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Crean espermatozoides a partir
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  1. 1. CienCi v CIENCIA Y TECNOLOGÍA PARA dEL NUEVO MILENIOAño I - N° 001 De acuerdo con los científicos, si la Tierra no tuviera un satélite natural, giraría más rápido provocando eventos climatoló- gicos extremos y caóticos, por lo que no se habría podido desarro- llar la vida tal como la conocemos. DIRECTAR:VALERIA DEL CARMEN URZUA DELGADO/ FUNDADOR: JESUS EDUARDO FLORES FERRER S/.15.00 EN ESTA EDICIÓN CIENCIA Pág. 2-6 ACTUALIDAD Pág. 7-9 RED Pág. 10-11 SOCIEDAD Pág. 12 TECNOLOGÍA Pág. 14-15 INNOVACIÓN Pág. 16 semanario científico ABRIL 2013 El salto que el austríaco Félix Baum- gartner realizó el pasado 14 de octubre desde la estratósfera terrestre ha hecho despegar el interés del público por el turis- mo espacial. Durante los últimos semanas, distintas agencias de viajes dedicadas a la comercialización de viajes al espacio y vue- los de gravedad cero en España y Francia, han registrado aumento de solicitudes de in- formación sobre experiencias en el espacio. La gravedad cero artificial es utilizada por los científicos para entrenar a los as- tronautas y son organizadas por la Agen- cia Espacial Europea, buscando familiari- zarlos con la gravedad cero y sus efectos. La gravedad cero se logra en los vuelos parabólicos; todo empieza a los 6.000 me- tros, el avión comienza a ascender gracias a la potencia máxima de los motores. Des- pués, se reduce la velocidad de los moto- res y el avión entra en caída libre. Esto permite flotar durante 20 segundos. Una vez que termina, la nave vuelve a hacer la misma operación, así hasta 31 parábo- las, lo que supone más de 10 minutos le- vitando. Los astronautas de la NASA lla- maron a estos vuelos como cometas del vómito. Es más, para los mareos inyectan un fármaco y recomiendan masticar chicle. Ahora, podemos vivir y disfrutar esta fasci- nante experiencia gracias a diferentes com- pañías que ofrecen este servicio al público. Avances Científicos, Medicos Y Tecnologicos del 2000-2013
  2. 2. – que el gas metano podría es- tar detrás de las desaparicio- nes producidas en esta zona llamada el Triángulo de las Bermudas. La alta actividad volcánica ori- ginaría burbujas de este gas que, al ascender a la superficie, Los científicos canadienses, Paúl Weinzweig y Pauline Zalitzki, aseguraron ha- ber descubierto mediante el uso de un robot, los restos de una ciudad, ubicada a unos 700 metros de profundidad, al norte de las costas orientales de Cuba. HALLANCIUDADSUMERGIDA RESTOS SE ENCUENTRAN EN EL TRIÁNGULO DE LAS BERMUDAS Los científicos han comenzado a centrar su atención en una sociedad perdida de la edad de bronce, localizada en Medio Oriente, donde al parecer ha- bitaban esclavos en condicio- nes precarias, y que utilizaron este medio como un testimo- nio para transmitir su vivencias a las generaciones futuras. La escritura, denominada Pro- Un grupo de investiga- dores están a punto de decodificar un antiguo sistema de escritura que data de hace 5 mil años. Descifran el texto más antiguo MÁS DE 5000 AÑOS DE ANTIGÜEDAD De acuerdo con las investi- gaciones, los paleontólogos confirmaron el descubri- miento de células de hueso (osteocitos) de dinosaurio, tras haber sido extraídas del tejido óseo de un Tyranno- saurus Rex de 67 millones de años de antigüedad y de un Brachylophosaurus canaden- sis de 80 millones de años. Las muestras del Tyranno- saurus y del Brachylopho- saurus, fueron tomadas en el año 2005 y 2007, respec- tivamente, para luego ser sometidas a varios estudios inmunológicos y de espec- trometría. Para ello los cien- tíficos utilizaron anticuerpos especiales que ignoraban las bacterias extrañas, pero que interactuaban con moléculas de proteína Phex en las célu- las de los dinosaurios. Mary Schweitzer, doctora de la Universidad de Carolina del Norte, señala que la in- vestigación ha podido de- terminar que las células de la médula ósea, son células “reales” y no el resultado de contaminantes. De esta for- ma, se confirma la posibili- dad de que células orgánicas puedan conservarse duran- te decenas de millones de Científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y del Centro de Investigación de Palo Alto, han hallado evidencias de restos orgánicos en células de dinosaurio. IDENTIFICAN CÉLULAS DE DINOSAURIO RESTOS DE TEJIDO ORGÁNICO SE PRESERVARON POR MÁS DE 65 MILLONES DE AÑOS Una nueva especie de dino- saurio marino que vivió hace 150 millones de años fue bau- tizado como Pliosaurus funkei; tenía cerca de 12 metros de largo, un cráneo de 2 metros y una mordida cuatro veces más poderosa que la del Tyranno- saurus rex. “Eran uno de los mejores de- predadores del océano” dijo el co-autor del estudio, Patrick Druckenmiller, paleontólogo del Museo de la Universidad de Alaska. En el 2006, científicos encon- traron dos esqueletos gigan- tes en Svarlbard, Noruega, un archipiélago entre Europa y el Polo Norte. Las criaturas, una de ellas apodada Predador X, parecían distintas de otros pliosaurios descubiertos en Inglaterra y Francia. Luego de varios años analizan- do la mandíbula, sus vértebras y extremidades, los investiga- dores determinaron que el Predador X era en realidad una nueva especie, la cual han nombrado en honor a Bjorn y May-Liss Funke, ambos vo- luntarios que descubrieron los fósiles. Los pliosaurios eran reptiles marinos que dominaron los mares hace 160 millones de años durante el período Ju- rásico. Tenían cuellos cortos y cuatro extremidades en forma de aleta que les permitía na- dar a grandes velocidades en el mar. La nueva especie encontrada vivió hace 145 millones de años y se alimentaba de ple- siosaurios, reptiles acuáticos de cuellos largos y delgados. Los paleontólogos han hallado una nueva especie de pliosaurio, un animal marino del período Ju- rásico de 12 metros de largo y con una mordida cuatro veces más poderosa que la del T-Rex. Hallan nueva especie de dinosaurio marino VIVIÓ HACE 150 MILLONES DE AÑOS La clave la tiene un pez primitivo de curioso as- pecto llamado Compa- gopiscis, que existió en el Devónico tardío hace unos 380 millones de años y que, en efecto, te- nía algo en la boca que podía dar mordiscos. Todos los mirartebrados con mandíbulas (anima- les con columna mirarte- bral, como los humanos) tienen dientes, aunque durante demasiado tiem- po se ha creído que esto no ha sido siempre así. Se suponía que los mi- rartebrados inicialmente, en vez de dentadura, dis- ponían de unas temibles mandíbulas como tije- ras para poder atrapar a sus presas. No obstante, la reciente investigación comprueba que los mi- rartebrados mandibula- dos iniciales sí poseían dientes, lo que subraya que los dos evoluciona- ron simultáneamente. Los paleontólogos cola- boraron con físicos suizos para estudiar las fauces del primitivo pez Compa- gopiscis. Utilizaron radia- ción de sincrotrón, rayos X de alta energía, en el Instituto Paul Scherrer de Suiza, pudiendo lograr un tipo digital perfecto y vistas detalladas de los dientes y huesos del anti- guo fósil, hallado en Aus- tralia, sin destruirlo. Un equipo interna- cional de paleontólo- gos ha descubierto el nacimiento evolutivo de los dientes. Los orígenes evolutivos de la dentadura »» El Pliosaurius funkei era un temible depredador de los mares del norte. incrementarían exponencial- mente su tamaño poniendo en serio peligro a las embarcacio- nes e incluso a las aeronaves que sobrevuelan la zona, cuyos instrumentos se tornarían im- precisos ante el repentino cam- bio en la densidad del aire. »» Complejo monumental se encuentra a más de 700 metros de profundidad. »» Fragmento de texto Proto-Alamita. Pronto nos revelará su historia. »»Células orgánicas se preservaron a lo largo del tiempo. »» Cráneo de Tyranosaurus rex. »»Reconstrucción digital de primitivo pez Compagopiscis. INVESTIGACIÓN scienti e vciencia Ciencia scienti e v PaleontologíaCiencia2 3 Las imágenes captadas mues- tran construcciones monu- mentales, entre ellas, cuatro pirámides gigantes, una de ellas de cristal, así como una esfinge y varios monolitos grabados. “Es asombroso. Lo que observamos en las imá- genes en alta resolución del sonar; son llanuras intermina- bles de arena blanca y en el medio de esta bella arena se aprecian claramente diseños arquitectónicos hechos por el hombre”, afirmó Zalitzki. El experto Paúl Weinzweig, señala que el complejo perte- necería a un período preclási- co de la historia del Caribe y de América Central, poblado por “una civilización avanza- da, similar a la cultura de Teo- tihuacán”. En el 2010 un grupo de cien- tíficos llegó a la conclusión de to-Alamita, fue utilizada entre el 3200 a.C. y 2900 a.C. en una región que ahora se encuentra en el suroeste de Irán. Para este exhaustivo análisis, las tablas de arcilla fueron in- sertadas en un Transformador del Sistema de Imágenes de Reflectancia, un dispositivo que logra combinar 76 luces fotográficas con un proce- sador de computadora que logra capturar cada ranura y muesca de las tablas de arci- lla. Esto permite mirar al ob- jeto desde todos los ángulos posibles, como si estuviese levantado por la luz. años. Cabe mencionar que el ha- llazgo incluye la presencia de ADN en las muestras de ambos especímenes, aunque no hay secuencias de ADN de dinosaurio con las que se pueda comparar. Lo úni- co cierto al respecto, es que, como ya se ha revelado en una reciente investigación, lo más probable es que el ma- terial genético de los gigan- tes prehistóricos no haya so- brevivido al paso del tiempo, lo que negaría la posibilidad de una clonación. Un descubrimiento que más allá de la ciencia ficción, le permitirá a los científicos ex- plorar nuevas formas de pre- servar los tejidos de organis- mos vivos.
