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  1. 1. Sarcoma de Kaposi3 (tumor de la piel no usual en países occidentales y sí de elevada incidencia en ÁfricaEcuatorial, de desarrollo lento y propio de varones sexagenarios) simultaneado, en bastantes ocasiones,con la neumonía provocada por Pneimocystis Carinii (CDC, 1981:305-308). En diciembre de 1981Gottlieb y colaboradores (1981:1425) publican en el New England Journal of Medicine un artículo titulado:“Comunicación de una nueva inmunodeficiencia celular adquirida”, momento en el que se inicia la difusiónde la enfermedad y se pone en marcha un programa de vigilancia epidemiológica por los CDC. Losinvestigadores observaron cómo entre 1981 y 1982 apareció un síndrome caracterizado porenfermedades oportunistas en pacientes con baja respuesta inmunitaria. En septiembre de 1982 aparecela primera definición, diagnosis (posteriormente revisados) y nomenclatura del síndrome como AIDS(Adquired Immune Deficiency Syndrome) o SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida): “Una enfermedad diagnosticada con fiabilidad, al menos moderadamente indicadora, de una deficiencia subyacente de la inmunidad celular en una persona sin ninguna causa de disminución de la resistencia, previamente descrita, a la presentación de la enfermedad” (CDC, 1982:507- 514) Se dejaron atrás algunos de los nombres científicos iniciales como cáncer gay (GRID: GayRelated Inmune Deficiency o déficit inmunitario ligado a los gay) o peste rosa (Clavero, 1991: 46) comoenfermedad de clara estigmatización homo y bisexual al ser los primeros pacientes donde se observó elcuadro clínico. Pudiera ser que el consumo de los inhalantes denominados poppers (nitrito de amilo ynitrito de butilo) utilizados por los homosexuales varones como afrodisíaco pudieran tener un efectodepresor en el sistema inmunológico. Durante 1982, se pudo comprobar con la aparición de nuevos casos que no sólo la poblaciónhomosexual era la afectada. Se relacionó a la mayoría de los infectados homosexuales con estanciasvacacionales en Haití (país donde se frecuentaban las prácticas homosexuales), y se encontraronafectados entre la población haitiana, considerando como una posibilidad que el origen del SIDA3 Sarcoma de Kaposi (SK), descrito por primera vez por el dermatólogo austrohúngaro Moritz Kaposi en 1872. Sedefine como una neoplasia multifocal, que surge de células endoteliales vasculares, en individuos inmunodeprimidosy genéticamente predispuestos. Se conoce un foco endémico en el área mediterránea (SK clásico o europeo), y otromás importante en África (SK Africano o endémico). La frecuencia de nuevos casos aumentó tras los trasplantes deórganos, la inmunodepresión yatrogénica. Se conoce otro foco epidémico (SKE) que aparece en la infección por VIHen varones, homo o bisexuales, con inocencia menor en drogadictos, hemofílicos o transfundidos. Fue Gottlieb enseptiembre de 1982 quien relacionó el SKE como la primera neoplasia identificada en relación al SIDA. Silvia Giménez Rodríguez - 34 -
  2. 2. estuviera en ese país y catalogando a sus habitantes como grupo de riesgo. Se encontraronmanifestaciones clínicas similares en usuarios de drogas inyectadas, conocidas en el argot médico comodrogas de uso por vía parenteral (UDVP), y más específicamente heroína. También se encontró elsíndrome en hemofílicos y algunos transfundidos, por lo que hacía pensar que se trataba de algúnelemento transmitido por vía hemática. En definitiva: consumidores de heroína una de cuyas prácticasmás comunes era el intercambio de jeringuillas usadas4, personas con prácticas homo y bisexuales,hemofílicos, transfundidos y haitianos. Conformaban lo que popularmente se consideró con el síndromede las cuatro H, estigmatizando a estos llamados cuatro grupos de riesgo a los que se considerabacausantes de la enfermedad (Brown, 1992:22-23). Esta situación derivó en la creación de gruposactivistas como el New York Gay Men´s Health Crisis, que consiguieron transformar las actitudes de losafectados de pacientes pasivos, resignados y solitarios, en activistas