chuquiraga o Yerba Blanca (Chuquiraga oppositifolia), Yerba Negra o de la Culebra (Mulinum spinosum),y Zarcilla (Berberis empetrifolia), Yareta (Laretia acaulis) y Adesmias. Las asociaciones más comunes enesta zona son: Neneo – Chuquiraga (Mulinum spinosum – Chuquiraga oppositifolia); Llareta – Llaretilla(Azorella madrepórica – Laretia acaulis); Paja chica (Stipa lachnophylla); Coirón de vega – Junquillo(Patosia clandestina – Juncus balticus).A 2.200 m.s.n.m., poco antes de la cima de la meseta, aparece un importante matorral de Tola (Proustiasp.), asociado a un pequeño manantial permanente de agua, que ha sido aprovechado por los arrierosconstruyendo un abrevadero de cemento ampliamente cubierto por el follaje. Este sitio es de especialimportancia tanto por la presencia de agua todo el año, como por la gran cantidad de flores queproporcionan néctar a numerosas especies de Himenópteros (abejas, avispas), nativas como del miel.Si bien el agua presentabaun flujo lento, y en elabrevadero se encontrabannumerosas larvas demosquitos y otros Dípteros,se trata de agua potable,que sólo debe ser hervidapara su consumo.Por lo anterior, esta área esde especial importancia entérminos de abastecimientode líquido para consumohumano y animal, enparticular considerando elpotencial turístico de lazona.Miguel Zauschkevich, en medio del amplio matorral de Tola, presente poco antes de lacima de la Meseta en los alrededores de una vertiente con agua permanente.
  6. 6. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 6Esta vertiente no es la única presente cerca de la cumbre de la meseta, ya que un somero examen de lasfotografías satelitales del área, revela varias zonas similares rodeadas por Tola, que indican la presenciade manantiales permanentes o estacionales sobre el plató, que forman humedales o vegas de altura:Finalmente, en la cima de la meseta, entre los 2.300 – 2.400 m.s.n.m., predomina la vegetación de alturaachaparrada, adaptada a permanecer bajo la nieve durante el invierno, como Llaretas, Llaretillas,Cachiyuyo (Atriplex deserticola); Cuerno de cabra (Adesmia subterránea); Capachito (Calceolariapinifolia), gramíneas permanentes como el Coirón (Stipa spp.) y abundantes Líquenes.Las rocas de esta área se presentanfuertemente meteorizadas, debidoa la acción de la nieve y loscambios de temperatura entre eldía y la noche, por lo que el suelopresenta un desarrollo pobre, conbajo contenido de materiaorgánica, y las plantas tienden aagruparse en pequeñasdepresiones, laderas coninclinación suave, o áreasprotegidas del viento.
  7. 7. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 74.- Fauna del macizo de Manquehua:Sin duda el habitante más conspicuo de la zona, y que da su nombre a todo el macizo, es el Cóndor(Vultur gryphus), cuya zona de anidación permanente es precisamente la “Raja de Manquehua”, queposee numerosas pequeñas cuevas bien protegidas del sol, la lluvia y la nieve en ambos costados de lagran quebrada. De este hecho, dan cuenta numerosos restos animales esparcidos en la quebrada bajolos sitios de anidación, así como plumas, plumón de poyuelos y fecas.De hecho, se puede apreciar que diversas cuevas pequeñas han venido siendo utilizadas por muchotiempo ya sea como dormideros o como sitios de anidada, ya que presentan abundantes restos de fecasde característico color blanquecino. Dado que sólo se pudo observar una pareja de cóndores en vuelo,no se puede saber si estos sitios de anidada han venido siendo utilizados indistintamente por la mismapareja, o varias parejas empollan en ellos durante el período de reproducción, ya que se sabe que elCóndor es un ave social. La pareja que pudimos observar era relativamente vieja, particularmente lahembra que voló muy cerca de nuestra última reunión de descenso por la quebrada.Todos estos antecedentes determinan que la “Raja de Manquehua” deba ser preservada como unaimportante área de conservación del Cóndor, especie protegida y declarada por la IUCN en condición decasi amenazada.
