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  1. 1. Enciclopedia de Plantas MedicinalesFichas de Plantas Medicinales La savia tiene acción diurética y antirreumáti­ Tiene propiedades balsámicas, expectorantes ca, por lo que se utiliza en procesos de gota y y antisépticas de las vías respiratorias y urina­Abedul (Betula verrucosa) reumatismo. rias. .- Infusión de las hojas. Se añaden 35 gramos En uso externo es rubefaciente, es decir, queSe trata de un árbol conocido desde culturas de hojas a un litro de agua, dejándolas en aplicado sobre la piel la enrojece e inflama,arcaicas, si bien hasta entrado el siglo XII no contacto con el agua hervida y fuera del fuego aprovechándose esta virtud para aplicar sobrese le atribuyeron propiedades curativas pues durante diez minutos; al alcanzar los 40ºC se ella otros medicamentos que penetren mejorcon anterioridad solo se aprovechaba su ma­ añade un gramo de bicarbonato sódico, au­ en la piel.dera. mentando así su efectividad. Hay que recordar que, al tratarse de unaPuede llegar a alcanzar los treinta metros de Se pueden tomar un total de tres tazas al día. esencia, se deben guardar las debidas pre­altura; la corteza tiene un tono blanquecino- cauciones por la posible aparición de irritacio­plateado. Antiséptico. Diurético. Astringente nes y alergias.Podemos encontrar ejemplares de este árbol Abeto (Abies alba) .- Infusión. A partir de las yemas o de las ho­en casi todo el norte de España así como en jas.algunas zonas altas -por encima de los 1000metros respecto al nivel del mar- de la mitad El abeto es un árbol de gran porte que puede llegar a alcanzar los 60 metros de altura; de .- Tintura. De 10 a 20 gotas de la tintura, tressur de la Península. veces al día. tronco recto y corteza relativamente lisa, gri­En Portugal, curiosamente, se cultiva a una sácea, con la copa piramidal, se mantiene verde todo el año. .- Extractos. Se pueden encontrar tanto el ex­altura más baja. tracto seco como el fluido, y ambos tienen idéntico uso.Las ramas jóvenes tienden a encontrarse caí­ Las ramas las tiene ordenadas por pisos, ex­das, penduleantes, con un extremo que pre­ tendidas. Además se puede usar de forma externa ensenta unas verrugosidades que las hacen ás­ baños, inhalaciones, linimentos, ungüentos operas al tacto y a las que debe el nombre lati­ El abeto tiene flores machos y hembras, pero sobre el mismo pie. emplastos.no de "Betula verrucosa". Balsámico. Antiséptico. Rubefaciente.Dentro del mismo árbol encontramos flores Forma piñas rollizas, de no más de 5 cm. demasculinas y flores femeninas, separadas y anchura, prolongadas y erguidas sobre las ramas, con las escamas que recubren las se­ Abrojo (Tribulus terrestris)bien diferenciadas; son de un color verdeamarillento y curiosamente la floración se pro­ millas.duce antes de salir las hojas, en los meses de El abrojo es una hierba perteneciente a la fa­abril y mayo, pudiéndose observar unos Estas piñas no se desprenden del árbol, como milia de las zigofiláceas.amentos masculinos que, tras cumplir la mi­ hacen las de los pinos, sino que se descom­sión polinizadora, caen al suelo; los femeni­ ponen en las ramas después de madurar y Se caracteriza fundamentalmente por arrastrarnos, por su parte, se conservan para formar van soltando piñones y escamas, dejando así sus ramas por el suelo, las cuales pueden al­los frutos. pelado el eje de la piña. canzar hasta un metro de longitud.La recolección se efectúa en los meses de Se cría formando abetales en la mayor parte Las hojas se hallan enfrentadas y se compo­primavera, recogiendo las hojas- que es la del Pirineo, sobre todo en sus vertientes más nen de cinco a ocho pares de hojuelas.parte a utilizar- y procediendo a efectuar el septentrionales.secado a la sombra, por debajo de los 40ºC y Las flores son pequeñas y el fruto seco.en lugares bien ventilados. Florece en primavera y las piñas maduran du­ rante el otoño siguiente. Es una planta tan vellosa que en ocasionesSe emplea prácticamente toda la planta: la toma un aspecto blanquecino.flor, la savia, la yema, las hojas y la corteza de De la recolección interesan yemas, hojas,las ramas jóvenes. corteza y resinas. Se cría en bordes de caminos, zonas de mu­ cho escombro y en general sitios incultos deEn las hojas encontramos gran cantidad de De las yemas se saca una resina y una esen­ toda la Península Ibérica.flavonoides (como la miricitrina) que son los cia compuesta de limoneno y pineno.responsables de su marcada acción diurética, El abrojo florece en primavera y verano, más oempleándose en casos de afecciones urina­ De las hojas obtenemos glucósidos, piceina y menos a partir de mediados de abril.rias como cistitis, pielonefritis, litiasis, oliguria también una esencia.e hidropesía. Con fines terapéuticos se recolectan las par­ En la corteza encontramos celulosa, minerales tes aéreas, lo que debe hacerse cuando losSi nos fijamos detenidamente en las hojas, y taninos. frutos hayan madurado.observaremos la presencia de aceites esen­ciales; un ejemplo es el betulinol, que contiene Y por último en la resina tenemos el com­ Los frutos contienen una sustancia de natura­una cierta acción febrífuga por lo que su em­ puesto más característico de este árbol, que leza glucósida, todavía no muy bien definida.pleo como antitérmico da buenos resultados. es la esencia de trementina: ésta se acumula en lagunas o vejigas corticales durante la pri­ Además, en toda la planta podemos encontrarLa esencia de por sí actúa como antiséptico y mavera y el otoño; se presenta líquida y, aun­ saponinas esteroídicas.cicatrizante, por lo que se puede emplear en que viscosa, es casi tan fluida como el aceite.determinados tipos de infecciones. El resto de componentes de esta hierba no se Destilando esta trementina -generalmente en conoce por el momento, aunque tampoco inte­El principio aromático de esta esencia es el vapor de agua a temperatura no demasiado resa saber más, ya que esta planta puede re­ácido betulábico. elevada- se obtiene la esencia, además de sultar tóxica a dosis medias por la presencia otros compuestos. de las saponinas que antes mencionábamos;En la corteza encontramos taninos, cuya pro­ por tanto, su administración debe estar muyporción puede variar entre el 10 y el 20 % y La trementina de abeto ha gozado siempre de controlada y hay que recordar asimismo queque le confiere acción astringente y colerética, mucha fama entre las gentes de pueblo. se debe prescribir a dosis bajas.empleándose en disquinesias biliares. - 1 -
