Plantaciones forestales de eucalipto para aserrío en condiciones de pedregocidad ypendiente extremas.Por Pablo Reali (Ph.D...
La tecnología que brevemente se resume a continuación, permite la plantación de la ladera media alta y en algunos casosprá...
•   El uso de mezclas de geles hidratados, permite una protección en condiciones de grave sequía de entre 20 a 30 días    ...
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Plantaciones eucalipto condiciones extremas

  1. 1. Plantaciones forestales de eucalipto para aserrío en condiciones de pedregocidad ypendiente extremas.Por Pablo Reali (Ph.D.) Asesor Forestal y de Secuestro de Carbono de Servicios Forestales Integrales SA.Key words: Eucalyptus, afforestation, Uruguay, steepy outcropping areas, hydrated gel, ripping.Abstract:In Uruguay about half of priority soils (the allowed by the State to be afforested) are hilly areas with shallow soils, frequentoutcropping and steepy fields. Many of these areas are still remained non planted because of traditional plantationtechnology, which is based on classical rubber tires tractors, are not able to be implemented in such rude conditions.Most of this kind of soils are situated in the east-northeast of the country, the forestry zone that is entering the last in the forestdevelopment of the country. So, the price of forest lands there are the most suitable for forest investments, taking into accountthe long term of the saw timber investment paybacks.Using the technology described bellow, more than 2000 ha were successfully planted in the northeast of Uruguay (Treinta yTres and Cerro Largo Deparments) in the worst conditions of topography and outcropping presented in Uruguay.This technology is based in the use of Bulldozer for ripping and plantation bed preparation, and also utilizing specially adaptedBulldozers for Hydrated gels at plantation time. This gel protects the seedlings from water scarcity and at the same time bringNitrogen, Potassium and even a rooting promoter hormone. 1. Introducción:De los aproximadamente 3 millones de suelos de prioridad forestal, prácticamente más de la mitad se encuentran en laszonas serranas de los departamentos de Florida, Lavalleja, Treinta y Tres y Cerro Largo.Tradicionalmente, las áreas aprovechadas no sobrepasaban el 50% del área afectada, limitándose las forestaciones a laszonas accesibles con tractores agrícolas. Algunos forestadores intentaron también en las zonas de cerros, la forestación apozo, que en el mejor de los casos producía plantaciones de escaso desarrollo y densidad.De esta forma, en los hechos, se lograba plantar el pie de monte y a lo sumo la ladera media de los cerros en cuestión.Sierra del Yerbal (Norte de Treinta y Tres) altísimo grado de aprovechamiento forestal en condiciones de extrema pedregosidad ypendiente, mediante la utilización de la metodología propuesta.
  2. 2. La tecnología que brevemente se resume a continuación, permite la plantación de la ladera media alta y en algunos casosprácticamente la totalidad de los cerros que cuenten con prioridad forestal (excluidos los suelos tipo 2.10 y 2.11bcondicionales en los Departamentos de Treinta y Tres y Cerro Largo) que la Dirección de Suelos y Aguas del MGAPconsidere como no aptos para ser forestados).De esta forma el aprovechamiento del área afectada puede elevarse a más del 60% en algunos casos, optimizándose deesta forma la inversión general en tierras para forestar, al mismo tiempo que permite valorizar muchos campos serranos quehoy por hoy se descartan para su utilización forestal. Estas afirmaciones están respaldadas por más de 2000 ha deplantaciones pre comerciales y comerciales exitosas, ya realizadas y supervisadas por el técnico firmante de este artículo. 2. Breve Descripción de la Tecnología silvicultural de plantación aplicada.Básicamente se trata de una adaptación de plantaciones con gel hidratado a condiciones de extrema pedregosidad ypendiente. Partiéndose de un control de hormigas y de malezas convencional, se realiza un subsolado profundo mediantebulldozers D6 a D8, dependiendo de la profundidad del suelo, la pendiente, el contenido de humedad del suelo y la durezadel material geológico generador. Los bulldozers frecuentemente llevan acoplados acaballonadoras o taiperas (excéntricasaradoras reforzadas y opuestas que ven detrás del cincel subsolador), lo que permite un afinamiento primario y una tapadadel surco de subsolado. Si las condiciones de pedregosidad superficial lo permiten, se puede afinar mediante disquerasconvencionales y/o excéntricas, en los lugares de menor