  8. 8. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 8Junto al Cóndor, el macizo de Manquehua presenta una alta diversidad de aves, entre las que destacanrapaces como el Aguilucho (Buteo polyosoma), el Peuco (Parabuteo unicinctus), el Cernícalo (Falcosparverius), y el Tiuque (Mivalgo chimango); entre las rapaces nocturnas está la Lechuza blanca (Tytoalba), y el Chuncho (Glaucidium nanum); hay abundancia de Perdices (Nothoprocta perdicaria),Cordornices (Callipepla callifornica) y Tórtolas (Zenaida auriculata), y pese a lo seco de los últimos tresaños por la presencia de La Niña, pudimos apreciar Picaflores (Sephanoides sephanoides).Otras aves menores de la zona son el Carpinterito (Picoides lignarius), la Bandurrilla (Upucerthiadumetaria), el Tijeral (Leptasthenura aegithaloides), el Canastero (Asthenes humícola), la Turca(Pteroptochos megapodius), el Tapaculo (Scelorchilus albicollis), el Mero (Agrionis livida), el Diucón(Xolmis pyrope), el Fío-fío (Elaenia albiceps), el Cachudito (Anairetes parulus), la Golondrina chilena(Tachycineta leucpyga), la Golondrina de dorso negro (Pygochelidon cyanoleuca), el Chercán(Troglodytes aedon), el Zorzal (Turdus falcklandii), la Tenca (Mimus thenca), el Chirigue (Sicalis luteola),el Chincol (Zonotrichia capensis), el Tordo (Curaeus curaeus), la Loica (Sturnella loyca), la Diuca (Diucadiuca), los Jilgueros (Carduelis barbatus), el Platero (Phrygilus alaudinus), el Yal (Phrygilus fruticeti), y enel plató vuela el Cometocinos de Gay (Phrygilus gayi)1.Entre los mamíferos, un habitante llamativo de la zona es la Vizcacha (Lagidium viscacia), que pese a queno pudo ser observada directamente, suele habitar entre los roqueríos del borde de la meseta, segúndatos del arriero Claudio Mansilla. De igual modo, en la misma zona podrían habitar Chinchillas(Chinchilla chinchilla), las que son de más difícil observación por sus hábitos nocturnos. Este antecedentedebería ser verificado in situ en una próxima visita a la zona.Otros roedores son la Laucha olivácea (Abrothix olivaceus), el Lauchón orejudo (Phyllotis darwini), y elRatón colilargo (Oligoryzomus longicaudatus). También abundan los lagomorfos introducidos: losConejos (Oryctolagus cuniculus) y las Liebres (Lepus europaeus).Entre los carnívoros destaca el zorro Culpeo (Pseudalopex culpaeus), y el zorro Chilla (Pseudalopexgriseus). También hay registros de la existencia del Puma (Felis concolor), aunque no se pudo confirmar.Entre los reptiles, los más comunes son las lagartijas, como la Lagartija Común (Liolaemus lemniscatus),la falsa Lagartija lemniscata (Liolaemus pseudolemniscatus), Lagartija oscura (Liolaemus fuscus), laLagartija bicolor o tenue (Liolaemus tenuis), el Lagarto chileno (Liolaemus chilensis); la Iguana chilena(Callopistes palluma), y la Culebra de cola larga (Philodryas chamissonis). Se requiere fotografiar y/ocolectar lagartijas y lagartos en la zona del plató para identificar otras especies presentes en la zona.Finalmente, entre los insectos destacó la presencia de la Mariposa plateada(Argyrophorus argenteus), que se pudo apreciar volando en gran cantidadsobre los 2.000 metros. Esta es una especie poco habitual, y su presencia es unbuen índice de la importancia ecológica del macizo de Manquehua. También enla zona del plató abundan los Chinchimollos (Agathemera sp.), falsos Palotes(Proscopiidae), Escarabajos y numerosas especies de Avispas y Abejas nativas.