  2. 2. Enciclopedia de Plantas MedicinalesPopularmente el abrojo se ha utilizado como El acanto es una hierba gigante pertenecienteanalgésico moderado, diurético y espasmolíti­ El abrotano hembra es muy rico en esencia, a la familia de las acantáceas; tiene una formaco por vía interna y astringente por vía exter­ aunque la cantidad que presenta varía mucho graciosa, elegante y muy armoniosa.na. en función de la raza, el lugar en donde se desarrolla y el estado en que se encuentre. Posee unas bonitas hojas grandes reunidasEn algunas zonas se le atribuyen además en una mata, con la punta rizada hacia abajo.propiedades como hipotensor, es decir, que La composición de la esencia todavía está porreduce la tensión arterial. definir; se cree que contiene cetonas terpéni­ Cada mata da lugar a una larga espiga, erecta cas y azuleno, además de un alcohol, pero no y recubierta de pequeñas hojas espinosas, deEn cuanto a sus frutos, se utilizan como tóni­ hay nada confirmado, ya que algunos estudios cuyas axilas salen las flores, con pétalos decos y en algunos sitios se emplean como as­ que se habían realizado correspondían a las color amarillo pálido.tringentes en hemorragias y disentería. esencias de otras especies. Se cría en torrentes y zonas sombrías, húme­Pero no hay que olvidar que en toda la planta En España, a las cabezuelas del abrotano das en invierno.se hallan las saponinas esteroídicas, tóxicas a hembra se les atribuyen virtudes parecidas adosis altas. la manzanilla, esto es, se consideran aperiti­ En España es relativamente fácil encontrarlo vas, digestivas, antisépticas, expectorantes y por cualquier lugar, sobre todo en las regionesPor tanto, no debe emplearse si no es por cicatrizantes. centromeridionales del país.prescripción del médico. En realidad, las primeras virtudes que se atri­ Florece a partir del mes de mayo, secándose.- Infusión. Partimos de las partes aéreas de la buyeron a las sumidades floridas del abrotano totalmente en verano.planta. fueron las de la manzanilla, siendo más tarde cuando se observó que era también vulnera­ Luego con las lluvias vuelve a renacer y pasaSe toma una cucharadita pequeña de la mis­ ria, emenagoga e incluso vermífuga. todo el invierno vegetando.ma y se añade una taza de agua hirviendo. Está perfectamente indicada en digestiones De la recolección interesan las hojas, que seLa dosis usual es de 2 a 3 tazas al día. lentas, gases intestinales, dolores menstrua­ deben recoger y poner a secar a la sombra o les, bronquitis, asma, anorexia y espasmos en secadero, a temperaturas no muy eleva­.- Decocción. Es más popular preparar una gastrointestinales. das.decocción al 2-4%, o una maceración al 2%,tomando 11/4 l. al día en ayunas. En uso externo se usa sobre todo en infusión De esta familia en nuestro país solo se da para la conjuntivitis, inflamación de los párpa­ esta especie, por lo que es difícil confundirse.- Uso externo. En forma de lavados, compre­ dos o blefaritis, estomatitis y vaginitis. al ir a buscarla.sas o fricciones, se emplea la decocción sobreheridas aftas o eccemas. Como siempre que tenemos una esencia, hay Además, su belleza es muy singular. que guardar las debidas precauciones, sobreAnalgésico. Diurético. Hipotensor todo en niños, por ser los más susceptibles de Cuenta la leyenda que el célebre escultor y sufrir intoxicación. arquitecto de Corinto, Calímaco, se inspiró enAbrotano hembra (Santolina chamaecypa­ la planta del acanto cuando creó el capitel co­rissus) En nuestra Península crecen varias especies rintio. de santolina -por el momento han sido poco estudiadas- muy parecidas al abrotano hem­ Toda la planta, desde las raíces a las flores,El abrotano hembra es una pequeña mata que bra. segrega un líquido viscoso de propiedadesno crece más de 3 palmos. emolientes, astringentes y detergentes muy Al no disponerse de documentación sobre las eficaces.Posee numerosos tallos delgados y empina­ otras especies, cabe pensar que podría haberdos. alguna tóxica, por lo que la recolección debe En realidad, la composición de la planta no se dejarse en manos de expertos. conoce en profundidad.Las hojas son lineales y van desapareciendo amedida que se asciende por la sumidad, hastadejar un trecho completamente desnudo. Si queremos aprovechar sus virtudes, lo mejor Se sabe que contiene abundante mucílago, es acudir a algún experto en la materia a fin taninos, glúcidos, sales minerales y algún de que pueda asesorarnos. principio amargo.Las cabezuelas tienen todas las flores iguales,algunas veces muy velludas y otras veces .- Infusión. Se recogen unos 5-8 capítulos flo­ De lo que no cabe duda es de que se trata demuy verdes, casi sin pelo. rales y se añaden a una taza de agua hirvien­ una planta con propiedades emolientes, estoSe cría en los collados pedregosos de los te­ do. es, que tiene la capacidad de ablandar tejidos y tumores.rrenos calcáreos de gran parte del país, desde De esta tisana se pueden tomar hasta 3 tazasla costa hasta altitudes próximas a los 2000m. al día. También se le atribuyen otras virtudes como astringente, antidiarreico y expectorante. .- Esencia. La esencia ya preparada se puedeEscasea por Asturias y Galicia. tomar a razón de 3-4 gotas, añadidas sobre Está indicado en diarreas, bronquitis, catarros, un terrón de azúcar, 3 veces al día. problemas de hígado y en uso externo en es­Florece en junio, más o menos por San Juan, tomatitis, faringitis y vaginitis.y esta época se prolonga durante gran parte .- Uso externo. La misma infusión anterior pe­del verano. ro más concentrada se puede emplear en .- Decocción. Se hierven 100 g. de agua con forma de colirios, baños oculares, enemas o 10 g. de hojas de acanto, y con el líquido ob­En algunas zonas del sur suele echar las flo­ irrigaciones vaginales. tenido se practican pinceladas sobre aquellasres un poco antes. partes inflamadas de la boca. Si se mantiene Antiséptico. Digestivo. Expectorante un poco más en agua hirviendo y se filtraDe la recolección interesa la sumidad florida, posteriormente a través de un pedazo de telaque se recoge en verano, poniéndose a secara la sombra o en secadero. Acanto (Acanthus mollis) de lino, esta preparación se puede utilizar pa­ ra hacer gargarismos en caso de inflamación de garganta.Como la planta posee una esencia, el enva­sado debe ser hermético para no perderla. - 2 -
  3. 3. Enciclopedia de Plantas Medicinales.- Infusión. Poniendo 1 g. de raíces y hojas las virtudes de las hojas, no es difícil concluirsecas en una taza de agua hirviendo, se ob­ que su uso se halla muy limitado. También tiene antraquinonas, taninos, querci­tiene un excelente astringente y cicatrizante tina, sales de hierro y vitamina C.de heridas. El lavado se debe hacer justo an­ Las hojas están indicadas en reumatismo,tes de poner el vendaje, y es conveniente re­ gota, inapetencia, fiebre y gripe. A la acedera se la considera sobre todo aperi­petirlo un par de veces al día. Las bayas del acebo -esos frutos que resultan tiva y diurética, de ahí que antes se la tomara tan atractivos para los niños- en dosis relati­ como planta purificadora de la sangre, alu­Emoliente. Antidiarreico. Astringente vamente bajas actúan como purgantes drásti­ diendo a su acción estimulante sobre el apa­ cos; si la dosis consumida es mayor, entonces rato urinario.Acebo (Ilex aquifolium) aparecen diarreas, vómitos y convulsiones. Además tiene cierta acción laxante.El acebo es un pequeño arbusto que puede En el caso de los niños esto puede ser mortal,alcanzar fácilmente los 10 m. de altura. por lo que conviene conocer bien el arbusto Desde antiguo ha sido bastante apreciada para evitar su consumo. como antiescorbútico, por su alto contenido en vitamina C.Lo más característico de esta especie son sushojas, muy duras y tiesas, de forma parecida a En nuestra Península es una especie protegi­ da, pues está en peligro de extinción; por ello Otras acciones a tener en cuenta son: antia­las del laurel, pero onduladas y con espinosos hay que evitar recolectarla y, si estamos inte­ némica, remineralizante, mucolítica, descon­dientes en su contorno; son lampiñas y bas­tante relucientes. resados en ella, acudir a un especialista que gestionante de la piel y estimulante de las nos asesore cómo cultivarla o dónde conse­ defensas orgánicas. guir unas cuantas hojas.Es un arbusto que permanece verde todo elaño. Cuando se destina a la alimentación humana ­ .