VULCANOLOGÍA
La palabra volcán deriva de Vulcano, dios romano del fuego y de la metalurgia.
Es un punto de la superficie t...
8. Geiseres: Son pequeños volcanes de vapor de agua hirviendo
Cuando el magma del interior de la tierra ser acumula en las...
TIPOS DE VOLCANES
SEGÚN SU FORMA
 MAAR: son depresiones volcánicas pequeñas (diámetro no mayor de 1 km) que se
forma en u...
suave. Algunas partículas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman hilos cristalinos que
los nativos llaman cabel...
VESUBIANO
El volcán que le da nombre a este grupo es el Vesubio
(Nápoles).Difiere del vulcaniano en que la presión de
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ERUPCIÓN MARINA
En el fondo oceánico se producen
erupciones volcánicas cuyas lavas, si llegan
a la superficie, pueden form...
GEISERIANO
El magma no asciende, lo que emana es el vapor de agua y
los gases a consecuencia del contacto entre las aguas
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GASEOSOS
Consisten primordialmente en gases sulfurosos, dióxido de carbono, hidrógeno, nitrógeno,
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VOLCANES EN EL PERU
Los volcanes del Perú están relacionados con la subducción de las placas Sudamericana y
de Nazca. Esta...
COMPONENTES
Se distinguen tres tipos de componentes litológicos:
a) Pómez: predominan los de color blanquecino pero tambié...
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SE del piedemonte, reflejan...
Chili y/o Andamayo, cuyos cauces son zonas de alto peligro volcánico. A esto se suma el
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5 >25 km 1 km3
Plineano
St. Helens
(1980)
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Plineano/Ultra-Plineano
Krakatau
(1883)
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Asma 9 19 2,1
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Gastritis y duodenitis 85 142 1,7
Diarreas y
gastroenteritis
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Parasitosis ...
posible emitir una confirmación fehaciente de los eventos que demostrarían la futura erupción
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  1. 1. VULCANOLOGÍA La palabra volcán deriva de Vulcano, dios romano del fuego y de la metalurgia. Es un punto de la superficie terrestre que puede encontrarse en los continentes o en el fondo de los océanos por donde son expulsados al exterior el magma, los gases y los líquidos del interior de la tierra a elevadas temperaturas. FORMACION DE UN VOLCAN Los volcanes se forman cuando el material caliente del interior de la Tierra asciende y se derrama sobre la corteza. Este material caliente, llamado magma, puede provenir de dos fuentes; del material derretido de la corteza en subducción, el cual es liviano y efervescente después de haber sido derretido o, provenir de mucho más adentro de un planeta, de un material que es muy liviano y efervescente debido a que está muy caliente. El magma que proviene del fondo llega y se amontona en un reservorio, en una región porosa de rocas en capas conocida como; la cámara de magma. Eventualmente, no siempre, el magma hace erupción hacia la superficie. Fuertes terremotos acompañan al magma ascendente y el tamaño del cono volcánico podría aumentar en apariencia justo antes de la erupción, tal y como se muestra en esta imagen. Frecuentemente, los científicos monitorean la apariencia cambiante de un volcán, especialmente antes de una erupción. Las diferentes razones por las que se forma un volcán son:  Mediante columnas de magma ascendente o puntos de calor en la litósfera  Como resultante de un proceso de subducción de la litósfera cercana. PARTES DE UN VOLCAN 1. Cráter: es la puerta de salida de los materiales del volcán. 2. Chimenea: es en conducto por donde sale el magma 3. Cono volcánico: parte del volcán formada por los materiales que expulsa. 4. Cámara magmática: es el lugar donde se acumula el magma antes de salir 5. Fumarolas: son emisiones de gases de las lavas en los cráteres. 6. Solfataras: son emisiones de vapor de agua y ácido sulfhídrico. 7. Mofetas: Son fumarolas frías que desprenden dióxido de carbono
