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Fukuoka, masanobu, la revolucion de_una_brizna_de_paja [permacultura, ecologia, agricultura]
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  • 1. LA REVOLUCIÓN DE UNA BRIZNA DE PAJA Masanobu Fukuoka INDICE Introducción 2 I Mirad este grano 7 Nada en absoluto 8 Regresando al campo 10 Hacia una agricultura del no hacer 12 Regresando a la fuente 13 Una razón por la que la agricultura natural no se ha extendido 14 La humanidad no conoce la naturaleza 15 II Los cuatro principios de la agricultura natural 17 Cultivando entre las malas hierbas 20 Cultivando con paja 21 Cultivando arroz en un campo sin inundar 23 Árboles frutales 25 La tierra del vergel 26 Cultivando hortalizas como plantas silvestres 27 Las condiciones para el abandono de los productos químicos 29 Los limites del método científico 31 III Un agricultor que habla claro 32 Una solución modesta para un problema difícil 33 El fruto de los tiempos difíciles 34 La comercialización de los alimentos naturales 36 La agricultura comercial fracasará 37 ¿A quién beneficia la investigación? 38 ¿Qué es el alimento humano? 39 Una muerte compasiva para la cebada 41 Simplemente sirve a la naturaleza y todo irá bien 43 Varias escuelas de agricultura natural 45 IV Confusiones sobre la alimentación 47 El mandala de la alimentación natural 48 La cultura de la alimentación 50 Viviendo sólo de pan 52 Resumiendo dietas 53 Alimentos y agricultura 55 V La necedad aparece como inteligencia 55 ¿Quién es el necio? 57 Nací para ir a un jardín de infancia 58 Nubes pasajeras y la ilusión de la ciencia 59 La teoría de la relatividad 61 Un pueblo sin guerra y paz 62 La revolución de una brizna de paja 64Traducción de trabajo del libro: THE ONE-STRAW REVOLUTION, AN INTRODUCTION TO NATURALFARMING, de MASANOBU FUKUOKA, publicado por RODALE PRESS 1978.Editado por INSTITUTO PERMACULTURA MONTSANT, www.permacultura-montsant.org 1
  • 2. INTRODUCCIÓN Me quedé durante varios meses en la explotación del Sr. Fukuoka, durante estaCerca de una pequeña aldea de la isla de primera visita trabajamos en los campos y en elShikoku en el sur de Japón. Masanobu Fukuoka vergel de cítricos. Allí, durante las discusionesha estado desarrollando un método de nocturnas con otros trabajadores, estudiantes enagricultura natural que podría llegar a invertir la una cabaña con paredes de barro, se meinercia degenerativa de la agricultura moderna. hicieron claros gradualmente los detalles del método del Sr. Fukuoka y su filosofíaLa agricultura natural no necesita maquinaria ni inherente.productos químicos y muy poco desherbaje. El El vergel del Sr. Fukuoka está localizado enSr. Fukuoka no labra el suelo ni utiliza una ladera orientada hacía la bahía decompost. No retiene el agua en sus campos de Matsuyama. Esta es la “montaña’ donde vivenarroz a lo largo de la estación de crecimiento tal y trabajan sus estudiantes. Muchos de elloscomo lo han hecho durante siglos los llegan con la mochila a sus espaldas sin saber locultivadores de arroz en Oriente a lo largo del que les espera.mundo. El suelo de sus campos no ha sidolabrado desde hace veinticinco años, y sin Se quedan durante unos cuantos días o algunasembargo sus rendimientos se equiparan a los de semanas, y desaparecen de nuevo montañalas explotaciones japonesas más productivas. abajo. Pero generalmente queda un núcleo de cuatro o cinco estudiantes que han permanecidoSu método de agricultura requiere menos labor allí alrededor de un año.que cualquier otro. No causa contaminación nonecesita combustibles fósiles. A lo largo de los años, mucha gente tantoCuando empecé a oír hablar del Sr. Fukuoka hombres como mujeres han venido y se hanera escéptico. ¿Cómo podía ser posible obtener quedado a trabajar. No hay comodidadesaltos rendimientos cada año con cultivo de modernas. El agua fresca se transporta en cubosarroz y cereales de invierno simplemente desde el manantial, los alimentos se cocinan enesparciendo la semilla sobre la superficie de un un hogar de leña, y la iluminación se obtiene decampo sin labrar? Tenía que haber algo más. velas y lámparas de queroseno.Durante varios años he estado viviendo con un La montaña es rica en plantas silvestres ygrupo de amigos en una granja de las montañas hortalizas. De los ríos cercanos se puedendel norte de Kyoto. Nosotros utilizábamos los obtener peces y crustáceos, y del mar interiormétodos tradicionales de la agricultura japonesa de las islas distante unos pocos kilómetros,para cultivar arroz, centeno, cebada, soja y algas marinas.varias hortalizas. Los visitantes de nuestragranja a menudo hablaban del trabajo del Sr. Los trabajos varían según la estación y el clima.Fukuoka. Ninguna de las personas había estado El día de trabajo comienza a las ocho, hay unael tiempo suficiente en su explotación para hora para el almuerzo (dos o tres horas en losaprender los detalles de su técnica, pero estas cálidos días de verano), los estudiantes regresanconversaciones excitaron mi curiosidad. del trabajo a sus cabañas justo antes del anochecerCada vez que había un periodo de descanso en Además de los trabajos agrícolas, están lasnuestro programa de trabajo viajaba a otras tareas domésticas del acarreo del agua, cortarpartes del país deteniéndome en explotaciones leña, cocinar, preparar el baño caliente, cuidarcomunes realizando trabajos eventuales a lo las cabras, alimentar las gallinas y recoger suslargo del camino. En una de estas excursiones huevos, vigilar las colmenas, reparar yvisité la explotación del Sr. Fukuoka para ocasionalmente construir nuevas cabañas yconocer por mi mismo su trabajo. preparar “miso” (pasta de soja) y “tofu” (cuajada de leche de soja).No estoy muy seguro de como esperaba quefuese, pero después de haber oído hablar tanto El Sr. Fukuoka aporta mensualmente 10.000sobre este gran profesor me sorprendió algo el yen (cerca de 4.000 pts) para cubrir los gastosque vistiese las ropas y calzado del agricultor de manutención de toda la comunidad. Estosjaponés corriente. consisten en su mayor parte en la adquisiciónSin embargo su blanca barba y su forma de ser de salsa de soja, aceite vegetal y otros artículosvigilante y segura le conferían la apariencia de que no se pueden fabricar a pequeña escala.una persona poco corriente. 2
  • 3. Para el resto de sus necesidades, los estudiantes Algunos visitantes vienen solamente a pasardeben contar enteramente con los productos una tarde, y el Sr. Fukuoka les muestraque cultivan, los recursos de la zona y su propio pacientemente su explotación. Frecuentementeingenio. se le ve subiendo a grandes zancadas por elEl Sr. Fukuoka tiene expresamente a sus camino de la montaña seguido de un grupo deestudiantes viviendo de esta forma semi- diez o quince visitantes resoplando detrás de él.primitiva tal como él la practica desde hace Sin embargo no ha habido siempre tantosmuchos años porque cree que este tipo de vida visitantes.desarrolla la sensibilidad necesaria para Durante años, mientras estaba desarrollando supracticar la agricultura según su método método, el Sr. Fukuoka tuvo poco contacto connatural. las personas de fuera de su aldea.En el área de Shikoku donde vive el Sr. Cuando era joven, el Sr. Fukuoka abandonó suFukuoka el arroz se cultiva en las llanuras hogar rural y viajó a Yokohama para seguir lacosteras y los cítricos en las laderas de las carrera de microbiólogo. Se especializó enmontañas. La explotación del Sr. Fukuoka enfermedades de plantas y trabajó duranteconsiste en 0.6 Ha. de campos de arroz y 6 Ha. algunos años en un laboratorio como inspectorde mandarinos. Esto puede parecer poca cosa a agrícola de aduanas. Fue durante esta épocaun agricultor occidental, pero dado que todo el cuando todavía era un hombre joven de 25trabajo se realiza con las herramientas años, que el Sr. Fukuoka pasó una experienciatradicionales japonesas se necesita mucha labor que debía formar la base de su vida, y que seríapara mantener incluso esta pequeña superficie. el tema de este libro. “La revolución de una paja”. Dejó su trabajo y regresó a su aldeaEl Sr. Fukuoka trabaja con los estudiantes en nativa para probar la solidez de sus ideas,los campos y en el vergel, pero nadie sabe aplicándolas en sus propios campos.exactamente cuando visitará el lugar de trabajo.Parece tener el don de aparecer en los La inspiración de su método natural demomentos en que menos se le espera. Es un agricultura le vino un día en que pasabahombre activo siempre charlando sobre algún accidentalmente a través de un campo que notema. Algunas veces reúne a los estudiantes había sido cultivado ni utilizado durantepara discutir el trabajo que están realizando, a muchos años. Allí vio que unas vigorosasmenudo señalando la forma en que este podría plantas de arroz brotaban de entre una marañadesarrollarse más fácil y rápidamente. Otras de hierba.veces habla sobre el ciclo biológico de una A partir de entonces dejó de inundar susmala hierba o una enfermedad fúngica del campos para cultivar el arroz. Dejó de sembrarvergel, y ocasionalmente se detiene a recordar y el arroz en primavera y en su lugar lo sembróreflexionar sobre sus experiencias agrícolas. en otoño, directamente sobre la superficie del campo en el momento en que naturalmenteAdemás de explicar sus técnicas, el Sr. habría caído sobre el suelo. En vez de labrar elFukuoka también enseña las técnicas suelo para librarse de las malas hierbas,fundamentales de la agricultura. Enfatiza la aprendió a controlarlas mediante una cubiertaimportancia de cuidar bien las herramientas y vegetal más o menos permanente de trébolnunca se cansa de demostrar su utilidad. blanco, y un acolchado de paja de trigo y de centeno.Si algún recién llegado espera que la agriculturanatural signifique que la naturaleza cuida los Una vez que observa que las condiciones se hancultivos, mientras puede sentarse a observarla, inclinado a favor de sus cultivos, el Sr.el Sr. Fukuoka pronto le enseña que hay Fukuoka interfiere tan poco como le es posiblemuchas cosas que tiene que saber y conocer. sobre las comunidades vegetales y animales deEstrictamente hablando, la única agricultura sus campos.“natural’ es la caza y la recolección. Dado que muchos occidentales inclusoHacer crecer cultivos es una innovación agricultores no están familiarizados con lacultural que requiere conocimiento y esfuerzo. rotación del arroz y cereal de invierno y dadoLa diferencia fundamental es que el Sr. que el Sr. Fukuoka hace muchas referencias alFukuoka practica la agricultura cooperando con cultivo de arroz en su libro, seria útil decir unasla naturaleza en lugar de tratar de “mejorarla” palabras sobre la agricultura tradicionalmediante su conquista. japonesa. 3
  • 4. Originalmente se sembraba directamente a A pesar de reconocer muchas de las virtudes devoleo la semilla de arroz sobre las llanuras la agricultura tradicional el Sr. Fukuoka creealuviales inundadas durante la época de los que ésta implica trabajos que no son necesarios.monzones. Eventualmente, las tierras bajas se Habla de su propio método como la agriculturaaterrazaron para poder contener el agua del “del no hacer” y dice que hace posible, inclusoriego, incluso después de haber cesado las para un agricultor de fin de semana, cultivarinundaciones. suficientes alimentos para toda la familia. Sin embargo la denominación de este métodoPor el método tradicional, utilizado en el Japón no significa que pueda llevarse a cabo sinhasta finales de la Segunda Guerra Mundial, la esfuerzo. Su explotación se mantiene mediantesiembra del arroz se hacía en un bancal- un programa regular de trabajos en los campossemillero cuidadosamente preparado. lo que se hace debe realizarse correctamente y con sensibilidad.Se distribuía compost y estiércol sobre loscampos, siendo entonces inundados y labrados Una vez que el agricultor ha decidido que unahasta tener una consistencia semejante a la del parcela de tierra debe contener arroz upuré de guisantes. Cuando las plantitas tenían hortalizas y ha esparcido la semilla, debecerca de 20 cm. de altura eran transplantadas a entonces asumir la responsabilidad de mantenermano a los campos. esa parcela.Trabajando firmemente un agricultor Alterar la naturaleza y abandonarla después esexperimentado podía transplantar 0. 1 ha al día dañino e irresponsable.pero este trabajo lo hacían casi siempre variaspersonas trabajando juntas. En el otoño el Sr. Fukuoka siembra el arroz, el trébol blanco y el cereal de invierno en elUna vez se había transplantado el arroz, el mismo campo y los cubre con una espesa capacampo se cultivaba ligeramente entre las líneas. de paja de arroz. El centeno o la cebada y elPosteriormente se arrancaban las malas hierbas trébol brotan inmediatamente, pero las semillasa mano y se cubría a menudo el campo con un de arroz permanecen latentes hasta laacolchado. Durante tres meses los campos primavera.permanecían inundados, con el nivel de agua a2.5 o más cm. sobre el suelo. La siega se hacía Mientras el cereal de invierno está creciendo ya mano con una hoz. El arroz se ataba en haces madurando en los campos bajos, las laderas dely se colgaba sobre enrejados de bambú durante vergel se convierten en el centro de launas cuantas semanas para que se secara antes actividad. La cosecha de los cítricos dura desdede la trilla del grano. mediados de noviembre hasta abril.Desde el transplante a la cosecha, cadacentímetro del campo había sido trabajado a El centeno y la cebada se siegan en mayo y semano por lo menos cuatro veces. esparcen sobre el campo para que se sequen durante una semana o diez días. Entonces seTan pronto como se finalizaba la cosecha del trillan y se aventan, y se meten en sacos para suarroz se labraba el campo formando lomos almacenamiento. Toda la paja se esparce sinaplanados de aproximadamente 30 cm. de triturar sobre los campos como acolchado. Losanchura alternados con surcos de drenaje. campos se mantienen inundados durante un corto periodo de tiempo durante las lluviasSe sembraba centeno o cebada sobre los lomos monzónicas de junio para debilitar el trébol yy se cubrían con tierra. Esta rotación era posible las malas hierbas y dar así al arroz lagracias a un calendario de siembra bien oportunidad de brotar a través de la capaplaneado y al cuidado puesto en mantener los vegetal que cubre el suelo.campos bien provistos de materia orgánica ynutrientes esenciales. Una vez que se ha drenado el campo el trébol se recupera y se extiende creciendo por debajoEs de destacar que utilizando el método de las plantas de arroz en crecimiento. Desdetradicional, los agricultores japoneses entonces hasta la cosecha una época de pesadoconseguían un cultivo de arroz y otro de cereal trabajo para el agricultor tradicional, las únicasde invierno cada año en el mismo suelo, labores en los campos de arroz del Sr. Fukuokadurante siglos, sin reducir la fertilidad del son las de conservación de los canales desuelo. drenaje y las de segar la hierba de los estrechos caminos entre los campos. 4
  • 5. El arroz se cosecha en octubre. Las gavillas se marginales por otro motivo, pueden ponerse encuelgan para que se sequen y luego son producción sin peligro de erosión.trilladas. La siembra de otoño se finaliza justoantes de que las variedades tempranas de Por medio de la agricultura natural, puedenmandarinas estén maduras y listas para su rehabilitarse efectivamente los suelos que hancosecha. sido dañados por medio de prácticas agrícolas negligentes o por el empleo de productosEl Sr. Fukuoka cosecha entre 4.900 5.800 Kg. químicos.de arroz por hectárea. Esta producción es Las enfermedades y los insectos causantes deaproximadamente la misma que se obtiene plagas están presentes en los campos en elsegún el método tradicional o el método vergel, pero las cosechas no son nuncaquímico en su región. El rendimiento de su devastadas. El daño afecta únicamente a lascosecha de cereal de invierno es plantas más débiles. El Sr. Fukuoka insiste quefrecuentemente mayor que el de los agricultores el mejor control de plagas y enfermedadesque emplean las técnicas tradicionales o las consiste en cultivar las plantas en un ambientetécnicas químicas utilizando ambas el método sano.de cultivo a base de lomos y surcos. Los frutales del vergel del Sr. Fukuoka no se podan bajos y anchos para facilitar su cosecha,Los tres métodos (natural, tradicional y sino que les permite crecer tomando su formaquímico) dan rendimientos similares, pero natural.difieren marcadamente en su efecto sobre el Las hortalizas y hierbas se cultivan en lassuelo. laderas del vergel con un mínimo deEl suelo en los campos del Sr. Fukuoka mejora preparación del suelo.con cada estación. Durante los últimos 25 años, Durante la primavera se mezclan semillas dedesde que dejó de labrar el suelo, sus campos badana, col, rábano, soja, mostaza, nabo,han mejorado en fertilidad, estructura y en su zanahoria y otras hortalizas y se siembran ahabilidad de retener el agua. voleo para que germinen en el espacio libre entre los árboles antes de alguna de las largasSiguiendo el método tradicional, el estado del lluvias de primavera.suelo a lo largo de los años permanece sinvariación, el agricultor obtiene cosechas Obviamente, este tipo de siembra no resultaríaproporcionales a la cantidad de compost y adecuado en cualquier lugar. Da buen resultadoestiércol que incorpora. en el Japón, donde hay un clima húmedo con lluvia segura durante los meses de primavera.El suelo en los campos del agricultor que La textura del suelo del Sr. Fukuoka esemplea los métodos químicos se vuelve arcillosa. La capa superficial es rica en materiainanimado y se agota su fertilidad natural en orgánica friable y con buena capacidad demuy poco tiempo. retención del agua. Éste es el resultado de laUna de las mayores ventajas del método del Sr. cobertura de hierbas y trébol que ha crecidoFukuoka es que el arroz puede cultivarse sin continuamente en el vergel durante muchosinundar los campos durante la época de años.crecimiento. Las malas hierbas deben segarse cuando las hortalizas son jóvenes, pero una vez que lasPoca gente ha llegado a pensar que esto fuese hortalizas están bien establecidas, se les permiteposible: lo es, y el Sr. Fukuoka mantiene que el crecer junto con la cobertura de trébol. Algunasarroz crece mejor de esta manera. Sus plantas hortalizas no se cosechan, sus semillas caen altienen un vigoroso tallo y raíces profundas. La suelo y, después de una o dos generacionesantigua variedad de arroz glutinoso que cultiva, vuelven a presentar los hábitos de crecimientoproduce entre 250 y 300 granos por espiga. de sus vigorosos antecesores, de sabor ligeramente amargo.La utilización de acolchado incrementa lacapacidad del suelo para retener el agua. En Muchas de estas hortalizas crecen sin ningúnmuchos lugares, la agricultura natural puede cuidado. Una vez, poco después de habereliminar la necesidad de regar. El arroz y otros llegado a la explotación del Sr. Fukuoka, estabacultivos de alto rendimiento pueden entonces caminando a través de una sección lejana delcultivarse en áreas en las que previamente no se vergel, cuando inesperadamente tropecé concreía posible. Las tierras con pendientes o algo duro entre la alta hierba. 5
  • 6. Parándome para observarlo más detenidamente Fukuoka están fuertemente influenciados por elvi que era un pepino, y junto a él encontré una Budismo Zen y el Taoísmo.calabaza anidando entre el trébol. A veces también cita párrafos de la Biblia, y presenta puntos de la filosofía y teología JudeoDurante años el Sr. Fukuoka escribió sobre su Cristiana para ilustrar lo que está diciendo, ométodo en libros y revistas y se le entrevistó para estimular la discusión.por radio y televisión pero casi nadie siguió suejemplo. En esa época la sociedad japonesa se El Sr. Fukuoka cree que la agricultura naturalmovía con determinación en la dirección procede de la salud espiritual del individuo.opuesta. Considera que el sanar la tierra y la purificación del espíritu humano son un mismo proceso yDespués de la Segunda Guerra Mundial, los propone un tipo de vida y de agricultura poramericanos introdujeron la moderna agricultura medio del cual puede tener lugar este proceso.química en el Japón. Esto permitió a losagricultores japoneses producir Es poco realista pensar que en el curso de suaproximadamente con los mismos rendimientos vida en las condiciones actuales, el Sr. Fukuokaque los métodos tradicionales, pero redujeron el podrá contemplar su visión llevada a latiempo empleado en el trabajo en algo menos práctica. Incluso después de más de treinta añosde la mitad. sus técnicas están todavía en evolución. Su gran contribución es demostrar que elEsto parecía un sueño convertido en realidad, y proceso diario de establecer la salud espiritualen menos de una generación casi todos habían puede traer una transformación práctica yadoptado la agricultura química. beneficiosa del mundo.Durante siglos, los agricultores japoneses hanmantenido el nivel de materia orgánica en el Hoy día el reconocimiento general de lossuelo mediante la rotación de cultivos, peligros a largo plazo de la agricultura químicaañadiendo compost y estiércol, y cultivando ha renovado el interés de los métodosabonos verdes para mantener cubierto el suelo. alternativos de agricultura.Una vez que estas técnicas se abandonaron, El Sr. Fukuoka ha surgido como un portavozutilizando en su lugar los abonos químicos de autorizado de la revolución agrícola en elrápida acción, el humus del suelo se agotó en Japón. Desde la publicación de “La revoluciónuna sola generación. La estructura del suelo se de una brizna de paja” en octubre de 1975, eldeterioró, los cultivos se debilitaron y se interés por la agricultura natural se ha difundidovolvieron dependientes de los abonos químicos. rápidamente entre la población japonesa.Para compensar la reducción en trabajo humanoy animal, el nuevo sistema destruía las fértiles Durante el año y medio que trabajé en lareservas del suelo. explotación del Sr. Fukuoka viajé frecuentemente a mi explotación en Kyoto. AllíDurante los últimos cuarenta años, el Sr. todos estaban ansiosos de poner en práctica esteFukuoka ha observado con indignación la nuevo método y gradualmente nuestra tierra fuedegeneración tanto de la tierra como de la convirtiéndose a la agricultura natural.sociedad japonesa. Los japoneses siguieronciegamente el modelo americano de desarrollo Además del arroz y la cebada de la rotacióneconómico e industrial, la población se tradicional también cultivamos trigo, trigotrasladaba a medida que los agricultores sarraceno, patatas, maíz y soja siguiendo elemigraban del campo a las crecientes áreas método del Sr. Fukuoka.industriales.La aldea rural donde nació el Sr. Fukuoka y Para plantar maíz y otros cultivos en hilera, quedonde su familia vivió durante 1.400 o más crecen lentamente, hacemos un agujero en elaños, ahora está en el límite de los suburbios en suelo con un palo o un trozo de bambú yexpansión de la ciudad de Matsuyama. Una ponemos una semilla en cada hoyo. Nosotroscarretera nacional con sus fragmentos de asociamos el maíz con soja siguiendo el mismobotellas de “sake”y su basura, pasa a través de método o cubriendo las semillas con arcilla ylos campos de arroz del Sr. Fukuoka. esparciéndolas sobre el campo. EntoncesA pesar de que él no identifica su filosofía con segamos la cobertura vegetal de hierba y trébolninguna secta u organización religiosa en blanco y cubrimos el campo con paja.particular la terminología y métodos del Sr. 6
  • 7. El trébol rebrotará, pero solamente después deque el maíz y la soja estén bien establecidos.El Sr. Fukuoka nos pudo ayudar haciendoalgunas sugerencias, pero tuvimos que ajustarel método mediante ensayos y errores a Inuestras condiciones locales y cultivos.Sabíamos desde el comienzo que tardaría másde algunas estaciones, tanto para la tierra como MIRAD ESTE GRANOpara nuestro espíritu, cambiar a la agriculturanatural. La transición se ha convertido en un Creo que esta brizna de paja puede originar unaproceso continuo. revolución. A primera vista, esta paja de arroz puede parecer ligera e insignificante.Larry Korn Difícilmente nadie puede creer que puede ser el origen de una revolución. Pero yo he llegado a darme cuenta del peso y el poder de esta paja. Para mí esta revolución es muy real. Observa estos campos de centeno y cebada. Cuando hayan madurado rendirán cerca de 5.900 Kg. de grano por hectárea. Creo que esta producción iguala a la mayor producción de la Prefectura de Ehime. Y si iguala a la mayor producción de la Prefectura de Ehime puede fácilmente igualarse a la producción máxima obtenida en el país ya que Ehime es una de las mejores regiones agrícolas del Japón. Y sin embargo estos campos no han sido labrados desde hace veinticinco años. Para la siembra, simplemente esparzo a voleo centeno o cebada por estos campos durante el otoño, mientras el arroz todavía está en pie. Unas semanas más tarde cosecho el arroz y esparzo su paja sobre los campos. Es lo mismo para la siembra del arroz. Estos cereales de invierno se cosecharán hacia el 20 de mayo. Cerca de dos semanas antes de que hayan madurado completamente siembro a voleo la semilla de arroz entre el centeno y la cebada. Después de que los cereales de invierno han sido cosechados y los granos trillados, esparzo la paja de cebada y centeno sobre el campo. Supongo que la utilización de este método para sembrar arroz y cereales de invierno es único para este tipo de cultivos, pero todavía hay un método más fácil. Mientras nos acercamos al próximo campo dejadme señalar que el arroz que allí crece fue sembrado el otoño pasado al mismo tiempo que el cereal de invierno. La siembra de todo el año se finalizó en este campo antes de Nochevieja. 7
  • 8. Notarás también que en los campos crece Este “pensamiento” se desarrolló súbitamentetambién trébol blanco y malas hierbas. El trébol en mi cerebro cuando era todavía bastantese sembró entre el arroz a principios de octubre joven. No sabía si esta intuición de que todo elpoco antes que el centeno y la cebada. No es entendimiento y esfuerzo humanos no son denecesario sembrar las malas hierbas, se provecho era válida o no, pero si examinabasiembran ellas mismas bastante fácilmente. estos pensamientos y trataba de desecharlos, no podía encontrar dentro de mí nada paraAsí el orden de siembra en este campo es el contradecirlos. Solamente la creencia de quesiguiente: esto era cierto ardía en mi interior.A principios de octubre se sembró trébol avoleo entre el arroz; los cereales de invierno se Generalmente se piensa que no hay nada mássembraron unos días después, a mediados de espléndido que la inteligencia humana, que losoctubre. A principios de noviembre se cosecha seres humanos son criaturas de un valorel arroz, y a continuación, se siembra el arroz especial y que sus creaciones y conocimientos,del próximo año y se esparce la paja sobre el tal como se reflejan en la cultura y la historia,campo. El centeno y la cebada que ves enfrente son maravillosos. De todas formas esta es latuyo fueron cultivados de esta forma. gran creencia común.El trabajo necesario para cultivar arroz y Dado que lo que yo estaba pensando era unacereales en un campo de diez áreas (1.000m2) negación de lo anterior, era incapaz depueden hacerlo una o dos personas en cuestión comunicar mi opinión a nadie. Eventualmentede pocos días. Parece improbable que pueda decidí dar forma a mis pensamientos, ponerloshaber una forma más simple de cultivar en práctica y así determinar si mis ideas erancereales. verdaderas o falsas. Pasar mi vida trabajando la tierra cultivando arroz y cereales de invierno,Este método contradice completamente las éste fue el camino que decidí emprender.técnicas de la agricultura moderna. Echa por laventana tanto el conocimiento científico como ¿Y cual fue la experiencia que cambió mi vida?el de la agricultura tradicional. Con este tipo deagricultura, que no utiliza maquinaria ni abonos Hace cuarenta años, cuando yo tenía la edad dequímicos o pesticidas es posible obtener una veinticinco, trabajaba en el departamento decosecha igual o mayor que la explotación media aduanas de Yokohama en la sección dejaponesa. La prueba está madurando delante de inspección de plantas. Mi trabajo principalvuestros ojos. consistía en inspeccionar las plantas que entraban o salían del país para detectar posibles insectos portadores de enfermedades. NADA EN ABSOLUTO Tuve la fortuna de disponer de gran cantidad deRecientemente, algunas personas me han estado tiempo libre, que pasaba en el laboratoriopreguntando porqué comencé a cultivar la tierra efectuando investigaciones relacionadas con mide esta forma desde hace tantos años. Hasta especialidad en fitopatología.ahora nunca he discutido este tema con nadie. Este laboratorio estaba situado cerca del parqueSe podría decir que no había nada que comentar Yamate y sobremiraba el puerto de Yokohamasobre ello. Fue simplemente -como podría desde el acantilado. Directamente en frente delexpresarlo- un shock -, un destello, una edificio estaba la Escuela Católica, y al Estepequeña experiencia la que constituyó el punto estaba la Escuela Ferris para muchachas.de partida. Era un lugar muy tranquilo, el ambiente perfecto para dedicarse a la investigación.Esta intuición cambió completamente mi vida.No es algo que pueda decirse con palabras pero El investigador del laboratorio de fitopatologíapuede ser expresado de una forma semejante a era Elichi Kurosawa.esta: “La humanidad no sabe nada en absoluto,no hay valores intrínsecos en nada, y cada Yo había estudiado fitopatología con Makotoacción es un esfuerzo fútil, sin sentido” Okera un profesor de la Escuela Gifu de Agricultura, y había estudiado con SuehikoEsto puede parecer descabellado, pero si quiero Igata del centro de Experimentación Agrícolaexpresarlo en palabras es la única forma de de la Prefectura de Okayama.describirlo. 8
  • 9. Fui afortunado en ser alumno del profesor Después de haber revelado el carrete, le enseñéKurosawa. A pesar de que éste era bastante las fotos a un amigo y le pregunté si ladesconocido en el mundo académico, fue el reconocía. Este dijo sorprendido: “Es Miekoinvestigador que aisló y propagó en cultivo el Takamine la famosa estrella de cine”.hongo que causa la enfermedad “bakanae” en elarroz. Inmediatamente le envié a ella, a la ciudad deFue el primero en extraer una hormona de Ofuna diez fotografías ampliadas. Antes de quecrecimiento para las plantas, la giberelina, del transcurriese mucho tiempo recibí de nuevo lascultivo del hongo. Esta hormona cuando es fotos por correo, autografiadas. Sin embargoabsorbida en pequeña cantidad por las jóvenes faltaba una. Pensando sobre ello más adelanteplantas del arroz, tiene la particularidad de me di cuenta que ésta era un perfil que le habíacausar que la planta crezca anormalmente alta, tomado de cerca y que probablemente mostrabaSin embargo cuando se utiliza en exceso algunas arrugas en su rostro. Yo estabaproduce la reacción opuesta, ocasionando el encantado y sentí que había cogido un reflejoretraso en el crecimiento de la planta. del alma femenina.Nadie prestó mucha atención a este Otras veces, a pesar de ser tosco y desmañadodescubrimiento en el Japón pero en el frecuentaba una sala de baile en el área deextranjero se convirtió en un tema de activa Nankingai. Una vez vi allí a la popular cantanteinvestigación. Poco después un americano Noriko Awaya y le pedí un baile. Nunca podréutilizó la giberelina para la obtención de la uva olvidar lo que sentí durante este baile porquesin semilla. Yo consideraba a Kurosawa-san estaba tan desbordado por su enorme cuerpo(san es un título formal para dirigirse en Japón. que incluso no podía poner mi brazo alrededortanto a hombres como a mujeres) como a mi de su cintura.propio padre y bajo su dirección, construí unmicroscopio de disección y me dediqué a la En cualquier caso yo era un hombre muyInvestigación de enfermedades causantes de ocupado y afortunado, transcurriendo mis díasgomosis en troncos, ramas y frutos de cítricos admirando el mundo de la naturaleza revelado aamericanos y japoneses. través del ocular de mi microscopio impresionado entre la similitud entre ésteMirando a través del microscopio observé diminuto mundo y el gran mundo del universocultivos de hongos, crucé varios de ellos y creé infinito. Por las noches acompañado o solo,nuevas variedades causantes de enfermedades. salía a divertirme.Estaba fascinado con mi trabajo. Dado que ésterequería una concentración profunda sostenida, Creo que fue este tipo de vida sin sentido, juntohabía veces que caía inconsciente mientras con la fatiga del exceso de trabajo, lo quetrabajaba en el laboratorio. Esta era también la finalmente condujo a mis desmayos en elépoca de los altos espíritus juveniles, y yo no laboratorio de investigación. La consecuenciapasaba todo el tiempo encerrado en el de todo ello fue que contraje una pulmoníalaboratorio de investigación. Vivía en la ciudad aguda y fui colocado en la habitación deportuaria de Yokohama lugar inmejorable para tratamiento de pneumotorax en el último pisodivertirse y pasar un buen rato. Fue durante este del hospital de la policía.tiempo que ocurrió el siguiente episodio. Era invierno y a través de un cristal roto, elAtento y con la cámara en la mano, estaba viento introducía remolinos de nieve alrededorpaseando por el muelle cuando divisé una de la habitación. Se estaba caliente debajo dehermosa mujer. Pensando que seria un buen las mantas, pero mi cara parecía de hielo. Lamotivo para una fotografía le pedí que posase enfermera me tomaba la temperatura ypara mí. Le ayudé a subir a la cubierta de un desaparecía al instante.barco extranjero y le pedí que mirase en ésta oaquella dirección mientras le fotografiaba. Como era una habitación privada, la gente raramente entraba. Sentí como si hubiese sidoElla me pidió que le enviase copias de las fotos colocado en el severo frío del exterior, y decuando estuviesen reveladas. Cuando le repente me sumergí en un mundo de abandonopregunté dónde debía enviárselas respondió y soledad. Me encontré de cara a cara con elsimplemente “A Ofuna’ y se fue sin mencionar temor a la muerte.su nombre. 9