pendiente.Quizá el aporte más importante de esta adaptación tecnológica sea la utilización de mezclas de polímeros acrílicoshigroscópicos (tradicionalmente llamados geles), ya sea inertes o con inclusión micro-eléctrica de Nitrógeno, Fósforo y unahormona de crecimiento radicular. La mezcla de los dos tipos de geles dependerá de la demanda atmosférica (época deplantación), tipo de suelo y pendiente (capacidad de retensión de agua en el suelo) y fertilidad natural del mismo.Es interesante destacar que los geles químicamente activos actúan como fertilizantes de arranque muy efectivos, puesto queno dependen de las lluvias para su disolución y entrada en contacto con la solución del suelo. Como el N y el P están dentrode la matriz del gel hidratado, la planta puede tomarlos desde el momento mismo que es plantada, independientemente delas condiciones atmosféricas, lo que genera un efecto de arranque inmediato. Por otra parte, al estar incluidos en la matrizdel gel (no se trata de una mezcla física) también su aporte es regulado por el suministro de agua del gel a la planta, por loque su aporte es continuado en un período que va desde 1 a tres meses. Esto permite utilizar dosis muy pequeñas defertilizante (de 2 a 3 gr/planta, comparados con los 80-150 gr que se utilizan tradicionalmente en los fertilizantes granulados)lo que permite un ahorro de un recurso no renovable (P) y la no contaminación de la napa freática por percolación enprofundidad (N).Inclusive en condiciones que la pedregosidad y la pendiente no permite un correcto afinado de la cama de plantación, lamezcla de gel se puede realizar más viscosa de forma de evitar su escurrimiento profundo, y permitir un rápido arraigo delplantín, evitando las bolsas de aire que se generarían por un laboreo insuficiente.“Piscina de Gel” el plantín es colocado en estas condiciones que garantizan al menos por un mes su supervivencia aún enlas condiciones de sequía más extrema. En esta foto se muestra una de las mezclas más viscosas de geles hidratados queno percolan en profundidad, aún en estas condiciones de macroporocidad y pedregosidad extremas.Consideraciones finales: • La adaptación tecnológica brevemente descrita permite un mayor aprovechamiento de suelos de prioridad forestal pedregosos y/o de alta pendiente, que de otra forma permanecerían improductivos o con una ganadería bovina de cría o de producción ovina de escasa rentabilidad. En esta situación se encuentran en la actualidad cientos de miles de hectáreas de prioridad forestal, mayoritariamente en los departamentos de Lavalleja, Treinta y Tres, Cerro Largo. También hay extensas áreas en esas condiciones en las Sierras de Aiguá y la Sierra de Rocha. • El costo por hectárea de plantación de la tecnología propuesta no difiere significativamente, de la plantación convencional realizada con subsolado profundo mediante bulldozer (si bien hay que incluir el costo del gel y de su aplicación, hay que descontar los costos de afinado de tierra, fertilizante y fertilización manual o mecanizada) permite completar áreas a muchas empresas que detuvieron su frontera forestada en la media ladera de los cerros.
  3. 3. • El uso de mezclas de geles hidratados, permite una protección en condiciones de grave sequía de entre 20 a 30 días y si el riego es necesario, se optmiza esta tarea, pues con un riego de entre 2 y 3 litros por planta se logra una recarga total del gel. Por otra parte, al ser el agua de lluvia prácticamente agua destilada sin concentración salina alguna, el gel la aprovecha al máximo, rehidratándose totalmente con precipitaciones no mayores a 10 mm.E. grandis de dos meses de edad, plantado con gel en condiciones de pedregosidad superficial total. Este ejemplar resistió laseca de verano (una de las más duras de las historia de nuestro país) y en la actualidad se encuentra creciendo a tasas másque satisfactorias, teniendo en cuenta el bajísimo nivel de fertilidad natural del suelo. • La posibilidad de utilizar geles hidratados con fertilizantes y hormonas de crecimiento radicular en su matriz micro eléctrica permite un rápido arranque independiente de las precipitaciones y se ha comprobado también que en la zafra de plantación de otoño, plantas afectadas con heladas que fueron plantadas con el gel, tenían una capacidad de recuperación superior a los testigos que no recibieron ese tratamiento.Isla Patrulla (Norte de Treinta y Tres). E. dunnii de 11 meses de edad, plantado con la adaptación silvicultural descrita. Estosárboles soportaron toda la dura seca estival creciendo a una tasa de de 2 cm por día!