- Decocción. Una cucharada de postre por ta­ sobre todo aquellas variedades cultivadas za de agua. Se deja hervir 2 minutos y se to­ como hortalizas- se deben hervir las hojasEl fruto es globuloso, del tamaño de un gui­sante, pero liso y brillante; se trata de un fruto man 2 tazas al día. Nunca se debe hacer la como si fueran espinacas, siendo muy impor­ decocción a partir de los frutos. tante tirar el agua utilizada, ya que es en ellacarnoso muy tóxico, que suele ocasionar pro­ donde se encuentran los oxalatos.blemas en niños que lo comen atraídos por suatractivo color, lo que da lugar a intoxicaciones .- Polvo. Las hojas reducidas a polvo se pue­ den consumir a razón de 1-2 gr. al día, bien di­ Esta agua sobrante se denomina "sal de ace­que en muchos casos devienen mortales. rectamente o encapsulado. deras" y se suele usar para quitar manchas deSe cría de forma espontánea en las zonas tinta, nunca para consumo humano -sobre to­ Tóxico. Antipirético. Antidiarreico do en aquellas personas con problemas deumbrías de nuestros bosques, más frecuen­ formación de cálculos renales, pues el ácidotemente en el norte de la Península. Acedera (Rumex acetosa) oxálico favorece esta formación.Florece de abril a junio y sus frutos maduran a .- Polvo de raíz desecada. 1 g. de raíz de ace­finales de septiembre. La acedera es una planta vivaz de la familia de las poligonáceas, con una cepa tuberosa dera, bien encapsulado, bien en cualquier otra forma sólida.Estos frutos se mantienen en el árbol durante de la que arrancan numerosas raíces finas.gran parte del año, pero desde el punto de Se toma una vez al día, por la noche antes devista terapéutico lo único que interesa de ellos No suele alcanzar más de 1 metro de altura.es que no lo consuman los niños, ya que las acostarse o por la mañana al despertar.intoxicaciones a que dan lugar -con cantida­ Las hojas inferiores están sostenidas por un .- Vino de acedera. Se vierten en un litro dedes relativamente pequeñas- pueden ser largo rabillo que se va acortando en las hojasmortales en muchos casos. superiores, hasta casi desaparecer por com­ vino de buena calidad 15 g. de raíz de polvo; se deja en maceración durante siete días y pleto. después se filtra el líquido con el papel ade­Para uso medicinal se recolectan las hojas,que están presentes todo el año, siempre ver­ Son hojas carnosas y de bordes enteros. cuado.des. Se toma un vasito pequeño en las dos princi­ Es una planta con flores masculinas y femeni­En Navidad suele ser muy típico recoger algu­ nas. pales comidas.nas ramitas de este árbol para adornar, junto .- Infusión. La dosis a utilizar es de una cucha­al muérdago, mesas y cestos. Se cría en prados y lugares con mucha hierba, a orilla de ríos, acequias, etc., en todo el norte radita de postre por cada taza de agua hir­ viendo.Conviene tener cuidado y no pincharse con de la península y por todas las montañas dellas espinas. resto del país, aunque a medida que avanza­ mos hacia el sur se va haciendo más escasa Se pueden tomar hasta dos tazas al día.Las hojas de esta planta leñosa contienen tra­ su presencia. Diurético. Laxante. Descongestionantezas de teobromina, que es una sustancia pa­recida a la cafeína en cuanto a sus virtudes; La acedera florece en primavera y verano.también tienen rutina, taninos, resina, ilicina y Acelga (Beta vulgaris)ácidos ilexico y ursólico. Estas hojas se consi­ De la recolección interesan principalmente lasderan desde hace tiempo diuréticas, aperitivas hojas y la raíz; ésta se puede recoger durante La acelga es una planta sobradamente cono­y sudoríficas. la floración. cida por todos.Las plantas de esta familia pertenecen casi en Posteriormente, se deseca al sol y se conser­ Sus hojas son muy grandes, carnosas y cons­su totalidad al género ilex, que comprende va, tal cual o reducida a polvo con un mortero. tituyen la parte comestible de la planta.unas 270 especies que viven en Asia y Améri­ca, mientras que en Europa existen apenas 2 Si las hojas se destinan al consumo humano Son de color verde oscuro y presentan betasó 3 especies. entonces deben recogerse durante la época blancas por toda la hoja. de vegetación, en pleno verano.Por esta razón es una familia prácticamente Los tallos son erguidos, pero cuando se llenandesconocida en nuestras latitudes. La planta contiene principalmente oxalatos, de semillas suelen doblarse por los extremos. sobre todo oxalato potásico, que es el queSi a esto unimos el hecho de que en el caso comunica a las hojas y los tallos su caracterís­ La raíz es muy derecha, bastante carnosa ydel acebo la toxicidad de sus frutos supera a tico sabor. de forma cilíndrica. - 3 -
  4. 4. Enciclopedia de Plantas Medicinales Por tanto, está indicada en cualquier problemaSe cría en las huertas de todo el país, pues se El aciano es una planta herbácea de la familia ocular como conjuntivitis, blefaritis, etc.utiliza abundantemente en la alimentación. de las compuestas, que puede ser anual o bienal. Además se usa en digestiones lentas, reuma­Su origen proviene de una planta de la misma tismo, anorexia, varices hemorroides y fragili­especie, la denominada acelga marina, que Por término medio, no suele pasar del metro dad capilar.nace espontáneamente en las marismas. de altura. .- Infusión. Una cucharada de postre por tazaSu aspecto y propiedades mejoraron al criarse Sus tallos son delgados y flexibles y sus hojas de agua hirviendo.y cuidarse en huertas. largas y estrechas, denticuladas y blanqueci­ nas. Se pueden tomar hasta tres tazas al día.Son oriundas de Asia. Posee unas cabezuelas ovoides, con el invo­ Esta misma infusión -extremando las condi­Sus flores son bastante pequeñas y de dife­ lucro de hojas o brácteas bien solapadas, es­ ciones higiénicas- se puede preparar pararentes colores, verdosas o rojizas. trechas, y con un apéndice apical ciliado. realizar baños oculares o bien para utilizar como colirio astringente.El fruto se adhiere al cáliz y llega a hacerse En esta cabezuela hay flores de dos clases: En el mercado farmacéutico se encuentra enleñoso. las periféricas, que son muy ostentosas y de distintas formas, como planta troceada y ex­ un color azul intenso, y las del centro, mucho tracto vegetal.Las semillas son muy abundantes y se en­ menores y de color púrpura azulado.cuentran en el extremo de los tallos. Antibiótico. Diurético. Antiinflamatorio Esta hierba se cría en casi todo el norte delLa parte recolectada son las hojas y en algu­ país, siendo una de las plantas mesegueras Acónito (Aconitum napellus)nas ocasiones también las raíces. más típicas. El acónito es una planta vivaz que muere en­Desde que se empezó a cultivar su principal Procede de Oriente y se distribuyó amplia­ trado el otoño, renaciendo ya en la primavera,uso es el alimenticio, y así se encuentra en mente junto con numerosos cereales de aque­ cuando de sus raíces en forma de pequeñotodas las mesas de nuestro país. llas tierras. nabo brotan los nuevos vástagos.Aunque no es excesivamente sabrosa, existen Florece a partir de mayo. Posee tallos erguidos y hojas alternas pal­infinidad de platos que la combinan con