  9. 9. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 95.- Arqueología de la zona de Manquehua:La zona de Salamanca, y en particular de Manquehua presenta un importante interés arqueológico,partiendo por el hecho de que por allí pasaba el Camino del Inca rumbo a Santiago.Destacan petroglifos adecuadamente preservados y señalados en la entrada del valle de Chalinga, asícomo los sitios Loma el Arenal, Ranqui 4 y 5, y San Agustín, todos ellos con restos de cerámicas Diaguita,y ocupados desde el período agroalfarero temprano (50 a.C.- 1200 d.C.), ya que se han detectado casi 80sitios habitacionales adscritos a este periodo, sin consideran las manifestaciones de petroglifos asociadosa este momento (Rodríguez et al. 2000, Becker et al. 2003).De hecho, en la propia “Pirca de los Arrieros”,campamento base de la expedición a 2.000m.s.n.m., había una Piedra de moler (imagensuperior), posiblemente de origen Diaguita,en excelente estado de conservación, quesigue siendo utilizada hasta la actualidad. Deigual modo, se han encontrado abundantesrestos líticos de diversos períodos deocupación.
  10. 10. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 10Según Gualterio Looser2, quien exploró la zona cerca de 1930, Chalinga vendría de la toponimiaChalingasta, y estaría relacionada con Calingasta, en la región limítrofe de Argentina, lo que vendría acomprobar una relación temprana entre los indios Calchaquíes y los Diaguitas, relacionadoslingüísticamente a través del llamado kakán, idioma actualmente perdido.En la última década, en el curso del río Chalinga, se han realizado investigaciones arqueológicassistemáticas, principalmente las desarrolladas por el proyecto Fondecyt 1000039 “Secuencia CronológicaCultural y uso del espacio durante el periodo alfarero del valle del Chalinga, Provincia del Choapa”.Estas investigaciones dieron como resultado la detección en el valle del Chalinga de ocupacioneshumanas desde el Periodo Alfarero Temprano hasta ocupaciones del Periodo Histórico, no registrándosela presencia de poblaciones Arcaicas (Jackson y Seguel, 1994).En la quebrada de Manquehua se registran un total de 12 sitios arqueológicos distribuidos desde lasnacientes de la quebrada hasta su desembocadura en el río Chalinga, los corresponden tanto a sitioshabitacionales (Manquehua 2, 4, 6, 8 y 9; Manquehua Bajo 1, 2 y 3) como a petroglifos (Manquehua 1, 3,5 y 7). Estos sitios son en su mayoría adscritos al Periodo Alfarero Temprano, y se caracterizan por serdiscretas ocupaciones con una densidad de material de mediana a baja emplazados en las cercanías delos cursos de agua (Becker et al. 20003).Sin embargo, el dato de mayor interés arqueológico, y que en buena medida generó el interés porrealizar esta expedición, es que en el interior de la propia “Cueva de los Brujos” existirían petroglifosprehispánicos no registrados, lo que nos fue confirmado por don Eugenio González por segunda vez.Investigar este hecho amerita una segunda expedición a la zona, específicamente a la “Cueva de losBrujos” –que no se pudo alcanzar en esta oportunidad como se explicará más adelante-, con el objetivode registrarlos fotográficamente, así como explorar la cueva en su totalidad. De existir, estos petroglifospodrían indicar que la “Cueva de los Brujos” habría sido un sitio sagrado desde hace cientos sino miles deaños, y que a la llegada de los españoles, se realizaban ceremonias en su interior, lo que habría dadoorigen a la leyenda acerca de los brujos.Arriba: Petroglifo 1 y 2, sitio Manquehua 1. Abajo, izquierda:Emplazamiento Manquehua 2, y materiales líticos del área3.