  2. 2. 8. Geiseres: Son pequeños volcanes de vapor de agua hirviendo Cuando el magma del interior de la tierra ser acumula en las cámaras magmáticas, la presión va aumentando hasta que llega a ser tan fuerte que necesita salir. Entonces se abre paso por la chimenea hasta la superficie y es cuando tiene lugar la erupción volcánica. En cuanto el magma sale a la superficie, se convierte en lava que desciende por las laderas del cono volcánico formando grandes mantas o coladas. Si la lava es poco líquida se solidifica rápidamente y se forman mantos muy cortos que a veces obstruyen el cráter hasta que se produce una nueva explosión donde se rompe o se acumula por encima del cráter formando agujas que pueden alcanzar cientos de metros de altura. Si la presión en el interior de un volcán no es suficientemente alta para que el magma salga a la superficie, éste puede estar dormido o apagado. Se dice que está dormido cuando puede entrar en erupción de nuevo y apagado cuando no se espera que entre en erupción. Las erupciones de los volcanes no son siempre de la misma forma. A veces son silenciosas y tranquilas y otras son violentas y con grandes explosiones. Esto depende de la composición del magma y de la cantidad de gases que lo acompañan
  3. 3. TIPOS DE VOLCANES SEGÚN SU FORMA  MAAR: son depresiones volcánicas pequeñas (diámetro no mayor de 1 km) que se forma en una erupción hidromagmática, es decir una erupción que se produce entre una masa magmática y el agua en proporciones iguales.  CONOS DE CENIZA: Se forman en lugares donde las erupciones son de tipo explosivo con abundancia de materiales piroclásticos (cenizas, lapilli, etc...).  CONOS BASÁLTICOS: Son bastante raros de ver. Son muy bajos debido a la gran fluidez de la lava basáltica.  CALDERAS VOLCÁNICAS: son grandes depresiones volcánicas de entre 5 y 15 km de diámetro que se forman por una explosión o hundimiento de la cámara magmática o por erosión.  ESTRATOVOLCANES: Son volcanes que alternan erupciones explosivas y erupciones tranquilas. Tiene coladas de lava con gran pendiente.  VOLCANES EN ESCUDO: Se forman en lugares donde la lava es expulsada de forma fluida. Su base es muy amplia con pendiente suave, resultado de diferentes coladas y magazas poco viscosos. SEGÚN SU ERUPCION La lava se expulsa siempre al exterior de la misma manera. A veces es de forma violenta, acompañada por grandes explosiones y masas de gases, humo, cenizas y rocas incandescentes que se proyectan a las alturas. Otras veces la lava se derrama suavemente y de manera constante. Según esto, los volcanes se dividen en siete grandes grupos. HAWAIANO Se caracteriza por una abundante salida de magma bastante fluida, sin que tengan lugar desprendimientos gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan cuando rebasan el cráter y se deslizan con facilidad por la ladera del volcán, formando grandes ríos, lagos de lava que pueden recorren grandes distancias. Los gases son liberados en forma tranquila. Las erupciones violentas son raras y los gases pueden impulsar fuentes de lava que llegan a alcanzar los 500 m. de altura. Las erupciones tipo hawaiano, se caracterizan por magma abundante y fluida. En este tipo de erupciones, la lava incandescente, derretida, sale al exterior a través de una fisura y alimenta los ríos de lava que bajan por la ladera del volcán. Por esta razón, los volcanes de tipo hawaiano son de pendiente
  4. 4. suave. Algunas partículas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman hilos cristalinos que los nativos llaman cabellos de la diosa Pelé (diosa del fuego). Son bastante comunes en todo el planeta. ESTROMBOLIANO Las erupciones Strombolianas se caracterizan por ser explosiones intermitentes de lava basáltica que salen despedidas de un solo cráter o viento y están separadas por periodos de calma de extensión variable. El proceso de cada explosión corresponde a la evolución de una burbuja de gases liberados por el propio magma. Emite lava basáltica menos fluida que la del tipo hawaiano, en consecuencia se caracteriza por una actividad regular o constante de explosiones de lava pastosa con desprendimiento de gases abundantes y violentos, con proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Porciones de lava, a menudo fundida, pueden ser lanzadas desde el cráter. Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas. Cuando la lava rebosa por los bordes del cráter, desciende por sus laderas y barrancos, pero no alcanza tanta extensión como en las erupciones de tipo hawaiano. VULCANIANO Se desprenden grandes cantidades de gases de un magma poco fluido, que se consolida con rapidez; por ello las explosiones son muy fuertes y pulverizan la lava, produciendo una gran nube de gases cargados de ceniza, arena y fragmentos de rocas que alcanzan varios kilómetros de altura. La actividad suele comenzar con una erupción freática que descarga escombros. La fase principal suele constar de una erupción de magma viscoso, rico en gases volcánicos y que forma una nube escura. Cuando la lava sale al exterior se solidifica rápidamente, pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta áspera y muy irregular, formándose lavas de tipo Aa. Los conos de estos volcanes son de pendiente muy inclinada.