  • 10. Cuando ahora pienso en ello, parece un temor completamente mi vida. A pesar del cambio,sin sentido, pero en aquel tiempo lo tomé seguí siendo en el fondo un hombre común yseriamente. corriente y no ha habido cambios de este estado desde entonces hasta el tiempo actual. VistoFui finalmente dado de alta en el hospital pero desde el exterior, no hay persona más vulgarno podía salir de mi depresión. Hasta entonces que yo, y no ha habido nada extraordinario en¿en qué había depositado mi confianza? Había mi vida diaria.vivido despreocupado y satisfecho pero ¿cuál Pero la seguridad de que sabía esto no haera la naturaleza de mi complacencia’? Estaba cambiado desde entonces. He pasado treinta,en una agonía de duda sobre la naturaleza de la cuarenta años, comprobando si me habíavida y la muerte. equivocado o no, reflexionando cuando continuaba hacia adelante, pero ni una vez heNo podía dormir ni concentrarme en el trabajo. encontrado evidencia que se opusiera a miTampoco podía encontrar alivio en las convicción.caminatas nocturnas por la colina y el puerto. Que esta realización en si misma tiene granUna noche, mientras caminaba por una colina valor no significa que haya ligado en míque dominaba el puerto me desplomé exhausto ningún va1or especial. Sigo siendo un hombrey somnoliento contra el tronco de un gran árbol. simple, justamente un viejo zorro, para decirloPermanecí allí, ni dormido ni despierto hasta el de alguna manera. Al observador casual leamanecer. Todavía puedo recordar que era la puedo parecer humilde o arrogante.mañana del 15 de mayo. Les repito una y otra vez a los jóvenes queDeslumbrado, contemplé el amanecer sobre el trabajan conmigo que no traten de imitarme, ypuerto pero de alguna forma sin verlo. A realmente me enfado si hay alguien que no semedida que la brisa subía hacia la cumbre de la toma este consejo en serio. Pido, en cambio quecolina, la niebla matinal desapareció de repente. vivan simplemente en la naturaleza y seJusto en ese momento apareció una garza esfuercen en su trabajo cotidiano. No, no haynocturna, dio un fuerte graznido y desapareció nada especial en mí, pero lo que heperdiéndose en la distancia. Podía oír su aleteo. vislumbrado es de gran importancia.En un instante desaparecieron todas mis dudasy la niebla sombría de mi confusión. REGRESANDO AL CAMPOTodo aquello que había mantenido con firme El día siguiente a esta experiencia, el 16 deconvicción, todo lo que ordinariamente había mayo fui a mi lugar de trabajo y presenté miconfiado fue barrido por el viento. Noté que dimisión irrevocable. Mis jefes y amigossolamente entendía una cosa. Sin ser consciente estaban sorprendidos. No sabían como tomarlo.de ello, estas palabras salieron de mis labios: Organizaron para mí una fiesta de despedida en“En este mundo no hay nada en absoluto...” el muelle pero el ambiente era un poco peculiar.Sentí que no comprendía nada. (“No Este joven hombre, que hasta el día anterior secomprender nada” en este sentido es reconocer había llevado bien con todo el mundo, que nola insuficiencia del conocimiento intelectual) parecía particularmente insatisfecho de su trabajo, quien, por el contrario se habíaPude ver que todos los conceptos sobre los que dedicado de todo corazón a sus investigaciones,me había apoyado, incluso de la misma noción había anunciado de repente que se iba. Y allíde existencia eran fabricaciones vacías. Mi estaba yo riendo alegremente.espíritu se aligeró e iluminó. Estaba bailandolocamente de alegría. Podía oír el piar de los En aquel tiempo hablaba a todos de la siguientepequeños pájaros en los árboles y ver forma: “A este lado está el muelle, en el otro elresplandecer a las distantes olas bajo el sol del malecón Nº 4. Si piensas que hay vida en esteamanecer. Las hojas bailaban verdes, lado entonces la muerte está en el otro. Sicentelleantes. Sentí que esto era el verdadero quieres librarte de la idea de la muerte,paraíso sobre la tierra. Todo lo que me había entonces debes librarte de la noción de que hayposeído, todas las agonías, desaparecieron vida en el otro lado. La vida y la muerte soncomo sueños e ilusiones y algo que se podría una misma cosa”.denominar “la verdadera naturaleza” se revelóante mí. Cuando decía esto, todos se preocupabanCreo que podría decirse sin error, que a partir todavía más de mí: ¿Qué está diciendo? Debede la experiencia de aquella mañana cambió de estar loco, debían de haber pensado. 10
  • 11. Todos me vieron partir con tristeza. Yo fui el actual que se mueve tan rápidamente enúnico que salió alegremente de buen humor. dirección opuesta. Entonces viajaba con la intención de llevar la palabra por todo el país.Durante esta época mi compañero de habitación El resultado fue que a cualquier sitio que ibaestaba muy preocupado por mí y sugirió que era tomado por un excéntrico. Así que regresé ame tomara un tranquilo descanso, tal vez en la la explotación de mi padre en el campo.Península de Boso. Así que partí.Hubiese ido a cualquier lugar si alguien me lo Mi padre cultivaba mandarinos y yo me instaléhubiese pedido. Subí al autocar y viajé a lo en una cabaña en la montaña y empecé a vivirlargo de muchos kilómetros, observando el una vida muy simple y primitiva. Pensé que simosaico de campos y pequeñas aldeas aquí como cultivador de mandarinas y cereales,repartidas a lo largo de la carretera. En una podía realmente demostrar mis pensamientos elparada vi. una pequeña señal que rezaba: mundo los reconocería como ciertos. En vez de“Utopía”. Allí bajé del autocar y emprendí la ofrecer cientos de explicaciones ¿no sería elmarcha en su busca. mejor método poner en práctica esta filosofía? Mi método del “no-hacer” para cultivar la tierraEn la costa había un pequeño albergue, comenzó con este pensamiento. Era el 13° añoescalando un acantilado encontré un lugar con del reino del presente emperador, 1930.una vista realmente maravillosa. Permanecí enel albergue y pasé los días ociosos entre las Me instalé en la montaña y todo fue bien hastaaltas hierbas de las praderas que sobremiraban el momento en que mi padre me confió losel mar. Pueden haber sido unos cuantos días, árboles de fruta del vergel. El había podadouna semana o un mes, pero de todas maneras previamente los árboles dándoles la forma depermanecí allí por algún tiempo. A medida que “vasos de sake” para que el fruto pudiese serlos días pasaban se iba apagando mi alegría, y recolectado con facilidad. Cuando los dejéempecé a reflexionar sobre lo que había abandonados en este estado el resultado fue queocurrido. Se podría decir que de nuevo estaba las ramas se entrecruzaron los insectos atacaronvolviendo a ser mi mismo. los árboles, y la totalidad del vergel se secó en poco tiempo.Fui a Tokyo y permanecí allí una temporada Mi convicción era la de que los vegetalespasando los días caminando por el parque crecen por sí mismos y no deberían serparando a la gente en la calle y hablando con cultivados. Había actuado en la creencia de queella, durmiendo aquí y allá. Mi amigo estaba todo debía ser abandonado a su curso natural,preocupado y vino a ver como me las estaba pero encontré que si se aplicaba repentinamentearreglando. “¿No estás viviendo en un mundo esta forma de pensar, antes de que transcurraimaginario, en un mundo de ilusión?, me mucho tiempo las cosas no van bien. Esto espreguntó. “No” le respondí. “eres tú el que está abandono, no “agricultura natural”.viviendo en un mundo imaginario”. Mi padre estaba conmocionado. Me dijo que debía redisciplinarme, tal vez buscar trabajo enAmbos pensábamos: “Yo estoy bien y tú vives algún lugar y regresar cuando me hubieseen un mundo irreal”. Cuando mi amigo se encontrado a mí mismo.despedía yo le contesté algo parecido a “no En aquel tiempo mi padre era el alcalde de ladigas adiós, partir es justamente partir”. Mi aldea. Y era difícil para los otros miembros deamigo parecía haber perdido toda esperanza. la comunidad relacionarse con su excéntrico hijo, quien obviamente, no podía llevarse bienAbandoné Tokyo, viajé a través del área de con el mundo, viviendo como lo hacía en laKansai y llegué tan lejos como Kvushu. Me montaña. Por otra parte me disgustaba laestaba divirtiendo deslizándome de un lugar a perspectiva del servicio militar, y dado que laotro con la brisa. Reté a mucha gente con mi guerra se hacía cada vez más violenta, decidíconvicción de que nada tiene sentido ni valor, seguir humildemente los deseos de mi padre yque todo regresa a la nada. Pero esto era encontrar un trabajo.demasiado o demasiado poco para que elmundo de cada día lo comprendiese. No había Durante esta época eran escasos losninguna posibilidad de comunicación. especialistas técnicos. La Estación de Investigación de la Prefectura de Kochi habíaYo solamente podía pensar en este concepto de oído hablar de mí y ocurrió que me ofrecieronla no-utilidad como algo de gran beneficio a la el puesto de Investigador Jefe de Control dehumanidad, particularmente a la humanidad Insectos y Enfermedades. 11
  • 12. En el centro de investigación me convertí en un escolarización formal no tiene valor intrínseco,supervisor del departamento de agricultura pero se convierte en necesaria cuando lacientífica, y a través de la investigación me humanidad crea unas condiciones en las cualesdediqué a incrementar la producción de “uno debe tener educación” para salir adelante.alimentos durante el periodo de guerra.Pero en realidad durante ocho años estuve Antes del final de la guerra cuando fui al vergelponderando la relación entre agricultura de cítricos a poner en práctica lo que antescientífica y natural. pensé que era agricultura natural, no podé los árboles y abandoné el vergel a su suerte. LasLa agricultura química que utiliza los productos ramas se cruzaron, los árboles fueron atacadosde la inteligencia humana, está reputada como por los insectos y cerca de 0.8 Ha. desuperior. La pregunta que siempre estaba en mi mandarinos se secaron y murieron.mente era si la agricultura natural se podíaenfrentar a la ciencia moderna. A partir de entonces la pregunta: “Cual es elCuando terminó la guerra sentí la fresca brisa modelo natural?” estuvo siempre en mi mente.de la libertad y con un sentimiento de descanso En el proceso de llegar a la respuesta acabe conregresé a mi aldea materna para convertirme de otros 400 árboles. Finalmente sentí que podíanuevo en agricultor. decir con certeza: “Este es el método natural”. HACIA UNA AGRICULTURA DEL En la medida en que los árboles se desvían de NO HACER su forma natural, son necesarias la poda y la exterminación de los insectos.Durante treinta años no abandoné mi En la medida en que la sociedad humana seexplotación y tuve poco contacto con gente de separa a si misma de una vida próxima a lafuera de mi propia comunidad. Durante estos naturaleza, la instrucción escolar se haceaños estuve dirigiéndome en línea recta hacia el necesaria. En la naturaleza, la instrucciónmétodo agrícola del “no-hacer’. formal no tiene sentido.La manera usual de ir desarrollando un método En la cría de sus hijos muchos padres cometenes preguntarse: “¿Qué tal si hiciese esto?” o el mismo error que yo cometí al comienzo en el“¿Qué tal si probase aquello?”introduciendo vergel. Por ejemplo, la enseñanza de la músicauna variedad de técnicas una sobre la otra. Esto a los niños es tan innecesaria como podares la agricultura moderna y con ello sólo se árboles frutales. El oído de un niño percibe laconsigue ocupar más al agricultor. Mi método música. El murmullo de un arroyo, el sonidose desarrolló en dirección opuesta. Yo estaba del croar de las ranas a la orilla del río, elapuntando hacia un método de hacer la susurro de las hojas en el bosque todos estosagricultura agradable, natural, que condujese a sonidos naturales son música.hacer el trabajo más fácil en vez de más pesado. Pero cuando una variedad de sonidos molestos¿Qué tal si no se hace esto? ¿Qué tal si no se penetra y confunde el oído, la apreciación purahace aquello? -ésta era mi manera de pensar-. y directa del niño degenera. Si se le deja queFinalmente llegué a la conclusión de que no continúe este camino, el niño será incapaz dehabía necesidad de arar, ni de aplicar abono, ni sentir la llamada de un pájaro o el sonido delde hacer compost ni de utilizar pesticidas. viento como canciones. Esto es por lo que seCuando se profundiza en ello, pocas prácticas cree que la instrucción musical es beneficiosaagrícolas son realmente necesarias. para el desarrollo del niño.La razón de que las técnicas mejoradas por el El niño que es criado con un oído puro puedehombre parecen necesarias, es que el equilibrio no ser capaz de tocar las baladas populares connatural ha sido alterado tan gravemente de el violín o el piano, pero no creo que esto tengaantemano por estas mismas técnicas que la nada que ver con la habilidad de oír latierra se ha hecho dependiente de ellas. verdadera música o cantar. Es cuando el niño tiene el corazón lleno de música que puedeEsta línea de razonamiento no solamente se decirse que está dotado musicalmente. Casiaplica a la agricultura, sino también a otros todo el mundo cree que lo “natural” es algoaspectos de la sociedad humana. Los médicos y bueno: pero pocos pueden comprender lalas medicinas se vuelven necesarios cuando la diferencia entre natural y no natural.gente crea un ambiente enfermizo. La 12
  • 13. Si una sola yema de un árbol frutal es cortada Durante los últimos años ha crecidocon unas tijeras esto puede provocar un considerablemente el número de gentedesequilibrio que no podrá ser corregido. interesada en agricultura natural. Parece que se ha alcanzado el límite del desarrollo científicoCuando las ramas crecen de acuerdo con su han comenzado a sentirse dudas y ha llegado elforma natural, se extienden alternativamente tiempo de la reevaluación.alrededor del tronco y las hojas recibenuniformemente la luz solar. Si se rompe la Lo que se consideraba primitivo y atrasadosecuencia las ramas entran en conflicto, se inesperadamente, se ve ahora muy avanzadoponen unas encima de otras se enredan, las ante la ciencia moderna. Esto puede parecerhojas se marchitan en los lugares en los que el extraño al comienzo, pero yo no lo encuentrosol no puede penetrar. Esto da origen a que los extraño en absoluto.insectos causen daños. Si el árbol no se poda elaño siguiente todavía aparecerán más ramas Recientemente he discutido este tema con elsecas. profesor Linuma, de la Universidad de Kyoto. Hace mil años se practicaba en el Japón laLos seres humanos con su entrometimiento agricultura sin arar la tierra, y no fue hasta lahacen algo equivocado, dejan el daño sin Era Tokugawa hace 300-400 años, que seremediar, y cuando se acumulan los resultados introdujo el laboreo superficial.adversos trabajan con toda su alma paracorregirlos. El laboreo profundo llegó al Japón con la agricultura Occidental.Cuando las acciones correctivas parecen tener Yo le dije que para resolver los problemas deléxito, entonces consideran estas medidas como futuro, la próxima generación volvería a laespléndidos logros. La gente hace esto una y agricultura sin laboreo.otra vez. Es como si un loco saltase sobre sutejado a reparar el daño, alegrándose al final Cultivar un campo sin labrarlo puede parecer alpor haber conseguido un remedio milagroso. comienzo como un regreso a la agricultura primitiva, pero a lo largo de los años estePasa lo mismo con el científico. Lee libros día método ha demostrado, en laboratorios dey noche, forzando sus ojos y convirtiéndose en universidades, centros de experimentaciónmiope, si te preguntas en que ha estado agrícola a través del país, ser el más simple,trabajando todo el tiempo ves que era para eficiente y actual de todos los métodos.convertirse en inventor de las lentes correctorasde la miopía. A pesar de que este sistema de cultivar la tierra rechaza la ciencia moderna, ahora se ha REGRESANDO A LA FUENTE colocado al frente del moderno desarrollo agrícola.Apoyándome en el largo mango de mi guadaña,detengo mi trabajo en el vergel y observo las Yo presenté esta “siembra directa sin laboreo ymontañas y la ladera a mis pies. Me pregunto sucesión de cereal de invierno y arroz” encómo es que la filosofía de la gente ha revistas agrícolas desde hace veinte años.comenzado a cambiar más rápidamente que las Desde entonces apareció a menudo enestaciones. publicaciones y fue presentado al ciudadanoEl camino que he seguido, este sistema de corriente muchas veces en programas de radio yagricultura natural, que choca a la mayoría de la televisión, pero nadie le prestó mucha atención.gente como extraño, fue primero interpretadocomo una reacción contra el adelanto y el Ahora de repente es una historiaprecipitado desarrollo de la ciencia. completamente diferente. Se podría decir que la agricultura natural se ha puesto de moda.Pero todo lo que he estado haciendo, mientras Periodistas, profesores e investigadores vienentrabajaba aquí la tierra, es tratar de demostrar en manadas a visitar mis campos y las cabañasque la humanidad no sabe nada. de la montaña.Porque el mundo se está moviendo con tanfuriosa energía en la dirección opuesta puede Gente diferente lo ve desde puntos de vistaparecer que yo he regresado a los tiempos diferentes, hace sus propias interpretaciones, yprimitivos, pero creo firmemente que el camino entonces se van.que he estado siguiendo es el más sensato. 13
  • 14. Unos ven este tipo de agricultura como Yo creo que una de las razones es que el mundoprimitiva otros como subdesarrollada, algún se ha especializado tanto que se ha convertidootro la considera el pináculo de los logros en imposible para la gente comprender nada enagrícolas, un cuarto la saluda como el su totalidad.descubrimiento del futuro. Por ejemplo, un experto en prevención deEn general la gente sólo está interesada en daños por insectos del Centro de Ensayos de lasaber si este tipo de agricultura es un adelanto Prefectura de Kochi vino a inquirir porquéhacia el futuro o un restablecimiento de los había tan pocas cicadelas del arroz en mistiempos pasados. campos a pesar de que no había usado insecticidas.Pocos son capaces de comprender que laagricultura natural surge del centro inmóvil e Después de investigar el hábitat, el balanceincambiable del desarrollo agrícola. entre los insectos y sus enemigos naturales, laEn la medida en que la gente se separa de la velocidad de propagación de las arañas. etc., senaturaleza, gira más y más lejos de este centro. encontró que las cicadelas eran tan escasas enAl mismo tiempo se manifiesta un efecto mis campos como los del Centro, que habíancentrípeto y se origina un deseo de retornar a la sido rociados innumerables veces con una grannaturaleza. variedad de productos químicos mortíferos.Pero si la gente meramente queda atrapada en También se sorprendió el profesor de encontrarla reacción, moviéndose a derecha e izquierda que mientras eran escasos los insectos dañinos,dependiendo de las condiciones, el resultado es sus depredadores eran más numerosos en misque solamente se desarrolla mayor actividad. El campos que en los campos tratados coninmóvil punto de origen, que está fuera del pesticidas. Entonces se le iluminó la mente yreino de la relatividad, es pasado por alto, vio que los campos se mantenian en este estadoinadvertido. por medio de un balance natural establecido entre las varías comunidades de insectos.Yo creo que incluso actividades como el“regreso a la naturaleza” o “la lucha contra la Él reconoció que si mi método se adoptasecontaminación” no importa cuan loables sean, globalmente, podría resolverse el problema deno están moviéndose hacia una verdadera devastación de las cosechas por las cicadelas. Asolución, y se llevan a cabo solamente como continuación se metió en su coche y regresó areacción al sobre desarrollo originado por la Kochi.época actual.La naturaleza no cambia, pero sin embargo Pero si te preguntas si los especialistas eninvariablemente cambia con el tiempo la forma fertilidad del suelo o en cultivos han venidode mirarla. No importa la época, la agricultura aquí, la respuesta es que no. Y si tú sugieres ennatural existe desde siempre como fuente de la una conferencia que este método, o más bienagricultura. no- método, sea ensayado a gran escala, mi impresión es que la Prefectura o el Centro de UNA RAZÓN POR LA QUE LA Investigación responderán: “Lo sentimos, es AGRICULTURA NATURAL NO SE HA demasiado pronto para esto. Debemos primero EXTENDIDO llevar a cabo investigaciones sobre cada posible aspecto antes de dar nuestra aprobación final”.A lo largo de los últimos veinte o treinta años, Pasarían muchos años antes de que se llegase aeste método de cultivar arroz y cereal de una conclusión.invierno ha sido ensayado en una amplia gamade climas y condiciones naturales. Esto es lo que está ocurriendo continuamente.Casi cada Prefectura en el Japón ha realizado Especialistas y técnicos de todo Japón hanensayos comparando los rendimientos de la venido a mi explotación.“siembra directa sin laboreo” con aquellos del Observando los campos desde el punto de vistacultivo actual del arroz en arrozales inundados de su especialidad, cada uno de estosy la forma usual de cultivar la cebada y el investigadores los han encontrado satisfactorioscenteno en lomos y surcos. Estos ensayos no cuando no extraordinarios.han encontrado evidencias que contradigan laaplicación universal de la agricultura natural. Pero en los cinco o seis años transcurridosUno puede preguntarse porqué esta verdad no desde que el profesor del centro dese ha divulgado. 14
  • 15. investigación de Kochi vino a visitar este lugar noche, llegan a veces a pensar que la conocen.ha habido pocos cambios en su prefectura. Pero cuando piensan que están empezando aEste año el departamento agrícola de la entender la naturaleza, pueden estar seguros deUniversidad de Kinki ha establecido un que están en el camino equivocado.proyecto de agricultura natural por el queestudiantes de diferentes departamentos ¿Por qué es imposible conocer la naturaleza?.vendrán aquí a desarrollar sus investigaciones. Lo que se concibe como naturaleza es solamente la idea de la naturaleza surgiendo deEste acercamiento puede ser un paso hacia la mente de cada uno de nosotros. Aquellos queadelante, pero tengo la impresión de que el ven la verdadera naturaleza son los niños. Lapróximo movimiento serán dos pasos en la ven sin pensar directa y claramente. Inclusoposición opuesta. cuando se conocen los nombres de las plantasLos expertos a menudo cortados con el mismo no se ve la naturaleza en su forma verdadera.patrón, comentan:“La idea básica del método está bien ¿pero no Un objeto visto aisladamente de la totalidad nosería más conveniente cosechar con máquinas?” es una cosa real.o “no sería mayor la producción si usaseabonos o pesticidas en ciertos casos o en ciertas Cuando especialistas en varias materias seépocas?” reúnen y observan un tallo de arroz, elSiempre hay aquellos que tratan de mezclar la especialista en fitopatología sólo ve los dañosagricultura natural y la científica. Pero esta causados por los insectos, y el especialista enforma de pensar pierde el objetivo nutrición vegetal solamente ve el vigor de lacompletamente. El agricultor que se mueve planta. Esto es inevitable tal y como están lashacia el compromiso no puede criticar por más cosas ahora.tiempo a la ciencia en su nivel fundamental. Como ejemplo, le dije al profesor del centro deLa agricultura natural es tranquila y fácil, e investigaciones de Kochi cuando estabaindica un retorno a la fuente de la agricultura. investigando la relación entre las cicadelas deUn sólo paso lejos de la fuente únicamente arroz y las arañas en mis campos: “Profesor, yapuede apartarse del camino. que está investigando sobre las arañas, solamente está interesado en uno de los muchos LA HUMANIDAD NO CONOCE LA depredadores naturales de las cicadelas. NATURALEZA Este año aparecieron arañas en grandesÚltimamente he estado pensando en que debe cantidades pero el año pasado fueron sapos.alcanzarse un punto en que científicos, Antes de esto fueron las ranas las quepolíticos, artistas, filósofos, hombres de predominaron. Hay innumerables variaciones”.religión y todos aquellos que trabajan en loscampos deberían reunirse aquí, contemplar Es imposible para la investigaciónestos campos y discutir juntos lo que ven. Yo especializada comprender la función de un sólocreo que esto es lo que debería ocurrir si la depredador en un cierto momento dentro de lagente viese más allá de sus especialidades. complejidad de las relaciones entre los insectos. Hay estaciones en las que la población de lasLos científicos creen que pueden entender la cicadelas es baja porque hay muchas arañas.naturaleza. Esta es la posición que toman. Hay veces que llueve mucho y las ranasPorque están convencidos de que pueden ocasionan la desaparición de las arañas, o vecesentender la naturaleza, están destinados a en que llueve muy poco y no aparecen niinvestigarla y a hacerla utilizable. Pero yo creo cicadelas ni ranas.que el entendimiento de la naturaleza escapa ala inteligencia humana. Los métodos de control de insectos que ignoran las relaciones entre los mismos insectos sonA menudo digo a la gente joven de las cabañas verdaderamente inútiles. La investigación entrede la montaña que vienen aquí a ayudar y a arañas y cicadelas debe también considerar laaprender agricultura natural, que cualquiera relación entre ranas y arañas. Cuando las cosaspuede ver los árboles de la montaña. Ellos han alcanzado este punto hará falta un expertopueden ver el verdor de las hojas y el de las en ranas. También tendrán que unirse al grupoplantas de arroz. Creen que saben lo que es el de expertos en arañas y cicadelas otro en arroz,verde. En contacto con la naturaleza día y y otro experto en utilización de agua. 15
  • 16. Más aún, hay cuatro o cinco clases diferentes desaparecen en una noche, no se comprendede arañas en estos campos. Recuerdo algunos todavía. Nadie sabe de dónde vienen, cómoaños cuando alguien vino corriendo a casa sobreviven el invierno, o a dónde van cuandotemprano por la mañana para preguntarme si desaparecen.había cubierto mis campos con una red de seda Así que la utilización de productos químicos noo algo parecido. No podía imaginarme de lo es únicamente una cuestión que deban resolverque estaba hablando, así que apresuradamente los entomólogos. Filósofos, religiosos, artistassalí de casa a ver lo que pasaba. poetas deben también ayudar a decidir si es permisible o no el uso de productos químicosHabíamos acabado de cosechar el arroz y, en la agricultura y cuáles pueden ser lasdurante la noche, el rastrojo y las hierbas bajas consecuencias incluso de la utilización dehabían sido completamente cubiertos con telas abonos orgánicos.de araña como si fuese con seda. Ondeando ycentelleando bajo la neblina matinal, Nosotros cosechamos cerca de 5.800 Kg. deconstituían una magnífica visión. arroz y 5.800 Kg. de cereal de invierno por hectárea en estos campos. Si la cosecha alcanzaLo maravilloso de esto es que cuando ocurre, los 7.800 Kg./ha como ocurre algunas veces,solamente una vez cada muchos años, dura puede que no sea posible encontrar una cosechanada más que un día o dos. Si observas mejor en todo el país. Dado que la tecnologíaatentamente, ves que hay varias arañas en cada avanzada no ha tenido nada que ver con elpulgada cuadrada. Hay tantas en el campo que cultivo de este grano esto se presenta como unacasi no hay espacio entre ellas. ¡En 10 áreas contradicción ante las presunciones de lacuántos miles, cuántos millones deben haber! ciencia moderna.Cuando vas a ver el campo dos o tres días más Cualquiera que viniera y viese estos campos ytarde, se observa que filamentos de telarañas de aceptase su testimonio, sentiría profundasvarias yardas de longitud se han roto y están dudas sobre la pregunta de si los hombresondeando en el viento con cinco o seis arañas conocen o no a la naturaleza, y de si laadheridas a cada uno de ellos. naturaleza puede o no ser conocida dentro de los confines del entendimiento humano.Es como cuando las semillas vellosas del dientede león son transportadas por el viento. Las La ironía es que la ciencia ha servido solamentejóvenes arañas se adhieren a los filamentos y para mostrar cuán pequeño es el conocimientoson enviadas navegando hacia el cielo. humano.El espectáculo es un asombroso drama natural.Viendo esto entiendes que los poetas y artistastendrán que unirse al grupo.Cuando se esparcen productos químicos sobreel campo todo esto se destruye en un instante.Yo una vez pensé que no había nada malo enesparcir ceniza de madera en los campos. Elresultado fue consternante. Dos o tres días mástarde el campo estaba completamentedesprovisto de arañas. Las cenizas habíancausado la desintegración de los filamentos delas telarañas. ¿Cuántos miles de arañasperecieron víctimas de un simple puñado deesta aparentemente inocua ceniza?Aplicar un insecticida no es simplementecuestión de eliminar a las cicadelas junto consus depredadores naturales. También se afecta aotros muchos dramas esenciales de lanaturaleza.El fenómeno de éstos grandes enjambres dearañas, que aparecen en los campos de arrozdurante el otoño y que como artistas escapistas 16
  • 17. II Sus descuidadas prácticas agrícolas drenan el suelo de nutrientes esenciales resultando una LOS CUATRO PRINCIPIOS DE LA disminución anual en la tierra. AGRICULTURA NATURAL Si se deja a sí mismo, el suelo mantiene su fertilidad naturalmente, de acuerdo con el cicloPasa cuidadosamente a través de estos campos. ordenado de la vida vegetal y animal.Libélulas y mariposas nocturnas salen volandoconfundidas. Las abejas pasan volando de flor El tercero es NO DESHERBAJE MEDIANTEen flor. Aparta las hojas y verás insectos, CULTIVO O HERBICIDAS.arañas, ranas, lagartijas muchos otros pequeñosanimales bullir entre la fresca sombra. Las malas hierbas juegan su papel en construirEste es un ecosistema “campo de arroz” la fertilidad del suelo y en equilibrar laequilibrado. Comunidades de insectos y plantas comunidad biológica. Como principiomantienen aquí una relación estable. fundamental, las malas hierbas deben ser controladas, no eliminadas.No es raro que una enfermedad de las plantas Acolchado con paja, cobertura del suelo condestruya los cultivos de esta región no trébol blanco asociado a los cultivos eafectando a los de estos campos. inundación temporal proveen un controlY ahora mira al campo del vecino por un efectivo de las malas hierbas en mis campos.momento. Las malas hierbas han sidoexterminadas mediante herbicidas y laboreo. El cuarto es NO DEPENDENCIA DE LOSLos animales del suelo y los insectos han sido PRODUCTOS QUÍMICOS.exterminados con venenos. A partir del momento en que las plantas seEl suelo ha sido desposeído de materia orgánica desarrollan débiles como resultado de estasy microorganismos por la utilización de abonos prácticas innaturales como el laboreo y elquímicos. Durante el verano ves a los abonado, las enfermedades y las plagas seagricultores trabajando en los campos, llevando convierten en un gran problema en agricultura.máscaras antigás y largos guantes de goma.Estos campos de arroz que han sido cultivados La naturaleza, dejada sola, está en perfectosin interrupción durante 1.500 años, han sido equilibrio. Los insectos dañinos y lasahora arruinados por las prácticas agrícolas enfermedades de las plantas están siempreexplotadoras de una sola generación. presentes pero no proliferan en la naturaleza en el grado de necesitar el uso de venenos LOS CUATRO PRINCIPIOS químicos. La aproximación sensata al control de plagas y enfermedades consiste en cultivarEl primero es NO LABOREO esto es, no arar plantas vigorosas en un ambiente equilibrado.ni voltear el suelo. LaboreoDurante siglos, los agricultores han supuestoque el arado es esencial para cultivar las Cuando se labra el suelo, el ambiente natural seplantas. Sin embargo el no laboreo es altera hasta hacerlo irreconocible. Lasfundamental para la agricultura natural. La repercusiones de este tipo de acciones hantierra se cultiva a sí misma naturalmente causado pesadillas al agricultor a lo largo demediante la penetración de las raíces de las innumerables generaciones.plantas la actividad de los microorganismos,pequeños animales y lombrices de tierra. Por ejemplo, cuando un área natural es sometida por el arado, algunas malas hierbasEl segundo es NO UTILIZAR ABONOS muy vigorosas suelen dominar la vegetación.QUÍMICOS NI COMPOST PREPARADO Cuando estas malas hierbas se establecen el agricultor se encuentra ante la tarea casi(Como abono el Sr. Fukuoka, cultiva una imposible de desherbar cada año. Muy acubierta vegetal de trébol blanco, devuelve toda menudo, la tierra es abandonada.la paja a los campos y añade un poco degallinaza). La gente interfiere con la naturaleza Para resolver problemas de este tipo, el únicoy por mucho que lo intentan, no pueden curar acercamiento posible es acabar en primer lugarlas heridas que causan. con las prácticas antinaturales que han originado esta situación. El agricultor también 17