  3. 3. M iraflores es un dis- trito de la provincia de Lima, que cuen- ta con un acantilado y una playa de unos 100 metros de ancho, llamada Costa Verde. Hasta hace algunos años, los jardines de Mira- flores y distritos cercanos eran regados con agua transportada en gigantes- cos tanques cisterna, des- de Huachipa, a unos 40 km cuesta arriba, hacia la cordi- llera de los Andes. Eso ter- minó cuando se redescubrió una vertiente de agua dulce a orillas del mar en Miraflo- res. Todo hace pensar que hay muchas otras vertientes similares de agua dulce a lo largo de la costa peruana, la que debería regresar a ser la Costa Verde conocida des- de tiempos preincas. El valle de Lima cuenta con una inmensa capa freática. Podríamos decir que tiene varios ríos subterráneos. Precisamente, el nombre de Costa Verde se debe a los chorrillos de agua que caían desde las diversas capas del acantilado. Con la sobre- explotación de la napa freá- tica del valle del Rímac, los chorrillos desaparecieron. Así, para regar los jardines de la Costa Verde, tuvo que traerse aguas de fuentes lejanas. La gente se olvidó el origen del nombre de la playa e, incluso, de porqué había playas vecinas con el nombre de Agua Dulce. La hidrogeología nos en- seña que la explotación de agua con pozos baja el ni- vel de la napa freática. En el caso de la Costa Verde, ese nivel bajó mucho hasta no verse rastros de agua dulce en la superficie. Pero ahora se ha descubierto que sigue saliendo agua dulce al bor- de del mar. Hemos visitado un pozo ar- tesanal cerca de las arenas humedecidas por las olas. De este pozo las bombas succionan unos 5 galones por segundo, los que sirven para llenar diariamente in- numerables tanques cister- na. Durante todo el día hay un desfile de estos vehículos venidos de varios distritos de Lima. En este caso no se ne- cesita desalinizadores cerca al mar. Es agua dulce que viene desde la Cordillera. Ahora falta hacer un estudio hidrogeológico con traza- dores isotópicos, para iden- tificar la edad y el origen del agua de dos pozos identifi- cados en la Costa Verde, y de otros que seguramente existen en playas vecinas. Pero falta saber en cuán- to tiempo han recorrido su trayecto subterráneo. Con técnicas isotópicas, el IPEN mostró que las aguas del túnel Graton, al borde la Carretera Central, a 100 km de Lima, vienen de la cuen- ca del Mantaro. También determinó que las aguas de los Pantanos de Villa tienen un tiempo de recarga de 30 años, lo que nos sugiere que toda contaminación se que- dará allí por ese tiempo. Es de prever que se cons- truirá pozos de mayores dimensiones para satisfacer las necesidades de regadío y, eventualmente, para con- sumo humano. En general, en el Perú hay necesidad de intensificar el estudio de los recursos hi- drogeológicos de las cuen- cas que se ven amenazadas por la escasez debida a la desaparición de los gla- ciares. Para ello habrá que crear un laboratorio hidro- geológico nacional, dentro de un gran centro de inves- tigaciones científicas y tec- nológicas, dependiente de un ministerio de ciencia y tecnología que brinde infor- mación científica que per- mita usar sustentablemente los recursos naturales. Agua dulce a las orillas del mar Modesto Montoya Director Ciencia ® Marca Registrada Año I, Nº 2, publicación semanal. Órgano oficial de la Red Peruana de Divulgadores Científi- cos. Editada por la Empresa Editora Pura Ciencia. Ciencia recibe y publica aportes y trabajos científicos sin costo alguno, reservándose la editora el derecho de publicarlos de acuerdo a las características del formato informativo. Toda información, debidamente fundamentada, al igual que toda propuesta, comentario o sugerencia, podrá ser canalizada a través de nuestra página o el correo electrónico. Ciencia no se responsabiliza por el material de cualquier tipo no solicitado, ni tampoco por la devolución del mismo. Fundador: Gustavo Durand Barrera. Director: Modesto Montoya. Editor de Actualidad: Vladimir Peña Medina. Editor de Tecnología: Dante Castillo Rojas. Diseño y Diagramación: Ciencia Universal. Gerente de Marketing: Vladimir Peña Medina. Gerente de Comercialización: Gyttes Padilla Díaz. Publicación semanal por la Empresa Editora Pura Ciencia. Calle Monte Sauce H-3, Monterrico Sur, Surco. Central Telefónica/Publicidad: 2792351. Informaciones: 996582002 – 968016599 – 988271589. E-mail: scientiae@hotmail.com. Hecho el depósito según ley. Todos los derechos reservados. http://www.redcytperu.com/ IMPRESO EN PERÚ que el gas metano podría es- tar detrás de las desaparicio- nes producidas en esta zona llamada el Triángulo de las Bermudas. La alta actividad volcánica ori- ginaría burbujas de este gas que, al ascender a la superficie, Los científicos canadienses, Paúl Weinzweig y Pauline Zalitzki, aseguraron ha- ber descubierto mediante el uso de un robot, los restos de una ciudad, ubicada a unos 700 metros de profundidad, al norte de las costas orientales de Cuba. HALLANCIUDADSUMERGIDA RESTOS SE ENCUENTRAN EN EL TRIÁNGULO DE LAS BERMUDAS Los científicos han comenzado a centrar su atención en una sociedad perdida de la edad de bronce, localizada en Medio Oriente, donde al parecer ha- bitaban esclavos en condicio- nes precarias, y que utilizaron este medio como un testimo- nio para transmitir su vivencias a las generaciones futuras. La escritura, denominada Pro- Un grupo de investiga- dores están a punto de decodificar un antiguo sistema de escritura que data de hace 5 mil años. Descifran el texto más antiguo MÁS DE 5000 AÑOS DE ANTIGÜEDAD FLAMA DE LA CIENCIA De acuerdo con las investi- gaciones, los paleontólogos confirmaron el descubri- miento de células de hueso (osteocitos) de dinosaurio, tras haber sido extraídas del tejido óseo de un Tyranno- saurus Rex de 67 millones de años de antigüedad y de un Brachylophosaurus canaden- sis de 80 millones de años. Las muestras del Tyranno- saurus y del Brachylopho- saurus, fueron tomadas en el año 2005 y 2007, respec- tivamente, para luego ser sometidas a varios estudios inmunológicos y de espec- trometría. Para ello los cien- tíficos utilizaron anticuerpos especiales que ignoraban las bacterias extrañas, pero que interactuaban con moléculas de proteína Phex en las célu- las de los dinosaurios. Mary Schweitzer, doctora de la Universidad de Carolina del Norte, señala que la in- vestigación ha podido de- terminar que las células de la médula ósea, son células “reales” y no el resultado de contaminantes. De esta for- ma, se confirma la posibili- dad de que células orgánicas puedan conservarse duran- te decenas de millones de Científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y del Centro de Investigación de Palo Alto, han hallado evidencias de restos orgánicos en células de dinosaurio. IDENTIFICAN CÉLULAS DE DINOSAURIO RESTOS DE TEJIDO ORGÁNICO SE PRESERVARON POR MÁS DE 65 MILLONES DE AÑOS Una nueva especie de dino- saurio marino que vivió hace 150 millones de años fue bau- tizado como Pliosaurus funkei; tenía cerca de 12 metros de largo, un cráneo de 2 metros y una mordida cuatro veces más poderosa que la del Tyranno- saurus rex. “Eran uno de los mejores de- predadores del océano” dijo el co-autor del estudio, Patrick Druckenmiller, paleontólogo del Museo de la Universidad de Alaska. En el 2006, científicos encon- traron dos esqueletos gigan- tes en Svarlbard, Noruega, un archipiélago entre Europa y el Polo Norte. Las criaturas, una de ellas apodada Predador X, parecían distintas de otros pliosaurios descubiertos en Inglaterra y Francia. Luego de varios años analizan- do la mandíbula, sus vértebras y extremidades, los investiga- dores determinaron que el Predador X era en realidad una nueva especie, la cual han nombrado en honor a Bjorn y May-Liss Funke, ambos vo- luntarios que descubrieron los fósiles. Los pliosaurios eran reptiles marinos que dominaron los mares hace 160 millones de años durante el período Ju- rásico. Tenían cuellos cortos y cuatro extremidades en forma de aleta que les permitía na- dar a grandes velocidades en el mar. La nueva especie encontrada vivió hace 145 millones de años y se alimentaba de ple- siosaurios, reptiles acuáticos de cuellos largos y delgados. Los paleontólogos han hallado una nueva especie de pliosaurio, un animal marino del período Ju- rásico de 12 metros de largo y con una mordida cuatro veces más poderosa que la del T-Rex. Hallan nueva especie de dinosaurio marino VIVIÓ HACE 150 MILLONES DE AÑOS La clave la tiene un pez primitivo de curioso as- pecto llamado Compa- gopiscis, que existió en el Devónico tardío hace unos 380 millones de años y que, en efecto, te- nía algo en la boca que podía dar mordiscos. Todos los mirartebrados con mandíbulas (anima- les con columna mirarte- bral, como los humanos) tienen dientes, aunque durante demasiado tiem- po se ha creído que esto no ha sido siempre así. Se suponía que los mi- rartebrados inicialmente, en vez de dentadura, dis- ponían de unas temibles mandíbulas como tije- ras para poder atrapar a sus presas. No obstante, la reciente investigación comprueba que los mi- rartebrados mandibula- dos iniciales sí poseían dientes, lo que subraya que los dos evoluciona- ron simultáneamente. Los paleontólogos cola- boraron con físicos suizos para estudiar las fauces del primitivo pez Compa- gopiscis. Utilizaron radia- ción de sincrotrón, rayos X de alta energía, en el Instituto Paul Scherrer de Suiza, pudiendo lograr un tipo digital perfecto y vistas detalladas de los dientes y huesos del anti- guo fósil, hallado en Aus- tralia, sin destruirlo. Un equipo interna- cional de paleontólo- gos ha descubierto el nacimiento evolutivo de los dientes. Los orígenes evolutivos de la dentadura »» El Pliosaurius funkei era un temible depredador de los mares del norte. incrementarían exponencial- mente su tamaño poniendo en serio peligro a las embarcacio- nes e incluso a las aeronaves que sobrevuelan la zona, cuyos instrumentos se tornarían im- precisos ante el repentino cam- bio en la densidad del aire. »» Complejo monumental se encuentra a más de 700 metros de profundidad. »» Fragmento de texto Proto-Alamita. Pronto nos revelará su historia. »»Células orgánicas se preservaron a lo largo del tiempo. »» Cráneo de Tyranosaurus rex. »»Reconstrucción digital de primitivo pez Compagopiscis. INVESTIGACIÓN scienti e vArqueología Ciencia scienti e v PaleontologíaCiencia2 3 Las imágenes captadas mues- tran construcciones monu- mentales, entre ellas, cuatro pirámides gigantes, una de ellas de cristal, así como una esfinge y varios monolitos grabados. “Es asombroso. Lo que observamos en las imá- genes en alta resolución del sonar; son llanuras intermina- bles de arena blanca y en el medio de esta bella arena se aprecian claramente diseños arquitectónicos hechos por el hombre”, afirmó Zalitzki. El experto Paúl Weinzweig, señala que el complejo perte- necería a un período preclási- co de la historia del Caribe y de América Central, poblado por “una civilización avanza- da, similar a la cultura de Teo- tihuacán”. En el 2010 un grupo de cien- tíficos llegó a la conclusión de to-Alamita, fue utilizada entre el 3200 a.C. y 2900 a.C. en una región que ahora se encuentra en el suroeste de Irán. Para este exhaustivo análisis, las tablas de arcilla fueron in- sertadas en un Transformador del Sistema de Imágenes de Reflectancia, un dispositivo que logra combinar 76 luces fotográficas con un proce- sador de computadora que logra capturar cada ranura y muesca de las tablas de arci- lla. Esto permite mirar al ob- jeto desde todos los ángulos posibles, como si estuviese levantado por la luz. años. Cabe mencionar que el ha- llazgo incluye la presencia de ADN en las muestras de ambos especímenes, aunque no hay secuencias de ADN de dinosaurio con las que se pueda comparar. Lo úni- co cierto al respecto, es que, como ya se ha revelado en una reciente investigación, lo más probable es que el ma- terial genético de los gigan- tes prehistóricos no haya so- brevivido al paso del tiempo, lo que negaría la posibilidad de una clonación. Un descubrimiento que más allá de la ciencia ficción, le permitirá a los científicos ex- plorar nuevas formas de pre- servar los tejidos de organis- mos vivos.