  11. 11. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 116.- Geología Regional – Sector Falla de Manquehua, SalamancaInforme de Miguel Zauschkevich DomeykoEn la zona de la Falla de Maquehua aparece la parte superior de una secuencia volcánico-sedimentariadel Cretácico Inferior, definida como la Quebrada Marquesa por “Aguirre y Egert (1956)”. Las rocascorresponden a una secuencia volcánico-sedimentaria, de transición marina a continental, de varioscolores, que gradan de tonalidades claras a rojizas-marrones, con desarrollo de la estratificación y unaspecto clástico. Esta secuencia está superpuesta con la formación Arqueros e infrayace a la formaciónSalamanca, equivalente a la formación ViñitaLa formación Quebrada Marquesa ha sido datada entre 85 y 134 millones de años. Dentro de ella sedistinguen dos miembros: El Espino y Quelén. El miembro El Espino está dominado por la siguiente litología: areniscas, conglomerados, lutitas,calizas y yeso estratificado. Este miembro correspondería a un depósito de origen marinotransicional-continental en un régimen regresivo, con variaciones bajo un clima áridosubtropical; esto está sugerido por el color rojo en los sedimentos y la abundante cantidad derestos vegetales. El miembro Quelén tiene una presencia más amplia, alcanzando hasta el 95% de losafloramientos de la formación Quebrada Marquesa. La litología de este miembro estácompuesta básicamente de andesitas, brechas piroclásticas, arenas volcánicas y conglomeradosde color rojo con niveles blanquecinos, en casos de buena estratificación.La formación Salamanca (ex Viñita) fue definida por Rivano y Sepúlveda (1991) y corresponde a unasecuencia volcánico-sedimentaria del Cretácico Superior, donde las andesitas prevalecen sobre otrasrocas, encontrándose también brechas volcánicas, conglomerados y areniscas. Esta formación presentacoloraciones en las cuales las tonalidades rojas están dominadas por las tonalidades grises-verdosas. Estaformación tiene dos miembros: Santa Virginia y Río Manque. El miembro Santa Virginia presenta cambios laterales de facies abruptos desde conglomeradoshasta areniscas de grano muy fino. El conglomerado es gris y presenta fragmentos de andesitas.Existen también algunas escasas intercalaciones de limolitas y calizas de origen lacustre. No haypresencia de fósiles, pero se le asigna una edad Pre-Cenozoica (67 a 35 millones de años) enbase a determinaciones radiométricas en intrusivos que lo intruyen. El miembro Río Manque está constituido, de piso a techo, por brechas andesíticas conintercalaciones de areniscas rojas y verdes. Sobre ello pueden ser encontradas brecciasandesíticas gris-verdosas con intercalaciones de andesita profirítica, y sobre ellas hay tobasriolíticas y andesitas porfíricas; finalmente, en la parte superior del miembro Río Manque,aparecen breccias andesíticas con tobas cineríticas de color rojo, que han sido depositadas enuna atmósfera continental con abundante actividad volcánica.
  12. 12. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 12La formación Quebrada Marquesa está limitada hacia el oeste por varias series intrusivas del cretácicoque tienen más de 30 km. de ancho, incluidas en la Unidad Chalinga (Rivano y Sepúlveda, 1985) queconstituye el 95% de la superunidad Illapel. Esta unidad intruye la formación Arqueros y la formaciónQuebrada Marquesa, incluyendo varios eventos separados de intrusión en el tiempo, que tiene una edadde 83 a 134 millones de años.El borde oriental de las volcanitas lo constituye una estructura llamada Falla Maquegua, quecorresponde a una falla cortical de escala, que se extiende por más de 50 km. en la dirección norte-noroeste. Esta falla mayor estuvo activa en diversos períodos, comenzando en el Cretácico (Rivano ySepúlveda, 1991), con prevalencia de movimientos normales, buzando hacia el este (ver figura anexa).La falla Maquehua pone en contacto rocas sedimentarias de la formación Quebrada Marquesa con elintrusivo asignado a la Unidad Chalinga.Miguel Zauschkevich D.