los meadas; en la parte superior del tallo encon­alimentos más variados, haciendo de ella algo Para uso medicinal se recolectan los capítulos tramos un racimo de flores azules que tieneindispensable. florales, en concreto las flores radiales; cuanto una característica forma de casco. más azules sean, más concentración en prin­Se utiliza mucho en los regímenes de adelga­ cipios activos tendrán. Es una hierba que se cría en los bordes de loszamiento, ya que no engorda nada, sirve para arroyos."engañar al vientre" y al ser algo diurética ha­ Se secan lo más esparcidas posible y en lugarce que se pierdan los líquidos sobrantes por ventilado para que pierdan rápidamente la En España se encuentra repartida por todo elmedio de la orina. humedad. Pirineo, en la cordillera cantábrica y en casi todas las montañas de la mitad septentrionalEs muy difícil que alguien se indigeste toman­ En el aciano encontramos mucílago, taninos, de la Península.do acelgas, pues es una comida ligera que flavonoides y abundantes pigmentos coloran­suele sentar bastante bien al estómago. tes, entre los cuales cabe destacar la cianina. El anapelo florece en verano.Antiguamente se utilizaban como remedio ca­ También aparece un principio amargo y abun­ De la recolección interesa sobre todo la raíz,sero en numerosas dolencias: para sanar he­ dantes sales minerales. que es la que se usa en farmacia para la ex­ridas, curar la sarna, aliviar quemaduras, en tracción de principios activos; ésta tiene formadolencias del hígado y bazo. Se ha considerado que el principio amargo de tubérculo y puede confundirse con otras actúa como aperitivo y eupéptico. plantas comestibles, lo que podría dar lugar aActualmente su único empleo es como ali­ un error garrafal pues el acónito es una de lasmento, aunque también se utilizan para relajar Los flavonoides y las sales minerales confie­ plantas más venenosas que existen sobre lael vientre en algunas ocasiones; pero lo más ren a la planta propiedades diuréticas. tierra.normal es que se la sustituya por otras plantasmás eficaces que ella para estos menesteres. En la composición aparecen unos compuestos Por este motivo, la recolección debe dejarse que tienen virtudes antibióticas, antipiréticas y en manos de personal especializado..- Cocinadas. Se pueden realizar todo tipo de antiinflamatorias.platos con esta planta; normalmente se toman Una vez arrancados los tubérculos, se limpianhervidas y aliñadas con aceite o rehogadas, Pero sin duda el empleo popular más caracte­ a fondo, se cortan longitudinalmente y se po­con patatas o sin ellas. rístico de esta hierba se da en el campo de la nen a secar a una temperatura entre 40° y 50° oftalmología. C..- Zumo. Se prepara un zumo con las hojas dela acelga y se echa gota a gota por la nariz. Así, se dice que el agua de aciano resulta es­ De las hojas también se pueden extraer prin­ tupenda no solo para curar la mayor parte de cipios activos, aunque en menor cantidad y deAntiguamente utilizaban este preparado para las dolencias de ojos- sobre todo las que se menor calidad.curar dolores de cabeza y de oído. acompañan de inflamación- sino también para fortalecer, aclarar y conservar la vista, espe­ Es una planta tremendamente tóxica: baste.- Cocimiento. Se pone 1 litro de agua a hervir cialmente en las personas de más edad. decir que con 3-4 g. de tubérculo fresco sey se añaden de 40 a 50 gr. de hojas y raíces. puede matar a un adulto normal. Esta acción puede estar relacionada con losLavándose la cabeza con este preparado se pigmentos encontrados, que tienen propieda­ El compuesto más importante de esta planta ­consiguen eliminar caspa y liendres. des para mejorar la circulación de los vasos y responsable de sus acciones- es la aconiti­ capilares; esto contribuye a la regeneración de na; esta sustancia está presente en la raíz, ta­Hepatoprotector. Diurético. Colerético la capa vascular de la retina, aumentando así llo y hojas no sólo de esta especie sino de la agudeza visual. otras muchas especies afines.Aciano (Centaura cyanus) - 4 -
  5. 5. Enciclopedia de Plantas MedicinalesA la aconitina se la considera uno de los ve­ de color azulado; es bastante infrecuente en­nenos más potentes que existen en el mundo contrarlas de color blanco o rosado. Las flores son rosas, aunque excepcional­vegetal. mente existen algunas blancas y se encuen­ Las flores de los extremos poseen lígula. tran formando graciosos ramilletes en el ex­Con fines terapéuticos se ha utilizado como tremo de las ramas.analgésico, ya que modifica las terminaciones Los frutos son muy pequeños, e incluso tam­nerviosas. bién el vilano, por lo que resulta inservible pa­ El fruto es una doble vaina que se abre por un ra desplazar la semilla por el viento. costado soltando numerosas semillas.También se sabe que tiene ciertas propieda­des antitusivas, febrífugas, descongestionan­ La recolección de las hojas y cabezuelas se Se cría a orillas de las corrientes de agua entes y vasoconstrictoras, además de ser un se­ lleva a cabo en la época de floración, siendo tierras bajas, desde el Ebro hasta Portugal.dante leve. la recolección de la raíz posterior a la flora­ ción. Florece en verano, siendo ésta la mejor épocaPero para que la ingesta de aconitina no pro­ para la recolección de las hojas, que es laduzca serias intoxicaciones debe administrar­ La raíz es de tamaño bastante grueso, por lo parte que interesa con fines medicinales.se en concentraciones muy bajas y rigurosa­ que es conveniente proceder a unos cortesmente controladas por personal cualificado. longitudinales para su secado, que se consi­ Es una planta muy venenosa y totalmente de­ gue extendiendo la muestra al sol o suminis­ saconsejada para uso particular.La intoxicación comienza con un estado de trando calor de forma artificial.excitación general, con sensación de adorme­ En las hojas de esta planta se encuentrancimiento de labios, lengua y garganta; más En el látex se localizan ciertos principios heterósidos cardiotónicos, flavonoides, sus­tarde pueden aparecer molestias gastrointes­ amargos que confieren a la planta propieda­ tancias resinosas y ácido ursólico.tinales, seguidas de una bajada de la tempe­ des de tipo aperitivo, por lo que se puede em­ratura corporal; por último, puede aparecer pa­ plear en situaciones de anorexia. Son compuestos -sobre todo los heterósidos­rálisis del aparato respiratorio y circulatorio con acciones muy fuertes sobre el corazón enque, en último término, conducen a la muerte También contiene lactonas sesquiterpénicas, dosis relativamente pequeñas; por esta razónpor asfixia. hierro y potasio. su uso debe estar sujeto a control médico.Entre sus virtudes terapéuticas vía externa En las hojas encontramos ácido chicorésido, También ejerce una acción diurética debido acabe mencionar que parece ser un buen cre­ responsable de su marcada acción colerética, la presencia de flavonoides.cepelo y que ayuda a aliviar las inflamaciones por lo que su empleo resulta apropiado encuando éstas son congestivas y no microbia­ disquinesias biliares. En algunas zonas rurales utilizan las hojasnas. frescas de adelfa contra la sarna, actuando También se puede utilizar en casos de estre­ eficazmente en decocción, o simplementeAntiguamente gozaba de una curiosa popula­ ñimiento ya que es levemente laxante y ayuda mezclada con miel y aplicada