  5. 5. VESUBIANO El volcán que le da nombre a este grupo es el Vesubio (Nápoles).Difiere del vulcaniano en que la presión de los gases es muy fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse, producen precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar ciudades. Se caracteriza por alternar erupciones de piroclástos con erupciones de coladas lávicas, dando lugar a una superposición en estratos que hace que este tipo de volcanes alcance grandes dimensiones. PLINIANO Son erupciones muy violentas que levantan columnas verticales de gases, piroclástos y fragmentos de roca a varias decenas de kilómetros de altura. Al igual que la erupción Vesubiana, toma su nombre de una de las erupciones del Volcán Vesubio, más explosiva que la primera gracias a la interacción con aguas freáticas, y en la cual la columna eruptiva supera la decena de km. en altura. A menudo son acompañadas por el colapso de la parte superior del edificio volcánico. PELEANO Las erupciones de tipo Peleano, son lavas muy viscosas, casi sólidas, que unas veces forman domos o cúpulas, otras veces forman agujas o penachos, compuestos por lavas muy viscosas y ácidas, que se originan en el foco del volcán. La lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez, llegando a tapar por completo el cráter; la enorme presión de los gases, sin salida, provoca una enorme explosión que levanta este tapón que se eleva formando una gran aguja. . La erupción va acompañada de fuertes explosiones y la lava se abre paso a través de grietas laterales. Debido a su alta viscosidad la lava desciende por las laderas en aludes ígneos. Las explosiones violentas a menudo precedidas de fuertes temblores subterráneos son, pues, su característica..
  6. 6. ERUPCIÓN MARINA En el fondo oceánico se producen erupciones volcánicas cuyas lavas, si llegan a la superficie, pueden formar islas volcánicas. Las erupciones submarinas son más frecuentes que las de los volcanes que emiten en las tierras emergentes. Éstas suelen ser de corta duración en la mayoría de los casos, debido al equilibrio isostático de las lavas al enfriarse, entrando en contacto con el agua, y por la erosión marina. ERUPCIÓN ISLÁNDICA O FISURAL A pesar de que las erupciones volcánicas están relacionadas con estructuras en forma de cono, la mayor parte del material volcánico es extruido por fracturas en la corteza denominadas fisuras. Estas fisuras permiten la salida de lavas de baja viscosidad que recubren grandes áreas y se originan a lo largo de una dislocación de la corteza terrestre, que puede tener varios kilómetros. Las lavas que fluyen a lo largo de la rotura son fluidas y recorren grandes extensiones formando amplias mesetas o traps, con un kilómetro o más de espesor y miles de kilómetros cuadrados de superficie. Ejemplos de vulcanismo fisural es la meseta del Deccan (India). ISLÁNDICO En este tipo de volcanes no existe como en los anteriores un cono con cráter central. Volúmenes enormes de lava son expulsados a través de fisuras o grietas originadas a lo largo de una dislocación de la corteza terrestre. Las lavas son fluidas y pueden recorrer grandes extensiones. Forman mesetas amplias llamadas traps, de más de 1,5 km de espesor. La meseta del Deccan en la India es un ejemplo de este tipo de erupción volcánica.