  • 18. tiene la obligación de reparar el daño que ha A medida que el abono verde enriquece ycausado. Debe cesar el laboreo del suelo. esponja en suelo, las plantas vivaces y los arbustos crecen debajo de los árboles, ySi se practican métodos como cubrir el suelo comienza un rico ciclo de regeneración. Haycon paja y sembrar trébol como cobertura en ocasiones en que se han formado diezvez de utilizar maquinaria y productos centímetros superficiales de suelo en menos dequímicos creados por el hombre para diez años.emprender una guerra de aniquilación, entonces Para el cultivo de plantas agrícolas, tambiénel medio volverá a su equilibrio natural e puede abandonarse el uso de abonosincluso las malas hierbas problemáticas podrán comerciales. En su mayor parte será suficienteser controladas. una cobertura permanente de abono verde y la devolución de toda la paja y granzas del grano Abonado al suelo. Para proveer estiércol animal y así ayudar aSe me conoce por haber preguntado, hablando descomponer la paja, yo solía dejar patoscon expertos en fertilidad del suelo: “si un sueltos en los campos. Si se introducen cuandocampo se abandona a sí mismo ¿aumentará o son polluelos, mientras las plantas son todavíadisminuirá la fertilidad del suelo?”. jóvenes los patos crecerán juntos con el arroz.Los expertos generalmente se lo piensan un rato Entonces los patos suministrarán todo ely responden algo como: “Bien, veamos, estiércol necesario y también ayudarán adisminuirá. No, pues recuerdo que si se cultiva controlar las malas hierbas.arroz durante un largo periodo de tiempo en elmismo campo sin abonarlo la cosecha se Yo hice esto durante muchos años, hasta que laestabiliza alrededor de los 2.400 Kg./Ha. La construcción de una autopista nacional impidiótierra ni se enriquecerá ni se agotará que los patos cruzasen la carretera y regresasen al cultivo. Ahora utilizo un poco de gallinazaEstos especialistas se refieren a un campo de para ayudar a descomponer la paja. En otrasarroz cultivado mediante laboreo e inundación. áreas, los patos u otros animales pequeños deSi la naturaleza se abandona a sí misma, la pastoreo son todavía una posibilidad práctica.fertilidad aumenta. Los restos orgánicos deplantas y animales se acumulan y son Añadir demasiado abono también puededescompuestos en la superficie del suelo por ocasionar problemas. Un año, justo después debacterias y hongos. ser transplantado el arroz, arrendé 0.5 Ha de campos recién plantados por un periodo de unCon la infiltración del agua de lluvia, estos año. Desagüé toda el agua de los campos y losnutrientes son llevados al interior del suelo para cultivé sin abonos químicos aplicandoconvertirse en el alimento de los solamente una pequeña cantidad de gallinaza.microorganismos, lombrices y otros pequeños Cuatro de las parcelas se desarrollaronanimales. Las raíces de las plantas alcanzan los normalmente. Pero en la quinta, no importa loestratos más profundos del suelo y devuelven que hiciera, las plantas de arroz crecieronlos nutrientes a la superficie. demasiado apretadas y fueron atacadas por la enfermedad del añublo. Cuando le pregunté alSi quieres hacerte una idea de la fertilidad dueño sobre esta parcela, me respondió que lanatural de la tierra, pasea alguna vez por la había usado durante el invierno como vertederomontaña y observa los árboles gigantes que de gallinaza.crecen sin abonos ni laboreo. La fertilidad de lanaturaleza tal como es está más allá del alcance Utilizando paja, abono verde y un poco dede la imaginación. gallinaza, se pueden obtener producciones elevadas sin tener que añadir en absolutoSi talamos la cubierta natural del bosque y compost o abonos comerciales.plantamos pinos rojos japoneses o cedrosdurante unas cuantas generaciones el suelo se Desde hace varias décadas, he estado siguiendoagotará y quedará expuesto a la erosión. el método de laboreo y fertilización de laPor otro lado, tomemos una montaña pelada naturaleza. Y mientras lo seguía he estadocon suelo pobre de arcilla roja y plantemos consiguiendo cosechas récord de hortalizas,pinos o cedros con una cobertura del suelo a cítricos, arroz y cereales de invierno como unbase de trébol o alfalfa. regalo, por decirlo de alguna manera, de la fertilidad natural de la tierra. 18
  • 19. Manteniendo a raya las malas hierbas. Recientemente los pinos rojos japoneses han estado sufriendo severos daños a causa de unaHe aquí algunos puntos clave que se deben plaga de carcomas de la corteza de pino. Losrecordar al tratar con malas hierbas. ingenieros forestales están ahora utilizandoTan pronto como se abandona el laboreo, el helicópteros en un intento de frenar el dañonúmero de malas hierbas decrece rápidamente. mediante la aplicación aérea de pesticidas. NoTambién, en un determinado campo cambiarán niego que esto sea efectivo a corto plazo perolas variedades de malas hierbas. sé que debe haber otro método.Si se siembran las semillas del próximo cultivo Las carcomas causantes de la marchitez, segúnmientras el cultivo precedente está madurando las investigaciones más recientes no son unaen los campos estas semillas germinarán antes infestación directa, sino que siguen la acción deque las malas hierbas. nemátodos intermediarios. Los nemátodos se crían dentro del tronco, bloquean el transporteLas malas hierbas de invierno brotan solamente del agua y nutrientes y ocasionalmente, causandespués de que el arroz ha sido cosechado, pero que el pino se marchite y muera.para entonces el cereal de invierno ya hatomado la delantera. Las malas hierbas de La causa última, por supuesto, todavía no severano germinan justo después de la cosecha de comprende con claridad.cebada y centeno pero para entonces el arroz ya Los nemátodos se alimentan de un hongo queestá creciendo vigorosamente. Programando la vive dentro del tronco del árbol. ¿Por quésiembra de tal manera que no haya intervalos comenzó éste hongo a extenderse tanentre cultivos sucesivos, se da al cereal una prolíficamente dentro del árbol? ¿Comenzó elgran ventaja sobre las malas hierbas. hongo a multiplicarse después de que el nematodo hubiese ya aparecido? O ¿apareció elDespués de la cosecha, si todo el campo se nematodo porque el hongo ya estaba presente?cubre con paja, se detiene la germinación de las ¿Se reduce todo a la pregunta de quién vinomalas hierbas. El trébol blanco sembrado con el primero, el hongo o el nematodo?cereal para cobertura del suelo, también ayudaa mantener las malas hierbas bajo control. Más aún, hay un microbio sobre el que se conoce muy poco, que siempre acompaña alEl método general de tratar las malas hierbas es hongo y un virus tóxico para el hongo.cultivar el suelo. Pero cuando se labra el suelo,las semillas que permanecían en profundidad y Efecto siguiendo a efecto en cada dirección, laque nunca hubieran germinado de otra forma, única cosa que puede decirse con todase sacan a la superficie, dándoles la seguridad es que los pinos se están muriendo enoportunidad de germinar. Más aún, bajo estas cantidades poco corrientes.condiciones se da ventaja a las variedades degerminación y crecimiento rápidos. La gente no puede saber cuál es la verdadera causa de la marchitez del pino, así como noSe podría decir que el agricultor que trata de puede saber las últimas consecuencias de sucontrolar las malas hierbas cultivando la tierra “remedio”.está, bastante literalmente, sembrando lassemillas de su propia desdicha. Si la situación se altera sin saber cómo, únicamente se están esparciendo las semillas de Control de plagas la próxima catástrofe.Permitirme decir que todavía hay algunas No, no puedo alegrarme al saber que el dañopersonas que creen que si no se utilizan inmediato de la carcoma ha sido reducido por laproductos químicos, sus frutales y sus cosechas aplicación de productos químicos. Lase marchitarán ante sus propios ojos. utilización de productos químicos agrícolas es la forma más inepta de tratar de resolverLa realidad es que utilizando estos productos problemas de este tipo y solamente conducirá aquímicos la gente ha creado involuntariamente mayores problemas en el futuro.las condiciones por las cuales este temorinfundado puede convertirse en realidad. Estos cuatro principios de la agricultura natural (no laboreo, no utilización de abonos químicos o compost preparado, no desherbaje mediante 19
  • 20. laboreo o herbicidas, no dependencia de variedades de crecimiento rápido de cereal deproductos químicos) cumplen el orden natural y invierno.llevan al origen de la riqueza de la naturaleza.Todos mis pasos a tientas han seguido estas El trébol blanco se siembra a razón de 4.5líneas de pensamiento. Este es el núcleo de mi Kg./Ha, los cereales de invierno a razón de 30-método de cultivo de hortalizas cereales 60 Kg./Ha. Para agricultores inexpertos o encítricos. campos con suelo pobre y duro, es más seguro aumentar al comienzo la cantidad de semilla. CULTIVANDO ENTRE LAS MALAS A medida que el suelo mejora con la HIERBAS descomposición de la paja y el abono verde, el agricultor está más familiarizado con el métodoMuchos tipos de malas hierbas crecen junto con de siembra directa sin laboreo, y puede serel centeno y el trébol en estos campos. La paja reducida la cantidad de semilla.de arroz que se esparció sobre estos campos elpasado otoño ya se ha descompuesto en rico El trébol y el centeno o la cebada ya hanhumus. Este campo producirá cerca de 5.800 germinado y crecido 4 o 5 cm. cuando el arrozKg. de centeno por hectárea. está listo para ser cosechado. Durante la cosecha del arroz, las jóvenes plantas sonAyer cuando el Profesor Kawase una pisoteadas por los segadores pero se recuperanprominente autoridad en pastos y el Profesor en muy poco tiempo. Cuando se finaliza elHiroe que está investigando sobre variedades desgranado de la espiga se esparce sobre elantiguas de plantas cultivadas, vieron la bella campo la paja y las cascarillas del arroz.capa de abono verde y centeno sobre miscampos la elogiaron como si fuera una Si el arroz se siembra en otoño y se deja sinmaravillosa obra de arte. cubrir las semillas son a menudo comidas por ratones y pájaros o, a veces, se pudren en elUn agricultor local que había esperado ver mis suelo, por lo que yo recubro las semillas decampos cubiertos de hierba, se sorprendió al arroz con una capa de arcilla antes deencontrar al centeno creciendo tan sembrarlas.vigorosamente entre las muchas otras plantas. Las semillas se ponen en un recipiente liso o enExpertos y técnicos también han venido aquí una cesta y se agitan con un movimientohan visto las malas hierbas y se han ido circular. Se espolvorea arcilla finamentemoviendo sus cabezas asombrados. triturada sobre ellas y se añade, de vez en cuando, una fina pulverización de agua. Así seHace veinte años, cuando estaba promoviendo forman unas pequeñas bolitas de cerca de unel uso de la cobertura permanente del suelo en centímetro de diámetro.vergeles, no se veía una sola brizna de hierbaen los campos o en los vergeles a lo largo de Hay otro método para hacer las bolitas. Primerotodo el país. se sumerge en agua durante varias horas laViendo vergeles de frutales como el mío, la simiente descascarillada del arroz. Las semillasgente empezó a entender que los árboles se extraen posteriormente y se mezclan confrutales podían crecer muy bien entre las malas arcilla humedecida, amasándolas con las manoshierbas y el césped. Hoy en día, las o los pies.plantaciones de frutales con cobertura de hierbason comunes en todo Japón y aquellas sin Entonces la arcilla se pasa a través de una telacobertura de hierba se han convertido en la metálica para separarla en pequeños terrones.excepción. Los terrones deben dejarse secar durante uno o dos días hasta que puedan ser redondeados enEs lo mismo para los campos de cereal. El forma de bolitas entre las palmas de las manos.arroz, la cebada y el centeno pueden ser Idealmente suele haber una semilla por bolita.cultivados con éxito en campos cubiertos con En un día es posible hacer suficientes bolitasmalas hierbas y trébol durante todo el año. para sembrar algunas hectáreas.Permitidme repetir con mayor detalle el Dependiendo de las condiciones, a vecesprograma anual de siembra y cosecha en estos también recubro con arcilla formando bolitascampos. las semillas de otros cereales y hortalizas antesA principios de octubre antes de la cosecha del de sembrarlas.arroz, se siembran a voleo entre los tallos en Entre mediados de noviembre y mediados demaduración del arroz, trébol blanco y las diciembre es una buena fecha para sembrar a 20
  • 21. voleo, entre las jóvenes plantas de cebada o ejemplo arroz de montaña y otros cerealescenteno, las bolitas conteniendo las semillas de corno el trigo sarraceno, sorgo o mijo. En vezarroz pero también pueden sembrarse en de trébol blanco, pueden utilizarse comoprimavera. (El arroz se siembra en dosis de 20 a cobertura vegetal otras variedades de trébol,40 Kg./Ha. Hacia finales de Abril el Sr. alfalfa, vezas o altramuz. La agricultura naturalFukuoka revisa la germinación de la semilla toma una forma distinta de acuerdo con lassembrada en otoño y esparce más bolitas de condiciones únicas del área en la cual essemilla si es necesario). aplicada. Haciendo la transición a este tipo de agriculturaLuego se esparce una delgada capa de gallinaza puede ser necesario algo de desherbaje alsobre el campo para ayudar a descomponer la comienzo así como compostaje o poda peropaja de arroz que habíamos esparcido estas medidas deben ser reducidascompletando así la siembra anual. gradualmente cada año. Realmente, no es la técnica de cultivo el factor más importante, sinoEn mayo cuando se cosecha el cereal de la posición mental que adopte el agricultor.invierno y después del trillado, se esparce sobreel campo toda la paja resultante. CULTIVANDO CON PAJAEntonces permito que el agua permanezcainundando el campo durante una semana o diez Esparcir paja puede considerarse pocodías lo que origina el debilitamiento de las importante pero es fundamental en mi métodomalas hierbas y el trébol, y permite que el arroz de cultivar arroz y cereal de invierno. Estágermine a través de la paja. relacionada con todo: la fertilidad, laEl agua de la lluvia es suficiente para cubrir las germinación, las malas hierbas, el mantenernecesidades de las plantas durante junio y julio: alejados los gorriones y la conservación de laen agosto se riega el campo alrededor de una humedad del suelo...vez por semana, sin permitir que el agua Tanto en la práctica como en la teoría, lapermanezca estancada. La cosecha de otoño utilización de paja en agricultura es de vitalestá ahora aproximándose. importancia. Esto es algo que parece que yo no pueda hacer entender a la gente.Este es el ciclo anual del cultivo de arroz/cerealde invierno siguiendo mi método natural. La Esparciendo paja sin trocearsiembra y la cosecha siguen tan de cerca elmodelo natural que podrían considerarse mejor El centro de ensayos de Okayama estácomo un proceso natural que como una técnica ensayando ahora la siembra directa de arroz enagrícola. el 80 por ciento de sus campos experimentales.El agricultor solamente necesita una o dos Cuando sugerí que esparciesen la paja sinhoras para sembrar y esparcir la paja sobre 0. 1 trocear, ellos aparentemente pensaron que estoHa. no podía ser correcto, y condujeron losCon excepción del trabajo de la cosecha, el experimentos troceando la paja con unacereal de invierno puede cultivarse con una sola picadora mecánica.mano, y dos o tres personas pueden hacer todoel trabajo necesario para cultivar un campo de Cuando fui a visitar los ensayos hace pocosarroz utilizando solamente las herramientas años encontré que los campos habían sidotradicionales japonesas. divididos en grupos utilizando en unos, paja picada, paja entera en otros, y el resto sin paja.Probablemente no hay método más fácil y mássimple para cultivar cereales. Implica poco más Esto es exactamente lo que yo hice duranteque sembrar a voleo y esparcir la paja, pero he mucho tiempo y dado que la paja entera danecesitado cerca de treinta años para alcanzar mejores resultados esta es la forma en que yo laesa simplicidad. utilizo. El Sr. Fujii, un profesor de la escuela deEste método de agricultura ha evolucionado de agricultura de Yasuki, de la Prefectura deacuerdo con las condiciones naturales de las Shimane quería probar la siembra directa yislas japonesas pero creo que la agricultura vino a visitar mi explotación. Le sugerí quenatural puede ser también aplicada en otras esparciese paja sin trocear sobre sus campos.áreas y al cultivo de otras plantas nativas.En áreas donde el agua no es disponible con Regresó el año siguiente y me notificó que eltanta facilidad pueden cultivarse como por ensayo había fracasado. Después de escuchar 21
  • 22. atentamente su informe, encontré que había No es necesario preparar compost.depositado la paja sobre el suelo tanordenadamente como el acolchado de un huerto No hay necesidad de preparar compost. Nofamiliar japonés. digo que no se necesite compost sino solamente que no es necesario trabajar tan duroSi se hace de esta forma las semillas no pueden fabricándolo. Si se deja la paja sobre lagerminar bien. Igualmente si se esparce tan superficie del campo en primavera u otoño, y semeticulosamente la paja de cebada o centeno, cubre con una ligera capa de gallinaza olos brotes de arroz tendrán dificultad en excremento de patos, en seis meses estaráatravesarla. Es mejor tirar la paja en todas las totalmente descompuesta (compostaje endirecciones igual como si los tallos hubiesen superficie).caído de forma natural. Para hacer el compost según el método usualLa paja de arroz funciona bien como cobertura (compostaje en montón), el agricultor trabajade los cereales de invierno, y la paja de los como loco bajo el ardiente sol, troceando lacereales de invierno funciona mejor con el paja añadiendo agua y cal, volteando el montónarroz. Quiero que esto se comprenda bien. y acarreándolo a los campos. El agricultor pasaHay varias enfermedades del arroz que a través de todas estas penas porque piensa queinfectarían el cultivo si se aplicase paja fresca es el “mejor método”. Yo preferiría ver a lade arroz sobre el campo sembrado de este gente esparciendo solamente la paja y cáscarasmismo cereal. Sin embargo estas enfermedades de los cereales, o virutas de maderas sobre susdel arroz no infectarán al cereal de invierno y si campos.la paja de arroz se esparce en otoño, estarácompletamente descompuesta para cuando Viajando a lo largo de la línea de Tokeido en elgermine el arroz la próxima primavera. oeste del Japón he observado que la paja se trocea menos que cuando comencé a hablar deLa paja fresca de arroz es segura para los esparcirla sin picarla. Tengo que dar crédito acereales de invierno, como lo es la paja de trigo los agricultores. Pero los expertos de lossarraceno, y la paja de los cereales de invierno tiempos modernos todavía están diciendo quepuede ser utilizada para el arroz y el trigo es mejor utilizar solamente tantos cientos desarraceno. En general la paja fresca de los kilos de paja por hectárea. ¿Por qué no dicencereales de invierno, tales como trigo, cebada y que se devuelva toda la paja a los campos?centeno, no debe utilizarse como cobertura paraotros cereales de invierno, ya que podría Mirando a través de la ventana del tren, seocasionar problemas de enfermedades. pueden ver agricultores que han cortado yToda la paja y envolturas de los granos que se esparcido cerca de la mitad de paja y hanobtengan después de la trilla, deben ser dejado el resto en un margen pudriéndose bajodevueltas al campo de cultivo. la lluvia. Si todos los agricultores del Japón se unieran y comenzaran a devolver toda la paja a La paja enriquece el suelo sus campos esto supondría una enorme cantidad de compost que se incorporaría al suelo.El esparcir la paja sobre los campos de cultivomantiene su estructura y enriquece el suelo, así Germinaciónque se hace innecesario el abonado comercial.Esto por supuesto, dentro de la práctica del no- Durante cientos de años los agricultores hanlaboreo. empleado muchos cuidados y tiempo en la preparación de los semilleros de arroz paraMis campos seguramente son los únicos en el obtener plantones fuertes y sanos.Japón que no han sido labrados desde hace Los pequeños semilleros se cuidaban como siaproximadamente treinta años, y la calidad del fuesen altares familiares. La tierra se labraba, sesuelo mejora con cada estación. Yo estimaría esparcía por su superficie arena y cenizas de lasque la capa superficial del suelo, rica en humus, cascarillas del arroz, y se ofrecía una oraciónse ha enriquecido en una profundidad de más para que las plantas se desarrollasende diez centímetros durante estos años. vigorosamente. Está justificado por lo tanto que los aldeanos deEsto es básicamente el resultado de devolver al los alrededores pensasen que yo estaba fuera desuelo todo lo que se ha producido en el campo, mis cabales, pues sembraba el arroz a voleoexcepto el propio grano. cuando el cereal de invierno todavía no había 22
  • 23. sido cosechado, con hierbas y trozos de paja justo detrás y devoraban todas las semillas quedescompuesta por todo el alrededor. había sembrado incluso antes de que tuviese la oportunidad de plantar el otro extremo delDesde luego las semillas germinan bien cuando campo.se siembran en un campo que ha sido labrado Probé con espantapájaros, redes y cuerdas concorrectamente, pero si llueve y el campo se ruidosas latas, pero nada pareció funcionarconvierte en un lodazal, no se puede entrar ni demasiado bien o si alguno de estos métodosandar sobre él, y la siembra debe aplazarse. El parecía dar buen resultado, su efectividad nométodo de no-laboreo es seguro en cuanto a duraba más de uno o dos años.este punto pero por otra parte hay problemascon los pequeños animales, tales corno topos, Mi propia experiencia me ha demostrado que segrillos, ratones, babosas, a los que les gusta puede resolver con máxima eficacia elcomerse las semillas. La capa de arcilla problema de los gorriones si se esparce larecubriendo la semilla resuelve este problema. semilla mientras que el precedente cultivo está todavía en el campo quedando así escondidaEn la siembra del cereal de invierno, el método entre las hierbas y el trébol, junto con lausual consiste en esparcir las semillas y aplicación de una cobertura de paja de arroz,posteriormente cubrirlas con tierra. Si las cebada o centeno tan pronto como el cereal quesemillas se siembran a demasiada profundidad, había sobre el campo ha sido cosechado.entonces se pudrirán. Yo primero depositaba lassemillas en pequeños agujeros en el suelo, o en He cometido muchos errores mientrassurcos sin cubrirlos con tierra, pero experimentaba a lo largo de estos años y heexperimenté muchos fallos con ambos métodos. experimentado fracasos de todo tipo. Probablemente conozco más sobre lo que puedeÚltimamente me he vuelto gandul y en lugar de salir mal cultivando plantas que cualquier otrahacer surcos o punzar agujeros en el suelo persona en el Japón.envuelvo las semillas en bolitas de arcilla y las Cuando triunfé por primera vez con el cultivoesparzo directamente sobre el campo. de arroz y cereal de invierno siguiendo elLa germinación es óptima sobre la superficie, método del no-laboreo, me sentí tan satisfechodonde está expuesta al oxígeno. He descubierto como Colón debe haberse sentido cuandoque en los lugares donde estas bolitas están descubrió América.cubiertas con paja las semillas germinan bien yno se pudren incluso en los años de fuertes CULTIVANDO ARROZ EN UN CAMPO SINprecipitaciones. INUNDAR La paja ayuda a mantener bajo control las Hacia principios de agosto las plantas de arroz hierbas y los pájaros. de los campos de los vecinos llegan ya a la altura de la cintura, mientras que las plantas deIdealmente una hectárea proporcionará cerca de mis campos tienen solamente alrededor de la4.000 Kg. de paja de centeno. Si toda la paja se mitad de esta altura. La gente que viene aquí deesparce devolviéndola al campo la superficie visita hacia finales de julio se muestra escépticaquedará completamente cubierta. Incluso una y pregunta: “Fukuoka-san ¿va a dar buenhierba tan problemática como es la “hierba resultado este arroz? “Seguro” les respondocangrejo” (crabgrass) que constituye el “No hay que preocuparse”.problema más difícil en el método de siembradirecta sin laboreo, puede ser mantenida bajo No busco obtener plantas altas, de rápidocontrol. crecimiento y con grandes hojas. En vez de ello mantengo las plantas tan compactas como seaLos gorriones me han causado muchos dolores posible. Se debe mantener la espiga pequeña,de cabeza. La siembra directa no puede triunfar no sobrealimentar las plantas, y permitirlessi no hay un método eficaz de mantener a raya crecer según su forma natural.los pájaros y hay muchos lugares en los cuales Generalmente, las plantas de arroz de 90 a 120la siembra directa ha progresado lentamente por cm. de altura producen hojas exuberantes y danesta única razón. la impresión de que la planta va a producirMuchos de vosotros puede que tengáis el mucho grano, pero son únicamente los tallos ymismo problema con los gorriones, y sabréis sus hojas los que están creciendo con fuerza. Laentonces lo que quiero decir. Puedo recordar producción de almidón es grande pero laalgunas veces cuando estos pájaros me seguían eficiencia es baja, y es tanta la energía que se 23
  • 24. gasta en el desarrollo vegetativo, que no queda trabajo agotador debe repetirse varias vecesgran cosa para ser almacenada en los granos. durante cada estación de crecimiento.Por ejemplo, si estas plantas altas y En junio durante la estación de los monzonesdesproporcionadas producen 100 Kg. de paja, yo mantengo el agua inundando el campola producción de arroz será de cerca de 50-60 aproximadamente durante una semana. Pocaskg. En las pequeñas plantas de arroz, tal como de las hierbas que germinan en los camposlas que crecen en mis campos. 100 Kg. de paja secos pueden sobrevivir incluso un periodo tanproducen 100 Kg. de arroz. En una buena corto sin oxígeno: el trébol también se marchitacosecha la producción de grano de arroz de mis y se vuelve amarillo. La idea consiste en noplantas alcanzará cerca de los 120 Kg. por cada matar el trébol sino solamente debilitarlo para100 Kg. de paja, o sea, será 20 por ciento más permitir a las plántulas de arroz que sepesada que la paja. establezcan.Las plantas de arroz cultivadas en un campo sin Cuando el agua se drena (tan pronto como seainundar no crecen tan altas. La luz solar se posible) el trébol se recupera y se extiende bajorecibe uniformemente, alcanzando la base de las plantas de arroz en crecimiento, para cubrirlas plantas y las hojas más bajas. Una pulgada de nuevo la superficie del campo.cuadrada (6.5 cm2) de hoja basta para producir Después de esto, a penas hago nada conseis granos de arroz. Tres o cuatro pequeñas respecto a la utilización del agua. Durante lahojas son más que suficientes para producir primera mitad de la estación no riego encien granos de arroz en la espiga. Yo siembro absoluto. Incluso en años con muy poca lluvia,un poco denso y acabo cosechando cerca de el suelo permanece húmedo bajo la capa de250-300 tallos portadores de espigas (20 a 25 paja y abono verde. En agosto dejo que entreplantas) por metro cuadrado. agua en poca cantidad en cada riego, pero nunca permito que permanezca estancada.Si se obtienen muchos tallos por ahijamiento yno se busca obtener plantas grandes se pueden Si muestras una planta de arroz de mi campo aobtener altos rendimientos sin dificultad. Esto un agricultor, éste reconocerá inmediatamentetambién es cierto para el trigo, la cebada, el que tiene el aspecto que debía tener una plantatrigo sarraceno, la avena, el mijo y otros de arroz, y que su forma es la ideal.cereales.Para el cultivo de arroz, el método usual El agricultor reconocerá que las semillasconsiste en mantener varios centímetros de germinaron naturalmente y que la planta no fueagua inundando los campos durante la estación transplantada, que la planta no puede haberde crecimiento. Los agricultores han estado crecido con mucha agua, y que no se aplicócultivando arroz en el agua durante tantos abono químico.siglos, que mucha gente cree que no puede ser Cualquier agricultor puede deducir fácilmentecultivado de ninguna otra forma. todas estas cosas observando el aspecto global de las plantas, la forma de las raíces y laLas variedades de arroz cultivadas en campos longitud de los entrenudos del tallo principal. Siinundados son relativamente resistentes a ser sabes cual es la forma ideal, es solamentecultivados en campos inundados, pero no es cuestión de saber cómo se ha de cultivar labueno para la planta ser cultivada de esta planta para llegar a esta forma bajo lasforma. Las plantas de arroz crecen mejor condiciones únicas de tu propio campo.cuando el contenido de agua del suelo estáentre el 60 el 80 por ciento de la capacidad del Yo no estoy de acuerdo con la idea del Profesorcampo. Cuando el campo no se inunda las Matsushima de que es mejor la forma en que laplantas desarrollan raíces más fuertes y son cuarta hoja comenzando desde la punta de laextremadamente resistentes a los ataques de planta es la más larga. Algunas veces, cuandoenfermedades o insectos. la segunda o tercera hoja son las más largas, es cuando se obtienen los mejores resultados. Si elLa principal razón para cultivar arroz en un crecimiento se frena mientras la planta escampo inundado consiste en poder controlar las joven, es entonces cuando se obtiene una granmalas hierbas, creando un ambiente en el que cosecha si la última o la segunda hoja son laspocas malas hierbas pueden sobrevivir. más largas.Sin embargo aquellas que sobreviven deben ser La teoría del profesor Matsushima se deriva dearrancadas a mano o con una herramienta experimentos en los que se utilizan plantas demanual. Si se sigue el método tradicional, este arroz debilitadas, cultivadas con abono en 24
  • 25. semilleros, que luego han sido transplantadas. fruto. Cavé la tierra de detrás de los frutalesMi arroz, por el contrario, ha crecido de para formar terrazas y el vergel de frutales tieneacuerdo con el ciclo natural de vida de la planta ahora un aspecto similar al de cualquier otro.de arroz igual que si estuvieran creciendo deforma silvestre. Yo espero pacientemente a que Desde luego seguí los principios de no laboreo,la planta se desarrolle y madure a su propio no utilización de abonos químicos y noritmo. utilización de pesticidas ni herbicidas.En años recientes he estado ensayando una Una cosa interesante fue que al comienzoantigua variedad de arroz glutinoso del sur. mientras que los plantones estaban creciendoCada semilla, sembrada en otoño, produce una bajo los rebrotados árboles forestales no habíamedia de 12 tallos con cerca de 250 granos por evidencia de insectos dañinos tales como laespiga. cochinilla. Una vez que se cortaron los brotesCon esta variedad creo que un día seré capaz de de los árboles y el matorral, la tierra se hizoobtener una cosecha cercana a la máxima menos salvaje y más parecida a un frutedo.obtenible teóricamente de la energía solar Solamente entonces hicieron su aparición estosrecibida por el campo. En algunas zonas de mis insectos.campos ya he conseguido cosechas de 7.500Kg./Ha. con esta variedad. Lo mejor es permitir que el árbol frutal siga suVisto a través del desconfiado ojo del técnico, forma natural desde el principio. El árbolmi método de cultivar arroz podría decirse que producirá fruto cada año y no hay necesidad dees un resultado provisional a corto plazo. podar. Un cítrico sigue el mismo modelo deProbablemente diría que “si el experimento crecimiento que un cedro o un pino, esto es: uncontinuase por más tiempo, ciertamente único tronco central creciendo recto con ramasaparecería algún tipo de problema”. Pero yo he extendiéndose hacia el exteriorestado cultivando arroz de esta forma durante alternativamente.más de veinte años. Las producciones siguen Desde luego, no todas las variedades de cítricosaumentando y el suelo se vuelve más fértil cada crecen formando árboles de idéntico tamaño yaño. forma. Las variedades Hassaku y Shaddock crecen muy altas, los mandarinos de invierno ÁRBOLES FRUTALES Unshu son cortos y rechonchos, las variedades Satsuma de mandarinos son pequeños en suYo también cultivo algunas variedades de madurez, pero todas tienen un tronco central.cítricos en las colinas cercanas a mi hogar.Después de la guerra, cuando comencé por No matar a los depredadores naturalesprimera vez a trabajar en el campo empecé con0.6 Ha. de cítricos y 0.2 Ha. de campos de Yo creo que todo el mundo sabe que dado quearroz, pero ahora las plantaciones de cítricos las “plagas” más comunes de los vegetales, lascubren 5.6 Ha.. Llegué a esta extensión cochinillas, tienen enemigos naturales, no haytomando tierra de las colinas de los alrededores necesidad de aplicar insecticidas paraque habían sido abandonadas. Entonces las mantenerlas bajo control. Hubo un tiempo enroturé a mano. que en el Japón se utilizaba el insecticida Fusol.Los pinos de varias de estas laderas ya habíansido cortados hace unos cuantos años y todo lo Los depredadores naturales fueronque hice fue cavar agujeros siguiendo las exterminados completamente y los problemascurvas de nivel y transplantar cítricos del que esto originó todavía perduran en muchassemillero. prefecturas. A partir de esta experiencia creoYa habían aparecido brotes en los troncones de que la mayoría de los agricultores se han dadolos pinos y a medida que pasaba el tiempo, cuenta de que es indeseable eliminar a loshierbas “pampas” “cogon” y “bracken” depredadores ya que a largo plazo secomenzaron a prosperar. Los plantones de incrementarán los daños causados por loscítricos se perdieron de vista en medio de un insectos.embrollo de vegetación. Con respecto a los ácaros y las cochinillas queCorté la mayoría de los brotes de los pinos, aparecen, si se utiliza una solución de aceitepero dejé algunos para que crecieran y sirvieran mineral -un producto químico relativamentede cortavientos. inocuo para los depredadores-, diluido entreEntonces segué el matorral y la cubierta 200 y 400 veces, y se pulverizan ligeramenteherbácea y sembré trébol. Después de seis o los frutales a mediados de verano, dejando a lassiete años, los cítricos finalmente produjeron comunidades de insectos conseguir su 25