  4. 4. ForestalWebForestal Web Noticias Columnistas Estudio de caso en el Norte de Treinta y Tres (Uruguay): Utilización depolímeros acrílicos hidratados químicamente activos en la plantación forestal convencional y potencialidad de usocon fines dendroenergéticosEstudio de caso en el Norte de Treinta y Tres (Uruguay): Utilización de polímeros acrílicoshidratados químicamente activos en la plantación forestal convencional y potencialidad deuso con fines dendroenergéticosVIERNES, 20 DE NOVIEMBRE DE 2009 19:00Elaborado por Pablo Reali (Ph. D.), asesor forestal y en mercado del carbono de Servicios ForestalesIntegrales SA.Sunset in North Treinta y Tres hills. (Photo: P. Reali). Abstract.Since few years, the use of super-absorbent hidrogels is being successfully tested in fast growing plantations ofeucalypts and pines in Uruguay. Last year, Start Up (trademark of Tubron SA) a new developed product, whichincludes NPK +a rooting hormone, was starting tested by our company in very hard plantations conditions (veryshallow soils with high level of slope and outcropping) of north Treinta y Tres Department. After successful fieldtrials, about 2500 ha were planted in the worst spring and summer drought happened in the last 100 years. Bynow, we feel very grateful surprised that more than 90 % of the seedlings survive and look healthy in the worstpossible imaginable edaphoclimatic conditions. We speculated that a first application in deep of this product couldreduce the cost of watering and fertilization in high density dendroenergy plantations.Desde hace relativamente poco tiempo, el uso de polímeros potásicos reticulados (comúnmente llamados geleshidratados súper-absorbentes o simplemente “geles forestales”) fueron progresivamente utilizados en nuestropaís, como almacenadores y reguladores de agua en el sueloinmediatamente en contacto con las raíces de losplantines forestales, los cuales se beneficiaban de esta situación en condiciones de déficit hídrico real o potencial(plantaciones de primavera fuera de fecha, plantaciones en terrenos pedregosos, arenosos y/o de alta pendiente,y por tanto de baja capacidad natural de retención de agua).A inicios del año pasado, la empresa Grinfil SA, se contactó con nosotros para proponernos un ensayo con unnuevo gel forestal, Start UP ™, que tenía incorporado NPK y una hormona de enraizamiento en su matrizmicroeléctrica.Como su nombre lo indica, además de almacenador y regulador de agua este gel mejorado funciona comoarrancador de crecimiento, es decir, es una arrancador con protección hídrica. Como además este producto seaplicaba en el pozo de plantaciónde forma hidratada, los nutrientes y la hormona de crecimiento, no dependían dela lluvia para su disolución en la solución del suelo (como sí lo necesitan los fertilizantes químicos granuladosconvencionales) y por lo tanto estaban disponibles para la planta desde el tiempo cero de su aplicación, lograndode esta forma un efecto de arranque inmediato.¿Cómo actúan los polímeros acrílicos químicamente activos?Desde el punto de vista funcional, estos polímeros son una red de cargas que retiene el agua, solo quedandodisponible exclusivamente para el sistema radicular, vía diferenciales de presión osmótica. En la mismaabsorción, la planta también toma el N, P, K y la hormona de crecimiento que forman parte de la matriz delpolímero.Si consideramos que 8 gr del polímero en medio litro de agua es la dosis normalmente utilizada, observamos quetan solo 3 gr de NPK cumplen con creces la misma función que al menos 80 gr de fertilizante químico granuladotradicional, por lo que se realiza una economía de un recurso no renovable (P) al mismo tiempo que se evita laposible eutrofización de las napas freáticas con N.En condiciones de deficiencias hídricas, el polímero se aplica hidratado en el pozo de plantación entre 8 a 16gr/planta (o sea entre 500 y 1000 ml de agua). La raíz del plantín entonces se coloca en la “piscina de polímero”generada en el pozo de plantación.
