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Medio ambiente y atención de la salud.                           una serie de problemas a los que hay que adaptarse. La   ...
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(21) Syme, L. S. Cassell Memorial Lecture. Winnipeg, Socie-                           (Fuente: Carol Buck, Department of E...
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  1. 1. n-1 Después de Lalonde: Hacia la generación de salud Nota del editor: En 1974, el documento de Lalonde titulado "A New Perspective on the Health of Canadians" (Nueva perspectiva sobre la salud de los canadienses) (1), conocido también como el Informe Lalonde, proporcionó un marco conceptual para analizarlos problemas y determinarlas necesidades de salud y elegir los medios que puedan satisfacerlas. Dicho marco conceptual se basa en la subdivisión de la salud en cuatro elementos generales:biología humana, medio ambiente, estilo de vida y organización de la atención de la salud. El capítulo del Informe en el que se describe este planteamiento y sus característicasprincipales se reprodujo en el Boletín Epidemiológico, Vol. 4, No. 3, 1983, con el título "El concepto del campo de salud-una perspectiva canadiense". En el artículo que se presenta a continuación la Profesora Carol Buck, de la Universidad de Western Ontario, Canadá, analiza las recomendaciones y decisiones sobre políticas basadas en los conceptos de Lalonde. Se decidió publicar este artículo por tratarse en él uno de los nuevos y controversiales métodos de aplicación de la epidemiología en la solución de problemas sanitariosy porque la difusión de dichos métodos constituye uno de los objetivos principales del Boletín Epidemiológico de la OPS. Han transcurrido diez años desde la publicación del In- 1. Ambientes peligrososforme Lalonde (1). ¿Eran atinadas y se han llevado a lapráctica sus mejores recomendaciones? La respuesta es no. La violencia sigue siendo una de las causas principalesTanto el Informe como las decisiones normativas subsiguien- de mortalidad. Por cada muerte hay numerosos sobrevivien-tes no se ocuparon en forma debida del medio ambiente. tes incapacitados en forma permanente. En su mayoría lasMe propongo demostrar que, de los cuatro elementos del muertes violentas se califican de accidentes porque no sonconcepto del "campo de salud" de Lalonde, este es el más el resultado de una acción deliberada, pero en un sentidoimportante. Si el medio ambiente es inadecuado, también más amplio no son accidentales; se originan en condicionesserán inadecuados los elementos relativos a la biología hu- peligrosas que la sociedad tolera. Nuestros caminos, auto-mana, el estilo de vida y la organización de la atención de móviles, trenes, aviones y edificios podrían ser mucho me-salud. nos aptos para provocar accidentes. Casi todos los desastres Es instructivo observar qué es lo que preocupa a la gente, que ocurren en las minas, construcciones y otras industriasya que es posible percibir así si comprenden o no la natura- no son consecuencia de fuerza mayor, sino resultado de laleza de sus problemas. ¿Qué es lo que inquieta hoy a los negligencia. El hundimiento de la torre petrolera Oceanhabitantes de este país? Les inquieta la posibilidad de una Ranger, en aguas cercanas a la costa de Terranova, es unguerra nuclear, la contaminación ambiental, el desempleo, ejemplo inequívoco. En muchas ocasiones los trabajadoresla pobreza y la delincuencia. ¿Les causa preocupación la salud? se ven inducidos, por temor al desempleo, a aceptar condi-Sí, y especialmente el cáncer, la enfermedad de Alzheimer, ciones manifiestamente peligrosas. Esto es especialmenteel SIDA y la escasez de órganos de transplante. Como sus cierto en las zonas pobres del Canadá. Los mineros de Nuevainquietudes acerca de la salud son tan específicas, no pueden Escocia han declarado que tener un trabajo peligroso esver la íntima relación que esta guarda con algunas de las mejor que no tener ninguno. ¿Cómo puede tener sentido deotras cosas que les preocupan. Hasta no hacerse esta cone- coherencia una persona que llega a semejante conclusión?xión, no se tomarán las medidas necesarias para generar En el centro de las grandes ciudades las agresiones violen-salud. tas se han vuelto tan frecuentes que la gente no puede ya Examinaré a continuación los factores que deben modifi- moverse libremente en su medio ambiente. Tal ambiente nocarse si ha de mejorarse el estado de salud. En la elección tiene coherencia. Aunque este problema ha llegado al máxi-de esos factores ha influido el concepto de coherencia como mo extremo en ciertas ciudades de los Estados Unidos,fundamento para la salud enunciado por