  • 26. equilibrio natural después del tratamiento, el LA TIERRA DEL VERGELproblema generalmente se resolverá por símismo. No hace falta decir que la mejora del suelo es laEste control no se conseguirá si se ha utilizado preocupación fundamental del cuidado delun pesticida órgano-fosforado en junio o julio, vergel. Usando abonos químicos los árbolesya que los depredadores también habrán sido crecerán más pero el suelo se vaeliminados por este producto químico. empobreciendo. Los abonos químicos extraen la vitalidad de laNo estoy diciendo que sea partidario del uso de tierra. Incluso si se utilizan durante una solalos considerados inocuos tratamientos generación, el suelo sufre considerablemente.“biológicos” tales como la solución de sal de No hay camino más inteligente en agriculturaajo o la emulsión de aceite mineral, ni que esté que el de la mejora del suelo en su totalidad.a favor de la introducción de especiespredadoras extranjeras en el vergel de frutales Hace veinte años la ladera de esta montaña erapara controlar los insectos causantes de de arcilla roja tan dura que difícilmente seproblemas. Los árboles se debilitan y son podía penetrar con una pala. Mucha de la tierraatacados por insectos en la medida en que se de los alrededores era del mismo tipo.despojan de su forma natural. La gente cultivó patatas hasta agotar el suelo ySi los árboles están creciendo siguiendo un después abandonó los campos. Podría decirsemodelo no natural y se abandonan en este que en vez de cultivar cítricos y hortalizas aquíestado, las ramas se cruzan entre sí y se arriba he estado contribuyendo a devolver laoriginan daños por ataque de insectos. fertilidad al suelo.Ya he explicado como arrasé varios acres de Hablemos de cómo trabajé en la restauración decítricos de esta forma, pero si los árboles se estas laderas. Después de la guerra se divulgabacorrigen gradualmente por lo menos regresarán la técnica de labrar en profundidad los vergelesaproximadamente a su forma natural. Los de cítricos y de cavar agujeros para incorporarárboles se vuelven más resistentes y se hacen materia orgánica.innecesarias las medidas para controlar losinsectos. Cuando regresé del centro de experimentación traté de hacer lo mismo en mi propio vergel. AlSi se planta un árbol cuidadosamente y se le cabo de unos cuantos años llegué a lapermite seguir su forma natural desde el conclusión de que este método no solamentecomienzo no hay necesidad de poda ni era agotador físicamente, sino que además, entratamientos de ningún tipo. Muchos árboles de lo que respecta a la mejora del suelo, eravivero han sido podados o sus raíces han sido simplemente ineficaz.dañadas en el vivero antes de ser transplantadosal frutedo lo que hace que la poda sea necesaria Al comienzo enterraba paja y helechos quedesde el comienzo. bajaba de la montaña. El acarrear bultos de 40 Kg. y más era un trabajo fenomenal peroPara mejorar el suelo del frutedo traté de después de dos o tres años no había suficienteplantar varias especies de árboles. Entre ellas humus para llenar el hueco de mi mano. Lasestaba la acacia Morishima. Este árbol crece zanjas que había cavado para enterrar la materiadurante todo el año, sacando brotes nuevos orgánica se hundieron y se convirtieron endurante todas las estaciones. pozos.Los pulgones que se alimentan de estos brotes Después traté de enterrar madera. Parece que lacomenzaron a multiplicarse en grandes paja debiera ser la mejor ayuda para mejorar elnúmeros. Las mariquitas se alimentaban de los suelo, pero juzgando por la cantidad de humuspulgones y también empezaron a aumentar. formada, la madera es mejor. Esto es posibleDespués de que las mariquitas hubieran mientras haya árboles que cortar, pero paradevorado todos los pulgones, pasaron a los alguien que no tenga árboles en lascítricos y comenzaron a alimentarse de otros proximidades es mejor producir la madera en elinsectos tales como ácaros y cochinillas. mismo vergel que arrancarla desde lugares distantes.El producir fruta sin podar, abonar ni efectuar En mi vergel hay pinos, cedros, unos cuantostratamientos químicos solamente es posible perales, kakis, cerezos japoneses y muchasdentro de un ambiente natural. otras variedades nativas creciendo entre los cítricos. 26
  • 27. Uno de los árboles más interesantes aunque no mejorando el suelo en profundidad, puedessea nativo es la acacia Morishima. Este es el arreglártelas bastante bien sin abono y no hayárbol que mencioné anteriormente en relación necesidad de labrar la tierra entre los árbolescon las mariquitas y la protección de los frutales.depredadores naturales. Con árboles altos como cortavientos, cítricos en el medio, y una cubierta de abono verde bajoSu madera es dura, las flores atraen a las abejas ellos, he hallado la forma de tomármelo cony sus hojas son buenas para forraje. Ayuda a calma y dejar que el vergel se cuide a sí mismo.prevenir daños causados por insectos, actúacomo cortavientos, y las bacterias Rhizobium CULTIVANDO HORTALIZAS COMOviven en sus raíces abonando el suelo. PLANTAS SILVESTRESEste árbol fue introducido en el Japón hace A continuación hablaremos del cultivo dealgunos años desde Australia y crece más hortalizas. Se puede utilizar un huerto pararápidamente que cualquier otro árbol que yo abastecerse de hortalizas para casa, o bienhaya visto. Desarrolla una profunda raíz en cultivarlas a campo abierto, en tierra nounos pocos meses, y en seis o siete años su utilizada.altura alcanza la de un poste de teléfonos. Para el huerto basta decir que deben cultivarse las hortalizas adecuadas a la estación, en unAdemás este árbol es un fijador de nitrógeno, suelo preparado con compost y estiércolasí que plantando de 60 a 100 árboles por orgánicos.hectárea puede lograrse la mejora de las capasprofundas del suelo sin necesidad de partirse la El método de cultivar el huerto familiar en elespalda acarreando troncos montaña abajo. antiguo Japón armonizaba bien con el modelo de vida natural. Los niños jugaban bajo losEn lo que se refiere a la capa superficial del frutales en el patio trasero. Los cerdos comíansuelo sembré una mezcla de trébol blanco y las sobras de la cocina y se revolcaban en elalfalfa sobre el suelo desnudo. suelo. Los perros ladraban y jugaban y elPasaron varios años antes de que pudiesen agricultor esparcía simientes sobre la tierraarraigar bien, pero finalmente lo hicieron y fértil. Los gusanos e insectos crecían entre lascubrieron las laderas del vergel. hortalizas, y las gallinas se los comían, poniendo huevos para que se los comiesen losTambién planté rábano japonés (daikon). Las niños.raíces de esta planta penetran profundamente enel suelo, añadiendo materia orgánica y abriendo La familia rural típica japonesa cultivaba lascanales para la circulación del aire y del agua. hortalizas de esta forma hasta hace menos de 20Se autosiembra fácilmente, por lo que años.prácticamente puedes olvidarte de él después dela primera siembra. Las enfermedades de las plantas se prevenían criando las variedades tradicionales en elA medida que se enriquecía el suelo, las hierbas momento adecuado, manteniendo un suelo sanoempezaron a reaparecer. Después de siete u mediante la devolución de todos los residuos alocho años el trébol casi desapareció entre las mismo, y rotando los cultivos. Los insectoshierbas, así que esparcí un poco más de semilla dañinos eran recogidos a mano o comidos porde trébol a finales de verano después de segar las gallinas. En Shikoku del sur había un tipolas hierbas (durante el verano. el Sr. Fukuoka de gallinas que comía los gusanos e insectos desiega con una guadaña las hierbas, zarzas y las hortalizas sin escarbar las raíces o dañar lasbrotes de árboles que crecen bajo los frutales) plantas.Como resultado de esta gruesa cubierta de Algunas personas se mostrarán escépticas alhierba y trébol durante 25 años, la capa comienzo con respecto a la utilización desuperficial del suelo del vergel, que antes era estiércol animal y residuos orgánicos de la casauna dura capa de arcilla roja, se ha ablandado, pensando que es primitivo o sucio.coloreado de negro y enriquecido conlombrices y humus. Hoy la gente quiere hortalizas “limpias”, así que algunos agricultores las cultivan enCon el abono verde fertilizando el suelo invernaderos sin utilizar el suelo. Los cultivossuperficial, las raíces de la acacia Morishima enarenados e hidropónicos se están volviendo 27
  • 28. más populares cada día. Las hortalizas se como acolchado y las oculten de los pájaros ycultivan con nutrientes químicos y con la luz gallinas hasta que puedan germinar.que ha sido filtrada a través de una coberturaplástica de vinilo. Generalmente la hierba debe segarse dos o tres veces para que los brotes de las hortalizasEs extraño que la gente pueda creer que estas sembradas puedan llevar la delantera, perohortalizas cultivadas químicamente sean algunas veces basta con una siega.“limpias” y puedan comerse con seguridad. Donde la hierba y el trébol no sean muyLos alimentos obtenidos en suelos equilibrados espesos se pueden esparcir directamente laspor la acción de lombrices, microorganismos y semillas. Las gallinas se comerán unas cuantas,estiércol animal en descomposición son los más pero muchas germinarán.limpios y saludables de todos. Si se plantan en hilera o en surco, hay unaMediante el cultivo de hortalizas de una manera mayor probabilidad de que los escarabajos u“semi-salvaje” utilizando un campo sin utilizar otros insectos devoren muchas de las semillascomo la orilla de un río o un terreno baldío, mi ya que éstos caminan en línea recta. Lasidea consiste en esparcir las semillas y dejar gallinas también detectan el lugar que ha sidoque las hortalizas crezcan junto a las malas aclarado y vienen a escarbar en él. Mihierbas. experiencia demuestra que lo mejor es esparcir las semillas al azar.Yo cultivo mis hortalizas en la ladera de lacolina utilizando los espacios entre los cítricos. Las hortalizas cultivadas de esta forma sonLo más importante es conocer el momento mucho más resistentes de lo que la gente secorrecto para sembrar. Para las hortalizas de piensa. Si brotan antes que las hierbas, noprimavera, el tiempo correcto es cuando las serian cubiertas por ellas más tarde.hierbas de invierno están secándose y justo Hay algunas hortalizas, como las espinacas yantes de que las hierbas de primavera hayan las zanahorias que no germinan con facilidad.brotado. Sumergiéndolas en agua durante uno o dos días y posteriormente envolviéndolas con una capa(Este método para cultivar hortalizas ha sido de arcilla seguramente se resolverá estedesarrollado por el Sr. Fukuoka mediante problema.ensayos de acuerdo con las condiciones locales.Donde él vive hay lluvias seguras en primavera Si se siembran un poco densamente el rábanoy el clima es suficientemente cálido para japonés, los nabos y varias hortalizas otoñalescultivar hortalizas en todas las estaciones. de hoja, serán lo suficientemente fuertes como para competir con éxito con la hierba deA lo largo de los años ha llegado a saber qué invierno y comienzos de primavera. Unashortalizas pueden crecer entre cuales hierbas y cuantas de estas plantas no se cosechan,el tipo de cuidados que cada una requiere. Para resembrándose solas año tras año. Tienen unotros climas y tierras, debe ser el propio sabor único y son muy interesantes para elagricultor que quiera cultivar hortalizas de una consumo.forma seminatural el que desarrolle una técnicaadecuada a su clima, tierra y vegetación Es una visión sorprendente ver muchasnatural). hortalizas poco familiares prosperando aquí y allá en la colina. Los rábanos japoneses crecenPara la siembra de otoño, las semillas deberán mitad bajo el suelo y mitad sobre él. Lasesparcirse cuando las hierbas de verano están zanahorias y la bardana a menudo crecen cortassecándose y las de invierno todavía no han y gruesas, con muchas raíces, y yo creo que suaparecido. sabor agridulce ligeramente amargo es el de susEs mejor esperar a una lluvia que parezca que antepasados salvajes.vaya a durar varios días. Se corta una franja enla cubierta de hierba y se esparcen las semillas El ajo, las cebollas japonesas, los puerrosde hortalizas. chinos una vez plantados volverán a crecer por sí mismos durante muchos años. Las legumbresNo hay necesidad de cubrirlas con tierra basta es mejor sembrarlas en primavera. Losúnicamente con colocar las hierbas que han garbanzos y habichuelas son fáciles de cultivarsido cortadas sobre las semillas para que actúen y dan altos rendimientos. 28
  • 29. En el cultivo de guisantes, judías azuki rojas, tanto sembrar el trébol a voleo como hacerlo enjudías de soja, judías pintas y habichuelas, es líneas separadas unos 30 cm. Una vez que elesencial la germinación temprana. Además trébol arraiga bien, no es necesario volver atendrán una germinación difícil si no hay sembrarlo en cinco o seis años.suficiente lluvia y deben vigilarse los insectos ypájaros. El motivo principal de este cultivo semi-salvajeLos tomates y las berenjenas no pueden de hortalizas, es el cultivarlas de forma tancompetir con la hierba cuando son jóvenes, por natural como sea posible en tierras que de otralo que deben sembrarse en semilleros y luego forma no serian utilizadas. Si se pretende seguirtransplantarse. técnicas mejoradas u obtener rendimientos másEn lugar de atar los tomates a palos o cañas elevados, el intento acabará en el fracaso. En lapueden dejarse que corran sobre el suelo. De mayoría de los casos, serán las plagas ylos nudos del tallo principal brotarán raíces y enfermedades las que originan este fracaso.crecerán nuevos brotes que producirán frutos. Si se siembran varios tipos de hierbas yCon respecto a los pepinos, las mejores hortalizas y se cultivan entre la vegetaciónvariedades son las trepadoras. Las jóvenes natural, el daño causado por plagas yplantas deben cuidarse segando ocasionalmente enfermedades será mínimo y no habrálas malas hierbas, pero después de esto las necesidad de efectuar tratamientos o recogerplantas crecerán vigorosamente. insectos a mano.Clavando en el suelo cañas de bambú o ramasde árboles lograremos que los pepinos trepen Se pueden cultivar hortalizas en cualquier lugaralrededor de ellas. Las ramas mantienen el fruto donde haya un crecimiento de hierbas vigorosojustamente sobre el suelo, de tal manera que no y variado. Es importante familiarizarse con else pudre. ciclo anual y modo de crecimiento de lasEste método para cultivar pepinos también es hierbas del lugar.válido para melones y calabazas. Las patatas ylos taros son plantas muy resistentes. Una vez Observando la variedad y el tamaño de lashan sido plantadas rebrotarán en el mismo lugar hierbas silvestres en una zona determinada, seaño tras año y nunca serán eliminadas por las puede saber el tipo de suelo que tiene y si hay omalas hierbas. Solamente hay que dejar unas no deficiencias en ciertos minerales. Entre loscuantas en el campo cuando se cosechan. frutales de mi vergel cultivo bardana, calabaza, tomates y hortalizas en esta forma semi-salvaje.Si el suelo está endurecido, se deben cultivarprimero rábanos japoneses. A medida que LAS CONDICIONES PARA ELcrecen sus raíces, mullen el suelo y después de ABANDONO DE LOS PRODUCTOSalgunas estaciones las patatas pueden ser QUÍMICOScultivadas ocupando su lugar. El cultivo de arroz en el Japón se encuentraYo he encontrado que el trébol blanco es útil actualmente ante una encrucijada. Lospara mantener a raya las malas hierbas. Crece agricultores y especialistas están confundidosmuy compacto y puede ahogar incluso hierbas sobre que camino seguir, si continuartenaces tales como la artemisia y la digitaria. Si transplantando el arroz del semillero, o cambiarel trébol se siembra mezclado con las semillas al sistema de siembra directa, y si se toma elde las hortalizas, actuará como un acolchado segundo, elegir entre laboreo o no- laboreo.vivo enriqueciendo el suelo y manteniéndolohúmedo y bien aireado. Yo he estado diciendo durante los últimos 20 años que el método basado en la siembraAl igual que las hortalizas, es importante directa y sin laboreo probará ser el mejor.escoger la época adecuada para la siembra deltrébol. Las mejores siembras son las efectuadas La velocidad con que la siembra directa se estáa finales de verano o en otoño las raíces se extendiendo en la Prefectura de Okayama esdesarrollan durante los meses fríos dando asombrosa.ventaja al trébol sobre las hierbas anuales deprimavera. Sin embargo, están aquellos que dicen que regresar a una agricultura que no utiliceLas siembras a comienzos de primavera productos químicos es impensable. Dicen quetambién dan buen resultado. Da buen resultado deben realizarse tratamientos con pesticidas 29
  • 30. químicos para controlar las tres grandes pérdidas medias durante el primer añoenfermedades del arroz: podredumbre del tallo, alcanzarían probablemente el diez por ciento.el tizón o añublo y la marchitez bacteriana de la El poder de recuperación de la naturaleza eshoja. mayor de lo que pueda imaginarse y después dePero si los agricultores cesasen de cultivar las la pérdida inicial yo creo que las cosechasdébiles variedades “mejoradas’, dejasen de aumentarían y, eventualmente, sobrepasarían suaportar nitrógeno en exceso al suelo, y nivel original.redujesen la cantidad de agua de riego para que Cuando estuve trabajando en el Centro depudiesen desarrollarse las raíces con fuerza, Investigación de Kochi llevé a cabotodas estas enfermedades acabarían experimentos para la prevención del taladro deldesapareciendo y serían innecesarios los tallo del arroz. Estos insectos penetran y setratamientos con productos químicos. alimentan del tallo de la planta del arroz originando el emblanquecimiento y marchitezAl comienzo, el suelo de arcilla roja de mis de la espiga.campos era inadecuado para el cultivo de arroz, El método de estimar el daño es simple: sefrecuentemente aparecía la enfermedad del cuentan cuantas espigas blancas de arroz hay.moteado marrón. Pero a medida que aumentó la En cien plantas puede haber diez o veintefertilidad del suelo, decreció la incidencia de espigas blancas. En los casos de ataque severo,esta enfermedad. Últimamente no aparece en cuando parece como si toda la cosecha seabsoluto. hubiese arruinado el daño real es de alrededorLa situación es la misma respecto a los daños del treinta por ciento.causados por insectos. Lo más importante en Para evitar esta pérdida se trató con insecticidaeste caso es no matar a los depredadores un campo de arroz para matar a losnaturales. Mantener el campo continuamente taladradores, dejándose otro sin tratar. Cuandoinundado o regarlo con agua encharcada o se calcularon los resultados, se vió que elcontaminada también provocará plagas de campo sin tratar, con muchas espigas marchitasinsectos. Las plagas más problemáticas, las tuvo la mejor cosecha. Al principio no podíacicadelas de verano y otoño, pueden tenerse creerlo y pensé que era un error experimental.bajo control manteniendo el agua fuera del Pero los datos parecían ser ciertos, así quecampo. investigué el motivo.Las cicadelas del arroz verde, que viven en lashierbas durante el invierno, pueden convertirse Lo que ocurre es que al atacar las plantas másen huéspedes de virus. Si esto ocurre, el débiles, los taladros del tallo producen unresultado representa frecuentemente la pérdida efecto parecido al del aclareo. Eldel 10 al 20 % de la cosecha por ataque del marchitamiento de algunos tallos dejó mástizón del arroz. espacio al resto de las plantas. La luz del solSin embargo, si no se hacen tratamientos con podía entonces penetrar hasta las hojas máspesticidas químicos habrá muchas arañas bajas. Como resultado, las plantas restantespresentes en el campo generalmente y se les eran más fuertes, produjeron más espigas y máspuede encomendar a ellas el trabajo de granos por espiga que lo hubieran hechocontrolar las cicadelas. Las arañas son muy normalmente sin el aclareo.sensibles a la alteración humana, lo quesiempre debe tenerse en cuenta. Cuando la densidad de las espigas es demasiado grande y los insectos no eliminan el exceso, lasMucha gente cree que si se abandonan los plantas parecen sanas, pero en muchos casos laabonos y pesticidas químicos, los rendimientos cosecha es realmente menor.agrícolas descenderían a una fracción del nivel Leyendo los muchos informes de los centros depresente. Algunos expertos en control de plagas ensayo, pueden encontrarse los resultados de laestiman que las pérdidas en el primer año utilización de prácticamente todos losdespués de abandonar los pesticidas estarían pesticidas. Pero generalmente no se sabe quealrededor del 5%. No sería erróneo atribuir otra solamente se informa de aproximadamente lapérdida del 5% si se abandonasen los abonos mitad de estos ensayos.químicos.Esto es, si se restringiese la utilización del agua Desde luego no hay intención de ocultar nada,en los campos de arroz y se abandonasen los pero cuando los resultados son publicados enabonos químicos y aplicaciones de pesticidas las propagandas de las compañías químicas, esalentados por la Cooperativa Agrícola, las lo mismo que si los datos conflictivos hubiesen sido mantenidos en secreto. 30
  • 31. Los resultados que muestran menores naturales que afectan la producción de losrendimientos, como en el experimento de los cultivos.taladros del tallo, se clasifican como errores Más aún, estos factores naturales cambian deexperimentales y se descartan. Desde luego hay un lugar a otro y de año en año. Incluso en lacasos en los que el exterminio de los insectos misma parcela, el agricultor debe criar susresulta en mayores rendimientos pero hay otros cultivos de forma diferente cada año según lascasos en que los rendimientos disminuyen. Los variaciones del tiempo, las poblaciones deinformes de estos últimos casos raramente insectos, las condiciones del suelo y muchosaparecen publicados. otros factores naturales.De entre los productos químicos agrícolas, es La naturaleza está en cualquier lugar endel uso de los herbicidas del que probablemente perpetuo movimiento: las condiciones no soncostará más disuadir a los agricultores, Desde nunca exactamente las mismas de un año a otro.tiempos remotos el agricultor ha estado afligido La investigación moderna divide a la naturalezapor lo que él podría denominar “la batalla en pequeños pedazos y realiza experimentoscontra las malas hierbas”. El labrado de la que no se ajustan ni a las leyes naturales ni a latierra, la escarda entre las hileras, e incluso el experiencia práctica. Los resultados se ordenanmismo ritual del transplante del arroz, están según la conveniencia del investigador, no detodos dirigidos principalmente hacia la acuerdo con las necesidades del agricultor.eliminación de las malas hierbas. Creer que estas conclusiones pueden utilizarse con éxito invariable en la parcela del agricultorAntes del desarrollo de los herbicidas un es un gran error.agricultor tenía que andar muchos kilómetroscada estación a través de los campos inundados Recientemente el Profesor Tsuno de lade arroz, empujando una herramienta para Universidad de Ehime escribió un extenso librodesherbar arriba y abajo entre las hileras y sobre la relación del metabolismo de la plantaarrancando malas hierbas a mano. Es fácil con la cosecha de arroz. Este Profesor viene acomprender porqué estos herbicidas fueron menudo a mis campos, cava unos cuantosrecibidos como enviados por el cielo. agujeros para examinar el suelo, traeMediante la utilización de paja y trébol y la estudiantes para medir el ángulo del sol, de lainundación temporal de los campos yo he sombra y de lo que él quiera y se lleva muestrasencontrado una forma simple de controlar las al laboratorio para analizarlas.malas hierbas sin recurrir a la pesada labor dedesherbar y sin la necesidad de utilizar Yo a menudo le pregunto. “Cuando regrese va aherbicidas. tratar el método de cultivo sin laboreo y siembra directa?” Riendo me contesta: “No, leLOS LÍMITES DEL MÉTODO CIENTÍFICO dejo a usted las aplicaciones, yo me dedicaré a la investigación”.Antes de que los investigadores se conviertanen investigadores, deberían convertirse en Pues así son las cosas. Tú estudias la funciónfilósofos. Deberían considerar cual es la meta del metabolismo de la planta y su habilidadhumana, qué es lo que la humanidad debe crear. para absorber nutrientes del suelo, escribes unLos médicos deberían primero determinar en su libro, y obtienes el doctorado en agricultura.nivel fundamental qué es lo que necesitan los Pero no preguntes si tu teoría sobre laseres humanos para vivir. asimilación va a ser relevante para incrementar los rendimientos.Aplicando mis teorías a la agricultura, he Incluso si se puede explicar cómo elestado experimentando la forma de hacer crecer metabolismo afecta la productividad de la hojamis cultivos de diferentes maneras, siempre con superior cuando la temperatura media es dela idea de desarrollar un método cercano a la 30°C, hay lugares en que la temperatura no esnaturaleza. Esto lo he hecho eliminando de 30°C en Ehime este año, el próximo puedeprácticas agrícolas innecesarias. ser solamente de 25°C Decir que simplemente acelerando elLa agricultura científica moderna, por el metabolismo aumentará la formación decontrarío, no tiene esta visión. La investigación almidón y se obtendrá una gran cosecha, es unacamina desorientada, cada investigador viendo enorme equivocación.solamente una parte del conjunto de factores La geografía y topografía del lugar, el estado del suelo, su estructura, textura y drenaje, 31
  • 32. exposición al sol, relaciones con los insectos, la que la verdadera causa que la origina continúavariedad de semilla utilizada, el método de realizando su infección.cultivo - verdaderamente una infinita variedadde factores- deben ser considerados. Un método Hace dos años, por ejemplo, con el propósito dede ensayo científico que tenga en cuenta todos discutir sobre la contaminación, fue organizadalos factores relevantes es imposible. una conferencia por el Centro de Investigación Administración Agrícola junto con el ConsejoSe oye hablar mucho estos días sobre los de Agricultura Orgánica y la Cooperativa Nada.beneficios del “Movimiento Del Buen Arroz” y El presidente de la conferencia fue el Sr. Ternola “Revolución Verde”. Ichiraku que es el presidente de la AsociaciónPero dado que estos métodos se basan en el Japonesa de Agricultores Orgánicos, y tambiéncultivo de débiles variedades de semillas una de las figuras más poderosas de las“mejoradas” se hace necesario que el agricultor Cooperativas Agrícolas gubernamentales.realice ocho o diez tratamientos químicosdurante la estación de crecimiento. Las recomendaciones de esta asociación sobre el tipo de cultivos y variedades de semillas queEn poco tiempo el suelo ha sido desposeído de deben cultivarse, las cantidades de abono quemicroorganismos y materia orgánica. Se deben aplicarse y el tipo de pesticidas quedestruye la vida del suelo y los cultivos se deben utilizarse son seguidas por casi lavuelven dependientes de los nutrientes añadidos totalidad de los agricultores japoneses.desde el exterior en forma de abonos químicos. Dado que participaba tal cantidad de genteParece que las cosas van mejor cuando el influyente, yo asistí con la esperanza de que seagricultor utiliza técnicas “científicas”, pero tomaran decisiones de largo alcance y que estasesto no significa que la ciencia deba venir al se pusieran en práctica.rescate porque la fertilidad natural seainherentemente insuficiente, sino que significa Desde el punto de vista de informar sobre elque el rescate es necesario porque la fertilidad problema de la contaminación de los alimentos,natural ha sido destruida. se podría decir que la conferencia fue un éxito. Pero al igual que otros encuentros, lasEsparciendo paja, sembrando trébol y discusiones degeneraron en una serie derestituyendo todos los residuos orgánicos, el informes altamente técnicos de especialistas ysuelo llega a poseer todos los nutrientes narraciones personales de los horrores de lanecesarios para hacer crecer arroz y cereales de contaminación en los alimentos. Nadie parecíainvierno en el mismo campo año tras año. deseoso de enfocar el problema en su aspectoMediante la agricultura natural, los campos que fundamental.han sido dañados por el cultivo o el uso deproductos químicos agrícolas pueden ser En una discusión sobre el envenenamiento porrehabilitados eficientemente. mercurio del atún por ejemplo, el representante del Departamento de Pesca habló primero de lo III alarmante que era el problema. En aquel tiempo se hablaba diariamente, en la radio y en la UN AGRICULTOR HABLA CLARO prensa de la contaminación por mercurio, por lo que todos escuchábamos atentamente lo queHay mucha preocupación en Japón estos días, y tenía que decirse al respecto.está justificada, sobre el deterioro del medioambiente y la consiguiente contaminación de El conferenciante dijo que el nivel de mercuriolos alimentos. Los ciudadanos han organizado en los atunes, incluso en los que habían sidoboicots y grandes manifestaciones para pescados en el Océano Antártico y cerca delprotestar por la indiferencia de los líderes Polo Norte, era extremadamente alto. Sinpolíticos e industriales. embargo cuando un ejemplar de museo, que había sido pescado hacía varios decenios, fuePero toda esa actividad si se lleva a cabo con el diseccionado y analizado, este pescado enpresente espíritu sólo es malgastar esfuerzos. contra de lo que se esperaba, también conteníaHablar sobre la eliminación de casos mercurio. Su conclusión experimental sugeríaespecíficos de contaminación es lo mismo que que el consumo de mercurio le era necesario altratar los síntomas de una enfermedad mientras atún para vivir. 32
  • 33. Las personas de la audiencia se miraban entre sí Por lo tanto, yo no podía ver la forma en que elincrédulas. El propósito de la reunión se Sr. lchiraku, las cooperativas y los funcionariossuponía que era determinar cómo tratar la gubernamentales podían hablar en favor decontaminación que atacaba el ambiente y tomar medidas para acabar con la contaminación.medidas para corregirla. En su lugar, allí estabael representante del departamento de Pesca Cuando hablaba de esa forma, el presidente mediciendo que el mercurio era necesario para la dijo: ‘Sr. Fukuoka, está alterando la conferenciasupervivencia del atún. con sus observaciones” cerrándome así la boca. Bien, esto es lo que ocurrió.Esto es lo que quiero expresar cuando digo quela gente no entiende cual es la raíz de la causa UNA SOLUCIÓN MODESTA PARA UNde la contaminación y que solamente la ve PROBLEMA DIFÍCILdesde una perspectiva estrecha y superficial. Parece que las agencias gubernamentales noMe puse de pié y sugerí que conjuntamente tienen intención de detener la contaminación.estableciésemos, allí y en aquel momento, un Una segunda dificultad es que todos losplan concreto para tratar la contaminación. aspectos del problema de la contaminación de¿No seria mejor hablar honestamente sobre la los alimentos deben tomarse conjuntamente yinterrupción del uso de los productos químicos solucionarse al mismo tiempo.que causan la contaminación? Un problema no puede ser resuelto porEl arroz, por ejemplo, puede cultivarse muy personas que están preocupadas solamente conbien sin productos químicos, lo mismo que los una u otra de sus partes.cítricos y tampoco es difícil cultivar las Mientras que la conciencia de cada uno dehortalizas de la misma forma. nosotros no se transforme de una manera fundamental la contaminación no cesará.Les dije que podía hacerse y que yo lo habíahecho en mi explotación durante años, pero Por ejemplo, el agricultor piensa que el Mar demientras el gobierno continuase autorizando el las Islas (el pequeño mar entre las islas Honshu,uso de productos químicos nadie más intentaría Kyushu y Shikoku) no es de su incumbencia.cultivar sin estos productos. Creen que se deben ocupar de él los funcionarios del Departamento de Pesca, cuyoEstaban presentes en la reunión miembros del trabajo consiste en cuidar los peces y que debeDepartamento de Pesca, así como gente del ser el Consejo del Medio Ambiente el que debeDepartamento de Agricultura y Montes y de la ocuparse de la contaminación de los mares. ElCooperativa Agrícola. Si ellos y el presidente problema reside en esta forma de pensar.de la conferencia el Sr. Ichiraku, hubiesenquerido que las cosas se pusiesen en marcha y Los abonos químicos más utilizados, sulfatohubiesen sugerido a los agricultores del país amónico, urea, superfosfato y similares, seque deberían tratar de cultivar arroz sin aplican en grandes cantidades, de las cualesproductos químicos se hubiesen conseguido sólo una pequeña fracción será absorbida porlogros espectaculares. las plantas de los campos. El resto es lixiviado y arrastrado en disolución hacia los manantialesHabía sin embargo un gran problema. Si los y ríos algunos desembocando en el Mar de lascultivos se realizaban sin productos químicos, Islas.abonos o maquinaria, las gigantescas Los compuestos nitrogenados se convierten encompañías serian innecesarias y colapsarían la alimento para el plancton y las algas, los cualesAgencia de Cooperativas Agrícolas se multiplican en grandes cantidades originandogubernamental. la aparición de la marea roja. Por supuesto losPara exponer las cosas claras, dije que las vertidos industriales de mercurio y otroscooperativas y los legisladores agrícolas residuos contaminantes también contribuyen aactuales dependen de la gran inversión en la contaminación, pero la contaminación delabonos y maquinaria agrícola para sustentar su agua en el Japón proviene la mayor parte de lospoder. productos químicos utilizados en agricultura.Finalizar con el consumo de maquinaría yproductos químicos traería consigo un completo Así que es el agricultor quien debe cargar sobrecambio de las estructuras económicas y sus hombros la mayor parte de la marea roja. Elsociales. agricultor que aplica productos químicos 33