  4. 4. Una imagen de 9 gigapixe- les de nuestra Vía Láctea fue creada con datos recogidos por el Telescopio de Rastreo Visible e Infrarrojo para la As- tronomía (VISTA, en inglés), un instrumento que se encuentra en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral. La imagen es tan grande que, impreso con la resolución de un libro típico, mediría 9 por 7 metros, aseguraron los in- vestigadores. Los científicos utilizaron el telescopio de sondeo Vista que posee un enorme espejo de 4,1 metros de diámetro. Retrataron 84 millones de estrellas IMAGEN SIN PRECEDENTES DE LA VÍA LÁCTEA El protagonista de la his- toria es Noc, una ballena macho blanca que vivió 30 años en un acuario en San Diego, California. El cetáceo murió hace cinco años, pero su voz pervive, como lo atestigua la grabación reali- zada por los científicos. “Nuestras observaciones sugieren que la ballena tuvo que modificar su mecánica vocal para hacer sonidos parecidos al habla”, explicó Sam Ridgway, de la Funda- ción Nacional de Mamíferos Marinos, principal autor del descubrimiento publicado en la revista Current Biology, quien atribuye los esfuerzos del mamífero a la necesidad de establecer contacto con los humanos. Casos de ballenas que imi- taban la voz humana ya ha- bían sido encontrados an- tes. Pero esta es la primera vez que científicos lograron registrar los sonidos que lo comprueban. “Los sonidos que escuchamos eran un claro ejemplo de aprendizaje vocal por parte de la ballena blanca”, señaló Ridgway. El fenómeno es doblemen- te sorprendente porque las ballenas hacen sonidos a través de sus fosas nasales y no la laringe como los seres humanos. Para hacer esos sonidos debió hacer ajustes musculares. Todo comenzó en 1984, cuando los científicos co- menzaron a notar sonidos extraños en el acuario don- de habitaba esta ballena blanca junto a delfines. Era algo similar a una conver- Una ballena blanca en un acuario de los EEUU, demostró que estos cetáceos pueden copiar sonidos del habla para establecer contacto con los hombres. BALLENAIMITABALAVOZHUMANA SORPRENDENTE CASO DE INTELIGENCIA ANIMAL Según han explicado los autores del trabajo, publi- cado en ‘Nature’, el hallazgo se produjo al medir las co- rrientes eléctricas en el fon- do del mar. Los científicos creían que tenían lugar de- bido a diferentes bacterias y a través de un conjunto de cableado externo. Sin em- bargo, el estudio determinó que el proceso tiene lugar en el interior de las bacterias. “El experimento muestra que las conexiones eléctri- cas en el fondo marino son estructuras sólidas construi- das por las bacterias”, ha explicado uno de los inves- tigadores, Christian Pfeffer, quien consiguió interrumpir las corrientes eléctricas ti- rando de un delgado cable, a través del fondo marino. Al microscopio, los científi- cos observaron un tipo hasta ahora desconocido de bacte- rias multicelulares - siempre presentes cuando los investi- gadores medían las corrientes eléctricas. “La idea de que es- tas bacterias podían ser cables eléctricos se confirmó cuando se observó, dentro de la bac- teria, alambres parecidos a cadenas delimitadas por una membrana”, ha explicado el autor, Nils Risgaard-Petersen. La bacteria es cien veces más delgada que un cabello y fun- ciona como un cable eléctrico, con varios hilos aislados den- tro de ella, muy similar a los cables eléctricos habituales. “Estos cables biológicos ais- lados parecen simples, pero poseen una complejidad in- creíble a nanoescala”, ha afir- mado otro de los científicos, Jie Song, quien utilizó nano- Investigadores de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), han descubierto unas bacterias que fun- cionan como cables eléctricos vivos. Descubren cables eléctricos biológicos HABITAN EN LOS FONDOS MARINOS Dicho dispositivo será capaz de liberar sustancias tera- péuticas en células humanas envejecidas, con la cual se podrán tratar enfermedades que provocan el envejeci- miento acelerado, así como el cáncer, Alzheimer, el Par- kinson, entre otros. El trabajo lo realizan na- nopartículas porosas que contienen en la superficie externa un componente que impide la salida de la carga, pero que se abre en células que están en fase degene- rativa o de senescencia. La senescencia es un proceso fisiológico del organismo para eliminar células enve- jecidas o con alteraciones la cuales se van acumulando con el paso de los años. Con un proceso artificial de eliminación se desaceleraría la aparición de enfermeda- des asociadas al envejeci- miento muchas de las cuales afectan a pacientes, inclusive jóvenes que sufren de enve- jecimiento prematuro, para quienes no hay alternativa terapéutica. Esta investigación cobra ma- yor valor porque, además, ha demostrado por primera vez que es posible liberar sustancias concretas en de- terminadas células, afirma- ron los investigadores. Un nanodispositivo inte- ligente que sienta las ba- ses para el desarrollo fu- turo de nuevas terapias contra el envejecimiento ha sido desarrollado por científicos españoles. Nanopartículas contra el envejecimiento herramientas para mapear las propiedades eléctricas de las bacterias-cable. En los fondos marinos viven miles de kilómetros de bacte- rias-cable bajo un solo metro »» Bacteria funciona como un cable eléctrico con hilos aislados dentro de ella. »»Noc continúa sorprendiendo a la comunidad científica después de su muerte. »» Retardarán la vejez. »» Imagen“multigigapíxel”tiene 10 veces más estrellas que estudios previos. scienti e vCiencia Ciencia scienti e vCiencia Biología 54 cuadrado. La capacidad para conducir la corriente eléctrica aporta a las bacterias-cable gran parte de su energía de los procesos de descomposi- ción en el fondo del mar. sación entre dos personas demasiado lejana para ser comprensible. Un día, un buzo que trabajaba en el estanque salió a flote para preguntar quién le había dicho que saliera del acua- rio. Tras un análisis acústico, determinaron que los soni- dos procedían de Noc. Las estimaciones más recientes realizadas por el ONUSIDA y el CENSIDA, señalan tendencias alentadoras para nuestro país, ya que durante los últimos años se muestra un comportamien- to prácticamente estable de la prevalencia de VIH, mismo que pudiera conservarse los próxi- mos años. Para el año 2011, la prevalencia de infección por VIH en población adulta del país de 15 a 24 años, era de 0.24%, lo que implicaba ya que para fi- nales del 2011 se estima que en México habían cerca de 147,137 personas viviendo con VIH. A este respecto, cabe des- tacar que el país se fijó como Meta dentro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) el tener para el año 2015 una prevalencia menor al 0.6% en población adulta, por lo que de continuar con la tendencia previamente descrita continua- remos cumpliendo con este indicador en el marco de los compromisos internacionales de México. Por otra parte, se ob- serva una tendencia sostenida hacia la disminución de nuevas infecciones por VIH, que para el año 2009, fueron 9,903. Hasta el día de hoy, la epidemia del VIH/SIDA continúa concentra- da en el país dentro de las pobla- ciones de HSH, las personas que se dedican al trabajo sexual (PTS), especialmente HTS; así como en las personas que usan drogas in- yectables (UDI), cuestión que refleja que se ha podido contener con éxito una generalización de la epidemia; sin embargo, con base en la evidencia actual de preva- lencias de VIH en estos grupos, la prevención focalizada deberá con- tinuar siendo los próximos años un pilar fundamental de la respuesta a esta epidemia, para reducir las nuevas infecciones en estos gru- pos poblacionales; así como en otros grupos vulnerables. Si bien es cierto que hoy día el vivir con VIH puede considerarse una condición crónica, debido a la amplia gama de medicamen- tos innovadores para combatir la infección por VIH; así como por el incremento a escala del acceso universal al tratamiento antirretro- viral, en el caso de México en gran medida atribuible al financiamien- to de tratamiento antirretroviral para las personas sin seguridad social mediante el Seguro Popu- lar, la reducción de la mortalidad por VIH/SIDA continúa siendo un reto permanente en el país y en el mundo, aunque cabe destacar que desde finales de 2008 a 2011 se muestra en el país una importante reducción sostenida de alrededor del 12% en la tasa de mortalidad bruta asociada al VIH/SIDA. No obstante lo anterior, es necesario acelerar acciones que nos permi- tan potencializar este importante logro a fin de cumplir con la meta planteada para 2015 de tener una tasa bruta de mortalidad por VIH/ SIDA igual o menor a 3.5%. Si analizamos la mortalidad por VIH/SIDA por sexo, se observan progresos alentadores en el país; las cuales evidencian la necesidad de continuar por el camino hoy tra- zado, mismo que deberá reforzarse en cuanto al fortalecimiento del sis- tema de atención integral. De 2008 a 2011, se observa una reducción preliminar en la tasa bruta de mor- talidad de 11%; en hombres y una reducción de 17% en mujeres. Como ya se comentó previamen- te, al igual que en la mayoría de los demás países de la región, México continúa con una epidemia concen- trada en HSH, PTS y UDI, en el caso de las PTS es en el grupo de los HTS en donde está la mayor carga de la epidemia que afecta a este grupo de personas. Datos de un análisis derivado del estudio de línea ba- sal del proyecto de Fondo Mundial Ronda 9 realizado en el 2011, seña- lan que la prevalencia presuntiva de VIH después de haber realizado una prueba rápida de tamizaje fue El VIH/SIDA en México ·El estado actual de nuestra epidemia de VIH/SIDA. para en el grupo de los HSH de 16.99%; mientras que en los HTS fue de 18.24% (Bautista- Arredondo et al, 2012 citado en CENSIDA, 2012). En el grupo de UDI la prevalencia fue de 4.2% en Tijuana, 5.2% en Hermosillo y 7.7% en Ciudad Juárez. ElVIH / SIDA en México ya no es un sinónimo de muerte