de forma tópica.ridad como planta antipiojos y contra la sarna así a conseguir un efecto depurativo en el or­del ganado; pero esta aplicación cayó rápida­ ganismo. En el caso de que se produzca una ingestiónmente en desuso, ya que a través de la piel es accidental de la planta, el primer síntoma queposible absorber cierta cantidad de aconitina, En ocasiones se emplea como diurético, sobre se advierte es la aparición de fuertes vómitos.suficiente para desencadenar los síntomas todo en casos de oliguria.fatales. Conviene en este caso administrar fármacos En la raíz encontramos inulina, cuya acción analépticos (compuestos que tienen la virtudAl ser una planta tan peligrosa se desaconseja hipotensora junto con cierta bradicardia hace de restaurar el cuerpo) y vigilar muy de cercasu uso casero en cualquier forma. que se le considere antiarrítmico. el ritmo cardíaco.Sus virtudes se encuentran en otras muchas Por último, tiene ácido clorogénico e isocloro­ Existen formas orales, pero por su elevada to­plantas, menos peligrosas e igualmente efica­ génico, con acción antibiótica. xicidad no las vamos a comentar.ces. .- Decocción. Cinco gramos de la raíz seca se Solo para dar una idea de las dosis que se uti­Tóxico. Analgésico. Sedante añaden a 250 mililitros de agua, dejándolo lizan, digamos que las píldoras no contienen hervir durante cinco minutos. El líquido obte­ más de 0,05 g. -dosis que son difíciles deAchicoria (Cichorium intybus) nido se toma después de copiosas comidas ajustar sin los conocimientos necesarios. para facilitar de esta manera la digestión. En cuanto a su uso externo se preparan diver­Conocida planta que se localiza en multitud de .- Jarabe. Se prepara añadiendo sobre cien sas lociones, como parasiticida (sobre todobordes de caminos, fácilmente reconocible porsus típicos capítulos florales de color azulado. mililitros de jarabe simple- compuesto de agua contra la sarna) como ya hemos comentado. y azúcar- diez mililitros de extracto fluido de hojas y raíces de achicoria. De este preparado Antiparasitario. Cardiotónico. DiuréticoLa planta entera puede llegar a alcanzar unaaltura de casi un metro. se pueden tomar cinco cucharadas al día, co­ mo laxante suave. Adonis vernal (Adonis vernalis)Las hojas poseen gran cantidad de vello y tie­nen un borde dentado; las inferiores aparecen Diurético. Laxante. Hipotensor El adonis es una planta herbácea vivaz de be­divididas, no así las superiores, que son ente­ llo y armonioso aspecto, que rememora al mí­ras. Adelfa (Nerium oleander) tico y hermoso muchacho Adonis.En el siglo XVII comenzó su cultivo como su­ La adelfa es un arbusto que puede alcanzar Presenta una zona basal gruesa con numero­cedáneo del café en muchos países europeos, hasta 5 metros de altura y que se mantiene sas raíces negras; posee un tallo erguido,ya que la raíz de esta planta -más concreta­ verde los 365 días del año. densamente cubierto de hojas y rematado enmente su corteza- después de proceder a su el ápice por una sola flor de color amarillo.tueste, sirve para preparar infusiones seme­ El tallo es erecto, gris y con ramificaciones as­jantes al café. cendentes que divergen hacia todos los lados; Es una especie muy rara de ver en la Penín­ hojas lanceoladas que nacen enfrentadas sula; tan sólo se encuentra en algunas prade­La floración se produce en los meses de vera­ unas con otras, con una vena blanca en medio ras secas de la cuenca del Ebro.no, cuando da lugar a unos capítulos florales de la que parten numerosas venillas verdes que van a parar a los bordes. - 5 -
  6. 6. Enciclopedia de Plantas MedicinalesSu origen parece ser asiático y de Europa me­ práctico y puede dar lugar a confusiones, no la previamente se les han aplicado otros trata­ridional, oriental y central. transcribimos en este tratado. mientos alternativos sin ningún éxito.Es una planta fácil de reconocer una vez que Tóxico. Diurético. Cardiotónico La codeína, en cambio, está ampliamente dis­se ha visto, aunque hay especies muy afines tribuida y no hay formulación antigripal que noque pueden confundirse con la original. Adormidera (Papaver Somniferum) la contenga.La planta florece en primavera, en las prime­ Además, también se utiliza como analgésico La historia de esta planta es tan antigua comoras semanas, y la flor sólo se abre completa­ la de la humanidad. moderado.mente en días claros y soleados. .- Morfina. De uso exclusivamente médico. El origen de su cultivo parece encontrarse enToda la planta, desde la raíz hasta la última la cuenca mediterránea, al ser este clima el Existen unos comprimidos orales de liberaciónflor, es muy venenosa. más favorable a su cosecha. lenta. También en inyectable.Para uso medicinal se recogen las partes aé­ .- Heroína. Totalmente prohibido su uso. Nin­ La palabra "opio" deriva del griego, que quierereas, dejando las partes inferiores. decir "jugo". guna utilidad médica. Altamente tóxica.El secado conviene hacerlo por flujo de aire .- Codeína. En forma de jarabes, comprimidos, Los árabes la utilizaban para tratar la disente­caliente, sin sobrepasar los 60ºC; una vez que ría, entre otras enfermedades, y algunas de cápsulas, etc. Sola o asociada a otras sustan­están totalmente libres de humedad, se deben cias en formulaciones antigripales. las aplicaciones que entonces se le dieron aguardar en tarros herméticos y se pueden esta planta mantienen su plena vigencia en laconservar por un máximo de 2 años. actualidad. .- Naltrexona. En jarabe o comprimidos, se usa en el tratamiento de deshabituación de laLa planta en sí es sumamente venenosa, por heroína bajo estrecha supervisión médica. En Oriente su uso se popularizó mucho yalo que está totalmente desaconsejado su uso que principalmente se fumaba, y sus efectosparticular. .- Loperaminda y difaroxilato. En comprimidos daban lugar a una serie de manifestaciones como antidiarréicos. psicológicas, caracterizadas sobre todo por unLa industria farmacéutica sí aprovecha sus estado de aturdimiento y sopor; de ahí el tér­virtudes de una manera racional y controlada; Somnífero. Analgésico. Tóxico mino de adormidera.como medicamento se puede decir que setrata de un buen diurético y tónico cardíaco, La adormidera florece a partir de mayo. Agárico blanco (Polyporus officinalis)de efectos parecidos a la digital y a la escila. Se procede a la recolección cuando las semi­ La parte vegetativa de este hongo se desarro­Entre los principios activos que contiene cabe llas están todavía inmaduras. lla en los cedros y alerces.destacar unos glucósidos llamados adonidósi­do y adonivernósido; al primero de ellos se le De esta forma, al hacer pequeñas incisiones Pueden pasar varios años hasta lograr suatribuyen las propiedades de tónico cardíaco, en la cápsula, brota un jugo lechoso o látex completo desarrollo y hasta que aparezca laaunque también es el que más efectos secun­ que, al contacto con el aire, se torna marrón. parte reproductora, conocida por todos comodarios posee; el segundo es el que tiene seta.efecto diurético, al dilatar los vasos sanguí­ Este látex constituye el opio crudo, que seneos. convierte en opio cocido al fumarlo en pipas Los sombreros aparecen a lo largo del tronco especiales o al cocerlo en agua durante un de los árboles anteriormente citados; no sePoseen ambos una clara ventaja sobre la di­ tiempo determinado, sin pasar de