  • 34. contaminantes en sus campos, las riego. El mayor volumen de agua solamentecorporaciones que manufacturan estos aumenta el peligro potencial y la próxima vezproductos, los funcionarios rurales que creen en que se debilite el lomo será necesario un mayorla conveniencia de los productos químicos y esfuerzo para su reconstrucción.ofrecen su asesoramiento técnico de acuerdo Cuando se toma una decisión para solucionarcon ello. Si cada una de estas personas no los síntomas del problema normalmente sereflexionan profundamente sobre ello, no habrá asume que las medidas correctivas resolverán elsolución para el problema de la contaminación problema en sí mismo. Raramente ocurre así.del agua. Los ingenieros no parecen poder asimilar esto en sus cabezas. Estas contramedidas están todasTal como ocurre en la actualidad, solamente basadas en una definición demasiado estrechaaquellos que están afectados más directamente, de lo que va mal.son activos en la búsqueda de soluciones a losproblemas de la contaminación, como es el Las medidas y contramedidas humanascaso de la lucha de los pescadores locales proceden de una verdad y un juicio científicocontra las grandes compañías petroleras limitados. Nunca puede obtenerse de esta formadespués del vertido de petróleo cerca de una solución verdadera.Mizushima. O, en su lugar, algún científico (Por “una verdad y un juicio científicopropone solucionar el problema abriendo un limitados”. el Sr. Fukuoka se refiere al mundocanal a través de la isla Shikoku para permitir percibido y construido por el intelecto humano,que el agua relativamente limpia del Océano pues considera que esta percepción estáPacífico fluya hacia el Mar de las Islas. limitada en el entramado definido por sus propias asunciones).Este tipo de solución es investigada e intentadauna otra vez, pero de esta forma no aparecerá Mis modestas soluciones, tales como esparcirnunca una solución verdadera. paja o cultivar trébol, no causan contaminación.La realidad es que cualquier cosa que hagamos Son medidas efectivas porque eliminan elempeora la situación. Cuanto más elaboradas origen del problema. Hasta que se puedason las contramedidas más se complican los cambiar la fe moderna en las grandesproblemas. soluciones tecnológicas la contaminación sóloSupongamos que se construyese una tubería a puede empeorar.través de la Isla Shikoku y que se bombease elagua del Pacifico para verterla en el Mar de las EL FRUTO DE TIEMPOS DIFÍCILESIslas. Supongamos que esto puede limpiar elMar de las Islas. Los consumidores generalmente asumen que¿Pero de donde va a venir la energía eléctrica ellos no tienen nada que ver con las causas denecesaria para hacer funcionar la fábrica que la contaminación agrícola. Muchos de ellosconstruiría las tuberías de acero, así como la buscan los alimentos que no han sido tratadosenergía necesaria para bombear el agua? químicamente. Pero los alimentos tratados químicamente son comercializadosSe necesitaría una central nuclear. Para preferentemente en respuesta a las preferenciasconstruirla se necesitaría cemento y toda una del consumidor.serie de materiales, y también tendría que El consumidor exige productos grandes,construirse un centro de procesamiento de brillantes, sin defectos y de tamaño regular.uranio. Cuando se proponen soluciones de esta Para satisfacer estos deseos se han difundidoíndole, sólo se ponen las semillas para los rápidamente productos químicos que no eranproblemas de contaminación de segunda y necesarios hace cinco o seis años.tercera generación, que serán más difíciles deresolver y estarán más extendidos. ¿Cómo hemos llegado a esta peligrosa situación? La gente dice que no le importa siEs como el caso del agricultor ambicioso que los pepinos son rectos o torcidos, y que la frutaabre una entrada en el canal de riego demasiado no tiene necesariamente que ser bonitaancha y deja que el agua entre rápidamente en exteriormente. Pero entra alguna vez en lossu campo de arroz. Se forma una grieta y el mercados al por mayor de Tokio si quieres verlomo del caballón se deshace y la tierra es como el precio responde a las preferencias delarrastrada por el agua. Entonces se hace consumidor. Cuando la fruta tiene unanecesario un trabajo de reforzamiento. Se apariencia algo mejor, entonces obtienes unarefuerzan las paredes y se ensancha el canal de prima de cinco o diez pesetas por libra. Cuando 34
  • 35. la fruta se clasifica en “pequeña”, “mediana” o poder separar la fruta según tamaño, cada fruto“grande” el precio por libra puede duplicarse o se envía rodando varios cientos de metros a lotriplicarse con cada aumento de tamaño. largo de cintas transportadoras. Los golpes sonLa predisposición del consumidor por pagar frecuentes.altos precios para los alimentos producidosfuera de la estación también ha contribuido al Cuanto mayor es el centro de selecciónincremento de la utilización de métodos mayores son los golpes y caídas del fruto.artificiales de cultivo y la aplicación de Después de un lavado con agua, las mandarinasproductos químicos. se pulverizan con conservantes y agentes colorantes. Por último como toque final, se lesEl año pasado las mandarinas Unshu cultivadas aplica una solución de parafina y se pule elen invernaderos para su comercialización en fruto hasta conseguir un brillante resplandor.verano (cultivadas al exterior maduran en Así, desde el momento en que el fruto ha sidootoño) alcanzaron precios diez o veinte veces cosechado hasta que se expone en el escaparatemás altos que las mandarinas de la estación. En de la tienda, se han utilizado cinco o seislugar de 25 a 35 pesetas por kilogramo, se productos químicos.pagaron precios escandalosos de 200 o 300 eincluso de 400 pts/kg. Así, si inviertes varios Esto sin mencionar los abonos químicos ycientos de miles de pesetas para instalar el pulverizaciones con pesticidas que se utilizaronequipo, comprar el combustible para la mientras la fruta estaba creciendo en el vergel.calefacción y si trabajas las horas extra, puedes Y todo esto porque el consumidor quiereobtener un beneficio económico. comprar fruta un poco más atractiva. Este pequeño margen de preferencia ha puesto alLos productos fuera de estación se están agricultor en una situación realmente apurada.convirtiendo en más populares cada día. Paratener mandarinas un mes antes la gente de la Estas medidas no se han tomado porque alciudad parece estar dispuesta a pagar la fuerte agricultor le guste trabajar de esta forma, oinversión del agricultor en trabajo y equipo. porque los funcionarios del Ministerio dePero si te preguntas cuán importante es para el Agricultura disfrutan dando trabajo extra alser humano tener esta fruta un mes antes, la agricultor, pero hasta que el sentido general deverdad es que no tiene ninguna importancia, y valores no cambie, la situación no mejorará.el dinero no es el único precio que se paga poresta indulgencia. Cuando trabajaba en la Oficina de Aduanas de Yokohama hace cuarenta años, los limones yMás aún, un agente colorante, que no se naranjas Sunkist de Estados Unidos eranutilizaba hace algunos años, ahora está siendo tratados de esta forma.utilizado. Con este producto químico el fruto se Yo me opuse fuertemente a la introducción decolorea totalmente con una semana de este sistema en el Japón, pero mis palabras noanticipación. Dependiendo en que el fruto se pudieron evitar que se adoptasen.venda una semana antes o después del 10 deoctubre el precio se duplica o desciende a la Si una explotación agrícola o una cooperativamitad, así que el agricultor utiliza productos introduce un nuevo proceso tal como elquímicos para acelerar la coloración, y después encerado de las mandarinas, a causa delde la cosecha coloca el fruto en una cámara de cuidado y atención extras aumenta el beneficio.maduración para su tratamiento con gas. Las otras cooperativas agrícolas se enteran y pronto ellas también adoptan el nuevo proceso.Pero cuando el fruto se cosecha temprano, no eslo suficientemente dulce, así que se utilizan La fruta que no ha sido encerada ya noedulcorantes artificiales. Generalmente se cree consigue un precio alto. En dos o tres años elque los edulcorantes químicos han sido encerado se realiza en todo el país. Laprohibidos pero los edulcorantes artificiales competencia hace que disminuyan los precios,pulverizados en los cítricos no han sido y todo lo que le queda al agricultor es unaespecíficamente prohibidos. La cuestión es si pesada carga de trabajo extra y los mayorescaen o no dentro de la categoría de “productos costes de los suministros y equipos. Ahora élquímicos agrícolas”. De todas formas, casi “debe” aplicar la cera.todos los agricultores los utilizan.El fruto es entonces llevado a un centro Desde luego el consumidor sufre comocooperativo de clasificación de frutas. Para resultado de todo esto. Los alimentos que no 35
  • 36. son frescos pueden venderse porque tienen la Dado que la fruta natural puede producirse conapariencia de serlo. Hablando biológicamente, menor gasto y esfuerzo, yo razono que debela fruta en un estado ligeramente arrugado está venderse a precio más bajo. El año pasado en elreteniendo su respiración y consumo de energía área de Tokio mi fruta era la más barata deal nivel más bajo posible. todas. Según muchos vendedores, su sabor eraEs como una persona en meditación: Su el más delicioso.metabolismo, respiración y consumo decalorías alcanzan un nivel extremadamente Seria mejor, desde luego si la fruta pudiesebajo. Incluso si ayuna la energía corporal se venderse localmente, eliminando el gasto y elconservará. De la misma manera, cuando las tiempo que implica el transporte pero aún así elmandarinas se arrugan, cuando la fruta se precio era correcto, la fruta estaba libre deencoge, cuando las hortalizas se marchitan, productos químicos y tenía buen sabor. Esteestán en un estado que preservará su valor año se me ha pedido que envíe una cantidad dosalimenticio durante el mayor tiempo posible. o tres veces mayor que la del año pasado.Es un error tratar de mantener la mera Aquí se presenta la cuestión de hasta qué puntoapariencia de frescor, como cuando los puede extenderse la venta directa de losvendedores rocían con agua sus hortalizas una productos naturales. Yo tengo cierta esperanzaotra vez. A pesar de que las hortalizas tienen la al respecto. Últimamente los productores deapariencia de ser frescas, su sabor y valor fruta tratada químicamente han llegado a unnutritivo pronto se deteriora. punto en el que deben limitar sus gastos y estoEn cualquier caso, todas las cooperativas hace que la producción de fruta natural seaagrícolas y centros de selección cooperativos ahora más atractiva para ellos.han sido integrados y ampliados para llevar acabo estas actividades innecesarias. Esto se No importa cuan duramente trabaje eldenomina modernización. Los productos son agricultor medio aplicando productos químicos,embalados y transportados hacia el consumidor coloreando, encerando. etc., solamente podráa través del gran sistema de distribución. vender su fruta por un precio que únicamente cubrirá los gastos.Para decirlo simplemente, hasta que no haya un Este año, incluso en una explotación con frutagiro de 180 grados en el sentido de los valores de calidad excepcional, solamente puedenque se preocupan más por el tamaño y el esperar obtener un beneficio de menos de cincoaspecto que por la calidad, no habrá solución pesetas por libra. El agricultor que produzcapara el problema de la contaminación de los una fruta de calidad ligeramente inferioralimentos. acabará no obteniendo ningún beneficio. LA COMERCIALIZACIÓN DE LOS Dado que los precios se han hundido en los ALIMENTOS NATURALES últimos años, las cooperativas agrícolas y los centros de selección se han vuelto muyEn los últimos años yo he enviado entre 2.500 y estrictos, seleccionando solamente la fruta de3.000 kg de arroz a las tiendas de productos mejor calidad. La fruta de inferior calidad nonaturales en varios lugares del país. También he puede ser vendida a los centros de selección.despachado 400 cajas de 16 kg. de mandarinasa la asociación de cooperativas de viviendas del Después de haber pasado todo el día trabajandodistrito de Suginami de Tokio. El presidente de en el vergel cogiendo las mandarinas,la cooperativa quería vender productos no poniéndolas en cajas y llevándolas al edificiocontaminados y esto formó las bases de nuestro de selección, el agricultor debe entoncesacuerdo. trabajar hasta las once o las doce de la noche cogiendo de nuevo su fruta, una por una,El primer año fue bastante bien, pero también quedándose solamente aquellas de tamaño yhubo algunas quejas. El tamaño de la fruta era forma perfectas. (La fruta rechazada se vende ademasiado variado, el exterior estaba un poco mitad de precio a una compañía privada parasucio, la piel estaba a veces arrugada. etc. Yo hacer zumos).había expedido la fruta en cajas sin marca yhubo algunas personas que sospecharon sin Los frutos “buenos” algunas veces solamentefundamento, que la fruta sólo era una mezcla de promedian el 25% ó 50% de la cosecha total, e“segundas”. Ahora embalo la fruta en cajas con incluso parte de estos son rechazados por lala señal de “mandarinas naturales”. cooperativa. 36
  • 37. Si el beneficio que queda es de 5 ó 8 pesetas localmente a un precio razonable. Si solamentepor Kg. se considera como bastante bueno. El el consumidor se ajustase a la idea de que lospobre cultivador de cítricos trabaja duro estos precios bajos no significan que los alimentos nodías y todavía sigue en un punto en el que sólo son naturales, entonces todo el mundocubre gastos. empezaría a pensar en la dirección correcta.Cultivar fruta sin la utilización de productos LA AGRICULTURA COMERCIALquímicos, abonos o laboreo del suelo implica FRACASARÁmenor gasto por lo que el beneficio neto delagricultor es mayor. La fruta que yo envío está Cuando por primera vez apareció el conceptoprácticamente sin seleccionar: empaqueto la de agricultura comercial, yo me opuse. Lafruta en cajas, la envío al mercado, me voy agricultura comercial en el Japón no es rentabletemprano a la cama. Los otros agricultores de la para el agricultor.vecindad se dan cuenta de que están trabajando Entre los comerciantes, la regla es que si unmuy duro para luego acabar sin nada en sus artículo que originariamente cuesta unbolsillos. Está aumentando el sentimiento de determinado precio se elabora un paso más, seque no hay nada raro en cultivar alimentos añade un valor extra cuando el articulo senaturales y los agricultores están listos para vende. Pero en la agricultura japonesa esto nocambiar hacia una agricultura sin productos es tan simple.químicos. Abonos, piensos, maquinaria y productosPero hasta que los alimentos naturales puedan químicos se compran a precios fijados en elser distribuidos localmente, el agricultor medio exterior, y no hay forma de saber cual será suestará preocupado por no tener un mercado en coste unitario cuando se usen estos productosel cual vender su producto. importados. Está completamente en manos de los mercaderes. Y con los precios de ventaEn lo que respecta al consumidor, la creencia también fijados, los ingresos del agricultorgeneral ha sido que los alimentos naturales están a merced de fuerzas que escapan a sudeben ser caros. Si no son caros la gente control.sospecha que no son productos naturales.Un vendedor me señaló que nadie compraría En general la agricultura comercial está en unaproductos naturales a menos de que se posición inestable. El agricultor haría muchovendiesen a precios elevados. mejor en cultivar los alimentos que necesita sin pensar en ganar dinero.Yo sigo creyendo que los alimentos naturalesdeberían venderse más baratos que los otros. Si plantas un grano de arroz se convierte enHace algunos años se me pidió que enviase la más de mil granos. Una hilera de nabos puestosmiel recogida en el vergel de cítricos y los en adobo bastan para todo el invierno. Si sigueshuevos de las gallinas de la montaña a una esta línea de pensamiento tendrás suficientetienda de productos naturales de Tokio. para comer, más que suficiente sin tener que luchar.Cuando encontré que el dueño los estaba Pero si en lugar de ello te decides a tratar devendiendo a precios extravagantes, me enfurecí. ganar dinero, entonces subes a bordo del trenSabía que un comerciante que se aprovechaba del beneficio y éste se aleja contigo dentro.de sus clientes de esta forma seria capaz demezclar mi arroz con otro para aumentar su He estado pensando últimamente en las gallinaspeso, y este arroz también llegaría al leghorn blancas. Debido a que la variedadconsumidor a un precio injusto. mejorada de leghorn pone durante más de 200Inmediatamente cesé mis envíos a esta tienda. días al año, el criarlas para obtener beneficios se considera un buen negocio.Si se carga un precio alto por un alimentonatural, esto significa que los comerciantes Cuando se crían comercialmente, estas gallinasestán embolsándose unos beneficios excesivos. se encierran en pequeñas jaulas, que se colocanMás aún, si los alimentos naturales son caros en largas hileras no muy diferentes a las celdasentonces se convierten en alimentos de lujo y de una penitenciaria, y nunca en su vida se lessolamente los ricos pueden comprarlos. permite tocar el suelo con sus patas. SonSi los alimentos naturales han de convertirse en frecuentes las enfermedades, por lo que se lespopulares entonces deben poder obtenerse 37
  • 38. atiborra con antibióticos y se las alimenta con En los tiempos antiguos había guerrerospiensos llenos de vitaminas y hormonas. agricultores, artesanos y mercaderes. Se decíaSe dice que las gallinas locales que han sido que la agricultura estaba más cerca del origencriadas desde tiempos remotos, la gallinas de las cosas que el comercio o la artesanía, almarrones negras shano y chabo ponen agricultor se le consideraba el “copero de lossolamente la mitad de huevos. Como resultado dioses’. Siempre era capaz de sobrevivir de unatodas estas aves han desaparecido forma u otra y de tener suficiente para comer.prácticamente del Japón. Pero ahora hay una gran conmoción para ganarYo solté dos gallinas y un gallo en la montaña y dinero. Se cultivan productos de moda talesal cabo de un año había veinticuatro. Cuando como uvas, tomates y melones. Se producenparecía que ponían pocos huevos, las gallinas flores y fruta fuera de estación en invernaderos.locales estaban ocupadas criando sus pollitos. Se ha introducido la cría de pescado y se cría ganado porque los beneficios son altos.Durante el primer año la leghorn pone unnúmero de huevos mayor que las gallinas Este modelo muestra claramente lo que ocurrelocales, pero después de un año la leghorn está cuando la agricultura se monta en el vagón deexhausta y es desechada mientras que la shano las montañas rusas. Las fluctuaciones de loscon la que empezamos se ha convertido en diez precios son violentas. Hay beneficios, perosaludables polluelos correteando bajo los también hay pérdidas.árboles del vergel. La bancarrota es inevitable. La agriculturaMás aún, las leghorn ponen abundantemente japonesa ha perdido su rumbo y se haporque se crían con alimentos enriquecidos convertido en inestable. Se ha desviado de losartificialmente, que se importan del exterior y principios básicos de la agricultura y se hadeben ser comprados a los comerciantes. Las convertido en un negocio.aves locales escarban en los alrededores y sealimentan libremente con semillas e insectos ¿A QUIÉN BENEFICIA LAdel lugar poniendo deliciosos huevos naturales. INVESTIGACIÓN?Si crees que las hortalizas comerciales son un Cuando empecé a practicar la siembra directaproducto de la naturaleza, puedes llevarte una de arroz y cereal de invierno, planeaba segarlogran sorpresa. con una hoz, así que pensé que seria másEstas hortalizas son una mezcla química de conveniente sembrar en líneas regulares.agua, nitrógeno, fósforo y potasio, con un poco Después de muchas tentativas, haciendode ayuda por parte de la semilla. chapuzas como un aficionado fabriqué una sembradora de mano.Y esto es justamente a lo que saben los huevoscomerciales (puedes llamarles huevos si lo Pensando que esta herramienta podría ser útil adeseas), no son nada más que una mezcla de otros agricultores, se la llevé al encargado delalimento sintético, productos químicos y centro de investigación. Me dijo que dado quehormonas. Esto no es un producto de la estábamos en la era de la gran maquinaria, nonaturaleza, sino un producto sintético hecho por podía perder el tiempo con mi “máquina”.el hombre con forma de huevo. Al agricultorque produce hortalizas y huevos de este tipo yo A continuación fui a un fabricante dele llamo fabricante. maquinaria agrícola. Me dijo que una máquina tan simple, porAhora, si es fabricación de lo que se habla, mucho que se pudiera ganar con ella, no podíatendrás que hacer maravillas con los números si ser vendida por más de 500 pts. la pieza. “Siquieres obtener algún beneficio. Ya que el construyésemos un aparato como éste, losagricultor comercial no está ganando dinero, es agricultores podrían pensar que no necesitan loscomo un mercader que no sabe sumar. tractores que les vendemos por cientos de miles de pesetas”.Este tipo de personas es considerado como untonto por las otras personas y sus beneficios son Él me dijo que la idea actual era inventarabsorbidos por políticos y vendedores. rápidamente sembradoras de arroz, venderlas durante tanto tiempo como fuese posible y entonces introducir algo nuevo. En lugar de 38
  • 39. pequeños tractores ellos querían ir hacia berenjenas y como se dice que esta hortalizamodelos de gran tamaño, por lo que mi tiene alto valor alimenticio, se etiqueta a unherramienta era para ellos, dar un paso atrás. precio todavía más alto y se vende bien. “Si produce beneficios y se puede vender, no debePara satisfacer las demandas de los tiempos haber nada malo en ello’.actuales los recursos fluyen hacia No importa cuán duramente se esfuercen estainvestigaciones sin sentido, hasta la fecha mi gente no podrá superar a las frutas y hortalizaspatente permanece en un archivo. cultivadas naturalmente.Es lo mismo con el abono y los productos Los alimentos producidos de una maneraquímicos. En lugar de desarrollar el abonado antinatural satisfacen los deseos pasajeros depensando en el agricultor, el énfasis está en las personas pero debilitan el cuerpo humano ydesarrollar algo nuevo, cualquier cosa, para alteran su bioquímica haciéndolo dependientepoder ganar dinero. Después de que los de este tipo de alimentos, Cuando esto ocurre,técnicos abandonan sus trabajos en los centros se hacen necesarios los complementosde investigación, van directamente a trabajar vitamínicos y los medicamentos. Esta situaciónpara las grandes compañías agroquímicas. solamente crea fatiga para el agricultor y sufrimiento para el consumidor.Recientemente estuve hablando con el Sr.Asada, un funcionario técnico del Ministerio de ¿QUÉ ES EL ALIMENTO HUMANO?Agricultura y Montes, el cual me contó unainteresante historia. El otro día vino alguien del canal NHK de televisión y me pidió que dijese algo sobre elLas hortalizas cultivadas en invernaderos son sabor de los alimentos naturales. Estuvimosextremadamente insípidas. Oyendo que las hablando y entonces le pedí que comparase losberenjenas vendidas en invierno no tienen huevos que ponían las gallinas del corral debajovitaminas y que los pepinos no tienen sabor, él nuestro con los de las gallinas que arribainvestigó la causa y encontró el motivo: algunas correteaban libremente en el vergel.de las radiaciones solares no podían penetrar lascubiertas de vinilo y plástico bajo las cuales se Encontró que las yemas de los huevos puestoscultivaban los vegetales. Su investigación se en el típico corral eran blandas y acuosas de undirigió hacia el sistema de iluminación dentro color amarillo pálido. Asimismo observó quede los invernaderos. las yemas de los huevos puestos por las gallinas que vivían libres en la montaña eran firmes yLa pregunta fundamental aquí es si es o no elásticas, de color naranja brillante.necesario para los seres humanos comerberenjenas y pepinos durante el invierno. Cuando el anciano que rige el restaurantePero, dejando aparte esta cuestión, la única “sushi” de la ciudad probó uno de estos huevosrazón por la que son cultivadas en invierno es naturales dijo que ésto era un huevo “deporque pueden ser vendidas a buen precio. verdad”, igual que los de antaño, y se regocijó como si éste fuese un valioso tesoro.Alguien desarrolla la técnica para cultivarlas, yal cabo de cierto tiempo se encuentra que estas De nuevo, arriba en el vergel de mandarinos,hortalizas no tienen valor alimenticio. hay muchas hortalizas creciendo entre las malasA continuación, el técnico piensa que si se hierbas y el trébol.pierden los nutrientes se debe desarrollar algún Remolachas, bardanas, pepinos, calabazas,método para prevenir esta pérdida. cacahuetes, zanahorias, crisantemos comestibles, patatas, cebollas, mostaza de hoja,Dado que el problema parece estar en el coles, varias variedades de judías, y muchassistema de iluminación, el técnico comienza a otras hierbas y hortalizas que crecen juntas.investigar sobre los rayos solares. Él cree quetodo irá bien si puede producir una berenjena La conversación se centró en si estas hortalizasde invernadero con vitaminas. Me dijeron que que habían sido cultivadas de una formahay algunos técnicos que dedican toda su vida a seminatural, tenían mejor sabor que aquellaseste tipo de investigación. cultivadas en los huertos familiares o en plan extensivo con ayuda de abonos químicos.Naturalmente dado que tan grandes esfuerzos y Cuando nosotros las comparamos el sabor eramedios se han dedicado a la producción de completamente diferente y llegamos a la 39
  • 40. conclusión de que las hortalizas “salvajes’ insectos que vivían en el Sureste Asiáticotenían un sabor superior. podían comerse. Cuando investigué este particular descubríLe dije al periodista que cuando las hortalizas asombrado que casi cualquier insecto esse cultivan en un campo preparado con el uso comestible.de abonos químicos se les aporta nitrógeno,fósforo y potasa, pero cuando las hortalizas se Por ejemplo, nadie pensaría que los piojos o lascultivan bajo una cobertura vegetal natural en pulgas pueden ser útiles para algo pero losun suelo naturalmente rico en materia orgánica, piojos triturados y comidos mezclados conentonces obtienen una dieta más equilibrada de cereal de invierno son un remedio para lanutrientes. epilepsia, y las pulgas son un remedio para las congelaciones.Una gran variedad de hierbas y plantas significaque una mayor variedad de nutrientes Todas las larvas de insectos son bastanteesenciales y micro nutrientes quedan a comestibles, pero deben de estar vivas.disposición de las hortalizas. Las plantas que Buscando en textos antiguos encontré historiasson cultivadas en un suelo equilibrado de tal relacionadas con ‘manjares” preparados conmanera, tienen un sabor más penetrante. larvas de mosca de estercolero, y el sabor del familiar gusano de seda se decía que eraLas hierbas comestibles y las hortalizas exquisito sin comparación.silvestres, las plantas que crecen en la montaña Incluso las polillas, si primero se les sacude ely en la pradera son muy ricas en valor polvo que cubre sus alas son muy sabrosas.alimenticio y muy útiles en medicina. Así, ya sea desde el punto de vista del sabor oLa alimentación y la medicina no son dos cosas de la salud, muchas cosas que la gentediferentes: juntas forman la cara y la cruz de considera repulsivas son realmente bastanteuna moneda. Las hortalizas cultivadas sabrosas y saludables para el cuerpo humano.químicamente pueden ser consumidas comoalimento, pero no pueden ser utilizadas como Las hortalizas que biológicamente están másmedicina. cercanas a sus antepasados silvestres son las mejores en sabor y las de valor alimenticio másCuando recoges y comes las siete plantas de la alto.primavera (berro, bolsa de pastor, nabo Por ejemplo en la familia de las liliáceas (quesilvestre, algodonosa, alsina, rábano silvestre, incluye el “nira”, el ajo, el puerro chino, y losortiga de abeja) tu espíritu se vuelve apacible. distintos tipos de cebolla), el “nira” y el puerroY cuando comes brotes de helecho “osmund” y chino son los más alimenticios, son buenosbolsa de pastor se vuelve calmado. Para calmar como plantas medicinales, y también útilessentimientos de inquietud e impaciencia, la como tónicos para el buen funcionamientobolsa de pastor es la mejor de todas. general del cuerpo.Se dice que si los niños comen bolsa de pastor, Sin embargo para la mayoría de la gente lasyemas de sauce o insectos que viven en los variedades más domésticas de cebollas son lasárboles se curan los excesos violentos de cólera más apreciadas. Por algún motivo la gentey sollozos, y antiguamente se hacía a menudo moderna prefiere el sabor de las hortalizas queque los niños los comieran. se han alejado de su estado silvestre.El “daikon” (rábano japonés) tiene como Una preferencia similar con respecto al sabor seantecesor a la planta llamada “nazuna” (bolsa aplica a los alimentos de origen animal.de pastor), y la palabra “nazuna” está Cuando se comen aves silvestres, son muchorelacionada con la palabra “nagomu” que mejores para el cuerpo que las aves de corral,significa ser ablandado. “Daikon” es “la hierba tales como las gallinas y los patos e inclusoque ablanda la disposición de uno mismo”. estas aves criadas en un ambiente muy distinto del suyo natural, se consideran de buen sabor yEntre los alimentos naturales a menudo se se venden a altos precios.ignoran los insectos. Durante la guerra, cuandotrabajaba en el centro de investigación, se me La leche de cabra tiene un valor alimenticiodesignó para que investigase cuáles de los mayor que la leche de vaca pero es esta última la que tiene mayor demanda. 40
  • 41. Los alimentos que están muy alejados de su alimento de lujo cuando su producción requiereestado salvaje y aquellos obtenidos con tierra que podría proveer directamenteproductos químicos en un ambiente alimentos para el consumo humano. (En Japóncompletamente controlado, desequilibran la prácticamente no existen pastos y el ganadobioquímica del cuerpo. Cuanto más debe alimentarse a base de piensos importadosdesequilibrado está el cuerpo mayor es el deseo la mayoría de EEUU, también se importa lade consumir alimentos no naturales. Esta mayor parte de la carne).situación es peligrosa para la salud. Esto se ha demostrado clara y definitivamente.Es engañoso decir que lo que se come es Cada persona podría ponderar con serenidadsolamente un asunto de preferencia porque una cuántas penalidades está causando pordieta no natural o exótica oprime al agricultor y permitirse un alimento tan caro de producir.también al pescador. Me parece a mí que La carne y otros alimentos importados son lujoscuanto mayores son los deseos de una persona porque requieren más energía y recursos que lasmás tiene que trabajar para satisfacerlos. hortalizas y cereales tradicionales producidosAlgunos peces tales como el popular atún y el localmente. De esto se deduce que la gente que“yelowtail” deben pescarse en aguas distantes, se limita a una dieta local simple necesitapero la sardina, el besugo, el lenguado y otros trabajar menos y utilizar menos tierra quepeces pequeños pueden pescarse en gran aquellos con apetencia por manjares de lujo.abundancia en el Mar de las Islas. Si la gente continúa comiendo carne yHablando nutricionalmente los seres que viven alimentos importados dentro de diez años elen ríos y riachuelos de aguas dulces tales como Japón caerá en una crisis alimenticia. Dentro delas carpas limneas, cangrejos de río y pantano, 30 años la escasez será abrumadora. De algúnetc., son mejores para el cuerpo que sus lugar ha partido la absurda idea de que elequivalentes de agua salada. A continuación cambio de una dieta basada en el arroz a otravienen los peces de aguas saladas poco basada en el pan, indica una mejora en la vidaprofundas y finalmente los peces de mares diaria de los japoneses. En realidad no es así. Elprofundos o distantes. arroz integral y las hortalizas pueden parecerLos alimentos que se encuentran más cercanos alimentos rústicos pero es la mejor dietason los mejores para los seres humanos y los nutricional y permite a los seres humanos viviralimentos por los que tiene que luchar para su sencilla y directamente.obtención son los menos beneficiosos de todos. Si llegamos a una crisis alimenticia, ésta noEsto quiere decir que si uno acepta lo que tiene estará basada por la insuficiencia del poderal alcance de su mano, todo va bien. Si los productivo de la naturaleza sino por laagricultores que viven en esta aldea comen extravagancia del deseo humano.solamente los alimentos que pueden sercultivados y cosechados aquí no cometerán UNA MUERTE COMPASIVA PARA LAerrores. CEBADAAl final, al igual que el grupo de jóvenes queviven en las cabañas arriba en el vergel, Hace cuarenta años, como resultado delencontrará que es más fácil comer arroz, aumento de la hostilidad política entre Estadoscebada, mijo y trigo sarraceno integrales, junto Unidos y Japón se hizo imposible importarcon las hortalizas de la estación y plantas trigo de América. Había una campaña generalsemisalvajes; todo esto es asombroso y en todo el país para cultivar aquí el trigo.saludable para el cuerpo. Las variedades de trigo americano que seSi se cosechan 500 Kg. de arroz y 500 kg de utilizaban requerían un largo periodo decereal de invierno en un campo de 0,1 Ha. tal crecimiento y finalmente el grano maduraba encomo uno de estos, entonces esta superficie medio de la estación de lluvias del Japón.alimentará de cinco a diez personas cada una Incluso a pesar de que el agricultor habíainvirtiendo una media de menos de una hora de pasado grandes penalidades para hacer crecer eltrabajo diaria. trigo, a menudo éste se pudría durante laPero si el campo se convirtiese en un pasto o si cosecha.el cereal se utilizase para alimentar al ganado Estas variedades probaron ser de muy pocasolamente se podría alimentar a una persona confianza y muy susceptibles a contraercon 0.1 Ha. La carne se convierte en un enfermedades, así que los agricultores no 41