Antonovsky. Según es preciso ver que también se perfila en el horizonte delsu definición, coherencia es "una orientación global que Canadá. Algunos de los perpetradores de la violencia urbanaexpresa la medida en que se tiene un sentido de confianza son ellos mismos víctimas de la incoherencia del ambienteprofundo, constante y a la vez dinámico de que tanto el que los rodea. En forma menos impresionante, la contami-propio medio interno como el externo pueden predecirse y nación también hace peligroso el ambiente. Aunque no en-de que existe una alta probabilidad de que las cosas anden tendamos todas las consecuencias que la contaminación deltan bien como es razonable esperar (2). No se trata de un aire y del agua entrañan para la salud, podemos hacer frenteconcepto utópico. En nuestra sociedad es posible reconocer a riesgos definidos tales como la contaminación por el mer-una serie de factores que constituyen graves obstáculos para curio y el plomo. Este problema exige estudios previsoresla salud. ya que, una vez producida, la contaminación no puede de-
  2. 2. tenerse de golpe. Es importante recordarlo, sobre todo en podían contemplar la naturaleza desde la ventana del hospitalmomentos en que enfrentamos el problema de la eliminación se recuperaban más rápidamente (4).de residuos nucleares. La necesidad de transporte era menor en la época en que casi todos vivían en comunidades pequeñas. Un paseo de una milla brindaba al caminante distracción y belleza natu- rales. El transporte se convirtió en una importante comodi-2. La falta de necesidades básicas y de comodidades dad a medida que la especie humana se congregaba en gran- des centros urbanos, donde caminar ya no era ni factible ni Se dice que el sustento, la ropa y el abrigo constituyen las idílico. El transporte no solo se ha vuelto caro para todosnecesidades básicas de la vida. En realidad, la ropa es un sino que consume demasiado tiempo, sobre todo cuando seaspecto del abrigo y además una especie de arte. Hay quienes trata de trabajadores pobres que deben marcar la hora en elcreen que la falta de estas necesidades es privativa del Tercer trabajo, llevar los niños a la guardería, tratar de encontrarMundo. Si bien es cien veces más común en el Tercer comestibles baratos, lavar la ropa en lavanderías de autoser-Mundo, no se halla circunscrita a sus límites. En nuestro vicio y concurrir a establecimientos médicos muchas vecespaís hay un número considerable de personas cuyo consumo alejados del hogar. Para los desempleados obligados a visitarde alimentos es inadecuado y cuya vivienda es deplorable. diariamente cierto número de lugares en busca de trabajo,Esto era evidente aun antes de la reciente recesión económi- el precio del transporte es prohibitivo. Tienen tiempo peroca. La recesión ha impartido visibilidad a la nueva oleada no dinero.de desempleados que ya no pueden costearse ni alimentos La recreación es una comodidad que no se consigue fácil-ni vivienda adecuados. Para aliviar esta situación aflictiva mente en el ambiente urbano moderno. El tenis, el golf,else han establecido albergues y cocinas populares. Pero es juego de pelota y los gimnasios son caros y fuera del alcanceevidente que estos lugares son frecuentados por un gran económico de la mayoría de la gente. Además, es difícilnúmero de personas que desde hace mucho tiempo perciben que un obrero que ha trabajado duramente todo el día veasalarios o prestaciones de asistencia social insuficientes para la necesidad de hacer más ejercicio, por saludable que estesatisfacer sus necesidades vitales. sea. Para los niños, el hockey y el béisbol tienen más impor- ¿Qué efectos tiene sobre la salud la alimentación inadecua- tancia por el equipo que requieren que por la agradableda? Es bien sabido que una dieta que no suministra suficien- distracción que brindan en una laguna helada o en un campotes calorías, vitaminas y minerales perjudica el crecimiento de juego. En realidad, el hockey se ha transformado en unfísico y la resistencia a las infecciones. Lo que no es tan deporte sanguinario. A raíz de todo esto, mucha gente optabien sabido es que una dieta semejante durante la infancia por ver los deportes en la televisión en lugar de practicarlos.y los primeros años de la niñez es causa de retraso irreparable Algunas de las influencias que dificultan la recreacióndel desarrollo mental (3). Es lamentable que se oiga hablar física se aplican también a la recreación intelectual. La tele-tanto de los efectos de la alimentación opulenta sobre las visión se ha vuelto el medio principal de acceso a la litera-cardiopatías y tan poco acerca de los efectos de la alimen- tura, el arte y la música. La meta de la televisión