  5. 5. En condiciones de buena humedad edáfica, baja demanda atmosférica y promesa de precipitaciones en el cortoplazo, la aplicación puede simplificarse, simplemente colocando el producto en forma de polvo en el fondo delpozo en el momento de la plantación. En estas condiciones el polímero se hidratará a partir del agua de lasolución del suelo.“Piscina de gel” en condiciones de pedregosidad extrema, mediante la mezcla de polímeros con diferentes gradosde viscosidad, se puede lograr una retención de aguas en condiciones de macroporosidad extremas (Foto: P.Reali).Debido a su composición química, el polímero es 100% biodegradable (sensible al componente de luz ultravioletade la luz solar) y no presenta ninguna toxicidad para el plantín, aún aplicado en forma de polvo.Más de 2500 ha forestadas salvadas por el ARRANCADOR CON PROTECCION HIDRICA.Accediendo a la propuesta de Grinfil SA, el ensayo fue realizado y los resultados mostraron en la práctica lo queteóricamente se prometía.Los plantines que recibieron el tratamiento con Start Up ™(contrastados contra testigos que recibieron el gelinerte químicamente + una dosis de 80 gr/planta de un fertilizante ternario que poseía además B, Zn, Mg y Cu.)fueron los que manifestaron mejor comportamiento a campo, tanto en crecimiento individual, como enhomogeneidad de crecimiento.Aplicación del polímero hidratado en condiciones topográficas extremas. (Foto: P. Reali)Tal fue el éxito del ensayo, que determinó que, a la fecha, se plantaran más de 2500 ha de E. grandis, E. dunnii yE. saligna en la zona del norte de Treinta y Tres. Conviene destacar que la mayoría de estas plantaciones serealizaron en la zafra primavera/2008. Durante esta primavera, conjuntamente con el verano 2008-2009, ocurrióuna de las sequías más extremas de los últimos 100 años en la zona.Recuerdo que en muchas zonas el tapiz herbáceo se secó por completo y luego desapareció devorado por unganado famélico y sediento. Muchas escuelas rurales debieron recibir agua potable en camiones del ejércitodebido a la seca de sus pozos de suministro.
  6. 6. En medio de esta catástrofe climática, más del 90 % de los plantines sobrevivieron gracias a la presencia delpolímero en el pozo de plantación. Si bien el producto tiene una capacidad de suministro de agua entre 20 y 30días en condiciones de ausencia total de precipitaciones y alta demanda atmosférica, a mediados del verano,debido la severidad de la sequía hubo que regar más de la mitad de la plantación.Otra ventaja de este polímero es que se rehidrata completamente, recibiendo entre 2 y 3 litros de agua por plantín(dependiendo básicamente de la textura del suelo).Debido a la casi total ausencia de salinidad en el agua de lluvia, el polímero puede rehidratarse completamentecon menos de 10 mm de precipitaciones, pero durante largos períodos, ni siquiera eso tuvimos. Otra ventajaadicional a la hora de regar es que el polímero permite espaciar los riegos tradicionales, lo que se traduce endisminución de costos.Esto es conocido por las empresas de forestaciónbrasileña del centro de Brasil, que debido sus condiciones deverano seco, utilizan este tipo de polímero de forma frecuente para reducir los costos de riego (que por otra parte,ya tienen asumido en el establecimiento de sus plantaciones).E. dunnii de 10 meses de edad plantados en la “piscina de polímero” En promedio estos árboles crecieron, enplena seca, más de 2.5 cm por día.Potencialidad para utilización del polímero en plantaciones dendroenergéticasEn muchos países se están realizando esfuerzos de producción de biomasa forestal con el exclusivo uso engeneración eléctrica directa o generación de combustibles gaseosos, líquidos o sólidos de alta capacidad deentrega energética por unidad de peso.En países como India (Chand, G. y Singh, R, 2003), donde más del 65% de la energía consumida por lapoblación proviene de la maderade bosques (de los cuáles el 64.1 % es retirado directamente de los bosquesnaturales, cada mas sobre explotados), se han realizo experiencias de plantación de especies de rápidocrecimiento (Eucalyptus sp., Grevillea robusta, etc.) en altísimas densidades de plantación por hectárea (entre10.000 y 12.000 pl/ha), obteniéndose en turnos de 5 años, producciones de biomasa húmeda de más de 800toneladas por hectárea.Las mismas experiencias se están realizando en países como España y Alemania utilizando especies de álamosy sauces. El logro de estas productividades exige una silviculturatan intensiva que rivaliza con ciertas prácticascomunes realizadas en la agricultura industrial.En estos casos, los riegos y re fertilizaciones son, en muchos casos, condiciones indispensables para lograr losobjetivos propuestos. Dentro de este marco se cree que la utilización de polímeros acrílicos químicamente activospuede redundar en una economía de recursos y un beneficio adicional para el ambiente, reduciendo el consumode agua de riego y fertilizantes minerales de forma significativa.Para el caso concreto de plantaciones dendroenergéticas, sería interesante la realización de ensayos dondeademás de la aplicación en el pozo de plantación se realizare una aplicación en polvo del polímero enprofundidad (por ejemplo en el momento del subsolado del campo) de forma que la planta cuente con unreservorio de nutrientes y agua en el momento de cierre de copas (el momento de mayor consumo de agua ynutrientes de una plantación forestal).

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