los 80 º C. sujetan con nada, simplemente se ve una for­gital y es que ninguno se acumula en el orga­ ma redondeada sin rabillo.nismo. El látex contiene muchos alcaloides, de los cuales el principal es la morfina, un analgésico Son carnosos y se encuentran protegidos porAl tener también un efecto sedante sobre el muy potente pero de gran toxicidad cuando se una piel gruesa y con surcos.sistema nervioso están indicados -siempre usa para fines distintos a los médicos.bajo prescripción médica- en toses rebeldes, Su olor recuerda al de otras setas cuando es­ataques de asma e incluso en crisis epilépti­ Otros alcaloides que también se obtienen de tán frescas, pero al secarse huelen como elcas. manera natural son: la codeína, tebaína, pa­ moho. paverina, narcotina y noscapina.Un factor a tener en cuenta es que los glucó­ Este hongo no se encuentra en la Penínsulasidos de esta hierba pasan a la leche de los Además de los alcaloides naturales, y gracias Ibérica.animales de granja, por lo que la intoxicación a la tecnología farmacéutica, se ha logradopor ingestión de la planta puede darse por obtener un sinfín de derivados semisintéticos, Se cría en los cedros del norte de África y enconsumo directo o por ingesta de leche de va­ cuyos efectos beneficiosos son cada vez ma­ los alerces, árboles coníferos que no se hallanca o cabra que haya comido adonis. yores a la par que menores sus efectos se­ en España. cundarios.No está recomendado el uso casero de esta El agárico blanco es un hongo y por tanto noplanta, ni en forma de decocción ni como infu­ Como dato curioso, podemos señalar que hoy tiene ni flores ni época de floración.sión. en día se dispone de derivados de la morfina hasta mil veces más potentes en cuanto a sus La base vegetativa de los hongos está cons­Su prescripción y dosificación debe dejarse en propiedades analgésicas se refiere. tituida por el micelio; este aparece formadomanos de personal autorizado, a saber, médi­ por una serie de hebrillas que se alargan bajocos y farmacéuticos. Como ya hemos mencionado anteriormente, tierra y que se unen al pie de la seta propia­ el uso de la morfina se halla muy restringido. mente dicha.En algunos casos, cuando un paciente tieneque estar durante largo tiempo en tratamiento Así, para su dispensación a través de las ofi­ Esta parte se mantiene todo el año.con compuestos digitálicos, y a fin de evitar cinas de farmacia, es necesario presentar unlos problemas de acumulación de digital en el carné de estupefacientes, además de otros El aparato reproductor lo constituye la seta.organismo, parece estar permitida la sustitu­ muchos papeles.ción de adonis por digital. Las laminillas que hay en el sombrero contie­ Su uso exclusivo se reserva en aquellos casos nen esporas.En la literatura aparece descrita una infusión de pacientes con intensos dolores a los quede adonis, pero, dado que carece de valor - 6 -
  7. 7. Enciclopedia de Plantas MedicinalesSe recolecta el sombrero del hongo, y nada La planta florece en mayo y junio. Interesa so­más hacerlo se le quita la corteza y se corta bre todo la raíz (corteza), las hojas y los frutos. Colerético. Antipirético. Laxanteen pedazos para su posterior desecación. Una vez arrancada la corteza, se limpia, se Agrimonia (Agrimonia eupatoria)Se coloca en lugar de poca humedad y, una seca -incluso al sol- y se elimina la humedadvez seco, se guarda en frascos bien cerrados residual en secaderos, a temperaturas que no La agrimonia es una planta herbácea, de lapara su conservación. sobrepasen los 50ºC. familia de las rosáceas, con un tallo erguido que puede alcanzar el metro de altura; el talloEl principio activo de esta planta es la agarici­ Toda la planta, exceptuando el fruto, contiene está rematado por una inflorescencia de ale­na, que se obtiene de las materias resinosas. un alto porcentaje de alcaloides. gres flores amarillas que se disponen en un racimo suelto.Contiene otras sustancias como fitosterina y El más abundante es la berberina, junto con lacolesterina. berbamina y la magnoflorina. Esta hierba es muy común en toda nuestra Península y en el resto de Europa.En pequeñas dosis se emplea como antisudo­ En los frutos encontramos diversos azúcares,rífero, ya que es capaz de paralizar las termi­ ácido cítrico, tartárico y goma. En general es fácil encontrarla a orillas de losnaciones nerviosas de las glándulas sudorípa­ cultivos y en las lindes de los bosques de en­ras. Los alcaloides de la planta son potencialmente cinas y robles; prefiere los lugares frescos y tóxicos y por eso hay que extremar las pre­ sombreados.En dosis elevadas puede emplearse además cauciones cuando se utiliza esta planta.como laxante y purgante. Las virtudes de la agrimonia son conocidas La berberina es un tónico de sabor amargo desde muy antiguo y ya Dioscórides la descri­La agaricina es una sustancia que puede pro­ con importantes acciones aperitivas y coleréti­ bía en sus tratados.vocar irritaciones externas e internas. cas; los otros alcaloides tienen también accio­ nes hipotensoras, colagogas y antipiréticas; Existe otra variedad, la agrimonia odorata, queEn algunas ocasiones se la ha mezclado con los frutos son refrescantes y tienen un ligero se distingue de la agrimonia eupatoria por elopio a fin de contrarrestar tales efectos. poder laxante. fruto y por ser más aromática.Es una planta que se utiliza desde hace ya va­ Se pueden consumir frescos, en conserva o La agrimonia empieza a florecer en mayo y varios años. secos. echando flores hasta bien entrada la estación.Antiguamente estaba considerada como ex­ Estructuralmente, la berberina se asemeja a la Como planta medicinal interesan sus hojas ycelente remedio en multitud de enfermedades; morfina -el alcaloide más importante del opio- sumidades floridas.así, se utilizaba para aliviar indigestiones, sa­ y las acciones que ejerce son similares, aun­nar problemas de hígado, solían tomarla per­ que no iguales. Se procede a la recolección al inicio de la flo­sonas aquejadas de asma, se empleaba con­ ración; se ponen a secar separando hojas ytra la ictericia, en el dolor de riñones... y un Dioscórides no trató esta planta, bien porque sumidades y asegurando una buena aireaciónsinfin de enfermedades más. no la halló en sus largos viajes, bien porque la y sombra. consideró carente de interés terapéutico; peroEs decir, se la tenía como uno de esos reme­ sí aparece descrita por otros autores que ya le Después del secado es característico quedios caseros capaces de solucionar todo tipo atribuían propiedades antipiréticas. tanto hojas como sumidades despidan unde males. agradable perfume, mezclado con un ligero .- Decocción. 50 gr. de hojas de agracejo en amargor..- Cocimiento. Se pone un litro de agua a her­ un litro de agua; se mantiene unos minutos yvir, se añade 1 gr. de agárico blanco y se deja se deja enfriar. La composición de la planta no es del todoenfriar. bien conocida, pero se sabe que contiene Se puede beber durante el día, para que re­ gran cantidad de taninos, algo de aceite esen­Se recomienda tomar una taza (después de mita la fiebre. cial y un poco de ácido silícico.las comidas) endulzada con miel para comba­tir los sudores. Asimismo se puede usar como refrescante Los taninos confieren a la hierba una marcada intestinal, preparando la infusión de la misma acción astringente y antidiarreica; se ha utili­Si se desea utilizar para regular el aparato di­ forma y con la misma dosificación. zado mucho en diarreas así como en diversasgestivo, entonces es conveniente añadir 2 ó 3 afecciones de boca y faringe.gr. al agua. .