comercialtación deficiente sobre uno de los atributos humanos más es vender productos. El contenido de los programas estáimportantes. Sobre el abrigo, la otra necesidad básica, poco por lo tanto dirigido al potencial de consumo del televidentees lo que cabe comentar. Los problemas de las personas sin y no a su enriquecimiento intelectual y emocional.hogar son evidentes para todos. Algo menos evidente son En lo que a la belleza se refiere, la urbanización industria-los efectos que produce en la salud vivir en un lugar dema- lizada nos ha privado de ella. Lo que resta de bello está con-siado frío en invierno y demasiado caluroso en verano, con centrado en centros de interés turístico vistos más por losespacio insuficiente para los que lo habitan e instalaciones forasteros que por la población residente. Mucha gente vivedeficientes para la refrigeración y cocción de alimentos. en lugares sombríos y trabaja en sitios sin ventanas dondeEstas son las características de los tugurios. Por no estar rara vez se siente el soplo de la brisa o el trino de un ave.obviamente relacionados con el cáncer, el SIDA, la enferme- En las ciudades más grandes, se trasladan de un lugar a otrodad de Alzheimer y otros males de interés periodístico, se a través de un túnel. La belleza ha sido reemplazada por unasuele olvidar que la vivienda precaria causa y perpetúa muchos profusión de ruidos tan perjudiciales para el oído como per-problemas sanitarios más importantes pero menos de moda. turbadores para la mente. He hablado acerca de la privación de las necesidades bási-cas. Me referiré ahora a la falta de comodidades, es decir, lascosas que hacen la vida más fácil y amena. A fin de realizar 3. Trabajos estresantes, ingratos y despersonalizadoresel potencial humano se necesitan comodidades tales comotransporte, recreación, belleza y estímulo. La evidencia en La revolución industrial eliminó algunos de los trabajosfisiología y psicología indica que las actividades, imágenes más agobiadores para el hombre, pero trajo consigo un pro-y sonidos agradables contribuyen al funcionamiento óptimo blema diferente. Para muchos, el trabajo ya no ofrece la satis-del cuerpo y de la mente. Así, por ejemplo, en un estudio facción de crear. La contribución del trabajador al productoreciente de pacientes quirúrgicos se encontró que los que terminado es limitada y se lleva a cabo por procedimientos 11
  3. 3. que se repiten hasta el hastío. El alivio de esta monotonía como una incesante inyección de veneno en la sangre. Insen-quizá solo se logre a costa de ser reemplazado por un robot. sibilizando gradualmente sus facultades, lo vuelve incapazEn favor de la eficiencia se ha difundido el trabajo por turno, de discernir con claridad las mejores cualidades de su propiaespecialmente la rotación semanal en serie que continua- personalidad, lo despoja del sentido de iniciativa, erosionamente interrumpe los ritmos circadianos naturales del orga- su confianza y le impide proyectar sus rasgos esencialesnismo (5). En un estudio de obreros fabriles se mostró que hacia la vida del mundo que lo rodea. Desequilibra al hombreel trabajo por turno y especialmente el trabajo a destajo tiene en la dirección equivocada, saturando su vida con las consi-efectos desfavorables en la salud física y mental (6). El pro- deraciones ineludibles de la miseria, de lo mezquino y deblema del trabajo se complica con la reiterada amenaza de la actitud de desaliento del de abajo (9). Brown se referíadesempleo. Es poca la coherencia que puede tener una vida a la pobreza crónica, no a la pobreza pasajera del estudianteque oscila entre un trabajo ingrato y el desempleo. y de otros que se hallan en ascenso. Los ex-pobres son Samuel Butler dijo que el pollo es solo la manera en que quienes hablan de las virtudes de la austeridad para imprimirun huevo produce otro huevo. La filosofía de nuestro sistema carácter. Los pobres crónicos guardan silencio sobre esteeconómico es que una persona es solo la manera en que un tema.dólar produce otro dólar. En todos los países donde se ha examinado la relación entre clase social y mala salud se ha encontrado que los pobres exhiben tasas más elevadas de mortalidad e invalidez.4. Aislamiento y alienación Esto ocurre aun en países donde la atención de salud es financiada por el estado (10-12). El hombre es gregario por naturaleza y necesita la opor- Hasta aquí he descrito los efectos de los ambientes nocivostunidad de dar y recibir afecto, ayuda e información. Apoyo sobre la salud. Los demás elementos[del campo de salud desocial es la expresión acuñada para describir la satisfacción Lalonde no pueden mejorarse si el ambiente es inapropiadode esas necesidades. Cada vez se