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La ciencia y los niños

  1. 1. INFORME La ciencia y los niños Josep M. Fernández-Novell ¿Qué opinión tienen nuestros niños y jóvenes sobre la ciencia y los científicos? ¿Qué imagen les estamos transmitiendo sobre el papel de esta profesión en el progreso y el avance social? Estudios como éste permiten hacerse una idea de cómo cambia con la edad esa percepción de la ciencia por parte de los niños, además de mostrar en detalle cómo aún queda un trecho para eliminar ciertas preconcepciones sexistas y caducas.S i nuestros hijos nos preguntaran que es la ciencia? ¿Qué crees que hace un Los resultados de dicho estudio han sido ¿qué es ciencia? o, más concreta- científico y cómo es su trabajo? ¿Qué seme- muy ilustrativos. Una vez analizados y para mente ¿qué es la bioquímica? se- janzas y diferencias hay (si las hubiera) en- facilitar su discusión se creyó conveniente guro que primero les hablaría- tre un científico y un artista? reunir en un único grupo al alumnado de mos del método científico y su la ESO, ya que los datos obtenidos hanimportancia, luego les definiríamos la La metodología del estudio sido muy parecidos entre los dos grupos debioquímica como la ciencia de la vida y nos primer y segundo ciclo de la ESO y, a laadentraríamos en algunos procesos que se Este alumnado se dividió, inicialmente, en vez, éstos han sido claramente diferentesllevan a cabo en los campos de la química y tres grupos: el de primaria con alumnos en a los obtenidos con el alumnado de pri-de la biología. Después, y de forma casi edades comprendidas entre los 10 y 11 maria.ineludible, vendría la pregunta ¿yqué hace un científico? Nosotros, al Los más pequeñosserlo, les explicaríamos nuestro tra-bajo diario con pequeños detalles que Empecemos por analizar los resulta- «Mediante el estudionos parecieran destacables. Hasta dos de los niños y niñas de primaria.aquí lo que, probablemente, algu- de la ciencia y su historia [...] Este alumnado, el más joven, quenos ya hemos hecho con las pregun- podemos mostrarles que ya en épocas en su currículum presenta pocostas de nuestros hijos y sus amigos. pasadas, como en la actualidad, contenidos en ciencia y no contex- ha habido y hay un porcentaje no tualizados por materias, tiene ciertasPero, ¿qué ocurriría si estas mismas desdeñable y que va en aumento dificultades de expresión para po-preguntas se las hiciéramos nosotros de mujeres científicas.» der responder aquellas u otras pre-a ellos, a los jóvenes de nuestra so- guntas de forma directa. Por dichaciedad? ¿Qué imagen tienen estos razón, se les propuso realizar un di-niños y niñas sobre la ciencia y los bujo representativo de lo que ellos ocientíficos? años, el de primer ciclo de la Enseñanza Se- ellas imaginaban que es la ciencia. Estos cundaria Obligatoria (ESO) con edades com- dibujos podían o no incluir la figura hu-Con el ánimo de conocer su opinión, des- prendidas entre los 12 y 14 años y, por últi- mana. La figura 1 nos muestra un ejemplode el año 2001 se han venido realizando, a mo, el de segundo ciclo de la ESO con de estas representaciones.estudiantes de centros públicos y privados edades comprendidas entre los 15 y 16 años.de diferentes ciudades de la provincia de Para que este tipo de análisis refleje la reali-Barcelona (Barcelona, Badalona, L’Hospi- Se han recogido cerca de 900 respuestas de dad, somos conscientes de que debe redu-talet de Llobregat, Terrassa y Sant Andreu los niños y niñas de primaria y más de 600 cirse al máximo el número de las variablesde Llavaneres) preguntas como: ¿Qué crees de los jóvenes de la ESO. que puedan intervenir. Por ello, es inacep- 27 SEBBM 158 | Diciembre 2008