  5. 5. L a falta de visión de nuestra clase gober- nante, esgrime una falaz afirmación al mo- mento de rebatir las voces que claman por una ma- yor atención a la forma- ción científica y tecnoló- gica de nuestra juventud: Para desarrollar la Ciencia se requiere dinero. Lo cual es sencillamente, falso. En realidad solo se requiere decisión. Y en el caso de las autoridades en funciones, aunque poco funcionales, se requiere decisión política. El caso del municipio de Los Olivos, en este sentido, re- sulta revelador. Inversión to- tal en Ciencia y Tecnología. El alcalde Felipe Castillo nos comentaba hace unos días que el secreto para tan asombroso despegue, que la ha llevado a ser consi- derada como “La primera Ciudad Digital del Perú”, ha sido ordenar la reduc- ción del gasto al mínimo indispensable en todas las demás funciones propias a cargo de la administración municipal, a fin de dedicar todos los recursos de su ahorro a la implementación de programas de Salud y de desarrollo educativo, como la Casa de la Juventud, y su proyecto estrella: el Centro de Innovación y Emprendi- miento de Los Olivos. Conozco pocas autoridades con una visión tan grande y poderosa como las que expresa esta autoridad mu- nicipal. Tan solo el alcalde Fermín García, del distrito de Santiago en el Cusco se le equipara. Este último tuvo la intrepidez académica de invitar a un Conversatorio en su distrito, sobre tecno- logía aeroespacial y satéli- tes de comunicaciones, con la presencia de distinguidos expositores especialistas en el tema, incluso llegados desde el extranjero, ante la burla soterrada de sus pro- pios funcionarios quienes, dentro de las limitaciones propias de los hombres sin ninguna visión de futuro se permitían balbucear, contra lo que evidentemente no entendían. El Centro de Innovación y Emprendimiento de Los Oli- vos es un auténtico regalo a la comunidad, y muy posi- blemente sea ese el motivo por el cual la misma comuni- dad no logra entender la to- talidad de su trascendencia. Construida sobre la base de la perseverancia y el ideal educativo, antes que sobre la estadística y el respaldo de un estudio de las necesida- des previas, el edifico de 11 pisos guarda el más preciado conjunto de equipos de alta tecnología y de última ge- neración para la enseñanza aprendizaje de la juventud local. La falta de una ade- cuada inscripción legal, ha hecho difícil por el mo- mento su despegue como institución formadora en el distrito, limitándose por el momento a brindar capa- citaciones por grupos a los jóvenes y profesionales, y espacios para que otras ins- tituciones y universidades puedan hacer uso de sus equipos ante las carencias y necesidades propias. Todo ello está bien, pero para ello no fue construido. De todas maneras el esfuer- zo y la visión de su máxima autoridad nos dejan perple- jos, al considerar a la edu- cación de su juventud como el pilar fundamental de su gestión. Eso significa apos- tar por el futuro y no solo por el presente coyuntural. Es una lección que la toma- mos tal cual viene y que se habrá de convertir en lema de la actitud constructo- ra de la nueva mentalidad formadora de la juventud peruana. Gustavo Durand Barrera Editor General Con un radiotelescopio de 64 metros situado en Parkes, Aus- tralia, el equipo de científicos de Australia, Italia, Alemania, Reino Unido y Estados Unidos, descubrió este peculiar planeta orbitando una estrella púlsar. Un púlsar es una pequeña es- trella giratoria que emite un haz de ondas capaces de ser detectado por los radiotele- scopios de la Tierra, en forma de pulsos y frecuencias. El púl- sar y el planeta se localizan a 4,000 años luz de distancia en la constelación de la Serpiente. Gracias a estos pulsos de radio, los científicos fueron capaces de determinar varias caracterís- ticas del planeta. Por ejemplo, el astro completa su órbita al- rededor del púlsar en dos horas y diez minutos. Además, la dis- tancia entre el planeta y púlsar es de 600,000 kilómetros. Este planeta es pequeño, pues mide unos 60,000 kilómetros de diámetro o alrededor de cinco veces el tamaño de la Tierra. A pesar de esto, el astro tiene más masa que Júpiter. Los astrónomos consideran que este planeta es el pequeño núcleo que quedó de una es- trella masiva que evitó su des- trucción gracias a que su mate- ria se desvió hacia el púlsar. Este remanente está compues- to de cristales conformados en gran parte de carbono y oxí- geno, y gracias a las altas pre- siones a las que está expuesto, tendría una densidad similar a la de un diamante terrestre. El recién descubierto púlsar, llamado PSR J1719-1438, es una estrella muy rápida, ya que gira a más de 10,000 ve- Astrónomos australia- nos descubrieron un planeta hecho de crista- les de carbono y oxíge- no que gira alrededor de una estrella pulsar y se encuentra en la Vía Láctea. UNPLANETAHECHODEDIAMANTES EXÓTICO HALLAZGO A 4000 AÑOS LUZ DE DISTANCIA Una imagen de 9 gigapixe- les de nuestra Vía Láctea fue creada con datos recogidos por el Telescopio de Rastreo Visible e Infrarrojo para la As- tronomía (VISTA, en inglés), un instrumento que se encuentra en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral. La imagen es tan grande que, impreso con la resolución de un libro típico, mediría 9 por 7 metros, aseguraron los in- vestigadores. Los científicos utilizaron el telescopio de sondeo Vista que posee un enorme espejo de 4,1 metros de diámetro. Retrataron 84 millones de estrellas IMAGEN SIN PRECEDENTES DE LA VÍA LÁCTEA ces por minuto. El púlsar mide 20 kilómetros de diámetro y tiene una masa 1.4 veces ma- yor a la del sol. El púlsar J1719-1438 y su pla- neta están tan cerca que las pruebas indican que el pla- netoide solía ser una estrella enana blanca que ha perdido sus capas exteriores y más de 99.9% de su masa original. La Universidad de Manchester destacó que la combinación de un púlsar de milisegundos y un planeta es extremada- mente rara, por lo que este descubrimiento es en verdad exótico y único. Según han explicado los autores del trabajo, publi- cado en ‘Nature’, el hallazgo se produjo al medir las co- rrientes eléctricas en el fon- do del mar. Los científicos creían que tenían lugar de- bido a diferentes bacterias y a través de un conjunto de cableado externo. Sin em- bargo, el estudio determinó que el proceso tiene lugar en el interior de las bacterias. “El experimento muestra que las conexiones eléctri- cas en el fondo marino son estructuras sólidas construi- das por las bacterias”, ha explicado uno de los inves- tigadores, Christian Pfeffer, quien consiguió interrumpir las corrientes eléctricas ti- rando de un delgado cable, a través del fondo marino. Al microscopio, los científi- cos observaron un tipo hasta ahora desconocido de bacte- rias multicelulares - siempre presentes cuando los investi- gadores medían las corrientes eléctricas. “La idea de que es- tas bacterias podían ser cables eléctricos se confirmó cuando se observó, dentro de la bac- teria, alambres parecidos a cadenas delimitadas por una membrana”, ha explicado el autor, Nils Risgaard-Petersen. La bacteria es cien veces más delgada que un cabello y fun- ciona como un cable eléctrico, con varios hilos aislados den- tro de ella, muy similar a los cables eléctricos habituales. “Estos cables biológicos ais- lados parecen simples, pero poseen una complejidad in- creíble a nanoescala”, ha afir- mado otro de los científicos, Jie Song, quien utilizó nano- Investigadores de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), han descubierto unas bacterias que fun- cionan como cables eléctricos vivos. Descubren cables eléctricos biológicos Dicho dispositivo será capaz de liberar sustancias tera- péuticas en células humanas envejecidas, con la cual se podrán tratar enfermedades que provocan el envejeci- miento acelerado, así como el cáncer, Alzheimer, el Par- kinson, entre otros. El trabajo lo realizan na- nopartículas porosas que contienen en la superficie externa un componente que impide la salida de la carga, pero que se abre en células que están en fase degene- rativa o de senescencia. La senescencia es un proceso fisiológico del organismo para eliminar células enve- jecidas o con alteraciones la cuales se van acumulando con el paso de los años. Con un proceso artificial de eliminación se desaceleraría la aparición de enfermeda- des asociadas al envejeci- miento muchas de las cuales afectan a pacientes, inclusive jóvenes que sufren de enve- jecimiento prematuro, para quienes no hay alternativa terapéutica. Esta investigación cobra ma- yor valor porque, además, ha demostrado por primera vez que es posible liberar sustancias concretas en de- terminadas células, afirma- ron los investigadores. Un nanodispositivo inte- ligente que sienta las ba- ses para el desarrollo fu- turo de nuevas terapias contra el envejecimiento ha sido desarrollado por científicos españoles. Nanopartículas contra el envejecimiento herramientas para mapear las propiedades eléctricas de las bacterias-cable. En los fondos marinos viven miles de kilómetros de bacte- rias-cable bajo un solo metro »» Bacteria funciona como un cable eléctrico con hilos aislados dentro de ella. »» Retardarán la vejez.»» Imagen“multigigapíxel”tiene 10 veces más estrellas que estudios previos. »» Planeta diamantino tendría cinco veces el tamaño de laTierra. scienti e vAstronomía Ciencia scienti e v scienti e vCiencia Biología 54 cuadrado. La capacidad para conducir la corriente eléctrica aporta a las bacterias-cable gran parte de su energía de los procesos de descomposi- ción en el fondo del mar. Una de cada 5000 personas en el mundo nace con algu- na enfermedad asociada a las mitocondrias: las “plan- tas generadoras de energía” a las células. Estas pequeñas estructuras cuentan con su propio material genético —el ADN mitocondrial— que si sufre alguna mutación puede generar una gran va- riedad de síntomas, algunos fatales, que afectan princi- palmente a los tejidos con mayores demandas energé- ticas, como el cerebro, el co- razón y los músculos. Todos los seres humanos heredamos las mitocondrias de nuestra madre ya que és- tas se hallan presentes en los óvulos y no en los esperma- tozoides. Si una mujer sufre una mutación perjudicial en su ADN mitocondrial, éste pasará directamente a sus hijos. Para evitar este proble- ma se deben remover todas las mitocondrias dañadas del óvulo de la mujer afecta- da. Esto no es una tarea fá- cil considerando que en un óvulo maduro puede haber miles de mitocondrias. En el 2009, un grupo de in- vestigadores liderados por el biólogo reproductivo Shoukhrat Mitalipov trans i-r ieron el núcleo de un óvu-lo de macaco a otro óvulo al cual previamente le habían retirado su propio núcleo y lo fecundaron en el labo-ratorio. El huevo fertilizado luego fue implantado en el útero del primer macaco y al cabo de un tiempo parió crías sanas, con la diferencia que todos ellas poseían las mitocondrias sanas del óvulo donante y no de la madre. Según un estudio publicado en Nature, el equipo del Dr. Mi-talipov repitió el experimento con óvulos humanos logran-do reemplazar las mitocon- drias defectuosas de la madre a través de la transferencia de núcleo. La tercera parte de los óvulos sanos desarrollados mediante esta técnica logaron ser fertilizados llegando a for- mar blastocistos y células ma- DESARROLLANTRANSFERENCIANUCLEAR »»Controversiales técnicas buscan una solución temprana a diversos males que aquejan a los seres humanos. dre embrionarias. Si bien la técnica parece funcionar, el porcentaje de fertilización exitosa aún es muy baja. Además, los be-bés que nazcan bajo este procedimiento tendrán un material genético prove- nientes de tres personas di- ferentes: el ADN nuclear de la padre y de la madre y el ADN mitocondrial de la mu-jer donante. No hay dudas que esto generará un fuerte debate bioético que podría retrasar su aprobación. Científicos generan embriones en los cuales las mitocondrias no pertenecen a la madre.