  13. 13. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 137.- La ExpediciónPor imponderables de última hora, el grupo deexpedicionarios no pudo partir junto, como era la intenciónoriginal.De este modo, el viernes 13 de Enero, un primera parte delequipo formada por Sophia López, Antonio Jerez y AlexisLópez, partió de Santiago a las 12:00 hrs. rumbo aSalamanca, vía San Felipe, Putaendo, Cabildo, Cuesta lasPalmas, Caimanes, Tilama, Socavón y Limahuida.Esta ruta paralela a la Panamericana, recorre en parte elCamino del Inca, y pasa por asentamientos prehispánicos,como Caimanes, donde la leyenda cuenta que los indios dellugar entregaron una olla llena de Oro a Diego de Almagro ensu avance hacia el sur.La ruta sigue el trazado de la línea del ferrocarril minero de1910, y pasa por 7 túneles cavados en roca viva, así comovarios puentes de piedra coloniales, y cabe destacar su gran belleza escénica, así como los diversos vallesque va atravesando en su avance al norte, cada uno con características ecológicas particulares, queameritan un informe propio.El grupo llegó a Salamanca a las 18:00 hrs., y de inmediatose dirigió al valle de Chalinga, y desde allí a Manquehua.En el camino se tomó contacto con el arriero ClaudioMansilla, acordando en partir a caballo al día siguiente a las10:00 hrs.Luego, se arribó a la casa de don Eugenio González, en labase de la Raja de Manquehua, y se coordinó la partidadesde allí, estableciéndose ese punto como CampamentoBase desde el cual partiría el grupo a caballo.Finalmente, el grupo retornó a Salamanca, alojando en el Hotel Entre Ríos, facilitado por Minera Vale, yse coordinó telefónicamente con el resto del equipo las actividades del día siguiente.El sábado 14, a las 10:00 hrs., el grupo arribó a la casa de don Eugenio González, desde donde se inició elascenso en 4 caballos y un burro para cargar el equipo a las 12:00 hrs. No obstante, aproximadamente alos 1.700 metros de altura, el burro no fue capaz de seguir subiendo, y se debió poner la carga en uncaballo. De este modo, se llegó al “Campamento 1” a las 15:00 hrs. y se procedió a montar las carpas.El Túnel Las Astas es el último que se pasa antes dellegar a Socavón y Limahuida, en el Valle delChoapa.
  14. 14. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 14Paralelamente, la segunda parte del equipo, formada por Miguel Zauschevich y Ernesto Mardones,partió de Santiago hacia Salamanca vía Panamericana, y desde allí se dirigieron al Campamento Base, enla casa de don Eugenio, donde arribaron cerca de las 16:00 hrs., esperando el descenso del arriero.En el intertanto, se procedió a realizar un ascenso de exploración, llegándose al inicio del plató, a 2.300metros de altura, y regresando al campamento 1 para espera la llegada del resto de equipo.Vista del Campamento 1 desde los 2.200 metros dealtura. Sobre el filo hacia el fondo se aprecia parte de“Minera Tres Valles”.Finalmente, el grupo completo pudoreunirse en el Campamento 1 a las19:00 hrs., cuando Miguel Zauschevichy Ernesto Mardones finalmentellegaron, acompañados del arrieroClaudio Mansilla, procediendo a armarsus carpas, preparar el equipo para eldía siguiente, y comer. Se acordó queel arriero subiría al día siguiente a las18:00 a buscar al grupo.Sophia, Miguel, Antonio y Ernesto en el atardecer del día sábado en el Campamento 1
  15. 15. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 15El día domingo 15, después de tomar desayuno y preparar los implementos, todo los integrantes delgrupo iniciaron el ascenso al plató a las 07:00 hrs., acompañados por el “donkey”, que cargaba todo elequipo de escalada, incluyendo 200 metros de cuerda estática que -por sí sola- pesaba 15 kilos.Durante el ascenso al plató, y a medida que se ganaba en altura durante el amanecer, la belleza delentorno del macizo de Manquehua despertó en todo su esplendor. Particularmente hermosa es el áreade la aguada, completamente bordeada por un espeso bosque de tola, que llega a alcanzar más de 3metros