  • 42. quisieron cultivar trigo. Cuando se molía y Poco después de este episodio, aparecí en unahorneaba de la manera tradicional, el gusto era mesa redonda de la televisión NHK con variostan terrible que casi te atragantaba, había que profesores universitarios, donde de nuevo se meescupirlo. preguntó: “Por qué no abandona el cultivo deLas variedades tradicionales japonesas de centeno y cebada?”. Yo respondí de nuevo,centeno y cebada podían ser cosechadas en muy claramente, que no lo dejaba porque teníamayo antes de la estación de las lluvias, así que una docena de buenas razones paracomparativamente eran cultivos seguros. De continuarlos.todas formas se imponía a los agricultores el En aquellas fechas, el slogan para abandonar elcultivo del trigo. Todo el mundo se mofaba cultivo de los cereales de invierno proclamabadecía que no había nada peor que cultivar trigo, “una muerte compasiva”. Esto es la práctica depero pacientemente siguieron las directrices del cultivar cereal de invierno después del cultivogobierno. de arroz debería desaparecer pacíficamente.Después de la guerra se importó de nuevo trigo Pero “muerte compasiva” es un términoamericano en grandes cantidades, causando la demasiado suave: el Ministerio de Agriculturacaída del precio del trigo cultivado en el Japón. realmente quería que muriese en el arroyo.Esto se sumó a muchas otras razones paraacabar con el cultivo del trigo. “Abandonemos Cuando vi claramente que el propósitoel trigo abandonemos el trigo”, era el slogan principal del programa era promover un finaldifundido a través de toda la nación por los rápido al cultivo de los cereales de inviernolíderes agrícolas del gobierno y los agricultores abandonándolos “muertos en medio de laabandonaron contentos su cultivo. carretera”, por decirlo de alguna manera, exploté de indignación.Al mismo tiempo, a causa del bajo precio deltrigo importado el gobierno animó a los Hace cuarenta años, la propaganda era paraagricultores a que abandonasen el cultivo de los cultivar trigo, un cereal exótico, un cultivocereales tradicionales de invierno: centeno y inútil e imposible. Entonces se decía que lascebada. Esta política se llevó a cabo y los variedades japonesas de centeno y cebada nocampos del Japón se dejaron en barbecho tenían la misma calidad alimenticia que eldurante el invierno. cereal americano, por lo que los agricultoresHará unos diez años, yo fui escogido para debían abandonar el cultivo de los cerealesrepresentar a la Prefectura de Ehime en el tradicionales.concurso televisivo de la NHK: “El Agricultor A medida que aumentaba a saltos el nivel deModelo del Año” vida se corrió la voz de que había que comerEn esta fecha me preguntó un miembro del huevos, beber leche y cambiar el arroz por elcomité de selección: “Sr. Fukuoka. ¿Por qué no pan. El maíz, la soja y el trigo se importaban enabandona el cultivo de centeno y cebada?”. cantidades crecientes. El trigo americano eraYo respondí: “La cebada y el centeno son barato, así que se abandonó el cultivo delplantas fáciles de cultivar, y cultivándolas en centeno y la cebada nativos. La política agrariasucesión con el arroz nosotros podemos japonesa consistió en medidas que forzaron aproducir el mayor número de calorías en los los agricultores a tomar trabajos eventuales encampos japoneses. Esta es la razón por la cual las ciudades, para que así se pudiesen comprarno los he abandonado”. los productos que se les había dicho que noSe expuso claramente que alguien que tan cultivasen.tercamente va contra los deseos del Ministeriode Agricultura no puede ser nombrado Y ahora, una nueva preocupación se ha“Agricultor Modelo”, por lo que les dije: “Si originado ante la escasez de alimentos. Seesto es lo que impide que gane el premio de vuelve de nuevo a abogar por la autosuficienciaAgricultor Modelo entonces estoy mucho mejor en la producción de centeno y cebada. Dicensin él”. incluso que darán subsidios. Pero no bastaUno de los miembros del comité de selección cultivar de nuevo los cereales de inviernome dijo más tarde: “Si yo tuviese que dejar la tradicionales para volver a abandonarlos aluniversidad y convertirme en agricultor cabo de unos cuarenta años. Se debe establecerprobablemente practicaría la misma agricultura una política agraria consecuente.que usted: cultivaría arroz en verano y centeno Debido a que en primer lugar el Ministerio deo cebada durante el invierno cada año, como Agricultura no tiene una idea clara de lo que seantes de la guerra. debe cultivar, y porque no comprende la conexión entre lo que se cultiva en los campos 42
  • 43. y la dieta de las personas, una política agraria Japón. Si a cada individuo se le diese 0.l Ha.,coherente sigue siendo imposible. esto es 0.5Ha para una familia de cincoSi los funcionarios del Ministerio de personas, esta superficie sería más queAgricultura fuesen a las montañas y a las suficiente para mantener una familia durantepraderas, recogiesen las siete plantas de todo el año.primavera y las siete plantas de otoño (Chinese Si se practicase la agricultura natural, unbeli flower -campanilla china-. Arrowroot agricultor tendría también tiempo más que-kudzu- Thoughwort -Eupatorium perfollatum- suficiente para el descanso y actividadesValerianacea -valerianácea- Bush clover -trébol sociales dentro de la comunidad de la aldea. Yoarbustivo- Wild fringed pink -clavel orlado creo que éste es el camino más directo parasilvestre-. Japanese pampas grass -hierba hacer de este país una tierra feliz.pampas japonesa-) y las probaran, entoncescomprenderían cual es el origen del alimento SIMPLEMENTE SIRVE A LAhumano. NATURALEZA Y TODO IRÁ BIENSi ellos investigasen más profundamente verían La extravagancia de los deseos es la causaque se puede vivir bastante bien alimentándose fundamental que ha conducido al mundo a sude cultivos domésticos tradicionales tales como difícil situación actual.arroz, centeno, cebada, trigo sarraceno, Rápido mejor que lento, más mejor que menos,hortalizas, y podrían decidir que simplemente este “desarrollo’ superficial está directamenteesto es todo lo que la agricultura japonesa relacionado con el colapso inminente de lanecesita cultivar. Si esto es todo lo que los sociedad. Solamente ha servido para separar alagricultores tienen que cultivar, entonces su hombre de la naturaleza. La humanidad debetrabajo resulta fácil. detener el fomento del deseo de posesiones materiales y ganancias personales y moverse enHasta la fecha, la línea de pensamiento de los su lugar hacia el conocimiento espiritual.economistas modernos ha sido de que laagricultura auto-suficiente está equivocada, la La agricultura debe evolucionar de las grandesconsideran un tipo de agricultura primitivo y explotaciones mecanizadas hacia las pequeñasdebe ser eliminada tan rápidamente como sea explotaciones apegadas solamente a la vida enposible. sí misma. A la vida material y a la dieta se lesSe dice que la superficie de cada campo se debe debe dar un lugar simple. Si se hace esto, elincrementar para realizar el cambio a la trabajo se hace agradable y el descansoagricultura extensiva, según el modelo espiritual se vuelve abundante.norteamericano. Este tipo de pensamiento no seaplica solamente a la agricultura, el desarrollo Cuanto más aumenta el agricultor su escala deen todas las áreas se mueve en esta dirección. operaciones más se disipa su cuerpo y espíritu y más se aleja de una vida espiritualmenteLa finalidad es tener solamente unas pocas satisfactoria. Una vida practicando lapersonas trabajando en la agricultura. Las agricultura a pequeña escala puede parecerautoridades agrícolas dicen que menos gente, primitiva, pero viviendo una vida de este tipo seutilizando maquinaria potente y moderna, hace posible contemplar el Gran Camino (Elpuede obtener mayores rendimientos por camino de sabiduría espiritual que implicapersona. Esto se considera como progreso en atención y cuidado en las actividades ordinariasagricultura. de la vida diaria.).Después de la guerra entre el 70% y el 80% de Yo creo que si uno examina a fondo su propiolos habitantes del Japón eran agricultores. Esto entorno y el mundo cotidiano en el que vive, lerápidamente cambió al 50% luego 30%, 20%, y será revelado el mayor de los mundos.ahora la cifra es de alrededor del 14%. Es laintención del Ministerio de Agricultura alcanzar Al final del año, el agricultor de antaño conel mismo nivel que en Europa y América 0.5Ha pasaba enero, febrero y marzo cazandomanteniendo a menos del 10% de la población conejos en las montañas. A pesar de que se leen la agricultura y desanimando al resto. llamaba agricultor pobre, todavía tenía este tipo de libertad. La fiesta de Año Nuevo durabaEn mi opinión, si el 100% de la población cerca de tres meses. Gradualmente estasfuesen agricultores, sería ideal. Hay justamente vacaciones se redujeron a dos meses, un mes, y0.1 Ha de tierra arable por cada persona en ahora el Año Nuevo es una fiesta de tres días. 43
  • 44. El acortamiento de la fiesta de Año Nuevo podemos saber nunca las respuestas a lasindica cuan ocupado está el agricultor, como ha grandes cuestiones espirituales, pero está bienperdido su serenidad física y su felicidad el no entenderlas. Hemos nacido y estamosespiritual. viviendo en la tierra para enfrentarnosNo hay tiempo en la agricultura moderna para directamente a la realidad del vivir.que un agricultor escriba un poema o componga El vivir no es más que el resultado de haberuna canción. El otro día me sorprendió el notar nacido. Ya sea que la gente coma para vivir, omientras estaba limpiando el altar de la aldea, que piense que debe comer para vivir, esto node que hubiera algunas placas colgadas en la es nada más que algo que ellos han pensado. Elpared. Cepillando el polvo mirando a las mundo existe de tal forma que si la gentedeslustradas tenues letras, pude llegar a leer pusiese de lado su voluntad humana y en sudocenas de poemas “haiku”. Incluso en una lugar fuese guiado por la naturaleza, no habríapequeña aldea como ésta veinte o treinta razón para esperar pasar hambre.personas habían compuesto “haiku” los habíanpresentado como ofrendas. Esto señala cuantas Justamente vivir aquí y ahora -éste es elposibilidades tenía la gente en sus vidas en los verdadero fundamento de la vida humana-tiempos antiguos. Algunos de los versos deben Cuando un ingenuo conocimiento científico setener varios siglos. Ya que hace tanto tiempo de convierte en el fundamento de la existencia, laesto, ellos eran probablemente agricultores gente comienza a vivir como si solamentepobres, pero todavía teman tiempo libre para dependiera de azúcares, grasas y proteínas, yescribir haiku”. las plantas, de nitrógeno, fósforo y potasio.Ahora no hay nadie en esta aldea con suficiente Y los científicos, no importa cuanto investiguentiempo para escribir una poesía. Durante los la naturaleza, no importa cuan lejos vayan confríos meses de invierno, solamente unos la investigación, solamente llegan a darsecuantos aldeanos pueden encontrar tiempo cuenta al final cuan perfecta y misteriosa essuficiente para salir un día o dos a cazar realmente la naturaleza. Creer que mediante laconejos. Ahora, para el descanso la televisión investigación y la invención la humanidades el centro de atención, y no hay tiempo en puede crear algo mejor que la naturaleza es unaabsoluto para los pasatiempos que enriquecían ilusión. Yo creo que la gente está luchando porla vida diaria del agricultor. Esto es lo que llegar a conocer lo que se podría denominar laquiero expresar cuando digo que la agricultura vasta incomprensibilidad de la naturaleza.se ha convertido en algo espiritualmente pobrey débil; solamente se preocupa del desarrollo Así que el lema para el agricultor en su trabajomaterial. es: sirve a la naturaleza y todo irá bien. La agricultura fue antaño un trabajo sagrado.Lao Tzu el sabio Taoísta, dice que una vida Cuando la humanidad se apartó de su ideal,plena decente puede vivirse en una pequeña apareció la moderna agricultura comercial.aldea. Bodhidharma el fundador del Zen, se Cuando el agricultor comenzó a hacer cultivospasó nueve años viviendo en una cueva. para ganar dinero, entonces olvidó losPreocuparse por hacer dinero, expandir, verdaderos principios de la agricultura.desarrollar, hacer cultivos comerciales yvenderlos, no es el camino del agricultor. Estar Desde luego el comerciante tiene un papel queaquí, atendiendo un pequeño campo, en jugar en la sociedad, pero la glorificación de lascompleta posesión de la libertad y plenitud de actividades mercantiles tiende a conducir a lacada día, todos los días -éste debe de haber sido gente lejos de un reconocimiento del verdaderoel camino original de la agricultura-. origen de la vida. La práctica de la agricultura, por ser unaPartir la experiencia por la mitad y denominar ocupación que tiene lugar en la naturaleza, estáuna mitad física y la otra espiritual es limitante cerca de su origen. Muchos agricultores sony confuso. La gente no vive dependiendo de la inconscientes de la naturaleza incluso aunquecomida. En el fondo no podemos saber lo que vivan y trabajen en ambientes naturales, peroes la comida. Sería incluso mejor si la gente me parece a mí que la práctica de la agriculturaparase de pensar en la comida. ofrece muchas oportunidades para un mayor conocimiento de ésta.De la misma forma estaría bien si la gente “Si el otoño traerá viento o lluvia, yo no puedoparase de preocuparse en descubrir el saberlo, pero hoy estaré trabajando en los“verdadero significado de la vida”: nosotros no campos”. 44
  • 45. Esta es la letra de una vieja canción popular que Ellos comprenden que para llegar a enraizarexpresa la verdad de la agricultura como un firmemente deben vivir de los productos de sumedio de vida. No importa el resultado de la propia tierra. Una comunidad que no puedecosecha, ni si habrá suficiente o no para comer, lograr producir su propio alimento no puedeya que hay alegría en el hecho de sembrar y de durar mucho tiempo.cuidar tiernamente las plantas bajo la direcciónde la naturaleza. Muchos de estos jóvenes viajan a la India o a la aldea Gandhi de Francia, pasan algún tiempo en VARIAS ESCUELAS DE AGRICULTURA un kibbutz en Israel, o visitan comunas en las NATURAL montañas y desiertos del Oeste de Estados Unidos. Están aquellos a quienes les gusta elParticularmente no me gusta la palabra grupo de la isla Suwanosa, en el archipiélago“trabajo’. Los seres humanos son los únicos Tokara al Sur del Japón, que prueban nuevasanimales que tienen que trabajar y yo creo que formas de vida familiar y experimentan laésta es la cosa más ridícula del mundo. Otros intimidad de las formas tribales.animales subsisten simplemente viviendo, perola gente trabaja como loca, pensando que debe Yo creo que el movimiento de este puñado dehacerlo para poder estar viva. gente está liderando el camino que conduce a un tiempo mejor. Es entre esta gente que laCuanto más grande es el trabajo y mayor el agricultura natural está arraigando rápidamentedesafío más maravilloso creen que es. y ganando fuerza.Sería bueno abandonar esta forma de Además varios grupos religiosos hanpensamiento y vivir una vida fácil, confortable, comenzado a adoptar la agricultura natural.con mucho tiempo libre. Yo creo que ésta es la Buscando la esencia de la naturaleza humana,vida de los animales en los trópicos, saliendo no importa el camino que se siga, se debepor la mañana y el anochecer para ver si hay empezar teniendo en cuenta la salud. El senderoalgo que comer, y tomando una larga siesta por que conduce al correcto conocimiento, implicala tarde; debe ser una vida maravillosa. vivir cada día rectamente, y cultivar y alimentarse con productos sanos, naturales. DePara los seres humanos una vida con esta ahí se desprende que la agricultura natural hasimplicidad sería posible si uno trabajase para sido para muchos el mejor lugar para comenzar.producir directamente sus necesidades diarias.En este tipo de vida, el trabajo no es trabajo Yo no pertenezco a ningún grupo religioso encomo la gente generalmente lo considera, sino particular y discutiría libremente mis opinionessimplemente hacer lo que necesita ser hecho. con cualquier persona.Mi finalidad es mover las cosas en esta No me preocupo demasiado haciendodirección. Es también la meta de siete u ocho distinciones ente Cristianismo, Budismo.jóvenes que viven comunitariamente en las Shinto y otras religiones, pero me intriga quecabañas de la montaña y ayudan en los trabajos personas de convicciones religiosas profundasagrícolas. Estos jóvenes quieren convertirse en se vean atraídas a venir a mi casa. Yo creo queagricultores, establecer nuevas aldeas y es a causa de que la agricultura natural, acomunidades dar una oportunidad a este tipo de diferencia de otros tipos de agricultura, estávida. basada en una filosofía que penetra más allá deEllos vienen a mi casa para aprender las las cuestiones de análisis de suelos, pH., yhabilidades prácticas sobre agricultura que rendimientos de cosechas.necesitarán para llevar a cabo este plan. Hace algún tiempo un miembro del Centro deSi miras a través del país te darás cuenta de que Agricultura Biológica de París vino a labastantes comunas han aparecido montaña y pasamos el día hablando.recientemente. Si son llamadas congregaciones Escuchando sobre la situación en Francia mede hippies, bien, podrían también ser vistas de enteré de que estaban organizando unaesta forma, creo yo. Pero subsistiendo y conferencia internacional sobre agriculturatrabajando juntos, encontrando el camino de biológica y como preparación para esteregreso a la naturaleza, ellos son el modelo del encuentro, este joven estaba visitandonuevo agricultor. explotaciones biológicas y naturales por todo el mundo. 45
  • 46. Le mostré los alrededores del vergel y entonces permite que le guíe la naturaleza, ésta respondenos sentamos para tomar una infusión de proporcionándole todo lo necesario.manzanilla y discutir algunas de misobservaciones de los pasados treinta años y Para dar una simple analogía, en la agriculturapico. natural trascendente la relación entre la humanidad y la naturaleza puede ser comparadaPrimero le dije que cuando se examinan los a la de un marido y su mujer unidos en unprincipios de la agricultura biológica populares matrimonio perfecto. El matrimonio no es dadoen Occidente se observa que prácticamente no ni recibido: la pareja perfecta existe por sídifieren de aquellos de la agricultura tradicional misma.Oriental practicada en China, Corea y Japón Por otro lado, la agricultura natural limitadadurante muchos siglos. Todos los agricultores está buscando el camino de la naturaleza:japoneses todavía seguían este tipo de conscientemente trata, por métodosagricultura durante las Eras Meiji y Taisho “biológicos” u otros, seguir la naturaleza.(1868-1926) y justo hasta el final de la SegundaGuerra Mundial. La agricultura es utilizada para seguir un objetivo determinado. A pesar del amor sinceroEra un sistema que enfatizaba la importancia a la naturaleza y de proponerse ardientemente afundamental del compost y el reciclado de los ella, la relación todavía es un ensayo. Ladeshechos animales y humanos. El tipo de agricultura moderna industrializada desea lagestión era intensivo, e incluía prácticas tales sabiduría divina sin comprender su significado,como la rotación de cultivos, asociación de al mismo tiempo desea utilizar a la naturaleza.plantas y el uso de abonos verdes. Buscando incansablemente es incapaz de encontrar a alguien a quien proponerse.Dado que la superficie era limitada, los camposnunca se descuidaban y los programas de La agricultura natural de miras estrechas dicesiembra cosecha se sucedían con precisión. que es bueno para el agricultor aplicar materiaTodos los residuos orgánicos se compostaban y orgánica al suelo y que es bueno criar animales,se devolvían a los campos. El uso del compost y que ésta es la mejor y más eficiente manerase estimulaba oficialmente, y la investigación de utilizar la naturaleza. Para hablar enagrícola estaba principalmente interesada en la términos de experiencia práctica, esto está bien,materia orgánica y las técnicas de compostaje. pero sólo con este camino no puede mantenerse vivo el espíritu de la verdadera agriculturaAsí que una agricultura que unía a animales, natural.cultivos y seres humanos en un solo cuerpo,existió como la corriente principal de la Este tipo de agricultura natural limitada esagricultura japonesa hasta los tiempos análogo a la escuela de esgrima conocida comomodernos. Se podría decir que la agricultura escuela de un sólo golpe, que busca la victoria abiológica, tal como se practica en Occidente, través de la habilidosa, pero conscientetiene su punto de partida en la agricultura aplicación de la técnica.tradicional de Oriente. La agricultura industrial moderna sigue laContinué diciendo que entre los métodos de escuela de los golpes que cree que la victoriaagricultura natural, podían distinguirse dos puede conseguirse proporcionando la mayortipos: la agricultura natural amplia, cantidad posible de golpes de espada.trascendente, y la limitada agricultura natural En cambio, la agricultura natural es la escueladel mundo relativo. (Este es el mundo tal como del no-golpe. No va a ningún lugar y no buscaes interpretado por el intelecto). Si se nos ninguna victoria. Poner en práctica el “no-obligase a hablar de ello en términos budistas hacer” es lo que el agricultor debería esforzarselas dos podrían denominarse respectivamente por conseguir. Lao Tzu habló de una naturalezalas agriculturas Mahayana y Hinayana. no-activa, y yo creo que si hubiese sido agricultor habría practicado la agriculturaLa agricultura natural Mahayana (amplia, natural.trascendente) surge de sí misma cuando existeuna unidad entre el hombre y la naturaleza. Se Yo creo que el camino de Gandhi, un métodoajusta a la naturaleza tal como es y a la mente sin metodología, actuando en un estado detal como es. Procede de la convicción de que si mente no-vencedor y no-oponente estáel individuo abandona la voluntad humana y emparentado con la agricultura natural. 46
  • 47. Cuando uno es consciente de que pierde alegría naturaleza? ¿Podemos decir que son naturalesy felicidad en el intento de poseerlos entonces los alimentos cultivados?se alcanzará la esencia de la agricultura natural. ¿Dónde ponemos la línea divisoria entre lo natural y lo no natural’?El fin último de la agricultura natural no es el Puede decirse que en el Japón el término “dietacultivo de las plantas sino el cultivo la natural” surgió de las enseñanzas de Saganperfección de los seres humanos. Ishizuka durante la era Meijí. Su teoría fue luego redefinida y mejorada posteriormente por(En este párrafo el Sr. Fukuoka está señalando los Sres. Sakurazava (George Osawa) y Niki.una distinción entre las técnicas seguidas por ellogro consciente de un objetivo dado y aquellas El camino de la nutrición, conocido enque se presentan espontáneamente como Occidente como Macrobiótica, está basado enexpresión de la armonía de una persona hacia la la teoría de la no-dualidad y en los conceptosnaturaleza, tal como se realiza a lo largo de la yin-yang del I Ching.actividad diaria, libre de la dominación delintelecto volitivo). Puesto que con ello suele entenderse una dieta a base de arroz integral, se considera que una dieta natural consiste en consumir cereales IV integrales y hortalizas. La alimentación natural, sin embargo no puede reducirse únicamente a CONFUSIONES SOBRE LA un vegetarianismo con arroz integral. ALIMENTACIÓN Así pues, ¿en qué consiste?.Un joven que había permanecido tres años en La razón de toda confusión es que hay dosuna de las cabañas de la montaña dijo un día: formas de conocimiento humano: discriminante“Sabe, cuando la gente habla de alimentación y no-discriminantenatural, ya no sé a qué se refieren”. (Se trata de una distinción hecha por muchosCuando piensas en ello ves que todo el mundo filósofos orientales. El conocimientoestá familiarizado con la expresión discriminante proviene de un intelecto inquieto“alimentación natural”, pero sin comprender y analítico deseoso de enmarcar la experienciaclaramente lo que en realidad son los alimentos dentro de un esquema lógico. El Sr. Fukuokanaturales. Hay quien cree que comer alimentos cree que en este proceso el individuo se apartaque no tengan aditivos o productos químicos es de la naturaleza. Es la “verdad y el juicioseguir una dieta natural, y hay otros que limitados” -ver pág. 56-vagamente piensan que una dieta naturalconsiste en comer los alimentos tal como se El conocimiento no-discriminante surge sinencuentran en la naturaleza. esfuerzo consciente por parte del individuo cuando se acepta la experiencia tal como es sinSi te cuestionas sobre si el uso del fuego y la sal ser interpretada por el intelecto. Aunque elen la cocina es o no natural, podríamos conocimiento discriminante es esencial pararesponder de las dos formas posibles. Si la dieta analizar los problemas prácticos del mundo, eldel hombre primitivo a base sólo de plantas y Sr. Fukuoka cree que en último términoanimales que vivían en estado salvaje es proporciona una perspectiva demasiado“natural”, entonces una dieta que incluya el limitada).fuego y la sal no puede considerarse natural. La gente suele creer que el conocimientoPero si se argumenta que el conocimiento verdadero del mundo sólo es posible por medioadquirido en tiempos remotos sobre el uso del del conocimiento discriminante. Por lo tanto, lafuego y la sal era el destino natural del hombre palabra “natural”, tal como suele usarse denotaentonces la comida preparada con éstos es la naturaleza tal como la percibe el intelectoperfectamente natural. discriminante. Niego la imagen vacía de la naturaleza tal como la crea el intelecto humano,¿Es buena la comida a la que se han aplicado y la distingo claramente de la misma naturalezalas técnicas humanas de preparación, o tal como la experimenta el entendimiento no-debemos considerar buenos los alimentos en discriminante.estado salvaje tal y como se encuentran en la 47
  • 48. Si erradicamos la falsa concepción de la el eventual fin humano está en trascender elnaturaleza creo que desaparecerán las raíces del mundo de lo relativo en actuar en un reino dedesorden mundial. libertad, entonces es poco afortunado avanzar ligado a teorías.En Occidente la ciencia natural se desarrolló a Cuando el individuo es capaz de entrar en unpartir del conocimiento discriminante: en mundo en que los dos aspectos del yin- yangOriente la filosofía del yin-yang y la del I vuelven a su unidad original, entonces laChing se desarrollaron a partir de la misma misión de estos símbolos ya ha llegado a su fin.fuente. Un joven que acababa de llegar dijo: Si llegas aPero la verdad científica nunca puede alcanzar ser una persona “natural” ¿puedes entoncesla verdad absoluta, y las filosofías después de comer cualquier cosa que quieras?”todo no son más que interpretaciones delmundo. Si esperas un mundo claro al otro lado del túnel, la oscuridad de éste se te hará patente enLa naturaleza tal como accede a ella el todo su recorrido. Cuando ya no deseas comerconocimiento científico es una naturaleza que algo sabroso, puedes entonces saborear elha sido destruida, es un fantasma con esqueleto verdadero sabor de lo que estás comiendo. Espero sin alma. La naturaleza tal como la aborda fácil poner sobre la mesa los alimentosel conocimiento filosófico, es una teoría creada sencillos que componen una dieta natural, perosin especulación humana, un fantasma con alma los que pueden disfrutar de tal festín son pocos.pero sin estructura. EL MANDALA DE LA ALIMENTACIÓNEl conocimiento no-discriminante sólo puede NATURALtener lugar a través de la intuición, aunque lagente intente enmarcarlo dentro de un ámbito Mi idea de la alimentación natural es la mismamás familiar llamándolo “instinto’. Se trata de que la de la agricultura natural. Al igual queun conocimiento procedente de una fuente esta última acepta a la naturaleza tal como es, oinnombrable. sea, la naturaleza tal como la comprende la mente no-discriminante, así la dieta natural esPara conocer la verdadera naturaleza hay que un modo de comer en que los alimentosabandonar la mente discriminante y trascender recogidos en zonas silvestres o producidos porel mundo de la relatividad. Desde el inicio no la agricultura natural, así como el pescadohay este ni oeste, no hay cuatro estaciones, no capturado por medios naturales, se consiguenhay yin ni yang. sin una acción premeditada por parte de laAl llegar a este punto el joven preguntó: mente no-discriminante.“Entonces usted no sólo niega la ciencianatural, sino que además niega las filosofías A pesar de que hablo de acción no intencionadaorientales basadas en el yin-yang y el I Ching?” y no-método, la experiencia adquirida a través del tiempo en el transcurso de la vida diaria esLa ciencia y la filosofía tienen su valor como por supuesto, reconocida. El uso de la sal y elrecursos temporales o como indicadores fuego en la cocina podrían ser criticados comodireccionales, le dije, pero no deben el primer paso para la separación del hombre deconsiderarse como los logros más elevados. Las la naturaleza, pero son sencillamente sabiduríaverdades científicas y las filosofías son natural tal como la adquirió el hombreconceptos del mundo relativo y es en éste en el primitivo y debe considerarse como sabiduríaque son verdaderos y tienen valor.Por ejemplo, donada por el cielo.para la gente actual que se desenvuelve en elmundo relativo, rompiendo el orden de la Los cultivos que han evolucionado durantenaturaleza y contribuyendo así al desequilibrio miles y decenas de miles de años creciendode su propio cuerpo y espíritu, el sistema yin- junto a los seres humanos, no son productosyang puede servir como un indicador surgidos enteramente del conocimientoconveniente y efectivo hacia la restauración del discriminante del agricultor, y puedenorden. considerarse como alimentos que han aparecido naturalmente.Estos caminos pueden considerarse teoríasútiles para ayudar a la gente a lograr una dieta Pero las variedades seleccionadas rápidamenteresumida y compacta hasta que lleguen a una que no han evolucionado bajo circunstanciasdieta natural. Pero cuando te das cuenta de que naturales sino que más bien han sido 48
  • 49. desarrolladas a partir de una ciencia agrícola vegetales marinos tales como laminaria, fucos,que se ha apartado lejos de la naturaleza, así y algas de roca.corno el pescado y el marisco producido en En la época en que brota el bambú, el bacalaopiscifactorías y el ganado, todo ello se sale gris, el besugo y el pez cerdo rayado alcanzanfuera de esta categoría. su sabor más delicioso. La estación de floración del iris se celebra con el delgado pez cinta y laAgricultura, pesca, ganadería: las realidades cebolla ‘sashimi”.diarias en alimentación, abrigo, protección,vida espiritual- todo lo que existe- debe Los guisantes y las habas son deliciososconstituir una unión con la naturaleza. comidos directamente de la vaina o hervidos junto con cereales tales corno arroz, trigo oImaginemos dos diagramas: cebada integrales.El primero reúne los alimentos que la gente Hacia el final de la estación de las lluvias (Enpuede obtener con mayor facilidad y los Japón la estación de lluvias dura desde juniopondríamos más o menos agrupados. hasta mediados del mes de julio) se salan lasEl segundo sería el de los alimentos tal corno ciruelas japonesas, las fresas y frambuesaspueden conseguirse a lo largo de los meses del pueden cogerse en abundancia.año. Estos diagramas constituirían el mandalade la alimentación natural. (Un mandala es un En este tiempo es lógico que el cuerpo empiecediagrama circular que en el arte y la religión a desear el sabor refrescante de las cebollasorientales simboliza la totalidad y la plenitud de tiernas junto con el de frutas acuosas talessu tema). como nísperos japoneses, albaricoques y melocotones. El fruto del níspero japonés no esPodemos ver que las fuentes de alimentación la única parte comestible: la semilla puededispuestas sobre la faz de la tierra son casi molerse para hacer café y las hojas en infusiónilimitadas. Si la gente eligiese su alimento a constituyen una de las mejores medicinas. Lastravés de la no-mente’ (término budista que hojas maduras del melocotonero y el caquidescribe el estado en que no hay distinción proporcionan un tónico para la longevidad.entre el mundo individual interior y el mundoexterior), incluso desconociendo lo que son el Bajo el radiante sol de verano, un buenyin y el yang, entonces podría seguir una dieta pasatiempo consiste en comer melones y miel aperfectamente natural. la sombra de un gran árbol. La mayor parte de las hortalizas veraniegas tales como zanahorias,Los pescadores y agricultores de cualquier espinacas, rábanos y pepinos están listas parapueblo japonés no tienen ningún interés ser cosechadas. El cuerpo también necesitaparticular en la lógica de estos diagramas. aceite vegetal o aceite de sésamo para alejar laSiguen las reglas de la naturaleza seleccionando pereza estival.los alimentos de la estación del área en que seencuentran. Si se quiere considerarlo misterioso, entonces es misterioso el hecho de que los cereales deDesde los comienzos de la primavera, cuando invierno cosechados en primavera vayan bienbrotan las siete hierbas, el agricultor puede con el decreciente apetito veraniego, y así sedegustar sus siete sabores. Para acompañarlos prepara a menudo con cebada, pasta de sopaestán los deliciosos sabores de los caracoles de estival de varios tamaños y formas. El grano delestanque y de los moluscos marinos. trigo sarraceno se cosecha en verano. Es una antigua planta silvestre y un alimento adecuadoLa estación del verdor llega en marzo. Cola de a esta estación.caballo, helechos, artemisia, “osmund”, y otrasplantas de montaña pueden comerse además de El comienzo del otoño es una estación feliz,las tiernas hojas del níspero y el melocotonero, con soja y pequeñas judías “azuki” rojas,y los brotes del ñame de montaña. muchas frutas, hortalizas y varios granos amarillos madurando al mismo tiempo. LosPoseedoras todas estas plantas de un sabor pasteles de mijo se saborean bajo la luna dedelicado y suave, pueden proporcionar un otoño mientras se contemplan las celebracionesdelicioso tempura y ser también usadas como de esta época. La soja ligeramente cocida secondimento. En las zonas costeras abundan a lo sirve junto con patatas “taro”.largo de los meses de primavera deliciosos 49