  6. 6. Descifrar el genoma hu- mano costó 3 mil millo- nes de dólares. Secuen- ciar el ADN completo de la primera persona costó 50.000 dólares, en estos momentos bordea los $5,000 y su precio en el futuro bajaría a los $1,000. ¿Qué tan fácil es extraer información de relevancia clínica de estos genomas? ¿Quién lo hará? ¿Estarán los médicos preparados para ello? Estas son pre- guntas que los científicos se hacen. Tener la secuencia de le- tras de su ADN en el disco duro de una computadora, como es el caso del cen- tenar de personas que ya han secuenciado su geno- ma y ver qué utilidad real puede obtenerse de todo ello, es lo que hará en el futuro la medicina per- sonalizada y tendrá una relevancia clínica enorme como herramienta de me- dicina preventiva. Lo importante es que in- tegrando toda la informa- ción (no sólo la genética) se será capaz de sacar conclusiones útiles como medicina preventiva para establecer mejores trata- mientos. Secuenciar un genoma tarda varias semanas, pero hacer todo este análisis de manera completa y ri- gurosa costó casi un año a un amplio equipo de es- pecialistas. Es complicadí- simo. Esto no será tan fácil como aplicar un programa informático en el que in- troduzcas tus mutaciones y te aparezcan unas reco- mendaciones específicas. Eventualmente, quizás al- gún día tu médico de ca- becera sí estará preparado para interpretarlo, pero no será tan rápido como el desarrollo exponencial de las técnicas de secuencia- ción parecían indicar. Sa- car conclusiones clínicas fidedignas de toda la ava- lancha de datos genéticos que se avecina requerirá algo mucho más compli- cado que secuenciar un genoma. Genoma humano y salud Una investigación de la Univer- sidad de Edimburgo, Escocia, involucró a 638 personas de 70 años que fueron sometidos a escáneres cerebrales. Los resultados mostraron que quienes eran más activos físi- camente tenían una menor re- ducción del volumen cerebral que quienes no se ejercitaban. Y el ejercicio que realizaban, dicen los investigadores, no era vigoroso. Incluso salir a ca- minar varias veces a la semana ayudó a lograr este efecto. Por otro lado, quienes llevaban a cabo actividades de estimula- ción mental e intelectual, como crucigramas, leer un libro o so- cializar con amigos, no mos- traron efectos beneficiosos en el tamaño del cerebro, dice el estudio publicado en la revista Neurology. DETERIORO CEREBRAL Se sabe que la estructura y fun- cionamiento del cerebro se de- terioran con el paso de los años. También se ha demostrado que el cerebro tiende a encogerse y ese encogimiento está vincula- do a una pérdida de memoria y capacidades cerebrales. Los estudios han mostrado que las actividades sociales, men- tales y físicas pueden tener un rol protector para prevenir este deterioro. Según el investigador, la activi- dad física también resultó vin- culada a un incremento en el volumen de materia gris. Esta es la parte del cerebro El ejercicio regular puede ayudar a evitar el encogimiento cerebral y otros signos vinculados a la demencia, revela un estudio. EL CEREBRO REQUIERE EJERCICIO FÍSICO ACTIVIDADES FÍSICAS REGULARES EVITAN ENCOGIMIENTODe la medicina preventiva a la terapia personalizada donde se originan las per- cepciones y emociones y en estudios pasados se ha visto asociada a una mejora en la memoria de corto plazo. Cuando los científicos analiza- ron el volumen de la materia blanca, la encargada de trans- mitir mensajes en el cerebro, encontraron que los individuos más activos físicamente tenían menos lesiones en esta área que los menos activos. »» El ejercicio constante mantiene la vitalidad cerebral. Medicina Actualidad Esto fue advertido por espe- cialistas del Instituto Nacio- nal de Ciencias Neurológicas (INCN), que vienen anun- ciando campañas preventivas gratuitas para la comunidad, las cuales estarán a cargo de especialistas del Departamen- to de Enfermedades Neuro- vasculares y Metabólicas del INCN en coordinación con empresas privadas. Además de la atención mé- dica especializada, los profe- sionales de salud realizarán dosaje de glucosa, colesterol y triglicéridos, así como char- las para prevenir esta enfer- medad, la tercera causa de muerte en el país y la primera de discapacidad. El ataque cerebrovascular es un trastorno que daña un área del cerebro a causa de un infarto por obstrucción o una hemo- rragia debido a la ruptura de un vaso sanguíneo cerebral. Este mal también es conocido como “ictus”, y como “stroke”, en los países de habla inglesa, en alusión a su inicio brusco. Carlos Abanto, especialista del INCN, precisó que existen factores que incrementan el riesgo de padecer esta enfer- medad, como la hipertensión arterial (que es la más fre- cuente), la diabetes mellitus, el colesterol elevado, el taba- quismo, la obesidad, el seden- tarismo, etc. El tiempo de llegada al hos- pital es importante, por- que mientras más pronto se atienda al paciente mayor El trastorno del habla o la parálisis de un lado del cuerpo puede ser una señal de alarma de un posible ataque cere- brovascular o derrame cerebral. ATENCIÓN A LAS SEÑALES DE DERRAME CEREBRAL TRASTORNO DEL HABLA O PARÁLISIS DE PARTE DEL CUERPO será la probabilidad de re- cuperación con la aplicación de tratamientos, explican lo especialistas del citado ins- tituto. El Instituto Nacional de Cien- cias Neurológicas (INCN) es una entidad del Ministerio de Salud, dedicada a la investi- gación, atención especiali- zada de enfermedades que afectan al sistema nervioso central (cerebro y columna vertebral). MedicinaActualidad HISTORIAL DE SALUD FAMILIAR Las conversaciones familiares son una excelente manera de investigar, ya que generalmente los ma- yores recuerdan perfectamente bien los problemas de salud o enfermedades mortales que han acon- tecido en la familia, también recopila antecedentes médicos que especifiquen la enfermedad, causa de muerte y a qué edad se detectó. Los resultados pueden indicarte qué exámenes hacerte a tiempo. scienti e vscienti e v6 7 20 La contaminación industrial y sus consecuencias tóxicas ponen en riesgo la salud de más de 125 millones de personas, señala un estudio difundido por Nathali Gysi, directora ejecutiva de la Cruz Verde de Suiza durante la presentación del “Informe Medioambiental 2012”. De acuerdo con el informe las sustancias tóxicas prove- nientes de la industria son más amenazantes para los habitantes de países en de- sarrollo, en donde alrededor de 80 millones de personas se exponen a morir de for- ma prematura o a ver dismi- nuida su calidad de vida por esta situación. Según la medición, entre los 125 millones de personas se pierden alrededor de 17 mi- llones de años de vida, una La contaminación industrial provoca pérdidas millonarias en años de vida, tantas como el VIH, malaria y tuberculosis, dice estudio. Tóxicos industriales amenazan la salud 125 MILLONES DE PERSONAS EN RIESGO EN EL MUNDO cifra cercana al VIH, la malaria y la tuberculosis, enfermeda- des que provocan más muer- tes al año en todo el mundo. »»Nuestra ciudad de Lima no es ajena a esta dramática realidad. »» Mientras más pronto se atienda al paciente, mayor será la probabilidad de recuperación en caso de derrame cerebral. El Dr. José Ramón González- Juanatey, presidente electo de la Sociedad Española de Cardiología explicó los fac- tores que influyen en el or- ganismo y que son los res- ponsables de la subida de la presión arterial que, a su vez, provoca un mayor ries- go cardiovascular. González-Juanatey ha expli- cado que entre las 6,00 y las 10,00 horas de la mañana “nuestro organismo libera unas hormonas, denominadas catecolaminas, que aumentan la presión arterial, favorecen una mayor agregabilidad pla- quetaria (y, en consecuencia, un mayor riesgo de trombos), a la vez que el sistema fibrino- lítico del individuo, que es el sistema que se opone a la for- mación de coágulos dentro de los vasos, tiene una actividad más baja”. Debido a todos estos factores, se produce un pico de presión arterial y un riesgo máximo de que se origine una enferme- dad cardiovascular, tales como el ictus o la muerte súbita. El riesgo de infarto aumenta por la mañana PELIGRO AL INICIO DEL DÍA
  7. 7. Descifrar el genoma hu- mano costó 3 mil millo- nes de dólares. Secuen- ciar el ADN completo de la primera persona costó 50.000 dólares, en estos momentos bordea los $5,000 y su precio en el futuro bajaría a los $1,000. ¿Qué tan fácil es extraer información de relevancia clínica de estos genomas? ¿Quién lo hará? ¿Estarán los médicos preparados para ello? Estas son pre- guntas que los científicos se hacen. Tener la secuencia de le- tras de su ADN en el disco duro de una computadora, como es el caso del cen- tenar de personas que ya han secuenciado su geno- ma y ver qué utilidad real puede obtenerse de todo ello, es lo que hará en el futuro la medicina per- sonalizada y tendrá una relevancia clínica enorme como herramienta de me- dicina preventiva. Lo importante es que in- tegrando toda la informa- ción (no sólo la genética) se será capaz de sacar conclusiones útiles como medicina preventiva para establecer mejores trata- mientos. Secuenciar un genoma tarda varias semanas, pero hacer todo este análisis de manera completa y ri- gurosa costó casi un año a un amplio equipo de es- pecialistas. Es complicadí- simo. Esto no será tan fácil como aplicar un programa informático en el que in- troduzcas tus mutaciones y te aparezcan unas reco- mendaciones específicas. Eventualmente, quizás al- gún día tu médico de ca- becera sí estará preparado para interpretarlo, pero no será tan rápido como el desarrollo exponencial de las técnicas de secuencia- ción parecían indicar. Sa- car conclusiones clínicas fidedignas de toda la ava- lancha de datos genéticos que se avecina requerirá algo mucho más compli- cado que secuenciar un genoma. Genoma humano y salud Una investigación de la Univer- sidad de Edimburgo, Escocia, involucró a 638 personas de 70 años que fueron sometidos a escáneres cerebrales. Los resultados mostraron que quienes eran más activos físi- camente tenían una menor re- ducción del volumen cerebral que quienes no se ejercitaban. Y el ejercicio que realizaban, dicen los investigadores, no era vigoroso. Incluso salir a ca- minar varias veces a la semana ayudó a lograr este efecto. Por otro lado, quienes llevaban a cabo actividades de estimula- ción mental e intelectual, como crucigramas, leer un libro o so- cializar con amigos, no mos- traron efectos beneficiosos en el tamaño del cerebro, dice el estudio publicado en la revista Neurology. DETERIORO CEREBRAL Se sabe que la estructura y fun- cionamiento del cerebro se de- terioran con el paso de