reúnen más pruebas de ya que se hallan inextricablemente ligados a este.que las personas que viven aisladas y sin el apoyo socialadecuado tienen más probabilidades de enfermar (7). Haymuchas personas aisladas y uno piensa especialmente en losancianos, los viudos, los padres sin pareja y los trabajadores Medio ambiente y biología humanadesarraigados en busca de empleo. Más angustioso aún que el aislamiento es la experiencia Las células, tejidos y órganos del cuerpo humano sonde vivir al margen de una sociedad, donde las oportunidades, sensibles al medio ambiente. Si este es peligroso, puedenvalores, expectativas y costumbres propias no son los de la ser lesionados y destruidos. Si el ambiente no proporcionamayoría. Esta es la situación de alienación en que se hallan la nutrición adecuada, no se desarrollarán debidamente. Máslas minorías étnicas, los inmigrantes recién llegados, los sutil, sin embargo, es el efecto de los factores ambientalestrabajadores migrantes y todos los que se sienten rechazados estresantes en los reguladores principales del cuerpo huma-o desplazados por un cambio de cultura. El famoso estudio no: el sistema nervioso central y las glándulas endocrinas.de Cassel sobre la introducción de industrias en una pobla- Cassel examinó pruebas apremiantes de que los factoresción de las montañas Apalaches demostró que la alienación ambientales estresantes actúan sobre los reguladores del or-tiene un profundo efecto en la salud (8). ganismo aumentando la susceptibilidad a todas las enferme- dades, tanto físicas como mentales (13).5. Pobreza He puesto la pobreza en último lugar porque esta condi-ción trae como secuela todos los obstáculos a la salud ya Medio ambiente y estilo de vidadescritos. Son los pobres los que más que nadie viven enambientes peligrosos, carecen de las necesidades y comodi- Un estilo de vida saludable puede ser adoptado solodades básicas, trabajan, si lo hacen, en empleos estresantes cuando se tienen los conocimientos, la oportunidad y lae insatisfactorios y están aislados de las fuentes de informa- voluntad para ello. En un ambiente empobrecido existención y estímulo. Además de todo esto, la pobreza es intrín- barreras contra el conocimiento y la oportunidad. Pero talsecamente degradante y alienante, especialmente cuando los vez sea aun más importante la erosión de la voluntad. Nopobres tienen conciencia de que la pobreza no es el destino es fácil dedicarse a la búsqueda positiva de la salud si haynatural del hombre y, sería imposible no darse cuenta de que invertir grandes energías en la lucha diaria por la vida.ello, cuando los medios de difusión muestran constante- Más bien hay una gran tentación de buscar solaz en hábitosmente la forma en que vive la mayoría pudiente. Rollo malsanos. House descubrió que, entre los obreros fabriles,Walter Brown describió el fenómeno de manera elocuente: los que trabajaban por turno y a destajo eran los mayores con-"...la pobreza embrutece al hombre tan inevitablemente sumidores de alcohol y tabaco (6).12
  4. 4. Medio ambiente y atención de la salud. una serie de problemas a los que hay que adaptarse. La responsabilidad del cambio se impone sobre el individuo, Aun cuando la atención de la salud es financiada por el y a menudo se expresa la convicción de que podrían aho-erario público, siempre persisten las desigualdades de acceso rrarse millones de dólares en la atención de la salud si lay calidad ocasionadas por el medio ambiente. En los Estados gente abandonara su conducta refractaria. Es indudable queUnidos de América, el pago medio de Medicaid por benefi- ciertos hábitos como el de fumar y el exceso de bebidas alco-ciario es significativamente más alto para los blancos que hólicas en particular, son causa de serios problemas sanita-para los negros (14). En Gran Bretaña hay variaciones apre- rios que dan lugar a grandes gastos en atención médica. Perociables en el tipo de atención dispensada a los ricos y a los la corrección de estos hábitos no prevendría todos nuestrospobres. En los niños de la clase social más baja, hubo una males. Tampoco podemos esperar que estos hábitos se co-mayor proporción de admisiones hospitalarias para atención rrijan merced al exclusivo esfuerzo de los individuos. Comode urgencia que para la atención diagnóstica y terapéutica señalan Draper y cols., es menester abordar las cuestionesplaneadas (15). ambientales más amplias que determinan las decisiones in- Rundle y Wheeler rechazan la opinión de que los pobres dividuales, pero que están fuera del control del individuoreciben atención de salud inadecuada porque son poco cultos (20). Hay que lograr el mejoramiento de la salud del indivi-(16). Estos dos autores encontraron