  7. 7. GEISERIANO El magma no asciende, lo que emana es el vapor de agua y los gases a consecuencia del contacto entre las aguas subterráneas con la roca caliente dentro del volcán. Se pueden llegar a producir explosiones que formarán pequeños cráteres. Un ejmplo son los volcanes Tacaná y Acatenango de Guatemala MATERIALES QUE EXPULSA UN VOLCAN Los volcanes activos emiten magma. Este magma puede proyectarse, desparramarse o volatilizarse, según se trate de materias sólidas, líquidas o gaseosas SÓLIDAS Los materiales sólidos arrojados por los volcanes en erupción se llaman piroclastos. Según el tamaño se dividen en:  Bloques y bombas: generalmente situadas cerca de las bocas eruptivas, que al salir candentes adquieren forma redondeada u oval en su movimiento rotacional y de caída  Lapillis y gredas: material de proyección aérea entre 2 y 20 mm cenizas o polvo volcánico: constituidas por el polvo de lava que se mantiene en suspensión después de la erupción (< de 2 mm) LÍQUIDOS Las materias fundidas, más o menos líquidas, están constituidas por las lavas, que no son otra cosa que magmas que afloran a través del cráter y se deslizan por la superficie
  8. 8. GASEOSOS Consisten primordialmente en gases sulfurosos, dióxido de carbono, hidrógeno, nitrógeno, ácidos clorhídrico y sulfhídrico, hidrocarburos como el metano, cloruros volátiles y vapor de agua, entre otros LA LOCALIZACIÓN GEOGRÁFICA DE LOS VOLCANES La localización geográfica de los volcanes actuales está relacionada con la división en placas de la corteza terrestre. A medida que se fue enfriando la superficie de la Tierra, fueron apareciendo zonas sólidas de materiales ligeros que flotaban sobre otros todavía fundidos. Estas zonas sólidas dieron lugar a las primeras masas continentales que son arrastradas por las corrientes de convección del interior de la Tierra. Con el tiempo, han ido creciendo estas masas continentales, disminuyendo las corrientes de convección y aumentando la rigidez de las capas exteriores al irse enfriando la Tierra.
  9. 9. VOLCANES EN EL PERU Los volcanes del Perú están relacionados con la subducción de las placas Sudamericana y de Nazca. Esta es una lista no exhaustiva de los volcanes extintos y activos del Perú. Los volcanes activos del Perú pertenecen a la Zona Volcánica Central (ZVC) de los Andes la cual es una parte del Cinturón Volcánico de los Andes. VOLCAN MISTI El Misti es un volcán al sur del Perú, ubicado cerca a la ciudad de Arequipa. Está localizado a los pies del valle del Chili a 2.400 metros sobre el nivel del mar y se ha convertido en uno de los mayores símbolos de esta ciudad. Durante la época colonialla mayor parte de las casas fueron construidas con el sillar, que es una piedra blanca creada con lava solidificada del volcán. La última vez que el Misti demostró algún tipo de actividad resaltante, como por ejemplo grandes fumarolas, fue en 1870. Durante una expedición dirigida por los arqueólogos José Antonio Chávez y Johan Reinhard en 1998 se encontraron cerca de la cumbre seis esqueletos incaicos, que se presume, fueron sacrificios humanos. Con su cono casi perfecto, el Misti se eleva a 5.822 m.s.n.m., entre los volcanesChachani (6.075 m) y Pichu Pichu (5.669 m). Estos impresionantes volcanes son accesibles todo el año, pero especialmente durante la estación seca,(Mayo - Noviembre). Pese a su gran altitud, la nieve es muy escasa en la cima, debido al clima desértico de la zona y al calentamiento global.
  10. 10. COMPONENTES Se distinguen tres tipos de componentes litológicos: a) Pómez: predominan los de color blanquecino pero también hay algunos colorados y algo rojizosque están fracturados y siempre son las más grandes, a diferencia de los primeros que están enteros, b) Líticos: se distinguen dos tipos: cogenéticos y accesorios. Los primeros corresponden a fragmentos lávicos formados por el mismo magma que produjo las pómez, son de color y algunas veces translucidos. Los líticos accesorios son los fragmentos de rocas lávicas, intrusivas, sedimentarias ymetamórficas que formaron parte del basamento y del estratovolcán Misti, habiendo sido arrancadosdel conducto durante la erupción; muchos de ellos son frescos pero varios están alterados hidrotermalmente. c) Cristales: son granos libres que sólo pueden ser diferenciados en la fracción de 0.6 mm con ayudade un microscopio binocular, donde se distinguen anfíboles, plagioclasas