de altura.El ambiente en esta zona es de especial interés, ya que al parecer el área posee agua todo el año. Dehecho, los arrieros han construido allí un pequeño abrevadero de cemento para los animales.Al respecto, se pudo apreciar numerosa cantidad y variedadde Hymenopteros, en particular avispas y abejas nativas, asícomo Odonatos (matapiojos y libélulas), diversas especiesde Mariposas y otros insectos que hacen muy interesanterealizar un catastro de las especies presentes en el área.Finalmente, el grupo llegó a la cima de la raja deManquehua aproximadamente a las 09:00 hrs., y seprocedió a instalar la “reunión base”, desde donde seiniciaría el descenso de la quebrada, con dos cuerdasauxiliares de 11mm. La reunión quedó instaladaaproximadamente a 2.200 metros de altura, en el inicio dela quebrada que da origen a la raja de Manquehua.Cabe señalar que en el proyecto original de la expedición, nose pretendía llegar a la cima de la “Raja de Manquehua”, enel plató, sino acceder a la quebrada por una repisa lateraldel macizo, que se encuentra a unos 1.200 metros de altura,y desde allí iniciar el descenso a la cueva.Sin embargo, ese plan no pudo realizarse, ya que la rutaoriginalmente planificada debió alterarse, puesto que elarriero Claudio Mansilla desconocía el sector por donde había que subir –según las indicaciones que noshabía dado don Eugenio González-, y nos indicó que él podría llevarnos únicamente al plató, a lo quefinalmente debimos acceder ya que no contábamos con otro arriero.Por lo anterior, el plan de acción consistió precisamente en instalar una reunión –punto de anclaje-, einiciar el descenso desde allí con cuerda, hasta alcanzar la entrada de la “Cueva de los Brujos”, o hastaque el horario lo permitiera, tomando en cuenta que se debía estar en el Campamento 1 a eso de las18:00 hrs.Sophia cruzando el bosque de Tola
  16. 16. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 16El equipo de escalada constaba de los siguientes materiales: 1 Rollo de Cuerda estática de 9mm x 200 metros. 2 Cuerdas dinámicas de 9 mm x 50 metros. 4 Cuerdas dinámicas auxiliares de 9 mm x 25 metros cadauna. 2 Cuerdas dinámicas auxiliares de 11 mm x 20 metros cadauna. 1 Juego de 6 Friends Rock Empire Nº 0,5 - 0,75 - 1 - 2 - 4 - 5mosquetones Faders SS 1 Juego de 6 Friends Rock Empire Nº 0,25 - 0,75 - 1 - 2 - 3 -4 mosquetones Faders CS 1 Juego de 8 Micro Choc Kouba Bronce Nº 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7,8 con Cinta Express y 2 mosquetones Faders CS 1 Juego de 8 Chov Kouba Aluminio Nº 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8con Cinta Express y 2 mosquetones Faders SS 1 Juego de 6 Choc HB Aluminio Nº 1, 2, 3, 4, 5, 6 con CintaExpress y 2 mosquetones Stubai, 4 CS y 8 SS 6 arneses de cintura con mosquetón y ocho 2 arneses de pecho con mosquetón 1 Croll (freno ascendedor de autobloqueo) 2 Jumar (ascendedores) 2 Placas Multianclaje Faders Atlas Rigging, con 4Mosquetones CS de Acero y Cinta Express 1 juego de poleas para polipasto , una en tándem y dossimples, con sus correspondientes mosquetones 8 Pitones mixtos 1 Martillo de roca 1 Taladro portátil con brocas para roca 10 placas de aseguramiento con pernos de autoexpansiónpara roca 4 estribos Roca 2 Eslabones antitorsión Atlas Swivel de rescate, con 2mosquetones y Cinta Express 1 Asegurador Descendedor SUM Faders, con mosquetón 4 Cascos de escalada con linternas frontales Cordines auxiliares, cintas express con mosquetón y variosotros materiales. 4 Radios Motorola con auriculares para escaladaEste numeroso equipo de escalada se llevó, tomando en consideración el desconocimiento de lascondiciones de que habría que enfrentar, así como los datos que se tenían acerca de la profundidad de“La cueva de los Brujos”, a fin de encontrarse preparados para cualquier eventualidad. También cabeseñalar que la mayor inversión de la expedición, se realizó precisamente en este equipamiento.Una vez instalada la reunión principal, y con las instrucciones claras para todo el equipo, Alexis Lópezinició el descenso, siendo asegurado desde la reunión por Antonio Jerez, quien le fue dando cuerdadesde el rollo de 200 metros.El descenso del primer largo de cuerda se presentaba relativamente sencillo, sin extraplomos, conmucho material suelto, así como grandes rocas y algo de vegetación, con una pendiente de entre 45° y55°. Se descendieron aproximadamente 200 metros, y se instaló una segunda reunión.