  • 50. A medida que nos adentramos en el otoño, a pueden saborearlo aunque no puedan expresarlomenudo se come y se saborea maíz y arroz al con palabras. La dieta natural se encuentravapor con judías rojas, setas “matsutako” y justamente a nuestros pies.castañas. Y lo más importante, el arroz que yaha absorbido los rayos solares durante el verano LA CULTURA DE LA ALIMENTACIÓNmadura en otoño. Esto significa que puedeobtenerse en abundancia una comida de base Cuando nos planteamos el porqué comemos,rica en calorías y que puede reservarse para los son pocos los que van más allá del hecho defríos meses invernales. que la comida es necesaria para mantener laCon las primeras heladas uno sueña con vida y el crecimiento del cuerpo humano. Sinencontrarse frente al mostrador de una tienda de embargo más allá de esto se encuentra lapescado a la brasa. cuestión más profunda de la relación entre laEn esta estación pueden pescarse peces azules comida y el espíritu humano.de aguas profundas como el cola-amarilla y el Para los animales basta comer, jugar y dormir.atún. Sería un gran logro si los seres humanosEs interesante comprobar que las hortalizas de también pudiesen disfrutar con un alimentohoja y el rábano japonés, abundantes en esta nutritivo, un simple paseo diario y un sueñoestación, van bien con estos pescados. reparador. Buda dijo: “La forma es vacío y el vacío esLa comida de la fiesta de Año Nuevo se prepara forma’. Dado que en terminología budistaprincipalmente con alimentos que han sido ‘forma’ significa materia o cosas y vacío es laescabechados y salados especialmente para esta mente, nos está diciendo que la materia y lagran celebración. Salmón en salazón, huevos de mente son lo mismo.arenque besugo rojo, langosta, algas y judías Las cosas tienen muchos colores, formas ynegras se han venido sirviendo año tras año en sabores distintos, y la mente humana revoloteaesta fiesta durante siglos. de un lado a otro abstraída por las cualidades de las cosas. Pero en realidad materia y mente sonDurante el invierno es una agradable uno.experiencia cavar los rábanos y nabos que se Colorhan quedado en el suelo, cubiertos por una capade tierra y nieve. Siempre hay a mano En el mundo hay siete colores básicos pero sialimentos de base tales como cereales, diversas los siete colores se combinan, dan lugar al colorjudías cultivadas durante el año, miso y salsa de blanco. Cuando la luz blanca pasa a través desoja. Junto con las coles, rábanos, calabazas y un prisma se descompone en siete colores.patatas dulces almacenadas en otoño Cuando el hombre observa el mundo a travésdisponemos de una amplia gama de alimentos de la “no-mente’ el color del color separa los meses más fríos. desvanece: hay no-color. Sólo cuando miramosLos puerros y cebollas silvestres combinan bien a través de la mente discriminante aparecen loscon el sabor delicado de las ostras y los pepinos siete colores.de mar que pueden ser entonces recogidos. El agua sufre notables cambios pero sigueMientras se espera la llegada de la primavera, siendo agua. Del mismo modo aunque la mentese puede contemplar los brotes de tusilago y las consciente parezca sufrir cambios la inmutablehojas comestibles del geranio-fresa trepador mente original no cambia. Si uno se dejasurgiendo de la nieve. Con el retorno de los cautivar por los siete colores, la mente seberros, la bolsa de pastor, el alsino y otras distrae con facilidad. Se perciben los colores deplantas silvestres, se puede cosechar bajo la las hojas, ramas y frutos, mientras que la baseventana de la cocina un jardín natural de del color pasa inadvertida.vegetales de primavera. Lo mismo pasa con la comida. En el mundo hay muchas sustancias naturales adecuadas paraAsí, siguiendo una dieta modesta, recogiendo la alimentación humana. Estos alimentos sonlos alimentos de las diversas estaciones que distinguidos por la mente y se les asocia buenascrecen en las proximidades, y degustando su o malas cualidades. Entonces la gentesabor completo y nutritivo, los aldeanos locales selecciona conscientemente lo que cree queaceptan lo que la naturaleza les proporciona. debe comer. El proceso de selección impideLos aldeanos conocen el sabor delicioso de los reconocer la base de la nutrición humana, quealimentos, pero no pueden degustar el es lo que el cielo prescribe para cada lugar ymisterioso sabor de la naturaleza. Mejor dicho, estación. 50
  • 51. Los colores en la naturaleza, como en los gustos y aversiones, y su instinto se descarríacapullos de la hortensia cambian con facilidad. cada vez más.El cuerpo de la naturaleza se encuentra en Llegado a este punto, la gente empieza a añadirperpetua transformación. Por la misma razón fuertes condimentos a sus alimentos, a usarque su movimiento se denomina perpetuo, técnicas elaboradas de cocina, agravando aúnpodemos llamarle movimiento no-móvil. más la confusión. La alimentación y el espíritu humano se han vuelto extraños el uno al otro.Si la razón se aplica a la selección de alimentos, La mayoría de la gente hoy ya no conoce elel conocimiento que tenemos de la naturaleza sabor auténtico del arroz. El grano entero sequeda fijado, y se ignoran las transformaciones procesa y refina dejando únicamente el almidónde la naturaleza, como por ejemplo los cambios insípido.estacionales. El arroz pulido carece de la fragancia y saborEl propósito de una dieta natural no es crear únicos del arroz completo.eruditos capaces de dar explicaciones Consecuentemente se necesitan condimentos yconvincentes y seleccionar hábilmente diversos debe acompañarse con platos adicionales oalimentos, sino crear personas sin cubrirse con salsas. La gente cree erróneamenteconocimientos que tomen sus alimentos sin que no importa que el valor alimenticio delhacer distinciones conscientes. arroz blanco sea bajo mientras que losEsto no va en contra del modo de hacer de la nutrientes extraídos puedan suplirse connaturaleza. complementos vitaminados u otros alimentosPracticando la no-mente, sin perderse en como la carne o el pescado.sutilezas de forma, aceptando el color de loincoloro como color, es como se inicia una Las comidas sabrosas no lo son por sí mismas.dieta correcta. Los alimentos no son deliciosos a menos que uno lo crea así. Aunque la mayoría de la gente Sabor cree que las carnes de vaca y pollo son deliciosas, a una persona que por razonesLa gente dice: “No conoces el sabor que tiene físicas o espirituales ha decidido que no leuna comida hasta que la pruebas”. gustan, le parecerán repugnantes.Pero incluso cuando se prueba, el sabor delalimento puede variar según el tiempo, Los niños son felices jugando o sin hacer nada.circunstancias y disposición de la persona que Un adulto discriminante, por el contrarío,lo esté probando. decide qué le hará feliz y cuando se dan estasSi interrogamos a un científico sobre cuál es la condiciones está satisfecho. Los alimentos lesustancia del gusto, intentará definirla aislando saben bien no porque tengan los sutiles saboreslos distintos componentes y determinando las naturales y sean nutritivos para el cuerpo, sinoproporciones de dulzura, acidez, amargor, porque su gusto ha sido condicionado a la ideasaladura y aspereza. de que éstos saben bien.Pero el sabor no puede definirse por análisis, ni Hay cuentos en que, engañados por un zorro, laincluso mediante la punta de la lengua. Aunque gente ha comido estiércol de caballo. No eslos cinco sabores se perciben a través de la para reírse. En la actualidad la gente come conlengua las impresiones son recogidas e su mente, no con su cuerpo. A mucha gente nointerpretadas por la mente. le importa si hay glutamato sódico en su comida pues saborean sólo con la punta de laUna persona natural puede lograr una dieta lengua de modo que son engañados concorrecta porque su instinto esté trabajando en facilidad.un orden idóneo. Está satisfecho con la comidasencilla: es nutritiva, sabe bien y además es una En un principio la gente comía porque estabaútil medicina diaria. La alimentación y el viva y porque la comida era sabrosa.espíritu humano están unidos. Actualmente la gente cree que si no prepara los alimentos con condimentos elaborados laLa gente actual ha perdido su instinto natural y comida no tendrá sabor. Si uno no buscapor lo tanto se ha vuelto incapaz de reunir y de encontrar deliciosa la comida, encontrará que ladisfrutar de las siete hierbas de primavera. Van naturaleza ya la hizo así. La primeraen busca de la variedad de sabores. Su dieta se consideración debería ser vivir de tal maneratorna desordenada aumenta la distancia entre que la comida por sí misma supiese bien, pero 51
  • 52. en lugar de ello, todo el esfuerzo actualmente madres suelen forzar a sus hijos a comerva en sentido contrario, añadiéndose sabor a los -incluso si no les gusta el sabor de losalimentos. Irónicamente, de esta forma han alimentos- porque es “bueno” para ellos.desaparecido los alimentos deliciosos. Pero la nutrición no puede separarse delLa gente intentó hacer un pan sabroso, el pan sentido del gusto. Los alimentos nutritivossabroso desapareció. Al intentar hacer comidas buenos para el cuerpo excitan el apetito y sonricas y exuberantes se hacen comidas deliciosos por sí mismos. La nutrición idóneainservibles y ahora el apetito de la gente está es inseparable de un buen sabor.insatisfecho. Hasta hace poco la comida diaria de losLos buenos métodos de preparación de comida agricultores de esta zona consistía en arroz yconservan los delicados sabores naturales. La cebada con miso y vegetales en salmuera. Estasabiduría cotidiana de la antigüedad permitió dieta proporcionaba una larga vida, una fuerteconservar varios tipos de vegetales en salmuera constitución y buena salud.secados al sol, en sal, en salvado y en miso, demanera que se conservaba también el sabor del Una vez al mes tenía lugar un banquete convegetal. vegetales estofados y arroz al vapor con judíasEl arte de la cocina comienza con la sal marina rojas. El cuerpo sano y robusto del agricultory el fuego crujiente de leña. Si alguien sensible podía nutrirse bien con esta dieta simple a basea los fundamentos de la cocina prepara comida, de arroz. La dieta tradicional de Oriente, a baseésta mantiene su sabor natural. Si mientras se de arroz integral y hortalizas es muy distinta aestá cocinando, la comida toma algún sabor las dietas de las sociedades de Occidente. En elextraño o exótico, y si el propósito de este Occidente la ciencia de la nutrición cree que acambio es únicamente deleitar el paladar, ésto menos que se ingieran ciertas cantidades diariases falsa cocina. de carbohidratos, grasas, proteínas, minerales y vitaminas, no puede mantenerse una dietaGeneralmente se cree que la cultura es algo equilibrada y buena salud.creado, mantenido y desarrollado sólo medianteel esfuerzo humano. Pero la cultura se origina Esta creencia da lugar a que la madre atiborreen la asociación entre el hombre y la naturaleza. de alimentos “nutritivos” a sus hijos.Cuando se realiza la unión entre sociedad Se podría suponer que la dietética occidentalhumana y naturaleza, la cultura toma cuerpo en con sus elaboradas teorías y cálculos, no dejaríasi misma. La cultura ha estado siempre muy lugar a duda sobre la dieta más idónea. Enconectada con la vida cotidiana, y así ha sido realidad resulta que crea más problemas de lostransmitida a las generaciones futuras, y ha sido que resuelve.conservada hasta la actualidad. Un problema es que en Occidente la ciencia deAlgo nacido del orgullo humano y de la la nutrición no hace ningún esfuerzo parabúsqueda del placer no puede ser considerado ajustar la dieta al ciclo natural. El resultado escomo verdadera cultura. La cultura verdadera una dieta que aparta al ser humano de lanace con la naturaleza, es simple, humilde y naturaleza. Los resultados más desafortunadospura. Sin la cultura verdadera la humanidad son el miedo a la naturaleza y un sentimiento deperecerá. inseguridad general.Cuando la gente rechazó la alimentaciónnatural, optando en su lugar por los alimentos Otro problema es que se olvidan enteramenterefinados, la sociedad tomó el camino de su los valores espirituales v emocionales incluso apropia destrucción. Ello se debe a que tal pesar de que los alimentos están directamentealimentación no es el producto de la cultura relacionados con el espíritu y las emocionesverdadera. La alimentación es vida, y la vida no humanas.debe separarse de la naturaleza. Observando el ser humano sólo como un objeto VIVIENDO SOLO DE PAN fisiológico es imposible lograr un entendimiento coherente de la dieta. Cuando seNo hay nada mejor que consumir alimentos recogen y mezclan confusamente unidades yagradables, pero para mucha gente comer es trozos de información, se obtiene comosólo una manera de nutrir el cuerpo, tener resultado una dieta imperfecta que se aparta deenergía para trabajar y vivir muchos años. Las la naturaleza. 52
  • 53. “Dentro de cada cosa subyacen todas las cosas 2. La dieta nutritiva patrón que sigue la mayoríapero si se juntan todas las cosas no puede de la gente y procede de consideracionesaflorar ni una sola”. La ciencia occidental es biológicas. Se comen alimentos nutritivos conincapaz de entender este concepto de la el propósito de mantener la vida del cuerpo.filosofía oriental. Una persona puede analizar e Podemos denominarla materialista o científica.investigar una mariposa tanto como quiera perono puede fabricarla. 3. La dieta basada en los principios espirituales y una filosofía idealista. Limitando losSi se pusiera en práctica a gran escala la dieta alimentos tendiendo hacia la simplificación, lacientífica occidental ¿qué tipos de problemas se mayor parte de las dietas naturales entran ensupone que ocurrirían? esta categoría. Podríamos denominarla dieta de principios.Durante todo el año debería poder conseguirseternera de gran calidad, huevos, leche hortalizas 4. La dieta natural, siguiendo los designios delpan y otros alimentos. Se necesitaría una cielo. Descartando todo el conocimientoproducción a gran escala y un almacenamiento humano esta dieta podría denominarse dieta dea largo plazo. la no-discriminación.En Japón la adopción de esta dieta ha llevado a La gente primero empezó por apartarse de lalos agricultores a producir en invierno dieta superficial, fuente de incontableshortalizas veraniegas tales como lechugas enfermedades. Más tarde desencantados con lapepinos, berenjenas y tomates. No pasará dieta científica que sólo se preocupa demucho hasta que se les pida a los agricultores mantener la vida biológica muchoscaquis en primavera y melocotones en otoño. prosiguieron hacia la dieta de principios. Finalmente, trascendiéndola, se llega a la dietaEs irrazonable esperar que pueda conseguirse no-discriminante de la persona natural.una dieta completa y equilibrada simplementeproporcionando una gran variedad de alimentos La dieta de la no-discriminaciónindependientes de la estación.Comparadas con las plantas que maduran de La vida humana no se mantiene por sí misma.forma natural, las hortalizas y frutas que crecen Es la naturaleza quien da nacimiento a los seresfuera de estación, necesariamente bajo humanos y los mantiene vivos. Ésta es lacondiciones antinaturales, contienen pocas relación que la gente tiene con la naturaleza.vitaminas y minerales. Los alimentos son un regalo del cielo. La gente no crea los alimentos de la naturaleza, el cieloNo es sorprendente que las hortalizas de verano los regala.cultivadas en otoño o invierno, no tengan elsabor y la fragancia de aquellas que se cultivan Los alimentos son alimentos y no sonbajo el sol mediante métodos naturales. alimentos. Son parte del hombre y están aparte del hombre.El análisis químico, las tablas de nutrición, y Cuando los alimentos, el cuerpo, el corazón y laotras consideraciones de este tipo son las mente se unen a la naturaleza en armoníaprincipales causas de error. La alimentación entonces es posible una dieta natural. El cuerpoindicada por la ciencia moderna se encuentra por sí mismo siguiendo su propio instinto,lejos de la dieta tradicional japonesa y está come si algo sabe bien y se abstiene en casominando la salud de los japoneses. contrario, es libre. RESUMIENDO DIETAS No es posible prescribir reglas y proporciones para una dieta natural. (Un código o sistemaExisten cuatro tipos principales de dietas: determinado que le permitiese a uno decidir conscientemente estas cuestiones es imposible.1. Una dieta indeterminada sometida a los La naturaleza, o el mismo cuerpo, sirven comodeseos del hábito y las preferencias del gusto. guías suficientes. Pero esta guía sutil es desoídaLa gente que sigue esta dieta cambia una y otra por la mayor parte de la gente debido al clamorvez de dieta según sus caprichos y deseos. causado por el deseo y la actividad de la mentePodría denominarse dieta auto indulgente y discriminante.) Esta dieta se define a sí mismasuperficial. de acuerdo con el entorno local, las necesidades varias y la constitución de cada persona. 53
  • 54. La dieta de principios En esta situación, si intentas comer alimentos sanos o conseguir una dieta yin-yangTodos deberíamos ser conscientes de que la equilibrada, prácticamente necesitas tenernaturaleza es siempre completa, equilibrada y medios y poderes sobrenaturales de juicio.en perfecta armonía consigo misma. La comida Lejos de retornar a la naturaleza, surge un tiponatural es completa y en esta totalidad se complicado y extraño de dieta “natural” y elincluye nutrición y sabores sutiles. individuo es apartado aún más de la naturaleza.Parece que aplicando el sistema del yin-yang, la Si hoy en día miramos el interior de una tiendagente puede explicar el origen del universo y de alimentos de régimen, nos encontramos conlas transformaciones de la naturaleza. También un gran surtido de alimentos frescos, alimentosparece que puede determinarse y mantenerse empaquetados, vitaminas y complementosconscientemente la armonía del cuerpo dietéticos.humano. Pero si se profundiza demasiado enestas doctrinas (como es necesario en el estudio En los libros se nos presentan muchos tiposde la medicina occidental) se entra en el distintos de dietas como ‘naturales’, nutritivas,dominio de la ciencia y se descuida hacer la y las mejores para la salud.necesaria fuga de la percepción discriminante. Si alguien dice que es bueno hervir juntos losArrastrado por las sutilezas del conocimiento alimentos, sale quien dice que los alimentoshumano sin reconocer sus límites, el practicante hervidos juntos sólo sirven para enfermar a lade la dieta de principios acaba preocupándose gente. Algunos enfatizan el valor esencial de laúnicamente por objetos aislados. Pero mientras sal en la dieta, mientras que otros creen queintenta alcanzar el significado de la naturaleza demasiada sal causa enfermedades. Si alguiencon una visión amplia y de largo alcance, rechaza la fruta como alimento yin adecuadopierde de vista las cosas pequeñas que ocurren sólo para monos, surgen otros que dicen que laa sus pies. fruta y las verduras son los alimentos más adecuados para conseguir longevidad y tener un La dieta típica de una persona enferma carácter alegre.La enfermedad aparece cuando la gente se En distintas épocas y circunstancias todas estasaparta de la naturaleza. opiniones pueden ser consideradas comoLa gravedad de la enfermedad es directamente correctas de manera que la gente se confunde.proporcional al grado de separación. Si lapersona enferma vuelve a un entorno saludable O mejor dicho, para una persona confundidaa menudo desaparecerá la enfermedad. Cuando todas estas teorías sólo sirven para crearlela separación de la naturaleza se hace extrema, mayor confusión.aumenta el número de enfermos.Entonces el deseo de volver a la naturaleza se La naturaleza se encuentra en constantehace más fuerte. Pero en la búsqueda del transición cambiando a cada instante. La genteretomo a la naturaleza no hay un concepto claro no puede alcanzar la verdadera apariencia de lade lo que ésta es, de manera que el intento naturaleza. No se puede conocer la cara de laresulta vano. naturaleza. Intentar capturar lo no cognoscible en teorías y doctrinas formales es como quererIncluso si uno vive una vida primitiva en medio cazar el viento con un cazamariposas.de las montañas puede seguir fallando a la hora Si haces diana en el blanco equivocado, hasde comprender su verdadero objetivo. Si perdido.intentas hacer algo, tus esfuerzos nuncaalcanzarán el objetivo deseado. La humanidad es como un hombre ciego que no sabe hacia dónde se dirige. Golpea alrededorLa gente que vive en las ciudades se enfrenta a suyo con el bastón del conocimiento científicotremendas dificultades al intentar lograr una dependiendo del yin y del yang para marcar sudieta natural. Simplemente no pueden camino.conseguirse los alimentos naturales pues losagricultores han dejado de producirlos. Incluso Lo que quiero decir es: no comas con la cabeza,si pudiesen comprar alimentos naturales, sus y con ello quiero decir que debes liberarte de lacuerpos necesitarían estar en forma para digerir mente discriminante. El mandala de quealimentos tan sanos. hablaba antes esperaba que sirviese de guía 54
  • 55. para mostrar de un golpe de vista la relación de del pensamiento: invita nada más y nada menosvarios alimentos entre ellos y con los seres que a la degeneración y el colapso de lahumanos. Pero también puedes tirarlo una vez humanidad. Si no se entiende claramente cuallo hayas leído. es la fuente inmóvil de toda esta actividad loLo primero que debe hacer una persona es que es la naturaleza, será imposible recobrardesarrollar una sensibilidad que le permita a su nuestra salud.cuerpo elegir por si mismo los alimentos.Pensar sólo en los alimentos en sí y dejar elespíritu a un lado, es como visitar un templo, Vleer sutras y dejar a Buda en el exterior. En vezde estudiar teorías filosóficas para alcanzar elconocimiento de la alimentación, es mejor LA NECEDAD APARECE COMOllegar a la teoría a partir de la propia dieta INTELIGENCIAdiaria. Las noches de otoño son largas y frescas.Los médicos cuidan a la gente enferma: la Resulta agradable pasar el tiempo mirandonaturaleza cuida a la gente sana. como arde un tronco con una taza de té calienteEn vez de enfermar y seguir luego una dieta en las manos. Se dice que puede hablarse denatural para curarse, la gente debería vivir en cualquier cosa cuando se está sentado al ladoun entorno natural de modo que no apareciese del fuego, de modo que creyendo que losla enfermedad. refunfuños de mis compañeros agricultores serian un tema de conversación interesante, losLos jóvenes que vienen a las cabañas de la he sacado a relucir pero parece que va a habermontaña viven en condiciones primitivas problemas.comiendo alimentos naturales y practicandoagricultura natural, conocen el fin último del He estado diciendo que todas las cosas son porhombre, y han decidido vivir de acuerdo con él ningún motivo, que la humanidad es ignorantede modo más directo. que nada hay por lo que valga la pena preocuparse, y que todo lo que se hace es un ALIMENTOS Y AGRICULTURA esfuerzo inútil. ¿Cómo puedo decir esto y luego seguir hablando como ahora?Este libro sobre agricultura natural incluye Si me lanzo a escribir algo lo único que puedonecesariamente unas consideraciones sobre escribir es que el escribir carece de valor. Estoalimentación natural. Ello es debido a que la es muy confuso.alimentación y la agricultura son el frente y laespalda de un mismo cuerpo. No me importa hurgar en mi pasado loEstá más claro que el resplandor del fuego que suficiente para escribir sobre él, y no soy losi no se practica una agricultura natural la gente suficientemente sabio para predecir el futuro.no podrá disponer de alimentos naturales. Pero Mientras avivo el fuego y hablamos a susi no se impone una dieta natural, el agricultor alrededor sobre asuntos cotidianos ¿cómoseguirá confundido sobre lo que debe cultivar. puedo pedir a nadie que aguante las locas ideas de un viejo agricultor?A menos que la gente se vuelva natural, nopodrá haber ni agricultura natural ni alimentos En la parte más alta del huerto con vista a lanaturales. En una de las cabañas de la montaña bahía de Matsuyama y la ancha llanura dedejé escritas sobre la chimenea en una tabla de Dogo hay varias pequeñas cabañas de paredesmadera de pino las palabras: “Alimentación de barro.correcta, Acción correcta. Sabiduría correcta”(Este lema está inspirado en los Ocho Caminos Allí se han reunido unas cuantas personas queBudistas de realización espiritual). Las tres son están viviendo juntas una vida sencilla. No hayinseparables. Si falta una, ninguna puede comodidades modernas. Pasando tranquilosrealizarse. Si se realiza una, se realizan todas. atardeceres bajo la luz de velas y lámparas viven una vida de necesidades sencillas: arrozLa gente ve con complacencia el mundo como integral, hortalizas, una túnica y un tazón.un lugar donde el progreso crece a partir de la Vienen de alguna parte, se quedan unainquietud y la confusión. Pero un desarrollo temporada y después siguen su camino.destructivo sin propósito invita a la confusión 55
  • 56. Entre los invitados hay investigadores una que no comprendes. Pero al intentaragrícolas, estudiantes universitarios, entender diez cosas, en realidad no entiendesagricultores hippies, poetas buscadores; jóvenes ninguna. Si conoces cien flores no “conoces” niy viejos, hombres y mujeres de diferentes tipos una sola. La gente lucha duramente paray nacionalidades. La mayoría de los que se comprender, se convencen de que comprendenquedan largo tiempo son jóvenes que necesitan y mueren sin saber nada.un período de introspección. Los jóvenes se tomaron un descanso en suMi función es la de hacer de posadero en esta tarea de carpinteros, se sentaron en la hierbaposada al lado del camino, servir té a los cerca del gran mandarino y miraron hacia lasviajeros que van y vienen. Y mientras están deshilachadas nubes del cielo sureño.ayudando en los campos disfruto oyendo cómovan las cosas en el mundo. La gente cree que cuando levanta sus ojos del suelo hacia el cielo ven el firmamento. SeparanSuena bien, pero en realidad no es una vida tan la naranja de las hojas y dicen conocer el verdefácil y sencilla. Yo abogo por la agricultura del de las hojas y el naranja de la naranja. Pero enno-hacer, así que la gente viene creyendo que el mismo momento en que uno hace unaencontrará una utopía en donde puede vivir sin distinción entre verde y naranja, los colorestener que salir nunca de la cama. verdaderos desaparecen.Ésta gente se lleva una gran sorpresa. Sacar Las personas creen entender las cosas porque seagua del pozo en la niebla matinal, partir leña familiarizan con ellas. Este conocimiento eshasta que las manos quedan rojas y con sólo superficial. Es el conocimiento delampollas, trabajar con el fango hasta las astrónomo que sabe el nombre de las estrellas,rodillas... hay muchos que abandonan. del botánico que conoce la clasificación de las hojas y flores, del artista que conoce la estéticaHoy, mientras observaba a un grupo de jóvenes del verde y el rojo. Esto no es conocer la mismatrabajando en una cabaña pequeña, se me naturaleza - la tierra y el cielo, verde y rojo-.acercó una joven de Funabashi Astrónomo, botánico y artista no han hechoCuando le pregunté porqué había venido, ella más que tomar impresiones e interpretarlas,respondió: ‘He venido, eso es todo. Ya no sé cada cual bajo la bóveda de su propia mente.nada más’. Cuanto más absorbidos se encuentran en laUna joven clara, indiferente, que conserva su actividad del intelecto, más se apartan y máspresencia de ánimo. difícil se hace el vivir naturalmente.Entonces dije: “Si sabes que no estásiluminada, no hay nada que decir ¿verdad?” Lo trágico es que en su arrogancia infundada laCuando se intenta entender el mundo a través gente intenta someter a la naturaleza a sudel poder de la discriminación, la gente pierde voluntad. Los seres humanos pueden destruirde vista su significado. ¿No es por ello que el las formas naturales, pero no pueden crearlas.mundo se encuentra en tal apuro? La discriminación, el entendimiento incompleto y fragmentario, siempre se encuentran en elRespondió suavemente: “Sí, si usted lo dice”. punto de partida del conocimiento humano.“Tal vez no tengas una idea clara de lo que es lailuminación. ¿Qué libros leíste antes de venir Incapaz de conocer la totalidad de la naturalezaaquí? Movió la cabeza como rechazando la la gente sólo puede crear un modelo incompletolectura. de ella y entonces hacerse la ilusión de creer que han creado algo natural.La gente estudia porque creen que noentienden, pero estudiar no les ayudará a Todo lo que uno debe hacer para conocer lacomprender. Estudian duramente para al final naturaleza es darse cuenta de que realmente noencontrar que no pueden saber nada, que el sabe nada de que es incapaz de conocer algo.entendimiento está más allá del alcance Puede esperarse entonces que pierda interés enhumano. el conocimiento discriminante.Generalmente la gente cree que la palabra Cuando abandona este conocimiento, surge por“incomprensible” se usa cuando dices por sí solo de su interior el conocimiento no-ejemplo, que entiendes nueve cosas pero hay discriminante. Si no intenta pensar sobre saber, 56
  • 57. si no se preocupa por entender, llegará el de tomar una decisión inteligente. Cuando lamomento en que entenderá. elección tiene lugar es el joven que ríe feliz al lado del camino el que resulta elegido”.No hay otra forma que no sea a través de ladestrucción del ego dejando a un lado la idea de Todos se divertían, pero no pude entenderque los humanos existen aparte del cielo y la porqué se reían. Creí que era la elección lógica.tierra. Si todas las cosas se valoran en términos de ganancia o pérdida uno debe ver como perdedor“Esto significa ser necio en vez de ser al chico que siempre acaba haciendo de caballo,inteligente” le dijo de súbito a un joven que pero la grandeza y la mediocridad no tienentenía una mirada inteligente de complacencia sentido entre los niños. El profesor creyó que elen su rostro. “¿Qué mirada es esa que veo en tu chico inteligente era el más idóneo, pero loscara?” La necedad aparece como inteligencia. otros chicos le vieron como inteligente en¿Sabes con seguridad si eres inteligente o sentido equivocado alguien que oprimiría a losnecio? O ¿estás intentando convertirte en un demás.tipo inteligente con apariencia de bobo? Nopuedes volverte inteligente, no puedes volverte Creer que el que es inteligente y puede cuidarsenecio, quédate tal como estás. ¿No es ahí donde a sí mismo es excepcional, y que es mejor serte encuentras? excepcional, es seguir los valores de los “adultos”.Antes de saber esto estaba enfadado conmigomismo por repetirme una otra vez las mismas El que se preocupa sólo de sus asuntos, come ypalabras, palabras que nunca podrían igualar la duerme bien, el que no tiene nada sobre quésabiduría de permanecer en silencio, palabras inquietarse, me parece a mí que vive de laque yo mismo no podía entender. forma más satisfactoria. Nadie hay más grande que el que no intenta conseguir nada.El sol de otoño se estaba hundiendo en elhorizonte. Los colores del crepúsculo llegaron En la fábula de Esopo, cuando las ranas leal pie del viejo árbol. Con la luz del Mar piden un rey a su dios, éste les presenta unInterior a sus espaldas los silenciosos jóvenes tronco. Las ranas se ríen del mudo tronco yregresaron lentamente a sus cabañas para la cuando piden un rey más digno al dios éste lescena. Yo les seguí sosegadamente entre las envía una grulla. Tal como cuenta la fábula, lasombras. grulla mató a las ranas a picotazos. ¿QUIEN ES EL NECIO? Si el que está delante es superior, los que siguen detrás deben luchar y esforzarse.Se dice que no hay criatura más inteligente queel ser humano. Usando esta inteligencia, ha Si delante ponemos un chico normal, los quellegado a ser el único animal capaz de utilizar siguen no tendrán que esforzarse. La gente creearmas nucleares. que alguien que es fuerte e inteligente es extraordinario, así que eligen a un primerEl otro día subió a la montaña el dueño de la ministro que estira del país como si fuese unatienda de productos naturales situada enfrente locomotora diesel.de la estación de Osaka trayendo sietecompañeros como los siete dioses de la buena “¿Qué tipo de persona debería elegirse comofortuna. Al atardecer, mientras celebrábamos primer ministro?”.con un improvisado potaje a base de arrozintegral, uno de ellos dijo lo siguiente: “Un tronco mudo” dije. “No hay nadie mejor“Entre los niños siempre hay uno al que no le que un daruma-san’preocupa nada, que sonríe feliz mientras mira, (El daruma-san es un popular juguete infantilhay otro a quien siempre le toca el papel de japonés. Es un gran balón con un contrapeso encaballo cuando juegan al caballo y al jinete y la parte inferior, con la forma de un monjesiempre hay un tercero que quita con sentado en meditación) añadí.inteligentes engaños la merienda a los otros. “Es una persona tan relajada que puede sentarseAntes de que el líder de la clase sea elegido, el en meditación durante años sin pronunciar unaprofesor habla seriamente de las cualidades sola palabra. Si le das un empujón se tambalearequeridas por un buen líder y de la importancia pero con la persistencia de la no-resistencia 57