y pedazos de vidrio. Lasplagioclasas están como granos blanquecinos transparentes, se diferencian de los vidrios por ser subhedrales a euhedrales. Esporádicamente se ha encontrado biotita. Los anfíboles son negros,alargados, muchas veces están incompletos y a pesar de ello es fácil reconocerlos por su brillo y forma. ESTRATIGRAFÍA Y GEOLOGÍA La actividad eruptiva del estrato volcán Misti, representa una amenaza permanente para aproximadamente 900,000 habitantes que viven en Arequipa. El Misti comprende dos edificios construidos sobre un sustrato vulcanoclástico que incluye gruesos depósitos de lahares e ignimbritas del Pleistoceno y una serie de flujos de lava e ignimbritas del Cuaternario inferior (Thouret, 1996). 1. PRE-MISTI El sustrato llamado Pre-Misti, agrupa una serie de depósitos volcánicos que son preexistentes a la edificación del volcán y son observados en el cañón del río Chili en el flanco oeste del actual volcán. Las unidades que conforman este sustrato Pre-Misti son ignimbritas de naturaleza riolítica y dacítica conocidas como “sillar” (Jenks y Goldich, 1956), o también como volcánico Sencca (Guevara, 1968 y Vargas 1970). Así como unos derrames de lava cuya edad no es conocida actualmente. Estos derrames se ubican en Miraflores y Mariano Melgar, Dicha unidad corresponde al volcán Chachani. 2. MISTI ANTIGUO Al Misti antiguo se le asigna una edad Pleistocénica inferior a media (Thouret, 1997). El cual está compuesto por una secuencia de sedimentos volcánicos (200 m de espesor); Flujos escoreáceos (50 m de espesor) localizado por inmediaciones del Colegio Militar Francisco Bolognesi; Derrames de lava andesítica que se extiende a lo largo del río Chili; Derrames de lava en bloques (200 m de espesor) los cuales también se les encuentra en el río Chili; Secuencia de flujos ignimbríticos no soldados (20 a 30 m de espesor), localizados por la hidroeléctrica de Charcani I y II; El piedemonte del Misti “antiguo” esta cubierto por depósitos de avalancha de escombros y cubren mas de 50 Km2 hacia el Sur y SW; estos registran el derrumbe del flanco del volcán antiguo que ocurrió probablemente antes del Pleistoceno superior.
  11. 11. Estos depósitos de avalancha de escombros se entretejen con otros depósitos similares hacia el SE del piedemonte, reflejando la desestabilización del extinto complejo volcánico Pichu Pichu ubicado a 35 Km al Este de Arequipa. 3. MISTI "MODERNO" El estratocono “moderno” se ha formado casi contiguo, y se ha superpuesto en parte, al Misti antiguo hacia el Este y Sur Este. Una variedad de domos con flujos de lava forman la base del estrato cono arriba de los 3220 m y se han emplazado a través de largos periodos de extrusión de domos y efusión de lava. El denominado Misti "moderno" está conformado por varios tipos de depósitos, los que han sido reunidos en grupos, debido a su estratigrafía, facies, textura, origen, modo de emplazamiento y finalmente en base a la cronología basada en C14. FACTORES DE RIESGO Arequipa es una ciudad que viene experimentando un rápido crecimiento urbano en los últimos 50 años. La población de los distritos de Mariano Melgar, Alto Selva Alegre, Miraflores y Paucarpata se acercan cada vez más al volcán Misti, poniendo en peligro sus vidas, actividades y bienes, en caso de producirse una reactivación del volcán Misti. La ciudad de Arequipa, cuenta con una población de cerca del millón de habitantes y es considerada la segunda ciudad en importancia económica y social del Perú, es así, que por razones de expansión y crecimiento poblacional, los distritos crecen de manera desordenada, sin planificación alguna y sin considerar que el Misti durante los últimos 2000 años ha presentado erupciones importantes, que en un futuro puede volver a presentar. Actualmente, numerosos pueblos jóvenes se asientan a menos de 12 km del volcán Misti, en los distritos de Alto Selva Alegre (ASA), Miraflores, Mariano Melgar, Paucarpata y Chiguata. Asimismo, muchas viviendas se encuentran en zonas de alto peligro, según el Mapa de Peligros del Volcán Misti (INGEMMET), dentro o muy cerca del cauce de quebradas que bajan del volcán Misti, así como en las riberas de los ríos Chili y Andamayo. Las cinco hidroeléctricas que abastecen de energía eléctrica a Arequipa, se ubican en el cañón del río Chili, flanco del volcán caracterizado por presentar sucesivos deslizamientos del edificio volcánico. Más del 90% del agua potable que consume la ciudad de Arequipa, es captada del río Chili. Por otro lado, la ciudad tiene cuatro principales vías de salida y todas deben cruzar los ríos