exigentes y reivindicativos frente alas prestaciones médico-sanitarias.5 La aparición de varios frentes de grupos de riesgo (no sólo los ya citados, sino también latransmisión madre-hijo) hacía pensar que se trataba de una etiología infecciosa y probablemente víricaque iría perfilando su epidemiología. A través de la sangre o los hemoderivados se transmitía algún tipode germen.4 El intercambio de material de inyección era común entre los consumidores de heroína al comienzo de la década delos 80, época de consolidación en el mercado ilegal en España. Asimismo, la alteración en el comportamiento de losadictos a esta droga y sus focos de inmersión en el mercado, caracterizaban a esta población consumidora deheroína como marginada; tanto por la conducta desviada de consumo de drogas ilegales, como por lasrepercusiones bio-psico-sociales que la sustancia les provocaba, en sus diversos estadios de abuso, dependencia oadicción. Es por ello que una de las posibles causas, fundamentalmente en consumidores no esporádicos, delintercambio de jeringuillas, fuera la imposibilidad económica de hacerse con unas limpias, siendo inconscientestodavía, de las posibilidades de contagio de enfermedades infecciosas tales como la Hepatitis B,C,D.Posteriormente, y pesar de la conciencia del contagio por esta vía del VIH y demás enfermedades, alguna de lascaracterísticas del adicto a las drogas como pudiera ser el síndrome de abstinencia hagan que la higiene no sea laprioridad en el momento del consumo. Por otro lado, no hay que olvidar que independientemente del estado demarginación social y económica del consumidor, existe todo un ritual en el consumo de drogas en el que el paso dela jeringuilla, pipa, etc., entre los consumidores para hacer grupo, promovía compartir el material sin cuestionarlo.5 Al respecto, véase: Castells, M. (1986). La ciudad y las masas. Sociología de los movimientos sociales urbanos.Madrid. Alianza Universidad. Citado por Usieto, R. (1992) Anomia y Marginación social. Poblaciones expuestas alSIDA. Un análisis concreto. Manuel Castells dedica un capítulo a los movimientos sociales urbanos, identidadcultural, liberación sexual y a la comunidad gay en el Estado de California. Define los acontecimientos socialesvividos por el mundo homosexual ligado al SIDA, así como el movimiento asociativo gay. Como marco elasentamiento de la epidemia en San Francisco para luego recorrer el resto de las ciudades norteamericanas. Silvia Giménez Rodríguez - 35 -
  3. 3. Siguiendo al historiador del virus, el Dr. Antonio Carreras Panchón6, durante la década de lossetenta se habían producido avances importantes en virología, decisivos en la investigación del agenteresponsable del SIDA. Desde 1910 según las investigaciones de Francis Peyton Rous en el InstitutoRockefeller de Investigaciones Médicas, existía un virus que podía producir en las gallinas un sarcomaque inducía tumores en los huesos, músculos y vasos sanguíneos de los pollos. Hoy se conoce como elvirus del sarcoma de las aves y es el primer retrovirus aislado. En esta línea se descubrieron otros virusresponsables de leucemias o sarcomas en el ratón, conejo o hámster, cuya capacidad para producirtumores malignos, así como la existencia en su nucleoide del RNA, hizo que se les denominaraoncovirus. El descubrimiento en 1970 por Howard M. Temin de la Facultad de Medicina de la Universidadde Wisconsin en Madison y David Baltimore del Instituto de Tecnología de Massachussets, cada uno porsu cuenta, de la transcriptasa inversa, puso de relieve la importancia de esta enzima capaz detransformar el RNA del virus en DNA de la célula durante el proceso denominado replicación. En esteproceso el RNA del Virus integra su material hereditario al de la célula, con lo que consigue que cuando lacélula se replica a la vez se replica el virus en forma de viriones.7 Se les denomina retrovirus porque elciclo de replicación de la información genética fluye del RNA al DNA en dirección inversa a la habitual.Los retrovirus se transmiten entre los animales por línea horizontal (saliva y heces) y vertical (madre-hijo),pero hasta entonces no se había encontrado ninguno capaz de provocar alguna patología humana. En1980, Robert Gallo del Instituto Nacional del Cáncer de Bethesda y sus colaboradores, identificaban elprimer retrovirus responsable de una patología en el hombre: el HTLV-I (Human T Cell Leukemia Virus) ovirus linfotrópico de las células T, causante de la leucemia aguda de las células T (linfocitos8 con intensaactividad inmunitaria), difundido fundamentalmente por África, Caribe y Japón. Posteriormente, el mismoequipo norteamericano, en 1982 encontró otro retrovirus patógeno en el hombre, el HTLV-II, productor dela leucemia de células pilosas, leucemias de células T y linfomas de un tipo más crónico que losrelacionados con el HTLV-I. Ambos virus se transmitían por sangre, contacto sexual y vía vertical. Amboscausan la enfermedad tras largos años de latencia e infectan linfocitos T. Por todo lo anteriormente6 Catedrático de Historia de la Medicina en la Universidad de Salamanca.7 VIRION: nombre que reciben los virus cuando están en una etapa temprana, cuando acaban de ser reproducidospor una célula invadida.8 LINFOCITOS: Glóbulos blancos responsables de proporcionar protección específica contra los antígenos; sedividen dos tipos: linfocitos T , linfocitos B y linfocitos N Silvia Giménez Rodríguez - 36 -
  4. 4. expuesto se tendía a pensar que iba a ser un retrovirus el responsable del SIDA (Carreras Panchón,1998: 9-10; Gallo, 1987a:18-29) A principios de los años 80 en el Instituto Pasteur de París, unos investigadores, Luc Montagnier,Françoise Barré-Sinousi y Jean Claude Cherman, investigaban la presencia de nuevos retrovirus en loslinfocitos T de mujeres con cáncer de mama. La Dra. Francoise Brun y el Dr. Willy Rozenbaumpropusieron a este equipo francés investigar un retrovirus en un paciente homosexual que presentabavarias adenopatías9 persistentes. Se le practicó una biopsia de uno de los ganglios, se obtuvieronlinfocitos que se cultivaron con interleukina-2 para que se multiplicaran y con suero anti-interferón. Enestas condiciones cabría esperar una multiplicación máxima del virus responsable. Dos semanasdespués, en enero de 1983 se detectaban en el sobrenadante de los linfocitos aislados, transcriptasainversa, una enzima específica de los retrovirus. Se estudió el virus por microscopía electrónica y seobservó que las imágenes no se parecían a las de los virus HTLV y tampoco reaccionaban las proteínasdel virus con los anticuerpos del HTLV-I y HTLV-II cedidos por el Dr. Gallo. Se trataba de un virus distintoque, además, atacaba fundamentalmente las células T4 que son las organizadoras del sistemainmunitario (Gallo; Montagnier, 1988:6-18)10. Estos resultados no fueron aceptados por el equipoNorteamericano. 2.1.1. Un retrovirus como causa del SIDA Un agente vírico como posible causa del SIDA se presentaba en septiembre de 1983 durante uncongreso sobre el Virus Linfotropos Humanos de células T (HTLV) celebrado en Cold Spring Harbor, LucMontagnier, director de investigación del Instituto Pasteur de París, dio a conocer el resultado de susinvestigaciones denominando al virus aislado responsable del síndrome como LAV (LinphadenopathyAssocciated Virus) (Barre-Sinoussi; Chermann; Rey, 1983:868-871). En aquel momento se detectabananticuerpos de LAV en un 40% de los enfermos clínicamente diagnosticados como SIDA, cuestión difícilya que al no existir grandes cantidades de virus era difícil preparar reactivos específicos contra el LAVque pudiesen constatar que todas las personas con Sida estaban infectadas con el mismo virus. Los9ADENOPATÍA: Inflamación de ganglios linfáticos.10Primer artículo que firmaban juntos ambos investigadores en 1988, tras la pugna por el protagonismo en eldescubrimiento del VIH. Sirvió como introducción del Monográfico sobre SIDA publicado por Investigación y Cienciaen 1989 y compuesto por diversos artículos traducidos al castellano de expertos en el tema a nivel internacional. Silvia Giménez Rodríguez - 37 - Anterior Inicio Siguiente

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