los años. También se ha demostrado que el cerebro tiende a encogerse y ese encogimiento está vincula- do a una pérdida de memoria y capacidades cerebrales. Los estudios han mostrado que las actividades sociales, men- tales y físicas pueden tener un rol protector para prevenir este deterioro. Según el investigador, la activi- dad física también resultó vin- culada a un incremento en el volumen de materia gris. Esta es la parte del cerebro El ejercicio regular puede ayudar a evitar el encogimiento cerebral y otros signos vinculados a la demencia, revela un estudio. EL CEREBRO REQUIERE EJERCICIO FÍSICO ACTIVIDADES FÍSICAS REGULARES EVITAN ENCOGIMIENTODe la medicina preventiva a la terapia personalizada donde se originan las per- cepciones y emociones y en estudios pasados se ha visto asociada a una mejora en la memoria de corto plazo. Cuando los científicos analiza- ron el volumen de la materia blanca, la encargada de trans- mitir mensajes en el cerebro, encontraron que los individuos más activos físicamente tenían menos lesiones en esta área que los menos activos. »» El ejercicio constante mantiene la vitalidad cerebral. Medicina Actualidad H ablar de futbol es más interesante que de ciencia. O hablar sobre farándula, eso sí que da rating o vende bien. Sí, claro, son argumentos váli- dos de cualquier publicista. Pero, ¿cuál es la trascen- dencia? ¿Cuál es el aporte como elemento social para que nuestro país mejore? Si tomamos el tema de fút- bol analicemos, pues, qué aporte nos ha dado para ser menos país de tercer mundo. Lo mismo con la farándula. Más bien si dejamos nues- tro piloto automático de todos los días y miramos la realidad en contexto des- cubriremos que el auge del futbol mediocre y la farándula, mucho más me- diocre, son los culpables de nuestro estancamiento a nivel académico. Porque en estas carreras hay ídolos que dan la pauta a imitar, es decir son los referentes del éxito. Ninguno es malo como profesión, aquí tam- bién hay ciencia. El proble- ma es que se les ha dado demasiado protagonismo y, mucho peor, divorciado completamente de la pro- fesionalización, es decir de la necesaria capacitación a nivel técnico como ocurre en otras latitudes. En el imaginario de nuestra juventud se ha masifica- do la idea de que para ser exitoso hay que ser “pen- dejo” o “suertudo”. Ningu- na de estas dos “virtudes” es complicada. Claro, es más fácil ser pendejo que suertudo, pero ninguno me significa mayor esfuerzo. Para ser futbolista o faran- dulero solo tengo que ser hábil y pintón. Lo demás es cosa del destino. Y esta idea masificada es la que se nos vende a diario en los demás medios. Porque si quiero apostar por el éxito en base al estudio tendré que enfrentarme a los este- reotipos de que eso es muy pesado y correría el riesgo de perderme las fiestas y el ocio. Y peor aún, nunca al- canzaría el reconocimiento en mi círculo amical porque hasta podrían ponerme la chapa de “nerd”. Este es el aporte del fút- bol mediocre y la aún más mediocre farándula perua- na. Si los demás medios apuestan por esto, sigan nomás que yo prefiero la otra vereda. Aquí me en- cuentro cómodo, tal vez, según los colegas, viviendo en una ilusión. Pero es que a mí me encantan los retos de nadar contra la corrien- te. Qué pena que a ustedes ya no. Vladimir Peña Medina Editor de Actualidad Esto fue advertido por espe- cialistas del Instituto Nacio- nal de Ciencias Neurológicas (INCN), que vienen anun- ciando campañas preventivas gratuitas para la comunidad, las cuales estarán a cargo de especialistas del Departamen- to de Enfermedades Neuro- vasculares y Metabólicas del INCN en coordinación con empresas privadas. Además de la atención mé- dica especializada, los profe- sionales de salud realizarán dosaje de glucosa, colesterol y triglicéridos, así como char- las para prevenir esta enfer- medad, la tercera causa de muerte en el país y la primera de discapacidad. El ataque cerebrovascular es un trastorno que daña un área del cerebro a causa de un infarto por obstrucción o una hemo- rragia debido a la ruptura de un vaso sanguíneo cerebral. Este mal también es conocido como “ictus”, y como “stroke”, en los países de habla inglesa, en alusión a su inicio brusco. Carlos Abanto, especialista del INCN, precisó que existen factores que incrementan el riesgo de padecer esta enfer- medad, como la hipertensión arterial (que es la más fre- cuente), la diabetes mellitus, el colesterol elevado, el taba- quismo, la obesidad, el seden- tarismo, etc. El tiempo de llegada al hos- pital es importante, por- que mientras más pronto se atienda al paciente mayor El trastorno del habla o la parálisis de un lado del cuerpo puede ser una señal de alarma de un posible ataque cere- brovascular o derrame cerebral. ATENCIÓN A LAS SEÑALES DE DERRAME CEREBRAL TRASTORNO DEL HABLA O PARÁLISIS DE PARTE DEL CUERPO será la probabilidad de re- cuperación con la aplicación de tratamientos, explican lo especialistas del citado ins- tituto. El Instituto Nacional de Cien- cias Neurológicas (INCN) es una entidad del Ministerio de Salud, dedicada a la investi- gación, atención especiali- zada de enfermedades que afectan al sistema nervioso central (cerebro y columna vertebral). DESDE OTRO ENFOQUE Hablando de mediocridad: Claro que sí se puede MedicinaActualidad HISTORIAL DE SALUD FAMILIAR Las conversaciones familiares son una excelente manera de investigar, ya que generalmente los ma- yores recuerdan perfectamente bien los problemas de salud o enfermedades mortales que han acon- tecido en la familia, también recopila antecedentes médicos que especifiquen la enfermedad, causa de muerte y a qué edad se detectó. Los resultados pueden indicarte qué exámenes hacerte a tiempo. scienti e vscienti e v6 7 20 La contaminación industrial y sus consecuencias tóxicas ponen en riesgo la salud de más de 125 millones de personas, señala un estudio difundido por Nathali Gysi, directora ejecutiva de la Cruz Verde de Suiza durante la presentación del “Informe Medioambiental 2012”. De acuerdo con el informe las sustancias tóxicas prove- nientes de la industria son más amenazantes para los habitantes de países en de- sarrollo, en donde alrededor de 80 millones de personas se exponen a morir de for- ma prematura o a ver dismi- nuida su calidad de vida por esta situación. Según la medición, entre los 125 millones de personas se pierden alrededor de 17 mi- llones de años de vida, una La contaminación industrial provoca pérdidas millonarias en años de vida, tantas como el VIH, malaria y tuberculosis, dice estudio. Tóxicos industriales amenazan la salud 125 MILLONES DE PERSONAS EN RIESGO EN EL MUNDO cifra cercana al VIH, la malaria y la tuberculosis, enfermeda- des que provocan más muer- tes al año en todo el mundo. »»Nuestra ciudad de Lima no es ajena a esta dramática realidad. »» Mientras más pronto se atienda al paciente, mayor será la probabilidad de recuperación en caso de derrame cerebral. El Dr. José Ramón González- Juanatey, presidente electo de la Sociedad Española de Cardiología explicó los fac- tores que influyen en el or- ganismo y que son los res- ponsables de la subida de la presión arterial que, a su vez, provoca un mayor ries- go cardiovascular. González-Juanatey ha expli- cado que entre las 6,00 y las 10,00 horas de la mañana “nuestro organismo libera unas hormonas, denominadas catecolaminas, que aumentan la presión arterial, favorecen una mayor agregabilidad pla- quetaria (y, en consecuencia, un mayor riesgo de trombos), a la vez que el sistema fibrino- lítico del individuo, que es el sistema que se opone a la for- mación de coágulos dentro de los vasos, tiene una actividad más baja”. Debido a todos estos factores, se produce un pico de presión arterial y un riesgo máximo de que se origine una enferme- dad cardiovascular, tales como el ictus o la muerte súbita. El riesgo de infarto aumenta por la mañana PELIGRO AL INICIO DEL DÍA scientiae.vladimir@yahoo.com.pe
  8. 8. Grialparanosotros”. Las implicaciones del descubrimiento son varias. Por una parte, llama la aten- ción que la época de formación del lago se sitúa después del pe- riodo húmedo de Mar- te, una vez que, según se cree, el planeta se habíasecado. Aún más rele- vancia puede tener el lago Shalbatana y su delta como posibles testigos de vida en el pasado. Según Di Achille, “en la Tie- rra, deltas y lagos conservan muy bien signos de vida pasada. Si existió vida en Marte, los deltas pueden ser la llave paraabrirsupasadobiológico”. w Los restos de playas en un cañón largo y profundo son las pruebas más claras de un lago sobre la superficie de Marte encontrada hasta hoy. Identifican proceso cíclico del agua en Marte n Cuando pasa más de un año de la llegada de la nave Phoenix a la superficie de Marte, la misión continúa revelando valiosa infor- mación sobre las reservas de agua del planeta. Los investigadores de la NASA han descubierto la forma- cióndenubesdeaguaheladaenla atmósfera del planeta rojo duran- te los últimos días de verano. El hallazgo, publicado en la revista ‘Science’, revela datos re- n Un equipo de investigadores de la Universidad de Colorado (EEUU) ha detectado la que podría ser la primera prueba definitiva de la antigua pre- sencia de una masa de agua en Marte. Aunque la existencia actual de hielo ya ha sido demostrada por las sondas y se han encontrado numerosos accidentes geográficos que apuntan a un pasado húmedo, los investigadores aseguran queenotroscasoslosdatoshanpodido confundirse con fenómenos ajenos al agua,comocorrimientosdetierras. Descubrennuevaclase deagujeronegro n Investigadoresdel‘Centre d’EtudeSpatialedesRayonne- ments’enFranciahandescubierto unanuevaclasedeagujeronegro, conunas500veceslamasadelSol queseencuentraenunagalaxia distanteaunos290millonesde añosluzdelaTierra. Eldescubrimiento,quese publicaenlarevista‘Nature’,esla primeraevidenciasólidadeuna nuevaclasedeagujerosnegrosde tamañomedio.Losinvestigadores detectaronelnuevoagujeronegro coneltelescopioespacialXMM- NewtondeRayosXdelaAgencia EspacialEuropea. Hastaelmomento,losagujeros negrosidentificadoshabíansido lossupermasivosenelcentrode lasgalaxias,entrevariosmillonesy milesdemillonesdeveceslamasa solar,odeltamañodeunaestrella, deentre3y20masassolares. SegúnexplicaSeanFarrel,de laUniversidaddeLeicester,“esta detecciónesesencial.Aunquese sabíaquelosagujerosnegrosmasi- vosestelaressonrestosdeestrellas masivas,sedesconocenaúnlos mecanismosdeformacióndelos agujerosnegrossupermasivos”. Estereciéndescubiertoagujero negro,quehasidollamadoHLX-1 por‘Hyper-LuminousX-raysource 1’,seencuentraenloslímitesdela galaxiaESO243-49.Esultralumino- soenrayosXytieneunmáximode