  12. 12. Chili y/o Andamayo, cuyos cauces son zonas de alto peligro volcánico. A esto se suma el limitado monitoreo volcánico instrumental y la carencia de un plan integral de gestión de crisis volcánica. En Arequipa como en muchas partes del mundo, existen poblaciones que viven muy cerca de volcanes activos, los cuales son potencialmente peligrosos, ya que pueden entrar en fase eruptiva en cualquier momento, y lo que es peor, la población que vive cerca de ellos desconoce sobre los peligros volcánicos, sobre las acciones que debería tomar en cuenta en el caso de una erupción volcánica; las autoridades igualmente desconocen sus funciones frente a los desastres, sobre la implementación de planes de emergencia o el tratamiento de la gestión de la crisis, lo que puede llevar a un gran desastre de no modificar esto. MEDICIÓN Y EVALUACIÓN DE UNA ERUPCIÓN VOLCÁNICA Es muy difícil asignar una magnitud a una erupción de una manera cuantitativa. Walker (1980) sugirió que se necesitan cinco parámetros para caracterizar adecuadamente la naturaleza y tamaño de una erupción explosiva: Magnitud de masa, es la masa total del material eruptado. Intensidad , es la razón a la que el magma es expulsado (masa/tiempo). Poder dispersivo, es el área sobre el cual se distribuyen los productos volcánicos y está relacionada con la altura de la columna eruptiva. Violencia , es una medida de la energía cinética liberada durante las explosiones, relacionada con el alcance de los fragmentos lanzados, Potencial destructivo , es una medida de la extensión de la destrucción de edificaciones, tierras cultivables y vegetación, producida por una erupción En 1955 Tsuya definió una escala de magnitudes basadas en el volumen de los distintos tipos de materiales eruptado. En 1957 Yokoyama y en 1963 Hédervari, propusieron extender las escalas de volumen a una escala de Magnitud de energía , basada en la relación de proporcionalidad directa entre la masa del material emitido, su volumen y la energía liberada. Recientemente, De la Cruz-Reyna(1990) definió una escala de magnitudes basada en la relación entre el tamaño de las erupciones y su razón global de ocurrencia. Una medida del tamaño de las erupciones que combina algunos de los parámetros anteriores (dependiente de la disponibilidad de información), es el índice de explosividad volcánica, VEI (Newhall y Self, 1982). Las erupciones históricas tienen asignado un número del 0 al 8. Los números VEI corresponden a las siguientes características de erupción: Escala de tsuya VEI ALTURA DE LA PLUMA VOLUMEN DE EYECCIÓN CLASIFICACIÓN EJEMPLO 0 <100 m 1000s m3 Hawaiano Kilauea 1 100-1000 m 10000s m3 Hawaiano/Estromboliano Stromboli 2 1-5 km 1000000s m3 Estromboliano/Vulcaniano Galeras (1992) 3 3-15 km 10000000 m3 Vulcaniano N. del Ruiz (1985) 4 10-25 km 100000000s m3 Vulcaniano/Plineano Galunggung (1982)
  13. 13. 5 >25 km 1 km3 Plineano St. Helens (1980) 6 >25 km 10s km3 Plineano/Ultra-Plineano Krakatau (1883) 7 >25 km 100s km3 Ultra-Plineano Tambora (1815) 8 >25 km 1000s km3 Ultra-Plineano Toba (74 ka) Efectos en la salud La bibliografía internacional indica que la ceniza volcánica ataca principalmente a: el aparato respiratorio; la piel y los ojos, causando conjuntivitis y/o alguna otra enfermedad relacionada. A nivel de aparato respiratorio superior, produce irritación, determinando rinitis, faringitis, amigdalitis, laringitis y empeoramiento de la sinusitis. Los efectos directos sobre las áreas inferiores estarían determinados especialmente por el tamaño de las partículas respirables. Como la ceniza volcánica esta constituida especialmente de SiO2, esta sustancia puede producir irritación local y desarrollar silicosis. Los pacientes con silicosis tienen altas tasas de tuberculosis. Podría existir una relación entre la presencia elevada de aluminio en el agua para beber y la enfermedad de Alzheimer. Compuestos de titanio disueltos en líquidos pueden producir conjuntivitis, opacidad corneal, congestión de la mucosa del aparato respiratorio superior seguida por cicatrización y estenosis laríngea. Se han reportado incremento de los cuadros diarreicos por efecto de la ceniza volcánica; los mecanismos se deben aún establecer, estos podrían estar relacionados con cuadros irritativos. Morbilidad antes y después de la erupción explosiva del volcán Los investigadores registraron el cambio del perfil epidemiológico antes y durante la ocurrencia de las primeras explosiones. De esta forma se tienen condiciones climáticas semejantes. Morbilidad 1998 - 16 de octubre a 31 de diciembre (num. de casos) 1999 - 16 de octubre a 31 de diciembre (num. de casos) Incremento (veces) Infecciones respiratorias altas 1.620 4.171 2,6 Infecciones respiratorias bajas 162 405 2,5 Conjuntivitis, biefaritis y orzuelos 73 170 2,3 Tuberculosis 24 54 2,3