  • 58. siempre vuelve a quedar sentado. El daruma- NACÍ PARA IR A UN JARDIN DEsan no está sentado ociosamente, manteniendo INFANCIAsus brazos y piernas cruzados mira ceñudo y ensilencio a los que son incapaces de ello’ Un joven con una pequeña mochila a hombros caminaba despreocupadamente hacia donde nos“Si no se hiciese nada en absoluto el mundo encontrábamos trabajando en el campo.dejaría de girar. ¿Qué sería del mundo sin “¿De dónde eres?” le pregunté.desarrollo?” “De por allí”. “¿Cómo llegaste?”“¿Por qué tienes que desarrollar? Si el “Andando”.crecimiento económico aumenta del 5% al 10% “¿Para qué viniste aquí?”¿se duplicará la felicidad?” “No lo sé”.“¿Qué hay de malo en una tasa de crecimiento Muchos de los que aquí llegan no tienendel 0%? ¿No es esto último un tipo de ninguna prisa en revelar sus nombres o sueconomía estable? ¿Puede haber nada mejor historia pasada. Tampoco cuentan con claridadque vivir con sencillez y tranquilidad?”. su propósito. Esto es lógico, pues muchos no saben porqué vienen, simplemente vienen.La gente descubre algo, aprende cómo funcionay se pone a usar la naturaleza, creyendo que Desde su comienzo, el hombre no sabe deesto será para el bien de la humanidad. El dónde viene ni a dónde va. Decir que se naceresultado de todo ésto hasta ahora es que el del vientre de la madre que se vuelve a la tierraplaneta está contaminado, la gente confundida, es una explicación biológica, pero nadie sabey que hemos propiciado el caos de los tiempos en realidad qué hay antes del nacimiento o quémodernos. tipo de mundo espera tras la muerte.En esta finca practicamos la agricultura del Nacer sin saber la razón, para sólo cerrar los“no-hacer” y comemos cereales, hortalizas y ojos y partir hacia el infinito desconocido...frutas deliciosas y completas. Hay sentido y realmente el ser humano es una criatura trágica.satisfacción en vivir cerca de la fuente de las El otro día encontré un sombrero de paja que secosas. La vida es música y poesía. dejaron olvidado en los templos de Shikoku un grupo de peregrinos. En él estaban escritas lasEl agricultor se convirtió en una persona muy siguientes palabras: “En el principio ni este niocupada cuando la gente empezó a investigar el oeste / Diez direcciones infinitas’mundo y decidió que seria ‘bueno” hacer ésto oaquello. Ahora, con el sombrero en mis manos, le pregunté de nuevo al joven de dónde venía, yToda mi investigación ha estado orientada en la respondió que era hijo de un sacerdote deldirección del no hacer ésto o aquello. Estos templo de Kanazawa y dado que era estúpidotreinta años me han enseñado que los estar leyendo escrituras todo el día hasta elagricultores hubieran estado mejor no haciendo agotamiento quería convertirse en agricultor.casi nada. No hay este ni oeste. El sol sale por el este y seCuantas más cosas hace la gente más se pone por el oeste, pero ésto es sólo una meradesarrolla la sociedad y más problemas observación astronómica. Saber que noaparecen. La creciente desolación de la comprendes ni el este ni el oeste está más cercanaturaleza, el agotamiento de recursos, la de la verdad. La realidad es que nadie sabe deansiedad y desintegración del espíritu humano, dónde viene el sol.todo ello ha sido el resultado del intento de lahumanidad por conseguir algo. Entre las decenas de miles de escrituras la que más debemos agradecer, la que contiene lasAl comienzo no había razón para progresar y ideas principales, es la Sutra del Corazón. Denada que debiera hacerse. Hemos llegado a un acuerdo a esta Sutra. “El Señor Buda declaró:punto en el que no hay otro camino que La forma es vacío, el vacío es forma. Laorganizar un “movimiento” para no hacer nada. materia y el espíritu son uno, pero todo es vacío. 58
  • 59. El hombre no está vivo, tampoco muerto, no “¿Cómo puedes decir esto?”nace ni muere, no envejece ni enferma, nocrece ni decrece.” El mundo es una unidad de materia dentro delEl otro día, mientras segábamos el arroz, dije a flujo de la experiencia pero la mente de la gentelos jóvenes que descansaban sobre un gran divide el fenómeno en dualidades tales como lamontón de paja: Pensaba que cuando en vida y la muerte, yin y yang, ser y vacío. Laprimavera se planta el arroz, la semilla emite mente acaba por creer la validez absoluta de lotallos de vida, y ahora mientras estamos que perciben los sentidos y entonces porcosechándolo, es como si muriese. El hecho de primera vez la materia se convierte en objetosque se repita este ritual año tras año significa tal como los seres humanos normalmente losque la vida continúa en este campo y que la perciben.muerte anual es en sí misma un nacimientoanual. Podríamos decir que el arroz que ahora Las formas del mundo material, los conceptossegamos vive continuamente.” de vida y muerte, salud y enfermedad, gozo y tristeza, todo se origina en la mente humana. EnLos seres humanos suelen ver la vida y la el Sutra, cuando Buda dice que todo es vacío,muerte bajo una perspectiva más bien corta. no sólo niega la realidad intrínseca a todo lo¿Qué significado puede tener para esta hierba el que es construido por el intelecto humano, sinonacimiento en primavera y la muerte en otoño? que también está aclarando que las emociones humanas son ilusiones.La gente cree que la vida es gozo y la muerte es “¿Quieres decir que todo es ilusión? ¿No quedatristeza, pero la semilla de arroz, que yace en la nada?”.tierra y emite sus tallos en primavera, con sus “¿No queda nada? El concepto de “vacío aúnhojas y tallos marchitándose en otoño, todavía parece permanecer en tu mente.” le dije alguarda en su interior todo el gozo de la vida. El joven. “Si no sabes de dónde vienes o a dóndegozo de la vida no parte con la muerte. La vas, ¿cómo puedes estar seguro de que estásmuerte no es más que un tránsito momentáneo. aquí, en frente mío? ¿Carece de sentido laDado que este arroz posee todo el gozo de la existencia?”vida ¿no diríais que desconoce la tristeza de lamuerte? La otra mañana vi a una chica de cuatro años preguntarle a su madre: “¿Por qué vine alLo mismo que les ocurre al arroz y a la cebada mundo? ¿Para ir al jardín de infancia?”le ocurre continuamente al cuerpo humano. Día Naturalmente, su madre no pudo decir cona día crecen el cabello y las uñas, decenas de honestidad: “Sí, es cierto, así que ve”. Y sinmiles de células mueren, decenas de miles más embargo, podría decirse hoy en día que la gentenacen: la sangre que hace un mes circulaba por realmente nace para ir al jardín de infancia.nuestro cuerpo va no es la misma sangre hoy.Cuando piensas que tus propias características A lo largo de su escolaridad, la gente estudiase propagan a tus hijos y nietos, puedes decir diligentemente para aprender porqué nacieron.que mueres y renaces a diario, y que Estudiantes y filósofos, incluso a costa decontinuarás vivo durante muchas generaciones arruinar sus vidas en el intento, dicen que setras la muerte. sentirían satisfechos si sólo entendiesen esto.Si la participación en este ciclo puede En el origen, los seres humanos no teníanexperimentarse y saborearse a diario, no ningún propósito. Ahora, soñando en uno y otronecesitamos nada más. Pero la mayoría de la propósito luchan esforzadamente tratando degente no es capaz de disfrutar de la vida tal encontrar el significado de la vida.como transcurre y cambia día a día. Es un combate con un solo luchador. No hayEsta gente se apega a la vida, como si ya la ningún propósito en el que se deba pensar o quehubiesen experimentado, este apego habitual deba ir a buscarse. Harías bien en preguntar aorigina el miedo a la muerte. Prestando sólo los niños si tiene o no significado una vida sinatención al pasado, que ya se ha ido, o al futuro propósitos.que aún no ha llegado, olvidan que estánviviendo en la tierra aquí y ahora. Luchando en Desde el momento en que accede al jardín dela confusión, ven pasar sus vidas en un sueño. infancia, empieza la tristeza de la gente. El ser“Si la vida y la muerte son realidades ¿no es humano era una criatura feliz, pero creó uninevitable el sufrimiento humano? mundo difícil y ahora lucha intentando liberarse“No ha vida ni muerte” de él. 59
  • 60. En la naturaleza hay vida y muerte y la Simplemente te dabas cuenta al pasar por elnaturaleza está llena de gozo. prado que te mojabas al tocar las gotas de rocío.En la sociedad humana hay vida y muerte, y la Pero desde el momento en que la gente empezógente vive en la tristeza. a querer explicar científicamente esta gota de rocío, se atraparon a sí mismos en el infiernoNUBES PASAJERAS Y LA ILUSIÓN DE LA sin fin del intelecto. CIENCIA Las moléculas de agua están hechas de átomosEsta mañana estoy lavando cajas de almacenar de oxígeno y de hidrógeno. Durante un tiempocítricos en el río. Mientras me agacho sobre una la gente creyó que en el mundo las partículasroca plana mis manos sienten el frescor del río más pequeñas eran los átomos, pero luegootoñal. Las rojas hojas de los zumaques a lo descubrieron que había un núcleo dentro dellargo de la orilla del río resaltan contra el claro átomo. Ahora han descubierto que en el núcleoazul del cielo otoñal. Estoy sin aliento, hay partículas aún más pequeñas. Entre estasmaravillado ante el inesperado esplendor de las partículas nucleares hay cientos de tiposramas en contraste con el cielo. distintos nadie sabe cuando acabará el análisis de este mundo diminuto.En esta escena casual se encuentra presentetodo el mundo de la experiencia. El agua Se dice que la forma en que los electrones secorriente, el fluir del tiempo, las orillas derecha mueven a velocidades muy elevadas en suse izquierda, el resplandor del sol y las sombras, órbitas dentro del átomo es exactamente comolas hojas rojas y el cielo azul.., todo aparece en el movimiento de los cometas en la galaxia.el sagrado silencioso libro de la naturaleza. El Para los físicos atómicos el mundo de lashombre es una delicada caña pensante. partículas es tan vasto como el mismo universo. Pero se ha demostrado que al lado de la galaxiaTan pronto como se pregunta qué es la en que vivimos existen innumerables galaxias.naturaleza, entonces debe preguntarse qué es Entonces a los ojos de un cosmólogo, nuestraeste “qué’ y qué es este ser humano que se galaxia entera se vuelve infinitamente pequeña.pregunta qué es este qué”. Se encamina, pordecirlo así, a un mundo de cuestiones sin fin. El hecho es que las personas que creen que una gota de agua es simple, o que una roca es fija ePara obtener un conocimiento claro de qué es inerte, son felices locos ignorantes y que losésto que le llena de cuestiones, de lo que le científicos que conocen que la gota de agua esasombra, tiene dos caminos posibles. un gran universo, la roca un mundo activo deEl primero es mirar profundamente hacia partículas elementales moviéndose comodentro de sí mismo, al que le plantea la cohetes son locos inteligentes. Visto de formapregunta: “¿Qué es la naturaleza?” sencilla, este mundo es real y asequible. VistoEl segundo consiste en examinar la naturaleza de forma compleja, el mundo se vuelvecomo separada del hombre. aterradoramente abstracto y distante.El primer camino conduce al reino de la Los científicos que se regocijaron cuando sefilosofía y la religión. Observando trajeron rocas de la luna, tienen menosnegligentemente, no es extraño ver fluir el agua comprensión de ésta que los niños que cantan:de arriba a abajo pero no existe incoherencia “¿Cuántos años tienes Sra. Luna?”. Basho (Unalguna en ver al agua fija y el puente famoso poeta japonés de haikus (1644-1694))deslizándose sobre ella. pudo aprehender las maravillas de la naturaleza observando los reflejos de la luna llena en laSi por otro lado, seguimos el segundo camino, tranquilidad de un estanque.la escena se divide en una gran variedad defenómenos naturales: el agua, la velocidad de la Todo lo que los científicos hicieron al salir alcorriente, las olas, el viento y las blancas nubes, espacio y hollar el suelo lunar con sus botasque por separado se convierten en objetos de espaciales fue deslucir un poco el esplendor queinvestigación, conduciendo a más preguntas tenía la luna para muchos amantes y niños de laque se escapan sin cesar en todas direcciones. tierra.Este es el camino de la ciencia. ¿Cómo es que la gente cree que la cienciaEl mundo acostumbraba a ser sencillo. beneficia a la humanidad? 60
  • 61. Al principio el grano era molido en esta aldea modestas y directas a las necesidades de la vidacon un molino de piedra que era girado diaria.)lentamente a mano. El combustible es la misma materia vegetal solamente que el gas-oil y la gasolina siguieronLuego se construyó, para utilizar la potencia de un camino más largo hasta llegar aquí.la corriente del río, un molino de agua de unafuerza incomparablemente superior al antiguo Ahora dicen que los combustibles fósiles nomolino de piedra. Hace pocos años se son suficientes que necesitamos desarrollar laconstruyó una presa para producir electricidad energía atómica. Buscar el escaso mineral dey un molino alimentado por corriente eléctrica. uranio, concentrarlo en combustible radioactivo y quemarlo en un enorme hormo nuclear no es¿Cómo crees que esta maquinaria mejorada tan fácil como quemar hojas secas con unatrabaja en beneficio de los seres humanos? cerilla. Por otra parte el fuego en una chimenea sólo deja cenizas, pero tras el fuego nuclear losPara moler arroz hasta conseguir harina, en residuos radioactivos siguen siendo peligrososprimer lugar se pule el grano es decir se durante muchos miles de años.convierte en arroz blanco. Ello suponedescascarillar el grano separando el germen y el El mismo principio rige en agricultura. Hazsalvado, base de una buena salud, conservando crecer una planta tierna y gruesa de arroz en unlos restos (en japonés el carácter para escribir campo inundado y conseguirás una planta quesobras de comida - pronunciado kasu- se es fácilmente atacada por insectos ycompone de dos radicales que significan enfermedades. Cuando se utilizan variedades de‘blanco” y “arroz”. El carácter para salvado semillas “mejoradas” es necesario apoyarse en-nuka- se compone de “arroz”“salud”.) la ayuda de insecticidas y abonos químicos. Por el contrario, si haces creces una plantaY así, el resultado de esta tecnología es la pequeña y vigorosa en un entorno favorable sondivisión del grano completo en subproductos innecesarios estos productos químicos.incompletos. Si el demasiado fácilmentedigerible arroz blanco se convierte en un Cultiva un campo de arroz con arado y tractor yalimento básico de consumo diario, hacen su el suelo se volverá deficiente en oxígeno, seaparición las carencias de nutrientes en las destruirá su estructura, se eliminarán lasdietas, y se hacen necesarios los suplementos lombrices de tierra y otros pequeños animales,en la nutrición. y el suelo se volverá duro y falto de vida. Una vez ocurrido ésto entonces sí que es necesarioLa piedra movida por el agua y la industria voltear la tierra cada año en que la tierra seharinera están haciendo el trabajo del estómago cultiva a sí misma de forma natural, entoncese intestinos, y el resultado es que estos órganos no se necesita ni arado ni cultivador.se vuelven perezosos. Tras haber quemado hasta su eliminación laLo mismo ocurre con el combustible. El materia orgánica y los microorganismos delpetróleo se forma cuando los tejidos de antiguas suelo viviente, se vuelve necesario el uso deplantas enterradas profundamente en la tierra se abonos de acción rápida. Si se emplea un abonotransforman bajo grandes presiones y calor. químico el arroz crece rápido y alto, pero loEsta sustancia se extrae del desierto, se envía mismo hacen las malas hierbas. Entonces debenpor oleoductos a un puerto, es entonces aplicarse herbicidas y se piensa que sontransportada hasta el Japón en barcos, refinada beneficiosos.hasta gasolina y gas-oil en una gran refinería. Pero si se siembra trébol con el cereal, y toda la¿Qué crees que es más rápido, cálido y paja y residuos orgánicos se devuelven a laconveniente, quemar este petróleo o ramas de superficie del campo en forma de acolchadocedro o pino de enfrente de tu casa? entonces los cultivos pueden crecer sin herbicidas abonos químicos o compost(En estos tiempos la mayor parte del mundo se preparado en montones.enfrenta a la escasez de leña para quemar.Implícito en el argumento del Sr. Fukuoka se En agricultura es poco lo que no puede serencuentra la necesidad de plantar árboles. Más eliminado. Abonos preparados, herbicidas,ampliamente, el Sr. Fukuoka sugiere respuestas insecticidas, maquinaria.., todos son innecesarios. Pero si se crea una condición en 61
  • 62. que se vuelven necesarios, entonces se requiere Se dice que se dio el premio Nóbel de física ael poder de la ciencia. Einstein en deferencia a la incomprensibilidad de su teoría de la relatividad.He demostrado en mis campos que laagricultura natural produce rendimientos Si su teoría hubiese explicado claramente elcomparables a los de la agricultura científica fenómeno de la relatividad en el mundo y asímoderna. liberado a la humanidad de sus confines deSi los resultados de una agricultura no-activa tiempo y espacio dando como resultado unson comparables a los de la ciencia a una mundo más agradable y pacífico hubiese sidofracción del coste de inversión en trabajo algo digno de alabanza.recursos, entonces ¿dónde está el beneficio dela tecnología científica’?. Su explicación es sin embargo desorientadora esto hizo que la gente creyese que el mundo es LA TEORIA DE LA RELATIVIDAD algo cuya complejidad está más allá de cualquier entendimiento. Una mención porMientras miraba como el resplandeciente sol alterar la paz del espíritu humano” deberíadel cielo otoñal irradiaba su luz sobre los haber sido su premio.campos cercanos, estaba asombrado. En cadacampo a excepción del mío había una máquina En la naturaleza no existe el mundo de lacosechadora de arroz trabajando. En los últimos relatividad. La idea de fenómenos relativos estres años este pueblo se ha vuelto irreconocible. una estructura dada a la experiencia por el intelecto humano. Otros animales viven en unTal como se puede esperar los jóvenes de la mundo de realidad indivisible. En la medida enmontaña no envidian el cambio hacia la que uno vive en el mundo relativo del intelecto,mecanización. Disfrutan de la cosecha se pierde la noción del tiempo que está más allásilenciosa y pacífica por medio de la vieja hoz. del tiempo y del espacio que está más allá del espacio.Esta noche, mientras terminábamos la cena,recordé durante el té cómo hace ya tiempo ‘Tal vez estéis preguntándoos porqué tengo lacuando los agricultores de esta aldea labraban costumbre de meterme continuamente con losla tierra a mano, un hombre empezó a utilizar científicos”, dije parándome a tomar un sorbouna vaca. Estaba muy orgulloso de la facilidad de té. Los jóvenes levantaron la miraday velocidad con que podía realizar el laborioso sonrientes con la cara resplandeciente por latrabajo de arar. vacilante luz del fuego. “Es porque el papel del científico en la sociedad es análogo al de laHace veinte años, cuando apareció el primer discriminación en vuestras mentes”.cultivador mecánico, todos los agricultores sereunieron y discutieron seriamente qué era UN PUEBLO SIN GUERRA Y PAZmejor la vaca o la máquina.En dos o tres años quedó claro que arar con la Una serpiente sostiene una rama en la boca y semáquina era más rápido y sin tener en cuenta aleja deslizándose entre la hierba.otras consideraciones que tiempo y comodidad, Una chica grita.los agricultores abandonaron sus animales de Un valiente muchacho se despoja de sustracción. El motivo era simplemente acabar el sentimientos de repulsión y lanza una piedra atrabajo antes que el vecino. la serpiente. Los otros se ríen. Me vuelvo hacia el muchacho que tiró la piedra: “¿Qué crees queEl agricultor no se da cuenta de que únicamente vas a conseguir con esto?”se ha convertido en un factor en la ecuación deaumentar rapidez y eficiencia en la agricultura El halcón caza la serpiente. El lobo ataca almoderna. Deja que el vendedor de maquinaria halcón. Un hombre mata al lobo..., y más tardeagrícola haga todos los cálculos por él. sucumbe a causa de un virus tuberculoso.Antes la gente miraba el estrellado cielo Las bacterias se reproducen en los restosnocturno y se sentía aterrada ante la humanos y de otros animales, hierbas y árbolesgrandiosidad del universo. Ahora las cuestiones prosperan sobre los nutrientes que liberan lade tiempo y de espacio se han dejado actividad de las bacterias. Los insectos atacan aenteramente a la consideración de los los árboles, la rana come los insectos.científicos. 62
  • 63. Animales, plantas, microorganismos... todos Tres personas tres puntos de vista diferentes.son parte del ciclo de la vida. Negué rotundamente los tres puntos de vista.Manteniendo un equilibrio adecuado, éstosviven una existencia regulada por la naturaleza. El mundo en sí nunca se pregunta si está basado en el principio de la competición o en el de laLa gente puede elegir entre ver este mundo bajo cooperación. Cuando se ve desde la perspectivael esquema del fuerte que se come al débil, o el relativa del intelecto humano, hay quienes sonde la coexistencia y beneficio mutuo. De fuertes y quienes son débiles, hay grandes ycualquier forma, es una interpretación arbitraria pequeños.la que causa el viento y las olas, la que ocasionadesorden y confusión. Nadie duda ahora de la existencia de estaLos adultos creen que la rana es digna de perspectiva relativa, pero si supusiéramos quecompasión al sentir compasión por su muerte la relatividad de la percepción humana estádesprecian a la serpiente. Este sentimiento equivocada -por ejemplo que no hay grande nipuede parecer natural, algo que es así, ¿pero es pequeño, ni arriba ni abajo- si nosotrosésto lo que es en realidad? decidimos que no hay en absoluto tal punto de referencia, se hundirían los valores y juiciosUn joven dijo: “Si la vida se contempla como humanos.una competición en la que el fuerte se come aldébil, la faz de la tierra se convierte en un “¿No es esta forma de ver el mundo un vueloinfierno con carnicerías y destrucción. Pero es vacío de la imaginación? En realidad hay paísesinevitable que los débiles sean sacrificados para grandes y pequeños. Si hay pobreza yque puedan vivir los fuertes. Que el fuerte gane abundancia, fuertes y débiles, inevitablementey sobreviva y el débil muera es una ley de la habrá disputas y como consecuencia,naturaleza. Tras millones de años, las criaturas vencedores y vencidos. ¿No podría mejorque ahora viven en la tierra han sido los decirse que estas percepciones relativas y lasvencedores en la lucha por la vida. Podría emociones resultantes son humanas y por lodecirse que la supervivencia del más adaptado tanto naturales que son el único privilegio deles una ley de la naturaleza”. ser humano?”.Dijo un segundo joven: “De todos modos, esto Los otros animales luchan pero no hacenes lo que les parece a los vencedores. Del modo guerras. Si dices que hacer la guerra depende deen que yo lo veo, este es un mundo de las ideas de fuerte y débil, es un “privilegio”coexistencia y beneficio mutuo. especial de la humanidad, entonces la vida es una farsa. El no saber que esta farsa es unaAl pié del cereal de este campo viven el trébol farsa ésta es la tragedia humana.y otras muchas variedades de hierbasbeneficiándose mutuamente. La hiedra se Los que viven pacíficamente en un mundo sinenrolla alrededor de los árboles: el musgo y contradicciones ni distinciones son los niños.líquenes viven sobre el tronco y las ramas de Perciben luz y oscuridad, fuerza y debilidad,los árboles. Los helechos se extienden bajo la pero no emiten juicios. Incluso a pesar de quecobertura de los árboles del bosque. Pájaros y la serpiente y la rana existen, el niño noranas, plantas, insectos, animales diminutos, entiende de fuertes y débiles. El gozo auténticobacterias..., todas las criaturas juegan papeles de la vida está aquí, pero el miedo a la muerteesenciales y se benefician mutuamente entre está presto a aparecer.ellos”. El amor y el odio que surgen a los ojos de losHabló un tercero: “La tierra es un mundo en el adultos no eran en el principio cosas separadas.que los fuertes se comen a los débiles y a la vez Son la misma cosa vista de frente y de espaldas.es un mundo de coexistencia. Las criaturas más El amor alimenta el odio. Si vuelves la monedafuertes no toman más alimentos que los que del amor, éste se convierte en odio. Solamentenecesitan: a pesar de que atacan a otras mediante la penetración en un mundo absolutocriaturas, se mantiene el balance global de la sin aspectos es posible evitar perderse en lanaturaleza. dualidad del mundo de los fenómenos.La providencia de la naturaleza es una reglarígida, que mantiene el orden y la paz sobre la La gente distingue entre uno mismo y los otros.tierra”. Hasta el punto en que el ego exista, hasta el punto en que existan los otros, la gente no será 63
  • 64. liberada del amor y el odio. El corazón que ama LA REVOLUCIÓN DE UNA BRIZNA DEal ego perverso crea al enemigo odiado. Para PAJAlos humanos el primero más importante de losenemigos es el ego que tienen en tanta estima. Entre los jóvenes que llegan a las cabañas de estas montañas están los que, pobres de espírituLa gente elige entre atacar o defender. En la y cuerpo han abandonado toda esperanza.lucha que sigue se acusan unos a otros de Sólo soy un viejo agricultor que siente no poderprovocar conflictos. darles ni siquiera un par de sandalias... aunque todavía hay algo que sí puedo darles. UnaEs como aplaudir y discutir luego sobre qué brizna de paja.mano hace el ruido, si la izquierda o la derecha. Recogí un manojo de paja de enfrente de una deEn toda lucha no hay correcto ni incorrecto, las cabañas y dije: “Con sólo esta paja puedetampoco bueno ni malo. Todas las distinciones empezar una revolución”.conscientes surgen al mismo tiempo y todasestán equivocadas. Construir una fortaleza es “Con la destrucción de la humanidad a manoun error desde el principio. Incluso si es con la ¿puedes todavía tener esperanza adhiriéndote aexcusa de defender la ciudad, el castillo es el una paja?” preguntó un joven, con un deje deresultado de la personalidad del gobernante. amargura en su vozDiciendo que teme el ataque y que la Esta paja nos parece pequeña y ligera, y lafortificación es para defender a la ciudad, el mayoría de la gente no sabe cuánto pesa enmatón almacena armas y cierra con llave las realidad. Si la gente supiera el valor real de estapuertas. paja podría iniciarse una revolución humana con la fuerza suficiente para mover el país y elEl acto de defensa es ya un ataque. Las armas mundo.para la defensa son siempre un pretexto para losque instigan las guerras. La calamidad de la Cuando era un niño, había un hombre que vivíaguerra se origina en el fortalecimiento y cerca del paso de Inuyose. Todo lo que parecíapotenciación de las distinciones sin sentido hacer era cargar carbón vegetal a lomos de suentre yo/otro, fuerte/débil atacar/defender. caballo, a lo largo de los casi tres kilómetros del camino que va desde la cumbre de laNo hay otro camino para la paz que el de que montaña hasta el puerto de Gunchu. Y así setodos abandonen la puerta del castillo de la hizo rico.percepción relativa, bajen al prado y vuelvan alcorazón de la naturaleza no-activa. Esto es Si preguntáis cómo, la gente os dirá que en suafilando la hoz en vez de la espada. camino de regreso a casa recogía la paja y el estiércol de la cuneta y los echaba a su campo.Los agricultores de antaño eran gente pacífica, Su lema era: “Trata una brizna de paja comopero ahora se pelean con los australianos por la algo importante y no tomes nunca un paso encarne, con Rusia por el pescado, y dependen de vano”. Esto hizo de él un hombre rico.América para el trigo y la soja. “Incluso si quemases la paja no creo que fueseMe siento como si en Japón estuviésemos capaz de producir la chispa que iniciase laviviendo a la sombra de un gran árbol, y no hay revolución”.sitio más peligroso en el que cobijarse durante Una suave brisa sopló entre los árboles deluna tormenta que bajo un gran árbol. Y no huerto, el sol destellaba entre las hojas verdes.podría haber mayor locura que refugiarse bajo Empecé a hablar sobre el uso de la paja en elun ‘paraguas nuclear’ que será el primer cultivo del arroz.objetivo en la próxima guerra. Ahora estamoscultivando la tierra bajo este negro paraguas. Han pasado casi cuarenta años desde que me diSiento como si la crisis se acercase desde cuenta de lo importante que podía ser la paja endentro y desde fuera. el cultivo del arroz y la cebada.Olvidémonos de los aspectos de dentro y fuera. Por aquel entonces, pasando junto a un viejoLos agricultores de todas las partes del mundo campo de arroz en la Prefectura de Kochi queson en el fondo los mismos agricultores. se había dejado sin cultivar muchos años viDigamos que la llave de la paz se encuentra saludables plantas jóvenes de arroz que crecíancerca de la tierra. 64
  • 65. a través de la maraña de hierba y paja que se El Ministerio de Agricultura solía ofrecerhabía acumulado sobre la superficie del campo. incentivos económicos para favorecer la producción de compost y se organizabanTras trabajar sobre las implicaciones de este concursos anuales para la exhibición de éste.hecho durante muchos años, acabé abogando Los agricultores acabaron creyendo en elpor un método completamente nuevo para el compost como si fuese la deidad protectora delcultivo del arroz y la cebada. suelo. Actualmente vuelve a haber unCreyendo que éste era un tipo de agricultura movimiento para fabricar más compost,natural y revolucionario, escribí sobre ello en “mejor”compost, con lombrices e iniciadoreslibros y revistas y hablé de él en radio y de fermentación.televisión docenas de veces. No hay razón para esperar una fácil aceptaciónParece una cosa sencilla pero los agricultores de mi sugerencia de que es innecesario elestán tan asentados en su manera de pensar compost preparado y que todo lo que hay quecómo debe usarse la paja que es improbable hacer es esparcir la paja fresca sin trocear sobreque acepten cambiar fácilmente. El esparcir la parcela.paja fresca sobre un campo puede serarriesgado a causa de que la roya del arroz y la En viaje a Tokio mirando a través de la ventanapodredumbre de la caña son enfermedades del tren Tokaido he visto la transformación delsiempre presentes en la paja del arroz. campo japonés. Mirando los campos invernales cuya apariencia ha cambiado por completo enEn otros tiempos estas enfermedades causaron los últimos diez años, siento una cólera que nograndes daños, ésta es una de las razones puedo expresar. El antiguo paisaje de cuidadosprincipales por la que los agricultores siempre campos de cebada verde, veza lechosa china yhan convertido la paja en compost antes de colza en flor ya no puede ser visto en ningúndevolverla al campo. Hace tiempo la lugar.eliminación cuidadosa de la paja se practicabacomo medida contra la enfermedad de la roya y En vez de ello, la paja medio quemada se apilahubo tiempos en Hokkaido en que la quema de toscamente en montones y se deja empapar bajotoda la paja era obligada por la ley. la lluvia. La negligencia con esta paja es prueba del desorden en la agricultura moderna. LaLos taladros del tallo también penetran en la esterilidad de estos campos refleja la esterilidadpaja para pasar el invierno. Para prevenir una del espíritu del agricultor.plaga de estos insectos, los agricultores solíancompostar cuidadosamente la paja a lo largo del Es un desafío a la responsabilidad de los líderesinvierno para asegurarse de que estaría políticos y señala claramente la ausencia de unacompletamente descompuesta al llegar la política agrícola inteligente.próxima primavera. Es por esto que los El hombre que hace años habló de unagricultores japoneses han mantenido siempre “misericordioso final” para el cultivo desus campos tan limpios y ordenados. El cereales de invierno, de su “muerte en laconocimiento práctico de la vida diaria cuneta”... ¿qué piensa ahora cuando ve estosmostraba que si los agricultores dejaban la paja campos vacíos?sin recoger serían castigados por el cielo por sunegligencia. Viendo los estériles campos del invierno japonés ya no puedo permanecer resignado unTras años de experimentación, incluso técnicos momento más. ¡Con esta paja yo, por misexpertos han confirmado mi teoría de que propios medios iniciaré una revolución!.esparcir paja fresca por el campo seis meses Los jóvenes que habían estado escuchando enantes de sembrar está completamente exento de silencio reían ahora con gusto.todo riesgo. Esto revolucionó todas las ideasprevias sobre ello. Pero pasará mucho tiempo “¿La revolución de un hombre? Coge mañanaantes de que los agricultores acepten utilizar la un saco de semillas de cebada arroz y trébol ypaja de esta manera. parte llevándolo sobre la espalda como Dkuninushi-nornikoto (El legendario diosLos agricultores han estado trabajando durante japonés de la salud, que viaja repartiendo buenasiglos para aumentar la producción del suerte del interior de un saco que lleva sobre sucompost. espalda) y esparce las semillas por los campos de Tokaido”. 65