luminosidaddeaproximadamente 260millonesdevecesladelSol. Losinvestigadoresutilizaron observacionesdel23denoviembre de2004ydel28denoviembre de2008deltelescopioespacial europeo,paramostrarqueHLX-1 desplegabaunavariaciónensu firmaderayosX.Estoindicaba quedebíaserunúnicoobjetoyno ungrupodemuchasfuentesmás débiles.Laenormeluminosidad observadasólopuedeexplicarsesi HLX-1contieneunagujeronegro demásde500veceslamasadelSol. fríodesiertoinhóspito. Para el director del estudio, Gae- tano Di Achille, “es la primera prueba inequívoca de una línea de costa en la superficie de Marte”. El coautor del trabajo, Brian Hynek, recalcó que el hallazgo supone “una especie de Santo cogidos por la Phoenix en sus pri- meros cinco meses en Marte. En este periodo la nave ha sido testigo de un cambiodeestación-deveranoaoto- ño-,loqueproporcionaaloscientífi- cos una visión sin precedentes de las condiciones en la superficie del pla- neta. Asimismo los expertos encon- traron indicios de precipitaciones en forma de cristales de hielo que caen durante la noche para después sublimarse por la mañana dando lu- gar a agua. “Esperábamos encontrar hielo, pero las nevadas han sido unasorpresamásquebien- venida”, afirma el in- vestigador principal Peter H. Smith. Durante el día, el vapor que se origina des- de el suelo se mezcla y ascien- de has- ta unos c u a t r o kilómetros de altura donde se forman nubes de nuevo. El ciclo hidrológico marciano es aún más evidente en la región Ár- tica, donde la abundancia de agua a mediados de verano hace que la capadehieloenlasuperficiealcance mínimos. Esta agua retorna al suelo durante el otoño, si bien ese proceso nunca había sido observado. “En ve- rano hay mucho polvo en la atmós- fera. A medida que nos acercábamos al otoño el polvo se despejó, y de repente había nubes a cuatro kiló- metros sobre la superficie”, explica Smith. El agua modificó la composición del suelo Observaciones llevadas a cabo por la Misión Viking ya indicaron que la atmósfera estaba saturada de va- por de agua por la noche, lo que su- gería que las precipitaciones debían jugar un papel en el intercambio de agua entre atmósfera y superficie. Los investigadores encontra- ron indicios de que finas películas de agua habrían modificado a lo largo de los años la composición delsuelo.AdiferenciadelaTierra, Marte tiene un eje gravitatorio inestable, actualmente se inclina unos 25 grados desde su vertical. Tal vez en otro momento la incli- nación fuese mayor, lo que, según los expertos, haría que el polo norte del planeta estuviese más expuesto a la luz del sol, creando condiciones más cálidas y húme- das durante el verano. Este tipo de condiciones pro- piciaríaunaumentodelacantidad de agua en la atmósfera, hasta trescientas veces la actual. Hubie- se sido suficiente para crear copos de nieve que, al derretirse en días de verano, hubiesen formado pe- queñas películas de agua. Los científicos han empleado imágenes recogidas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que sobrevuela el planeta rojo y cuya cámara HiRISE alcanza una reso- lución de un metro. Según publica Geophysical Research Letters, la información geológica revela los datos de un lago que se formó en el valle conocido como Shalbatana hace unos 3.400 millones de años. Se trataba de una masa de agua de 200 kilómetros cuadrados y has- ta 450 metros de profundidad. La huella de su erosión es hoy un ca- ñónde48kilómetrosdelargo. Probablemente el lago se congeló y posteriormente se evaporó debido al cambio climático. Actualmente no se tienen certezas de lo que llevó a Marte de ser un planeta húmedo y cálido, con características aptas para la vida, a un Hallan evidencia de antiguo lago en Marte w EllagoShalbatana,enMarte,comodebióserenelpasado. Conelusodetelescopio espacialdeúltimageneración w Tendría 500 veces la masa del Sol w Agujeros negros no permiten el paso de la luz. wHallazgodelamisión‘Phoenix’recogeimágenesdenubesyprecipitaciones. scienti eCiencia Astrofísica 8
  9. 9. w Estudio de científicos norteamericanos encontraron en los orangutanes rasgos genéticos característicos que los acercarían evolutivamente al hombre. Orangutanes: Línea evolutiva nos acerca n El profesor de antro- pologíadelaUniversidad de Pittsburgh, Jeffrey Schwartz y John Grehan, presidente de la Acade- mia de Artes y Ciencias, analizaron centenares de características físicas de chimpancés, gorilas y orangutanes, y llegaron a la conclusión que son los orangutanes, y no los chimpancés, los parien- tes colaterales más cer- canos del hombre, según un estudio publicado en la revista Journal of Bio- geography. Los científicos afir- man que, según los aná- lisis de ADN y la eviden- cia fósil, la idea común de que los chimpancés sean los primates con mayor parentesco al hombre es probable- mente falsa. Después de selec- w Muchas similitudes con nosotros. CIENCIA & TECNOLOGÍA Julio 20092 Antropología África, en tanto que los orangutanes modernos se encuentran en el su- deste asiático. Como explicación, señalanquelosancestros comunes de hombres y orangutanes migraron entre África, Europa y Asia hace entre 12 y 13 millones de años. ¡ECCE HOMO...! cionar 63 alelos, deter- minaron que los seres humanos compartían 28 rasgos únicos con los orangutanes, pero sólo 2 con los chimpancés y 7 con los gorilas. Por otra parte, com- pararon 56 característi- cas que comparten los seres humanos moder- nos, los homínidos fósi- en el australopiteco con- tradice la tesis generada por el análisis del ADN en el sentido de que los hombres primitivos de- bían tener similitudes con los chimpancés. Schwartz y Grehan reconocen que los pri- meros seres humanos y los primeros primates aparecieron primero en les (como los australo- pitecos) y los fósiles de otros primates. Ese análisis determi- nó que los orangutanes compartían ocho rasgos con los primeros seres humanos y los australo- pitecos. Segúnloscientíficos, la presencia de caracte- rísticas de orangutanes n Unequipointernacionalde paleontólogosanuncióenParísel descubrimientodeunnuevoprimate fósilenBirmaniaqueavalalahipótesis deunorigenasiáticoynoafricanoen lalíneadeconexiónentreelmonoyel hombre. Elprimate,de37millonesdeañosdeantigüe- dadybautizadoGanleamegacanina,poseíauna capacidadquetienenlosmonosmodernospero noloslémures:abreycomesemillasdeunaforma específicaconsusdesmesuradosdientescaninos, comoalgunosmonosactualesdeAméricadelSur, segúnuncomunicadodelCentroNacionalFrancésde InvestigaciónCientífica(CNRS). Esafacultadhajustificado, entreotrascosas,suuniónala familiadelosprimatesantropoi- des(monos,grandesmonosy hombres),segúnlostrabajospu- blicadosenlarevistaProceedings delaRoyalSociety.Losprosimios, querepresentanotragranlíneade primatesdelaqueformanpartes loslémures,estánconsiderados comolosmásprimitivos.Hasta ahora,loscientíficossuponíanque losprimatesantropoideseranoriginariosdeÁfrica. “Ganleamegacaninapruebaquelosprime- rosantropoidessonoriginariosdeAsiamásque deÁfrica”,afirmanLaurentMarivaux(CNRS)y Jean-JacquesJaeger(UniversidaddePoitiers),que participaronenesedescubrimiento.Ganleaysus allegadospertenecenaunafamiliaextinguidade primatesantropoidesdeAsia,losamphipithecidae. Esosprimatesantropoidesasiáticossonmuy diferentesalosprimatescomoIda,elesqueletocom- pletodeunprimatefósildescubiertorecientemente enAlemania. Identifican primate homínidoenAsia w Ganlea: Fosil de mandíbula. Creantransistorópticomolecular Científicos de ETH Zurich han creado con éxito un transistor óptico a partir de una sola molécula. n El transistor es la unidad funda- mental de la que están hechos los chips modernos. Gracias a ellos se puede controlar el flujo de electro- nesdeunladoaotro;amplificanlas señales que les llegan o controlan los bits de información almacena- dos. Sin embargo, el rendimiento de los ordenadores modernos se ve limitado por los transistores de semiconductores que se emplean en las CPU. En ellas hay millones de ellos que terminan produciendo gran cantidad de calor. Un chip de un centímetro cuadrado que forme la CPU de un ordenador comercial disipa 125 vatios de potencia en formadecalor. Desde hace muchos años se es- pecula con la posibilidad de utilizar circuitos fotónicos en lugar de elec- trónicos,circuitosqueusenfotones en lugar de electrones para realizar las operaciones elementales. Entre sus ventajas estaría la menor disi- pacióndecalorqueproduciríanysu altatransferenciadedatos. Aunque gran parte de las co- municaciones se hacen ahora a través de cables de fibra óptica su control,emisiónyrecepciónsehace con circuitos electrónicos que crean cuellos de botella a la transmisión de datos, y la creación de sistemas totalmente fotónicos está todavía lejos. Según explica Vahid San- doghdar, de ETH Zurich, se podría comparar el estado actual de esta tecnología con el estado de la tec- nologíaelectrónicabasadaentubos devacíodehacedécadas. Si queremos circuitos fotónicos que compitan con los tradicionales debendecontenertransistoresmuy pequeños. Y nada más pequeño que una molécula. Este grupo de cientí- ficoshaconseguidounlogroeneste campo al crear el primer transistor basadoenunasolamolécula. su funcionamiento se basa en que el estado energético de la mo- lécula está cuantizado, si un haz láser incide sobre ellas la molécula pasa de su estado fundamental de energía a otro excitado absorbien- do energía del haz. Luego es posi- ble liberar esta energía absorbida cuando se incide con otro haz en un proceso de emisión estimulada similar a la que están basados los láseres. Como resultado se produce unaamplificaciónluminosa. Jaesuk Hwang, también parti- cipanteenelproyecto,dicequeesta amplificaciónestimuladaenláseres sedaconunnúmeroenormedemo- léculas, pero en este caso es sobre una sola molécula. En este caso se aprovechan,además,dequeabajas temperaturas las moléculas pare- cen aumentar su superficie apa- rente cuando interaccionan con la luz. Tuvieron que enfriar el sistema experimentalaungradoporencima del cero absoluto. Usando un láser para preparar el estado cuántico de una sola molécula de manera con- trolada, estos científicos pueden amplificar o atenuar un segundo haz láser. Como se ve, este método de modulación es el mismo que el de un transistor conven- cional, en el que una corriente eléctrica de en- tradasesmoduladaporotra. Este tipo de componente po- dría también ayudar a conseguir la computación cuántica. Según San- doghdar harán falta muchos años hasta que los fotones reemplacen a los electrones en los circuitos, pero mientras tanto los científicos podránaprenderamanipularycon- trolarsistemascuánticos,llevándo- nos cerca del sueño del computador cuántico. l Nuevo transistor permitirá creación de computador óptico.