que a menudo los pobres duo proporcionándole un medio que no le cause daño físicoeran enviados a profesionales que no fomentaban la medicina ni psicológico. En semejante ambiente se reducirían tantopreventiva. el deseo como la oportunidad de caer en hábitos malsanos. Finalmente cabe destacar que el daño que inflige a la Si se pone demasiado énfasis en la responsabilidad delsalud un medio ambiente nocivo es acumulativo. Existe un individuo por su propia salud, el resultado es aumentar laformidable efecto multiplicador. El hijo de una madre de sensación de alienación en aquellas personas que ya sufrenbajo peso de clase económica baja es más propenso a nacer por su posición de marginados en la sociedad. Esto, literal-con insuficiencia ponderal. El bajo peso al nacer aumenta mente, sería golpear al caído. No puede esperarse que losel riesgo de una amplia variedad de lesiones cerebrales, beneficiarios de la asistencia social se sientan inspirados pordesde la parálisis cerebral hasta el retraso mental. Pero el la exhortación a incrementar el contenido proteico y vitamí-bajo peso al nacer contribuye a aumentar este riesgo mucho nico de la dieta cuando su problema más apremiante esmás si el lactante pertenece a una familia pobre (17). Como defenderse del hambre. Naturalmente es posible, usando eldice Blaxter, el ambiente social crea desventajas potenciales ingenio al hacer las compras y con un poco de habilidad eny luego refuerza su efecto (18). Lo más pernicioso del as- la cocina, sacar el máximo rendimiento nutricional de unapecto acumulativo es que continúa a lo largo de las genera- dieta barata. Esto es posible para una persona que tengaciones. La pobreza de una generación reduce las probabili- conocimientos culinarios, persistencia, tiempo libre y me-dades de un nacimiento sano y deteriora el medio ambiente dios adecuados para cocinar, características estas de las quede los niños que nacen. Los niños de la segunda generación, no gozan la mayoría de los que reciben asistencia social.con mayor desventaja en lo relativo a la salud, educación Algunas de las actividades de promoción de la salud me-y empleo, crean un ambiente todavía más desfavorable para diante prevención de accidentes carecen igualmente de rea-la tercera generación. Finalmente, nos encontramos con per- lismo. Los accidentes en el hogar y en la calle son una impor-sonas en condiciones tan desesperadas que perdemos la es- tante causa de defunción e incapacidad entre los niños peque-peranza de poder ayudarlas. ños. Pero, ¿qué sentido tiene insistir en la capacidad de pre- vención de las madres que crían a sus hijos en un medio propenso a producir accidentes? Como dice Blaxter: "...SeSoluciones buscan curas mediante la educación en seguridad general o mediante la educación y supervisión más específicas ofre- Me he detenido en la descripción de los problemas. Ahora cidas a las familias por enfermeras de salud pública. Perome referiré a las soluciones. No sorprenderá que tenga más parece obvio que los remedios radican más bien en las po-confianza en remedios dirigidos al medio ambiente que a líticas públicas referentes al ambiente en que viven las fami-los demás elementos del campo de salud de Lalonde. Mi lias pobres: la provisión de espacios seguros para jugar, elobjeción al Informe Lalonde estriba en que las recomenda- control del tráfico a través de las urbanizaciones, la elimina-ciones para mejorar el medio ambiente eran débiles. Pero ción de viviendas carentes de medios de escape en caso deeste no es el único informe que adolece de ese defecto. incendio, las políticas que velan por que las familias noDraper y colaboradores encontraron una falta similar en el tengan que recurrir a formas peligrosas de calefacción barata,informe de la Comisión Real de Merrison (Merrison Royal y el diseño de vivienda pública para familias jóvenes deCommission) de Inglaterra, el cual no hacía hincapié en que modo que las madres puedan vigilar a hijos de distintasel ambiente insalubre debe ser combatido en forma continua edades a la vez. Es indudable que en esta área interviene ely constructiva en lugar de ser aceptado en forma pasiva factor comportamiento, pero se trata de un comportamiento(19). La mayoría de las declaraciones oficiales referentes a inevitable en ciertos ambientes (18).la salud aceptan el ambiente como un elemento dado, como Recordemos también que es mucho menos eficiente actuar 13