- Extracto fluido. Conviene no usarlo si no es bajo prescripción médica. El uso de la agrimonia es bastante conocidoHipohidrosis. Laxante. Purgante entre personas que normalmente tienen que La dosis aproximada son 10-15 gotas 2 veces forzar mucho la garganta, como oradores oAgracejo (Berberis vulgaris) al día, aunque es el médico quien debe dosifi­ cantantes. carlo.El agracejo es un arbusto zarzoso que puede En la composición de la planta también se han De la misma manera podemos encontrar elalcanzar casi los tres metros de altura. encontrado flavonoides, de efecto antiinfla­ extracto seco. matorio, por lo que se utiliza para doloresPertenece a la familia de las berberidáceas, reumáticos y otros procesos inflamatorios. .- Jarabe. Con los frutos maduros se preparaque comprende no más de 150 especies, re­ un jarabe refrescante, de sabor agridulce.partidas por países de climas templados. Además es útil en heridas y llagas. Para ello se prensan los frutos maduros hastaEs una planta muy difundida en las laderas y .- Infusión para enjuagues: se ponen 100 gr. extraer todo el jugo; se cuela y se añade a lacollados de las montañas del país, siendo es­ de hojas y sumidades floridas en un litro depecialmente abundante en las cordilleras que parte del jugo otras 2 partes de azúcar. agua hirviendo y una vez templado el líquidoseparan Aragón de Valencia y en la serranía se realizan enjuagues varias veces al día. Se embotella y se conserva en lugar frescode Cuenca; curiosamente, hacia occidente supresencia se va haciendo cada vez más esca­ durante 2 semanas, removiéndolo de vez en Indicado para procesos inflamatorios de la bo­ cuando.sa y en Portugal apenas se encuentra. ca. Con este jarabe se pueden preparar exquisi­ tos refrescos de un atractivo color rojo. - 7 -
  8. 8. Enciclopedia de Plantas MedicinalesSi esta infusión se deja hervir un rato y se Se emplea como sedante en casos de disto­añade azúcar o miel, se pueden hacer garga­ nías neurovegetativas como ansiedad e in­ Es difícil encontrar dos aguileñas iguales de­rismos en caso de afecciones de garganta. somnio. bido a la gran variedad de colores y tamaños que existe..- Infusión para tomar: se hace una infusión Es asimismo un buen antiarrítmico que se uti­con las mismas cantidades que la infusión pa­ liza con frecuencia en taquicardias y palpita­ De esta planta se recolectan las flores, hojas yra enjuagues, se edulcora a gusto de cada ciones. semillas.uno y después de filtrada se toman pequeñosvasitos a lo largo del día. También se aplica como occitócico, favore­ En un principio se pensó que contenía alcaloi­ ciendo la evacuación del útero al estimular las des, hecho que no resultaba extraño pues lasEs un remedio útil para diarreas y catarros di­ contracciones miometriales, por lo que se utili­ ranunculáceas se caracterizan por producirgestivos. za en situaciones de metrorragias y menorra­ numerosos alcaloides además de otras sus­ gias. tancias que actúan de forma muy violenta so­.- Uso externo. Una decocción de la planta en bre el cuerpo humano.forma de compresas, aplicadas directamente Siempre respetando las indicaciones del mé­sobre llagas y heridas. dico responsable del tratamiento, habrá que Sin embargo, esta teoría fue rechazada poste­ tener también en cuenta la riqueza en glucósi­ riormente.En farmacia se puede adquirir la planta en dos cardiotónicos de cada planta, ya que porforma de extracto, tintura, planta troceada y ser un producto natural de gran actividad pue­ Lo que sí contienen las flores y hojas es glu­también formando parte de otras presentacio­ de variar el contenido de los mismos de una cósido nitrílico en pequeñas cantidades, el cu­nes compuestas. zona de cultivo a otra zona, e incluso variar al al descomponerse produce ácido cianhídri­ con los años y forma de recolección y extrac­ co.Antiinflamatorio. Astringente. Vulnerario ción. Esta sustancia también se encuentra en lasAgripalma (Leonurus cardiaca) .- Infusión. Se prepara añadiendo dos gramos semillas, que además contienen materias gra­ de polvo de planta entera sobre un cuarto de sas. litro de agua, previamente hervida y caliente,Planta herbácea que gracias al rizoma queposee, de cortas dimensiones, tiene naturale­ dejándolo en contacto durante unos diez mi­ A esta planta se le han atribuido desde tiem­ nutos, después de los cuales se procederá a pos remotos numerosas virtudes: se utilizabaza vivaz, persistiendo año tras año. filtrar el preparado; el líquido así obtenido se en medicina por sus cualidades diuréticas, su­De dicho rizoma parte el tallo, muy erguido y podrá ingerir en una o dos tomas. doríficas y desecantes, entre otras; también se empleaba para facilitar los partos.con varias ramificaciones que dan lugar a .- Extracto fluido. Se tomará de veinte a treintaotros tallos secundarios. gotas al día, añadidas a medio vaso de agua. A los niños se les administraba cuando pade­ cían sarampión o viruela.En buenas condiciones de cultivo puede llegar Sedante. Antiarrítmico. Occitócicoa alcanzar poco más del metro de altura. Asimismo fue muy aceptada la utilización de la aguileña para evitar el tan temido garrotillo.Del tallo nacen las hojas, con un largo peciolo Aguileña (Aquileria vulgaris)que soporta la hoja propiamente dicha; esta En Inglaterra se utilizaba la aguileña para sa­hoja es un ejemplo de nerviación palmeada, La aguileña es una planta que se renueva ca­nombre que recibe porque recuerda en su es­ da año y suele alcanzar el metro de altura. nar el ardor de boca y garganta.tructura la forma de la mano humana. También se utilizaba frecuentemente en forma Sus hojas nacen de las cepas y se ramificanPoseen hasta siete lóbulos, aunque solo las en lo alto de la planta. de jarabe para curar calenturas.hojas superiores llegan a tener un máximo de De cualquier modo, actualmente no se usatres. Tienen unos rabillos muy largos y cada hoja se divide en tres de tres gajos cada una. prácticamente más que como planta de ador­ no.La floración se produce en los meses de vera­no, dando lugar a unas florecillas de un color Esta planta se cría en zonas frescas, princi­burdeos bastante pálido, que poseen gran palmente en bosques, barrancos y prados. Varios autores han ubicado esta planta, al igual que otras muchas de su familia, dentrocantidad de vello y que son de pequeño tama­ de las especies tóxicas.