  10. 10. CIENCIA & TECNOLOGÍA Ojo infrarrojo tras las huellas del Big Bang Estudios y planificación del proyecto En 1984, NASA seleccionó a un equipo de astrónomos para construir los instrumentos y ayudar en la defi- nición de un programa científico para el observatorio SIRTF (no asociado al Transbordador). Esta decisión resultó ser muy acertada, ya que cuando el Telescopio Infrarrojo (InfraRed Tele- scope, IRT) voló a bordo de Spacelab 2 en Julio de 1985, se descubrió que la emisión infrarroja contaminante producida por el Tranbordador era considerable. A pesar de ello, este modesto telescopio de 15.2 cm de diámetro desarrollado por un equipo del Observatorio Astrofísico Smith- soniano demostró el éxito del diseño criogénico del telescopio y de la po- sibilidad de trabajar con helio super- fluido en gravedad cero. En 1989, el Consejo Nacional de Investigación de la Academia Na- cional de Ciencias encargó al Comité evaluador de Astronomía y Astrofísica (Astronomy and Astrophysics Survey Committee, AASC) hacer unas reco- mendaciones de las iniciativas más importantes en materia de observa- torios terrestres y espaciales para la próxima década. Este comité de as- trónomos y astrofísicos representaba a toda la comunidad de investigado- res y estableció quince grupos donde estaban representadas las disciplinas que estudian las longitudes de onda, así como la astrofísica solar, plane- taria, teórica y de laboratorio. Estos grupos fueron responsables de reco- ger la opinión de una comunidad muy amplia. En el estudio, que se tardó dos años en completarse, participaron más del 15% de todos los astrónomos de los Estados Unidos. Los resultados del estudio fueron publicados en 1991 por la National Academy Press en The Decade of Discovery in Astronomy and Astrophysics, también conocido como el Informe Bahcall por su director John Bahcall (Institute for Advanced Study, Princeton University) EL INFORME Haciendo mención de la impor- tancia fundamental del espectro electromagnético que va de 1 a 1000 micras para el estudio de los proble- mas de más relevancia en astrofísica, el Informe Bahcall se refiere a la dé- cada de los 90 como la “Década del In- frarrojo”. Basándose, además, en los avances revolucionarios hechos en el campo de la tecnología de detectores infrarrojos. El Spitzer: logro de la ingeniería moderna 7Julio 2009 Tecnología 10 a 100 micras / Materia Perdi- da y Halos Galácticos Formación y Evolución de Galaxias Protogalaxias / Evolu- ción de Galaxias De la comparación de los atribu- tos de los tres observatorios infra- rrojos más altamente recomendados -- Spitzer, SOFIA y un telescopio te- rrestre de 8 metros optimizado para el infrarrojo, ahora conocido con el nombre de Observatorio Geminis, el informe Bahcall decía lo siguiente: Spitzer tiene la mayor sensibili- dad para fotometría, imagen y para espectroscopia de baja a media re- solución. Entre 3 y 20 micras, Spitzer será de 10 a 40 veces más sensible que el telescopio de 8 metros opti- mizado para el infrarrojo. A pesar de los avances en el diseño de telesco- pios terrestres y en la tecnología de detectores, Spitzer mantendrá una ventaja fundamental en la sensibili- dad a más de 3 micras. Spitzer podrá observar ininterrumpidamente de 2 a 200 micras, lo cual es necesario para detectar importantes líneas es- pectrales atómicas y moleculares. En quince años, los astrónomos infrarrojos han pasado de usar unos pocos detectores de elementos in- dividuales a trabajar rutinariamente con conjuntos de detectores de mu- chos miles de elementos (pixeles). La era de los “millones de pixeles” en la astronomía infrarroja comenzó en 1995. Uno mira maravillado hacia el pasado al darse cuenta que la enorme herencia dejada por la exitosa misión del Satélite Astronómico Infrarrojo (IRAS) (Inglés) fue el resultado de solo 62 píxeles! Parte II La arquitectura de “lanzamiento tibio” y el “enfriamiento pasivo en el espacio profundo” es el futuro de los observatorios infrarrojos espaciales. Este es el paso en el diseño de telescopios infrarrojos de gran apertura, como el Telescopio Espacial de Próxima Generación (Inglés) (Next Generation Space Telescope). Hastaahorasehan reconocidooficialmente 106elementos. UnnuevoelementoparalaTablaPeriódica Científicos del Centro de Investiga- ción del Ion Pesado en Alemania reci- bieronoficialmenteelcréditoporhaber encontrado un nuevo elemento para la tablaperiódica,el“superpesado”112. Aunque el profesor Sigurd Hof- mann, quien dirigió la investigación, todavía no propone un nombre para su descubrimiento,ésteyapuedecolocar- seformalmenteenlatabla. La IUPAC nombró temporalmen- te al elemento ununbio (Uub), ya que “ununbi” significa “uno uno dos” en latín. Desde 1981 el equipo de Hofman ha descubierto seis elementos quími- cos, aquellos situados entre el 107 y el 112, denominados por orden: Bohrium (107), Hassium (108), Meitnerium (109), Darmstadium (110) y Roent- genium (111). El número atómico del elemento determina el número de pro- tones que tiene en su núcleo. De esta manera, el ‘112’ contiene ese número de protones orbitando en su núcleo, que de- terminansuspropiedadesquímicas. Estos elementos son conocidos como los “superpesados”. Sus números repre- sentan el número de protones que, junto con los neutrones, dan al átomo la gran mayoríadesumasa. Para crear el elemento 112, el equipo del profesor Hofmann utilizó un acelera- dor de partículas de 120 metros de largo para disparar un rayo de átomos cargados de zinc (o iones de zinc) a átomos de plo- mo. Así, los núcleos de los dos elementos se fusionan para formar el núcleo de un nuevoelemento. Estosnúcleos,ademásdeserenormes ypesados,sontambiéninestables. Comienzanadescomponerseodesin- tegrarse poco después de haberse forma- do -en este caso después de unos pocos milisegundos. Esta desintegración libera energía, que los científicos pueden medir para analizar el tamaño del núcleo en descom- posición. Es por eso que ha tomado tanto tiempo, más de una década, para que la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) reconozca oficialmente alelemento112. “Entre más grande es el número ató- mico,másinestableeselelemento”expli- có el doctor John Kalman, de la Universi- daddeTecnologíadeSidney. “Todo lo que sobrepasa al elemento 82-elplomoqueestotalmenteestable-es radioactivo, es decir que dispara espontá- neamentepartículasquepuedenserparte delnúcleoparahacersemásestable. “Así que este hallazgo expande los lí- mites en el conocimiento de lo que puede existir, y de los átomos que pueden man- tenersejuntos”afirma. Hasta ahora se han detectado 118 elementos, pero sólo han sido reconoci- dosoficialmente106. El problema de los elementos 107 al 118 (con excepción del 112) es que su existenciaestanlimitadaquehastaahora hasidoimposibleconfirmarla. “Se sabe que el elemento 118 sólo ha logrado existir por medio milisegundo” diceeldoctorKalman. “Esto significa que el elemento desaparece incluso antes de que po- damos verlo y mucho menos compro- bar que existe. Pero aunque parezca increíble, con el elemento 112, a pesar de su corta vida se logró observarlo y comprobarsuexistencia”. Loscientíficosalemanesnosonlos únicos que han estado muy ocupados intentando descubrir nuevos elemen- tosquímicos. Equipos en Rusia, Estados Unidos yJapóntambiénparticipanenloqueel profesor Hofmann describe como “una competición sana” en la búsqueda de nuevoselementospesados. En 2006, los investigadores del Instituto Conjunto para la Investiga- ción Nuclear en Dubna, Rusia, dijeron haber encontrado el elemento 118 bombardeando un blanco de californio (Cf)conunrayodeionesdecalcio. Continúa búsqueda de nuevos elementos. En este informe, Spitzer se consi- dera como el “programa espacial nue- vo de mayor prioridad” para la próxi- ma década. En el Resumen Ejecutivo se dice lo siguiente: [Spitzer], que completará el Pro- grama de Grandes Observatorios de la NASA, será casi mil veces más sen- sible que los telescopios terrestres infrarrojos. Los nuevos conjuntos de detectores infrarrojos, desarrollados en los Estados Unidos, darán a Spitzer la habilidad de hacer mapas de áreas extensas y complejas y de obtener es- pectros un millón de veces más rápi- damente que cualquier otro telesco- pio infrarrojo espacial. Dos misiones Explorer completadas con éxito [IRAS y COBE] proporcionan una herencia técnica excelente para Spitzer. El informe Bahcall mencionaba las contribuciones científicas que se esperaba hiciera Spitzer en cuatro áreas de investigación de especial re- levancia. Formación de Planetas y Es- trellas, Cometas, Sistema Solar Primordial / Discos Planetarios de polvo de segunda genera- ción / Vientos Protoestelares / Censo de Enanas Marrones Origen de Galaxias y Quasa- res Energéticos / Espectros de Galaxias Luminosas hasta z = 5 Distribución de Materia y Galaxias: Censos Profundos de De lo más grande a lo más pequeño
  11. 11. Divulgadores Científicos 11 Crean espermatozoides a partir de células madre Investigadores de la Universidad de Newcastle y el Instituto de Célu-las Madre North East de Inglaterra ha logrado por primera vez obtener esperma humano maduro a partir de células madre embrionarias. El traba-jo, publicado en la revista Stem Cells and Development, explica que los investigadores cultivaron células ma-dre embrionarias masculinas, con los cromosomas sexuales XY, y forzaron su diferenciación hacia la línea ger-minal, el linaje celular que daorigenalosespermatozoides. Los investigadores han desarro- llado una nueva técnica que ha per- mitido crear esperma humano en el laboratorio. Según explica Karim Na-yernia, de la Universidad de Newcastle y responsable del estudio, “este es un importante logro ya que permitirá a los investigadores estudiar en detalle cómo se forman los espermatozoides y conducirá a una mejor comprensión de la infertilidad en hombres, por qué sucede y qué es lo que la causa. Este conocimiento podría ayudarnos a de-sarrollar nuevas vías para ayudar alas sarrollaron en células madre de línea germinalquefueronentoncesimpul- sadas a completar la meiosis, la divi- sión celular con la división de la mitad de los cromosomas. Esto produjo espermatozoides maduros llamados científicamente ‘espermatozoides derivados in vitro’ o espermatozoides IVD. En contraste, las células madre con cromosomas XX (femeninos) fue-ron impulsadasaformarespermaenfase inicial, o espermatogonia, pero no progresaronmás. Los investigadores señalan que esto demuestra que los genes en el cromosoma Y son esenciales para la meiosis y para la maduración de los espermatozoides. Explican también que el esperma IVD no será utilizado para los trata- mientos de fertilidad ya que el objeti-vo de los investigadores es estudiar el proceso de formación del esperma. El proceso de desarrollo de este esperma pasa por el cultivo de las cé- lulas madre embrionarias en un me- dio que contiene ácido retinoico, un derivado de la vitamina A, mediante una técnica nueva desarrollada por losinvestigadores. Los científicos aclararon que con este logro no pretenden producir “humanos en una placa”, pero que sus resultados ofrecen una posible vía de fertilidad para los hombres estériles. Técnica desarrollada por investigadores ingleses permitirá mejorar el tratamiento de la infertilidad en el hombre parejas que sufren infertilidad para que puedan tener un niño genética- mentepropio”. Según apunta el investigador, el trabajo permitirá también estu-diar cómo las células implicadas en la reproducción se ven afectadas por toxinas como, por ejemplo, por qué los chicos jóvenes con leucemia que pasan por la quimioterapia se pueden volverestérilesdeporvida,y posible-mentesellegueauna solución. Los científicos también creen que el estudio del proceso de la formación del esperma podría conducir a un me-jor conocimiento de cómo las enfer-medades genéticassetransmiten. En esta técnica, desarrollada en Newcastle, las células madre con cromosomasXY(masculinos)sede- Avance ayudaría en el tratamiento de la infertilidad masculina. Científicos japoneses crean una venda ultrafina y biodegradable para órganos Unequipodeinvestigadoresjapo- neses de la Universidad de Waseda anunció la creación de un hilo casi transparente, de un espesor de 75 nanómetros (75 milmillonésimos de metro), destinado a tapar heridas internas accidentales, producidas por ejemplo durante una interven- ción quirúrgica, hasta que se cierren naturalmente. La membrana artificial adhesiva ultrafina y casi invisible que podría ser usada para vendar un órgano herido, desapareciendo luego al di- solverse en el cuerpo, constituye un nuevo hito en el avance de nuevas técnicas en materiales quirúrgicos. nuevo avance en técnica quirúrgica. más fina del mundo”, se congratuló el profesor Toshinori Fujie, miembro del equipo que realizó esta innova- ción. Esta efímera membrana fue fa- bricada con quitosano (una sustan- cia creada a partir de moléculas de quitina extraída del caparazón del cangrejo), mezclada con una especie de gelatina a partir de algas. La quitina y el quitosano, que ya son utilizadas por empresas especia- listas en fibras textiles, favorecen la cicatrización y no provocan a to”, agregó este científico. Se realizaron varios experimen- tos, que consistieron en vendar una lesión de 6 milímetros sobre el pul- món de un perro con un cuadrado de dos centímetros de lado de este nue- vo material. En un mes, la herida ha- bía desaparecido, “sin dejar secuelas visibles”, aseguró el profesor Fujie. El equipo de Waseda quiere rea- lizar ensayos clínicos sobre seres hu- manos dentro de unos tres años.
  12. 12. ElnuEvodisEño dE FacEbook a diós al desor-den”. Este ha sido el el slogan que Mark Zuckerberg ha utilizado para presentar el rediseño de Face-book. La nueva interfaz integra un módulo de actualización de noticias al más puro estilo News Feed. Una nueva forma de mostrar la información en la que podrás elegir el tipo de contenido que quieres mostrar en tu página de Inicio, organi-zándolo por listas o aplicando filtros selectivos. En este nuevo diseño, priman las noticias y las imágenes, mucho más grandes. Además, se ha buscado integrar de una manera uniforme este es- tilo en los diferentes dispositivos. El contenido compartido también mejora. Por ejemplo, se podrá reproducir directamente un vídeo y ver junto a él las caras de las personas a las que también les ha gustado, junto a sus comentarios. Estos cambios se in- tegrarán paulatinamente en todo el mundo, aunque Facebook ha habilitado una web donde apun- tarse para ser de los primeros en disfrutar del nuevo diseño. Una de las modificaciones más importantes es que la interfaz será común en cualquier dispositivo: PCs, tabletas, smartphones, etc. Mucho Más visual y personalizable Sociedadscienti e v13

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