  2. 2. INFORME Los resultados en secundaria Analicemos ahora los resultados del alumnado de la ESO. Debido a la buena aceptación obtenida entre el alumnado de primaria, también se propuso esta aproxi- mación para el resto del alumnado. No obstante, con los jóvenes de la ESO no se prescindió de su respuesta escrita ya que es Figura 1 Representación de «la ciencia» por parte de un alumno de primaria importante poder observar cómo expresan sus pensamientos y representaciones sobre la ciencia y, a la vez, analizar sus ideas pre- concebidas. En la figura 3 se muestra untable dirigirse a toda la clase con frases como cómputo general de los resultados indica- ejemplo de esta aproximación.«podéis hacer el dibujo de un científico o ría de forma errónea que en primaria se di-de nuestro laboratorio» ya que se les indu- bujan tanto científicos como científicas Al estudiar las respuestas en su globalidadce a dibujar, en el primer caso la figura mas- dando a entender que los niños dibujarían se ha observado que el alumnado de pri-culina en detrimento de la femenina y, en casi en un 50 % la figura masculina y la mer ciclo de secundaria también dibuja li-el segundo, la disposición del laboratorio y femenina y que sus compañeras también bros, animales, laboratorios con piezas deel material del propio centro. harían lo mismo. Como ya hemos visto, vidrio y cuando representa la figura huma- nada más lejos de la realidad. na, la gran mayoría, más del 80 %, dibujaSi analizamos los resultados, en las repre- científicos masculinos. El resultado dadosentaciones de los niños y las niñas de pri- La explicación más plausible en la que han por el alumnado del segundo ciclo de se-maria podemos observar que en sus dibu- coincidido los psicopedagogos consultados cundaria nos permite observar que nues-jos aparece, generalmente, una mesa grande se acerca a que los niños y niñas de primaria tros jóvenes de 15-16 años ya se atreven acon algunos libros, animales, dibujar la ciencia sin la presenciaplantas y algún artilugio de su de la figura humana. Así en uninvención, habitualmente de vi- 40 % de dichas respuestas nodrio. Este último esta represen- «Debemos hacer llegar aparecía la figura humana. Entado en más de un 70 % de los a nuestra juventud la percepción este último grupo, muchas ve-dibujos en que aparecen utensi- de que un científico se puede emocionar ces el dibujo o esquema va acom-lios de laboratorio. Es importan- con su trabajo tanto o más como pañado de unas palabras o fraseste hacer notar que en muchos de lo hace un pintor con su obra.» explicativas. Pero, al igual que susestos dibujos «parece que algo compañeros y compañeras deocurre y se visualiza una especie primer ciclo, en los casos en quede gas, que une entre sí todos los se dibuja la figura humana, enutensilios, y que se va moviendo de un vaso todavía no son conscientes de las relaciones su gran mayoría se trataba de científicoso botella a otra u otras», es decir, estos niños implícitas del rol sexual en nuestra socie- masculinos. Además, todas las figuras hu-y niñas intentan representar lo que han en- dad. Así, a un niño o una niña de este nivel manas de los dibujos son claramente mas-tendido sobre el cambio en los procesos educativo le es indiferente si el médico, in- culinas o femeninas, no existiendo ningu-químicos que se producen en un laborato- geniero o administrativo es el padre o, en na indefinición.rio (fig. 2). realidad, es la madre. Y a la hora de dibujar un científico o una científica, estos niños y Si examinamos las aportaciones de esteAsí mismo, en sus respuestas hallamos que niñas, en la mayoría de los casos, se estarían alumnado separadas por sexos vemos en ladibujan tanto hombres científicos como dibujando a ellos mismos adentrándose en tabla 2 que los chicos dibujan la figura mas-mujeres científicas. Cerca de un 70 % han la realización y desarrollo de una aventura culina en más del 90 % de los casos, cabedibujado la figura humana y el porcentaje científica. recordar que en el caso de los niños de pri-de figuras femeninas (44 %) es práctica-mente el mismo que el de figuras masculi-nas (45 %). Además, en un 11 % de estosdibujos no se puede distinguir si la figuraes masculina o femenina.Pero si examinamos estos mismos dibujosdesde otro punto de vista y los agrupamosen función del sexo, observaremos impor-tantes diferencias en los resultados. En latabla 1 se pone de manifiesto que los niñosmayoritariamente dibujan la figura mascu-lina, en un 77 %, mientras que las niñasdibujan, también mayoritariamente, la fi- Figura 2 Representación de «la ciencia» por parte de un alumnogura femenina, en un 73 %. Si no tuviéra- de primariamos en cuenta esta separación por sexos el 28SEBBM 158 | Diciembre 2008