  5. 5. sobre el individuo que sobre el ambiente. ¿Puede imaginarse Posiblemente la barrera más arraigada de todas sea la filo- el tratar de prevenir la fiebre tifoidea instando a la gente a sófica: la creencia de que un componente de sufrimiento esque hierva el agua? Como lo expresara Syme, la tarea de parte de la condición humana. Hasta cierto punto se tratacambiar a la gente es interminable, mientras que los cambios de una creencia justificada, ya que el dolor, la congoja y laefectuados en el ambiente son más duraderos (21). Esto se soledad nunca podrán eliminarse totalmente. Pero otra cosanota claramente en la prevención de las caries dentales. La es creer que el sufrimiento en gran escala es inevitable. Elfluoruración del agua es muy superior en eficiencia a los pasaje bíblico "porque los pobres siempre estarán contigo"programas basados en el cambio de dieta y el cepillado de no debe ofrecerse como excusa para seguir tolerando lalos dientes. pobreza crónica. La idea de que hay ganadores y perdedores El Informe Lalonde era un documento político cuyo autor cierra la puerta a cualquier reforma. Esa puerta se cierratitular era ministro de gabinete del gobierno federal del con más firmeza si la idea se apoya en el argumento erróneoCanadá. No es sorprendente que en él se recomendara muy de que los perdedores son los que tienen, por dictado delpoco que pudiera poner en apuros financieros al gobierno, destino, un conjunto inadecuado de genes. Aunque un solopese a declarar su interés por todos los aspectos de la salud. gen puede ser el autor de terribles jugarretas, dichos genesLa amplia aclamación recibida por el Informe Lalonde de- son raros. La mayor parte de las cualidades humanas senota la falta de deseo prevaleciente en otras partes del mundo hallan influidas por múltiples genes que determinan el desa-de abordar en toda su gama los obstáculos que se oponen rrollo potencial físico y mental. Algunas personas tienen me-a la salud. nos potencialidades que otras, pero en un buen ambiente cada Hay quienes piensan que la solución de los problemas de cual puede por lo menos realizar plenamente sus posibilida-salud todavía puede encontrarse en una mejor atención de des. Un ambiente saludable puede reducir la brecha entresalud. Por "mejor" se entiende un mayor acceso al tipo de ganadores y perdedores. Además, el mejoramiento de ciertosatención actualmente disponible y un mejoramiento de la aspectos ambientales es bueno para todos, cualquiera quecapacidad tecnológica de la medicina. Si se pierden manos sea su dote genética. La purificación del agua contribuye ay brazos por heridas accidentales, la respuesta es una mejor prevenir la fiebre tifoidea y el cólera, independientementemicrocirugía para volverlos a suturar. Si una acumulación de la inteligencia de quien beba el agua.de factores personales y ambientales conduce al desarrollo La inercia es la siguiente barrera que hay que considerar.de enfermedad vascular, la respuesta es una mejor cirugía El mero esfuerzo de introducir reformas básicas es un frenode transplante. Pero los remedios tecnológicos ya están lle- intrínseco para cualquier acción. Nuestros impulsos humani-gando a sus límites económicos y logísticos. Por lo tanto, tarios se satisfacen en forma más conveniente con remedioses casi inconcebible que puedan coexistir el mayor acceso fáciles. Lamentablemente, estos generalmente llegan dema-a la atención de la salud y la provisión de atención cada vez siado tarde en la cadena de acontecimientos para ser eficaces.más avanzada tecnológicamente. La entrega de limosna a los pobres a condición de que Algunos de los que se oponen a la solución tecnológica puedan demostrar su pobreza es un ejemplo de lo que quieroproponen en cambio un mayor énfasis en los aspectos huma- decir. Podríamos pensar que este sistema desapareció en elnitarios de la medicina y que se preste más atención al forta- siglo XX al reemplazarse las Leyes de los Pobres de lalecimiento del apoyo social ofrecido a la población vulnera- época victoriana con la seguridad social. Desapareció hastable. Por atractivo que sea este planteamiento, contiene un cierto punto. Pero el problema de nuestros programas deelemento peligroso. Aunque la asistencia social es importan- complementos al ingreso es la discontinuidad. Se traza unate, se corre el peligro de que se transforme en un sucedáneo línea muy definida e inhumana entre los pobres que trabajande la reforma fundamental. En realidad los residentes y los pobres que reciben asistencia social. Entre los dosde tugurios podrían ser tratados más cuidadosamente por grupos existe un abismo donde debería haber un puente.médicos y asistentes sociales y podría ayudárseles para que La inercia adopta una forma diferente cuando nos embar-se presten mayor apoyo mutuo. Esto tal vez lograría mitigar camos en un programa de reformas cuyo alcance es dema-la inclemencia de sus condiciones de vida, pero no eliminar siaao limitado o de duración demasiado