  17. 17. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 17Posteriormente bajó Antonio Jerez, y a continuación lo hicieron Sophia Pinoleo y Ernesto Mardones,quedando Miguel Zauschevich en la primera reunión, como enlace superior.Se desencordó la cuerda de 200 metros de la primera reunión, y se reaseguró en la segunda, volviendo adescender Alexis, asegurado por Antonio.Sin embargo, este segundo largo de cuerda se presentaba mucho más complejo que el primero, ya queapenas descendidos 30 metros, se presentaba un gran extraplomo con un muro lateral de 80° que debíarapelearse directamente, con una caída en libre de más de 50 metros. Este obstáculo implicaba -por unaparte-, que sólo podría descender Antonio Jerez como segundo, y que la cuerda de 200 metros sólopodría ocuparse hasta allí, ya que se requería para el ascenso.En esta área, la quebrada pasaba directamente a transformarse en una gran grieta semivertical, conpendientes entre 60° y 80°, y con numerosos extraplomos más pequeños.En las paredes laterales aparecían numerosas oquedades y pequeñas cuevas, algunas de las cualespresentaban evidencias de haber sido utilizadas como nido de cóndores, por el abundante guanoblanquecino y restos de animales. Además, la vegetación aumentaba, y aparecía una pequeña vertientede agua cristalina.
  18. 18. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 18
  19. 19. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 19En efecto, dada la verticalidad de esta área, que se proyecta hasta la base de la raja de Manquehua, laluz solar sólo la alcanza durante algunas horas en torno al mediodía.Alexis volvió a descender otros 200 metros aproximados, y esperó el descenso de Antonio. Mientrastanto, Sophia y Ernesto permanecieron en la segunda reunión.La hora había avanzado, y ya eran más de las 3 de la tarde cuando Antonio llegó a la tercera reunión. Unavez realizados los anclajes pertinentes, se lanzó una de las cuerdas dinámicas de 50 metros paracontinuar el descenso en rappel directo.Alexis López bajó dos terrazas más, y -evaluando la situación- determinó que no se podría seguirdescendiendo, dado lo avanzado de la hora, y el hecho de que ya se habían descendido casi 500 metros,y según sus cálculos, aún quedaban 500 metros más para llegar a las proximidades de la Cueva. Sumadoa lo anterior, la grieta continuaba aumentando su verticalidad, y ante la posibilidad de nuevosextraplomos, y el desconocimiento de la altura de los mismos, no se hacía aconsejable persistir en eldescenso.Por radio se indicó a Sophia y Ernesto que iniciaran el ascenso entre la segunda y la primera reunión, yseguidamente, Antonio inició la escalada del gran muro entre la segunda y la tercera reunión.Dada la cantidad de equipo que tanto Antonio como Alexis cargaban –cada uno llevaba una cuerda de 50metros además de la ferretería-, el ascenso fue bastante lento y cansado, y sólo se arribó a la primerareunión a las 17:40 hrs., procediendo a desmontar los anclajes, y a cargar al burro con el equipo.El grupo comenzó a descender del plató a las 18:30 hrs., y una hora más tarde apareció el arriero ClaudioMansilla, que había subido a buscarlos con los caballos.Finalmente, el grupo llegó al campamento 1 a las 20:30 hrs., desmontando las carpas y guardando elequipo rápidamente mientras aún había luz solar.Cerca de las 21:30 hrs., junto con la puesta de sol, se inició el descenso a caballo, que se prolograría pordos horas, llegando a la casa de don Eugenio González cerca de la medianoche, y desde allí iniciando elregreso a Santiago.