  3. 3. INFORME Tabla 1. Representación de la figura humana según sexos tantes entre el alumnado de primer ciclo (alumnos de primaria) de la ESO y el de segundo ciclo, en esta parte del trabajo se ha optado por mante-Primaria (n = 894) nerlos separados. Así, en esta comparación tendremos tres grupos: primaria, primerNiños 51 % Figura humana 64 % Hombre 77 % ciclo de la ESO y segundo ciclo de la ESO. Mujer 12 % En la tabla 3 aparecen algunas de estas de- Desconocido 11 % finiciones sobre ciencia, las que se han re- No fig. humana 36 % petido más veces o que presentan un con-Niñas 49 % Figura humana 71 % Hombre 15 % traste con la idea general de ciencia o de lo que esperaríamos como respuesta de los Mujer 73 % niños y jóvenes. Desconocido 12 % Se puede observar que los niños y niñas de No fig. humana 29 % primaria –como ya se ha dicho, con poco bagaje de ciencia en su vitae– definen cien- cia como aquello que han visto u oído en clase y que con toda seguridad todavía no entienden.maria esta figura ya era cercana al 80 % de Parece que luchar por la igualdad entre cien-los dibujos con figura humana. Mientras que tíficos y científicas en esta edad, entre los Para el alumnado de primer ciclo de la ESO,en las chicas, se observa un cambio evidente 12 y los 16 años, es una tarea casi imposi- cabe reseñar que en 1º y 2º de la ESO,de comportamiento ya que cuando estaban ble pero que debemos afrontar para evitar como ya tienen las materias de la biología yen primaria dibujaban la figura femenina pensamientos como los anteriores. Para ello la geología separadas de la física y la quími-en más del 70 %, ahora dibujan la figura y mediante el estudio de la ciencia y su ca, las definiciones ya se acercan un pocomasculina en más del 70 % de los casos. historia –la historia de la ciencia práctica- más al contexto que esperaríamos. mente no aparece en el currículum de la Las causas de un cambio ESO– podemos mostrarles que ya en épo- Finalmente, el alumnado de 2º ciclo de la cas pasadas como en la actualidad ha habi- ESO, que ya ha entrado y, por lo tanto, ya¿Por qué se ha producido este cambio? ¿Por do y hay un porcentaje no desdeñable pero ha trabajado varias veces en los laboratoriosqué esta diferencia de imagen ligada a la poco conocido y que va en aumento de tanto de biología y geología como el de físi-edad en la que se responde a la pregunta? mujeres científicas y así descartar esta ima- ca y química de sus respectivos centros, ya¿Por qué en la ESO parece que la ciencia gen totalmente distorsionada. relaciona la ciencia con la experimentación.está ligada a lo masculino mientras que enprimaria es indistinta? La ciencia y los jóvenes Podemos ver que la mayoría relaciona la ciencia con la medicina: las enfermedadesPara contestar estas preguntas hace falta Se han analizado las diferentes definicio- preocupan a nuestros niños y jóvenes. Ade-analizar con detenimiento los resultados nes que han aportado sobre la ciencia y tam- más, las referencias a la química son másobtenidos que, como todo en ciencia, no es bién las semejanzas y diferencias, que ellos frecuentes que a cualquier otra ciencia comotan sencillo. Según los psicólogos consulta- y ellas, creen que hay entre ciencia y arte. biología o física, cosa que ya quedaba refle-dos, una posible respuesta sería que a esta Como han aparecido discrepancias impor- jada en los dibujos analizados anteriormenteedad, de los 12-13 años y hasta los 15-16años se produce el paso a la etapa de laadolescencia. En el caso de los chicos de-ben competir entre ellos y, en este momen- Tabla 2. Representación de la figura humana según sexosto, ven a los hombres con cierta superiori- (alumnos de secundaria)dad sobre las mujeres. Mientras que en elcaso de las chicas, éstas empiezan a fijarse Secundaria obligatoria (n = 631)en el sexo contrario y, por ello, a la hora dedibujar un/a científico/a se inclinan Chicos 48 % Figura humana 59 % Hombre 95 %mayoritariamente por ellos. Mujer 5%Pero esta no es la única posibilidad. Otra Desconocido 0%sería sencillamente que las chicas, más ma- No fig. humana 41 %duras que los chicos a esta edad, ya dibujan Chicas 52 % Figura humana 61 % Hombre 78 %aquello que refleja nuestra sociedad y en laque, por desgracia, predomina el machis- Mujer 22 %mo. Lo que llevará más tarde a que muchas Desconocido 0%jóvenes crean que «nunca seré una científi-ca», «no me dejarán llegar a ser investiga- No fig. humana 39 %dora», o simplemente «no es un trabajo parauna chica». 29 SEBBM 158 | Diciembre 2008