ño. Podemos encontrarla en la zona norte de la Península Ibérica. Por tanto, no es recomendable utilizar laSe caracterizan -al igual que las flores del aguileña en medicina casera.resto de su familia- por poseer en la corola En el sur resulta más difícil hallarla, aunque nounas formaciones que se asemejan a dos la­ imposible. Tóxico. Antipirético. Astringentebios, siendo el superior de forma cóncava. La época de floración de la aguileña comienzaEsta particularidad de nombre a toda la fami- en abril y abarca los meses de primavera y ve­ Ajedrea (Satureja montana)lia.Contiene esencia en pequeñas cantidades, rano.así como taninos, saponinas, flavonoides y La ajedrea es una pequeña mata, tiesa y ás­glucósidos amargos, que son los más caracte­ Sus flores están sostenidas por un cabillo pera al tacto, leñosa solo en la base y con lasrísticos y por los que esta planta adquiere alargado; son de color azul, aunque su tonali­ ramas herbáceas cubiertas de pequeños pe­propiedades cardiotónicas. dad es muy variable, e incluso pueden llegar a litos blancos. ser blancas.Debe emplearse siempre con gran precau­ Es una planta muy frondosa, de hojas enfren­ción, siguiendo las indicaciones de pautas de Están compuestas de cinco pétalos que tienen tadas, estrechas y agudas.administración y dosificación que el especia­ forma de espolón, y de cinco sépalos de as­lista habrá comunicado previamente, pues po­ pecto semejante a los pétalos. Las flores son blancas y nacen en las axilassee en su composición glucósidos cardiotóni­ de las hojas superiores para formar ramilletescos muy activos que deben ser siempre con­ Los estambres son muy abundantes y están terminales, con las flores echadas hacia untrolados para conseguir los efectos deseados libres entre sí. lado.y evitar otros nocivos. El fruto se compone de cinco partes que se abren en su zona interior cuando madura. - 8 -
  9. 9. Enciclopedia de Plantas MedicinalesSe cría en laderas y collados secos, en gene­ Ajedrea blanca (Satureja fructicosa) .- Infusión. Se ponen 30 gr. de la ajedrea blan­ral siempre sobre terrenos calcáreos de casi ca a hervir en medio litro de agua durante 30todo el país. Su altura oscila entre 1 y 2 palmos. minutos aproximadamente.Existe una variedad de esta especie, la Satu­ Se cuelan los restos de la planta y se deja en­ Tiene un aspecto blanquecino ya que está re-reja innota, que solo se distingue de la ajedrea cubierta por una pelusilla de dicho color. friar.por tener las hojas más anchas, redondeadasen su extremo superior y atenuadas en la ba­ Se recomienda tomar tres tazas al día des­ Tiene una cepa que perdura durante muchose, como si formaran un rabillo. tiempo y de la cual nacen vástagos todos los pués de las comidas. años.Florece a partir del mes de junio y continúa .- Polvos. Se machaca la planta hasta conver­durante todo el verano y parte del otoño. Las hojas son de forma ovalada, se encuen­ tirla en polvo fino y se mezcla con otras tres, tran enfrentadas y se unen a los tallos por obteniéndose unos "polvos contra la rabia"De la recolección interesan las hojas y la su­ que curan las mordeduras de perro rabioso y medio de un rabillo.midad florida. que constituyen también un remedio para el Su tamaño varía dependiendo del lugar en el veneno de las víboras.En las hojas de esta planta se distinguen nu­ que se encuentren, siendo más grandes lasmerosos hoyitos, en cada uno de los cuales Este es un preparado muy antiguo que no tie­ que están más cerca de la cepa, mientras quese aloja una glándula repleta de esencia, que las de los extremos son mucho más peque­ ne ningún efecto real.es la que comunica a la ajedrea el intenso ñas.aroma que despide. Antiséptico. Cicatrizante. Digestivo Esta planta se puede encontrar en la zonaEl sabor de las hojas en crudo es ligeramente Ajedrea fina (Satureja obovata) norte de España, desde lugares a nivel delpicante. mar hasta zonas montañosas de 1000 m de altitud. Es un arbusto pequeño, que crece erguido yLa ajedrea contiene cantidades variables de resulta áspero al tacto.una esencia que, en algunas variedades, pue­ Se cría entre rocas calcáreas y en cauces dede llegar a superar el 2%; esta esencia está ríos secos. Es una planta muy frondosa, con las hojascompuesta fundamentalmente de carvacrol, enfrentadas; el tamaño de dichas hojas no su­cineol, dipenteno y otros alcoholes menos co­ La ajedrea blanca tiene flores muy pequeñas pera los 8 mm.nocidos. que se encuentran agrupadas en ramilletes que nacen junto a las hojas de los extremos Son de forma obtusa y redondeada en el ex­Los ácidos fenólicos le confieren una acción superiores. tremo y se unen al tallo por medio de un rabi­antiséptica, reforzada por la esencia, que llo muy corto.además tiene propiedades tonificantes, aperi­ Están formadas por un cáliz de forma tubulartivas, digestivas y carminativas. con un tamaño no superior a los 3 milímetros. Tienen numerosos hoyuelos donde se alma­ cena la esencia y le dan a la hoja un aspectoEn la planta también se han encontrado tani­ En el extremo está muy dentado y tiene una como manchado.nos que actúan como astringentes, antidiarrei­ especie de mechón de pelo que sobresale.cos y cicatrizantes. Se puede encontrar en la zona este de Espa­ Su olor, muy agradable y fuerte, recuerda a la ña, Valencia, Almería y Murcia.Está indicada en problemas de inapetencia, menta.atonía gastrointestinal, espasmos gastrointes­ También se halla por toda Andalucía.tinales, meteorismo, dolores de estómago, Se recolectan las flores y las hojas a finalesbronquitis y en uso externo sirve asimismo pa­ de junio, teniendo cuidado de no estropear la Se cría en terrenos áridos y secos.ra curar heridas. cepa para que vuelva a florecer al año si­ guiente. La ajedrea fina comienza a florecer a partir delSin embargo, no es una planta exenta de mes de julio y continúa durante todo el verano.efectos indeseables. Se coloca al sol para que se deseque y se Las flores son blancas y nacen en las axilas conserva envuelta en lienzo y guardada en unEn efecto -como en cualquier esencia- se ha frasco de cristal. de las hojas superiores para formar ramilletesdescrito la aparición de erupciones cutáneas terminales con las flores echadas hacia un la­tras administrarse por vía interna. No suele estropearse, ya que no es una planta do. excesivamente delicada.En realidad se trata de un hecho poco fre­ En las hojas de esta planta se distinguen nu­cuente, pero se recomienda siempre empezar Esta planta ha sido utilizada fundamental­ merosos hoyitos, en cada uno de los cualesel tratamiento con dosis bajas para ir aumen­ mente en Valencia y Cataluña y fuera de Es­ se aloja una glándula repleta de esencia, latándolas poco a poco. paña es prácticamente desconocida. cual comunica a la ajedrea común el intenso aroma que despide.Es importante tener precaución en caso de Se la tiene como buen remedio para proble­que se administre a niños, pues ellos son más mas de estómago y se utiliza para hacer bue­ El sabor de las hojas en crudo es ligeramentesusceptibles de padecer problemas alérgicos. nas digestiones o para aliviar dolores cuando picante. sienta mal algún alimento..- Infusión. Una cucharada de postre por taza. De la recolección interesan las hojas y la su­ Antiguamente se pensaba que era un remedio midad florida; por lo tanto la época de recolec­Las hojas deben estar bien desmenuzadas muy eficaz contra las mordeduras de ser­ ción coincide con la época de floración.antes de añadirlas al agua hirviendo. piente y contra la rabia, pero hoy en día está demostrado que esto no es cierto y que su efi­ La ajedrea fina tiene propiedades muy pareci­Se toma una taza después de las comidas. cacia en estos casos es nula. das a las de la ajedrea común..- Esencia. De 3 a 5 gotas de la esencia, sobre Sus flores se utilizan en muchos lugares, más Es antiséptica y además cuenta con propieda­un terrón de azúcar, tres veces al día después que nada por su agradable olor a mentol. des tonificantes, aperitivas, digestivas y car­de las comidas. minativas.Antiséptico. Antidiarreico. Aperitivo - 9 -

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