breve como paralas causas. Para ser realmente eficaz, la asistencia social lograr un efecto completo. Esto es lo que ocurrió con eldebe fundarse en tal grado de respeto por los seres humanos programa Headstart en los Estados Unidos. Dicho programaque no se les permita exponerse a condiciones que los pre- estaba destinado a enriquecer intelectual y emocionalmentedisponen a las enfermedades y lesiones. La cuestión funda- a niños preescolares culturalmente desposeídos. Se esperabamental es de índole moral, como se reconoció claramente que aun unos pocos meses de enriquecimiento serían sufi-en la declaración de Año Nuevo de 1983 de los Obispos cientes. El consenso de los que han evaluado los programasCatólicos del Canadá. de Headstart es que los beneficios obtenidos fueron propor- Finalmente debemos considerar las barreras que impiden cionales al tiempo pasado por el niño en el programa (22).lograr un medio ambiente que genere salud. Se trata de No se trata de una conclusión completamente inesperada.grandes barreras, profundamente arraigadas. Pero si com- Los resultados de Headstart muestran que un esfuerzo menorprendemos su naturaleza y comenzamos a atacarlas sin tre- es una forma de inercia.gua, hay la esperanza de que al fin triunfemos. Otra barrera contra la reforma es la estructura fragmentaria14
  6. 6. del aparato político y burocrático. La salud, la educación, tege en cambio de hacer daño cuando intentamos hacer unel trabajo, el medio ambiente, el seguro social y la benefi- bien. Por otra parte, el enfoque experimental nos puedecencia están bajo jurisdicciones diferentes. Esto restringe la arrastrar por el resbaladizo camino de la inercia si se consi-oportunidad para acciones coordinadas. A raíz de ello nadie dera que un experimento fructífero es la meta final. El éxitotiene una visión integral de lo que anda mal y de lo que debe debe ser capitalizado lo más velozmente posible.hacerse para remediarlo. Dudo que la solución de este pro- La otra idea es el establecimiento de objetivos que permi-blema resida en la creación de departamentos gubernamen- tan medir el progreso alcanzado por las reformas. La medi-tales de escala cada vez mayor. La fragmentación debe resol- ción de este progreso es un antídoto contra la inercia. Terrisverse buscando mejores mecanismos de comunicación entre destaca la importancia de establecer metas que especifiquenlos departamentos gubernamentales que comparten la res- no solo lo que se ha de lograr sino cuándo se ha de lograr (25).ponsabilidad por el medio ambiente humano. Esa mejorcomunicación tiene que abarcar desde el nivel central enque se formulan las políticas, hasta los niveles periféricos,donde los funcionarios públicos se ocupan de los complejosproblemas de un solo ser humano. Los estudios teóricossobre organización y comunicación han avanzado mucho Referenciasen estos últimos decenios. Es hora de que esos conocimientos (1) Lalonde, M. A. New Perspective on the Health of Cana-se apliquen a la barrera de la fragmentación. El impedimento dians. Ottawa, Information Canada, 1974.de la fragmentación podría reducirse de otra manera. Cuando (2) Antonovsky, A. Health, Stress and Coping. San Francisco,muchos grupos no relacionados hacen planes, cada uno de Jossey-Bass, 1979.ellos debiera preguntarse: ¿cómo influirá nuestro plan en la (3) Birch, H. G. Malnutrition, Learning and Intelligence. Am Jsalud de la población objeto? La salud debe ser incluida en Public Health 62:773-784, 1972.todas las agendas políticas. (4) Ulrich, R. S. View through a Window May Influence Recov- ery from Surgery. Science 224:420-421, 1984. He dejado para el final la poderosa barrera de los intereses (5) Moore-Ede, M. C., C. A. Cziesler y G. S. Richardson.creados. Para los empleadores, propietarios, inversionistas Circadian Timekeeping in Health and Disease: Part 2. Clinicaly contribuyentes, el costo de las reformas es un importante Implications of Circadian Rhythmicity. NEnglJMed 309:530-536,factor disuasivo. Podemos tener la mejor intención, pero un 1983. (6) House, J. S. OccupationalStress and the Mental and Phys-examen de nuestra billetera nos frena. Es concebible, sin ical Health of Factory Workers. Ann Arbor, Michigan, Surveyembargo, que gran parte del dinero que gastamos en "redes Research Center, 1980.de seguridad" podría reorientarse provechosamente a refor- (7) Berkman, L. F. y S. L. Syme. Social Networks, Host Re-mas más básicas. Lo más eficaz no siempre es lo más cos- sistance, and Mortality: A Nine-year Follow-up Study of Alamedatoso. Pero aunque fuera más costoso, una transferencia apre- County Residents. Am J Epidemiol 109:186-204, 1979.ciable de dinero sería factible en nuestra sociedad sin que (8) Cassel, J. y H. A. Tyroler. Epidemiological Studies of Cul- ture Change. Arch Environ Health 3:25-33, 1961.nadie tenga que sacrificar mucha felicidad. La acumulación (9) Brown, R. W. 1 Travel by Train. New York, Appleton-Cen-de dinero como fin en sí mismo es una carga de la cual tal tury, 1939.vez algunos desearían deshacerse si no fuera porque se les (10) Registrar General. Decennial Supplementfor Englandandha indoctrinado en la creencia de que la adquisición de Wales 1970-71. London, HMSO, 1978. (11) Wilkins, R. LEspérance de Vie par Quartiera Montréal.riqueza es la meta suprema del hombre. Montreal, Institut de Recherches Politiques, 1979. Es importante darse cuenta de que las reformas podrían (12) Forster, D. P. Social Class Differences in Sickness andconstituir la red de seguridad para todos los que nos opone- General Practitioner Consultations. Health Trends 8:29-32, 1976.mos a ellas a causa de intereses creados. La existencia de (13) Cassel, J. The Contribution of the Social Environment toun grupo desposeído es una amenaza para la mayoría con- Host Resistance. Am J Epidemiol 104:107-123, 1976. (14) Davis, K. y C. Schoen. Health and the War on Poverty.fortable. En este contexto, las observaciones de Geoffrey Washington, D. C., The Brookings Institution, 1978.Vickers son dignas de reflexión: "Se necesita algún activador (15) Earthrowl, B. y M. Stacy. Social Class and Children inque convenza al atareado y confortablemente protegido oc- Hospital. Soc Sci Med 11:83-88, 1977.cidente de las inestabilidades que son patentes para el des- (16) Rundle, T. G. y J.R.C. Wheeler. The Effect of Incomeposeído, el impotente, el desilusionado y el desesperado, on Use of Preventive Care: An Evaluation of Alternative Explana- tions. J Health Soc Behav 20:397-406, 1979.aun en sus propios países (23). (17) Davie, R., N. Butler y H. Goldstein. From Birth to Seven: En el proceso de mejorar el ambiente humano, dos ideas the Second Report of the National Child Development Study.serán de utilidad. La primera es que las reformas muy inno- Londres, Longman, 1972.vadoras deben llevarse a cabo en forma experimental (24). (18) Blaxter, M. Health Services as a Defense against the Con-La manera prudente de aprender de la experiencia es intro- sequences of Poverty in Industrialized Societies. Soc Sci Med 17:1139-1148, 1983.duciendo una reforma en pequeña escala y planeando siste- (19) Draper, P., J. Dennis, J. Griffiths y J. Popay. The Royalmáticamente una evaluación tanto de sus efectos positivos Commission and Prevention. Lancet 2:425-426, 1979.como negativos. La aplicación del método científico en la (20) Unit for the Study of Health Policy. Rethinking Communityrealización de reformas no denota insensibilidad. Nos pro- Medicine. Londres, Guys Hospital, 1979.
  7. 7. (21) Syme, L. S. Cassell Memorial Lecture. Winnipeg, Socie- (Fuente: Carol Buck, Department of Epidemiologydad para la Investigación Epidemiológica, 1983. and Biostatistics, The University of Western (22) Consortium for Longitudinal Studies. As the Twig is Bent. Ontario, London, Canadá.New Jersey, Erlbaum Hillside, 1983. (23) Vickers, G. Freedom in a Rocking Boat. Londres, Allan Reimpreso con el permiso de la autora,Lane, Penguin Press, 1970. este artículo se publicó por primera vez (24) Campbell, D. T. Reforms as Experiments. Am J Psychol en el CanadianJournal of Public Health 76,24:409-429, 1969. Suplemento 1, mayo/junio de 1985.) (25) Terris, M. Newer Perspectives on the Health of Canadians:Beyond the Lalonde Report. Universidad de Toronto, RosenstadtLecture, 1984. Enfermedades sujetas al Reglamento Sanitario Internacional Casos y defunciones por cólera, fiebre amarilla y peste notificados en la Región de las Américas, hasta el 30 de junio de 1986. Fiebre amarilla País y división Cólera Peste administrativa principal Casos Casos Defunciones Casos BOLIVIA - 3 3 26 La Paz - 3 3 26 COLOMBIA - 2 2 - Arauca - I - Meta - - PERU - 43 40 - Junín - 6 6 Madre de Dios - 9 9 - San Martín - 28 25 - Nota: Desde la publicación del último Boletín Epidemiológico(Vol. 7, No. 1, 1986) Bolivia notificó 2 casos adicionales de fiebre amarilla en el Departamento de la Paz, alcanzando un total parcial de 53 casos y 37 defunciones para 1985. También se notificaron casos adicionales de peste en el Brasil, que añadió 9 casos a la cifra anual (2 en el Estado de Bahia y 7 en el de Ceará) dando un total parcial de 71 casos sin defunciones en 1985. a 1 - ORGANIZACION PANAMERICANA DE LA SALUD § 9(A ) Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la ORGANIZACION MUNDIAL DE LA SALUD 525 Twenty-third Street, N.W. Washington, D.C. 20037, E.U.A.1

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