  14. 14. Asma 9 19 2,1 Dermatitis 110 205 1,9 Gastritis y duodenitis 85 142 1,7 Diarreas y gastroenteritis 462 598 1,3 Parasitosis intestinal 789 979 1,2 Traumatismos 101 70 0,7 Subtotal 10 causas 3.435 6.813 2,3 Resto de causas 1.517 2.771 1,8 TOTAL 4.952 9.584 1,9 EL SUPERVOLCAN DEL PARQUE DE YELLOWSTONE Hasta hace poco, no se sabía nada de lo que se escondía bajo uno de los Parques Naturales más pintorescos, extensos y visitados de los Estados Unidos: el Parque Nacional de Yellowstone. La extensión de la Super Caldera de Yellowstone se ha podido establecer en base a los estudios realizados sobre anteriores erupciones. La cámara de magma se conoce por las imágenes aéreas, estudios de campo y sensores remotos. Por todo ello, se sabe que el Parque Nacional de Yellowstone cubre un total de 2.221.766 acres, es decir, aproximadamente la extensión del Estado de Connecticut. La mayor parte del parque se encuentra ubicado en la zona noroeste de Wyoming, aunque también hay una pequeña parte que cruza los límites de Montana y de Wyoming. La altura del parque cubre los 8000 pies, yendo desde los 5.282 pies al norte, hasta los 11.358 pies al este del pico de Tagle Peak en Absaroka Range. Pero, ¿cuáles serían las señales que indicarían una posible erupción en Yellowstone? Por suerte, la humanidad no ha sido testigo de una erupción de este tipo y, por ello, no resulta
  15. 15. posible emitir una confirmación fehaciente de los eventos que demostrarían la futura erupción de un supervolcán. Aún así, los científicos se basan en las señales que tienen lugar antes de cualquier erupción volcánica, confiando en que éstas serían las mismas para determinar el peligro de una erupción en un supervolcán. En agosto de 2003, según el artículo publicado en el Idaho Journal, el geólogo del Parque de Yellowstone, Hank Heasler, destacó que en el caso de que Yellowstone se estuviera preparando para entrar en erupción, tendrían que coincidir varias señales. Antes de una erupción, el magma bajo el volcán se mueve y se almacena en la cámara magmática o reserva. Después, comienza su ascensión hacia la superficie y conforme se acerca a la superficie, desprende gases. Además, el suelo de la caldera estaría subiendo gradualmente (cuando normalmente sube y baja continuamente). El movimiento del magma produce pequeños temblores y vibraciones que pueden detectarse con facilidad. El almacenamiento del magma en la cámara del magma produce pequeños bultos o elevaciones en las laderas del volcán. En cuanto a los gases emitidos por el volcán, éstos pueden ser analizados para determinar los posibles cambios en el mismo. Datos recabados confirman la evidencia de que existe magma en movimiento en la cámara magmática de Yellowstone. Los continuos movimientos sísmicos), el incremento de la temperatura del agua del lago (en 10 grados), la extinción y conversión de los hoyos de lodo en válvulas de vapor, así como el hecho de que géisers históricos se conviertan en válvulas de vapor, parecen confirmar el movimiento de una gran cantidad de magma. Desde el punto de vista geológico, el que una gran cantidad de magma se mueva es suficiente para probar un cambio en el volumen o una presión. Además, no hay que olvidar, que el movimiento del magma en la cámara magmática siempre es un hecho preocupante y se debe considerar como un peligro y/o señal de una posible erupción. ¿Y este cambio de ubicación del magma, aumenta las posibilidades de una erupción volcánica? Posiblemente. Cualquier actividad tectónica que deforme y desplace una cantidad de magma del tamaño que se encuentra bajo Yellowstone debilitará las rocas que lo mantienen. Esta debilitación empeora al estar expuesto al calor y a la presión del magma. Ambas posibilidades son preocupantes.

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