  20. 20. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 20
  21. 21. Sociedad Chilena de Historia y GeografíaSección Geografía – geografiasochigeo@gmail.comLondres 65, Santiago – (562) 638 24 89 Página 218.- ConclusionesLa expedición a la “Cueva de los Brujos de Salamanca” no pudo cumplir el objetivo de explorar la cueva,debido a imponderables de último minuto, que separaron al grupo, y cambiaron la planificación inicial, alo que se sumó el desconocimiento del arriero de la huella que lleva cerca de la entrada.El intento de descender desde el plató se presentó impracticable, ya que hay más de 1.000 metros dedesnivel estimados entre la cueva y la cima de la raja de Manquehua.La zona, que se presenta con una extraodinaria diversidad ecológica, y el paisaje, que es de una bellezaimpresionante, permiten afirmar que toda el área presenta una importancia eco-turística relevante, quepodría ser aprovechada por la Comunidad de Chalinga, y la Municipalidad de Salamanca como uno de losatractivos naturales más importantes de la provincia.Queda pendiente una segunda expedición, y se acordó con don Eugenio González que guiará al arrieroClaudio Mansilla para que conozca la ruta directa a la cueva.Dada la experiencia de esta primera visita, es claro que se requieren a lo menos 2 días dedicadosíntegramente a la exploración, sin contar con el día de llegada y de partida, por lo cual se estima que a lomenos se requieren 4 días para realizar una salida exitosa.De igual modo, el tema del agua es crítico, ya que los 30 litros que se subieron en esta oportunidad sehicieron escasos para los 5 participantes.Finalmente, cabe destacar la participación de todos y cada uno de los expedicionarios, que no sóloejecutaron sus tareas a toda cabalidad, sino que además lo hicieron con un ánimo, humor, espíritu degrupo y cordialidad que hizo la salida una grata experiencia para todos los participantes.En particular, queremos destacar la participación de Sophia Pinoleo, que con 12 años participó no sóloen su primera expedición y descenso nocturno a caballo, sino que fue una excelente escaladora y fuentede alegría e inspiración para todos los participantes.Quedamos comprometidos a realizar una segunda expedición, y saludamos atentamente a los señoresDirectores de la SociedadEl equipo de Expedición1Torres-Murra, Juan C.; “Estudio de línea de base Fauna”, en “DIA – Modificación túnel de prospección sector Manquehua”, Compañía MineraLatino Americana (CMLA); Junio 2008.2Looser, Gualterio; “Petroglifos del Río Choapa”, Revista Chilena de Historia Natural, Santiago, 1933.3Yakuba R., Slabik; “Anexo C: Patrimonio Histórico Arqueológico”, Declaración de Impacto Ambiental, Proyecto Túnel de Exploración SectorManquehua. Compañía Minera Latino Americana.

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