  4. 4. INFORMEdonde una gran mayoría dibuja, con bas-tante exactitud, herramientas y utensiliosdel laboratorio, casi todos de vidrio.¿Por qué esta aparición repetitiva de losmateriales de vidrio? Para el alumnado dela ESO la respuesta más sencilla sería queya han trabajado (unos más y otros menos)en el laboratorio de química de sus centrosy diríamos que las reacciones que más les Figura 3 Representación de «la ciencia» por parte de un alumnoha llamado la atención son aquellas en que de primer ciclo de secundarialas substancias cambian de color o formangases, todo ello se produce en tubos de en-sayo, vasos de precipitados, matraces,erlenmeyers, botellas... todo material de visitado el laboratorio de química escolar u cia es sinónimo de algo difícil, que utiliza lavidrio. otro tipo de laboratorio. razón y en que los científicos son fríos, los artistas no han de ser listos, utilizan las ma-Pero en el caso de los niños y niñas de pri- En cuanto a las semejanzas y diferencias nos y la imaginación.maria este razonamiento no nos sirve. Como entre el trabajo de científicos/as y artistashemos visto en sus dibujos, la presencia de podemos constatar en la tabla 4 que en la Únicamente el 6 % de alumnos de prima-material de vidrio es constante y no tene- mayoría de estos alumnos predominan las ria apuntó que ambos, científicos y artistas,mos explicación para ello puesto que en su ideas preconcebidas de la contraposición debían de «ser listos y estudiar mucho» ygran mayoría nunca o muy pocas veces han entre ciencia y arte. Así mientras que cien- que su trabajo «era igual de difícil». Mien- tras que un 15 % del alumnado de primer ciclo de la ESO piensa que tanto la persona Tabla 3. Definiciones sobre ciencia que se dedica a la ciencia como aquella que se dedica al arte deben trabajar «muy duro», «estudiar mucho» y ambos utilizan la ra-Edad y educación Definiciones zón y la imaginación y son igual de «sensi-10-12 / Primaria El Sol y la Luna bles». Finalmente, un 20 % del alumnado Fabricar o inventar medicamentos de segundo ciclo de la ESO opina que La ciencia es un señor que tiene minerales científicos y artistas «trabajan igual», de- ben «estudiar mucho» y, lo más importan-13-14 / 1er Ciclo ESO La ciencia es mirar animales al microscopio te, ambos utilizan «las emociones y la imagi- La ciencia es curar enfermedades nación». La ciencia es estudiar mucho15-16 / 2º Ciclo ESO La ciencia es hacer experimentos Como conclusión de todo lo expuesto has- La ciencia es estudiar la química ta aquí, por una parte, debemos combatir La ciencia estudia el medio ambiente y las enfermedades la imagen machista de la ciencia en la ESO, no así en primaria. Además, debemos tra- bajar de forma continuada y persistente para hacer llegar a nuestra juventud la per- Tabla 4. El trabajo de científicos y artistas cepción de que un científico se puede emo- cionar con su trabajo tanto o más como lo hace un pintor con su obra o que una in-Edad y educación Semejanzas y diferencias vestigadora ha de tener tanta imaginación10-12 / Primaria El científico es una «persona lista» mientras que el artista «no». en su trabajo como la que puede necesitar El trabajo del científico es «difícil» mientras que el del artista «no». un escritor para realizar una novela. Cuan- En su trabajo el científico ha de ser muy observador mientras do lo consigamos habremos dado un paso que el artista «no lo necesita ya que la persona que se dedica de gigante en la concienciación científica al arte sólo debe cantar, pintar, escribir, etc.» de nuestra sociedad, lo que denominamos la «divulgación científica». #13-14 / 1er Ciclo ESO Los científicos «son fríos» y sólo los artistas «se emocionan». Los científicos trabajan con la razón mientras que los artistas lo hacen con las manos. «Los científicos no utilizan la imaginación pero los artistas sí» ....................................................................15-16 / 2º Ciclo ESO Los científicos «son fríos» y sólo el trabajo de los artistas se guía Josep M. Fernández-Novell por la emoción. PROFESOR ASOCIADO DEL El científico «observa» y el artista se «expresa». DEPARTAMENTO DE BIOQUÍMICA Sólo los artistas «utilizan la imaginación», ésta está «vetada» Y BIOLOGÍA MOLECULAR, para los científicos. UNIVERSIDAD DE BARCELONA PROFESOR AGREGADO DE FÍSICA Y QUÍMICA DEL IES ISAAC ALBÉNIZ, BADALONA 30SEBBM 158 | Diciembre 2008

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