Ansiedad y miedo_a_la_muerte

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Ansiedad y miedo_a_la_muerte

  1. 1. ANSIEDAD Y MIEDO A LA MUERTE Por Jaime Ernesto Vargas MendozaAsociación Oaxaqueña de Psicología A.C. 2009
  2. 2. En la situación estresante conocida como Ansiedad, lo que ocurre esuna expectativa generalizada de daño.El individuo ansioso experimenta un estado de tensión incrementadaa la que Walter Cannon describía en 1927 como una preparaciónpara “luchar o huir”. Si la amenaza cesa o es resuelta, la persona(o el animal) regresa a su funcionamiento normal. De esta manera,la ansiedad habrá servido a su propósito al alertarnos sobre unposible daño.Desafortunadamente, algunas veces la alarma sigue sonando y elindividuo continúa actuando como si estuviera en un peligroconstante. Semejante estrés prolongado, puede desarticular la vidade una persona, destruir las relaciones personales e incluso, producircambios orgánicos que pongan en peligro la vida.¿Será la seguridad de nuestra muerte futura la alarma que nuncadeja de sonar? ¿Es la ansiedad ante la muerte la fuente de la másprofunda preocupación? ¿O es el temor a la muerte, una reacciónsituacional o anormal, que ocurre cuando nuestras habilidades deconfrontación se ven rebasadas?
  3. 3. Hay muchos ejemplos de las cosasa las que teme la gente: a los panteones,a subirse a un avión, a hablar en público,a estar en una cornisa, a estar solo, a serenterrado vivo, entre otras.A diferencia de la ansiedad, el miedo serelaciona con amenazas más específicas,consecuentemente, el miedo es menosprobable que desarticule la vida de alguien,y uno puede ya sea aprender a evitar lassituaciones temidas o aprender a relajarsey dominarlo.A los miedos irracionales y fuera deproporción ante el posible daño, se lesdenomina como Fobias. Muchos miedos yfobias, parecen no tener nada que ver con lamuerte, aunque algunos sí, como el miedo alos aviones y a ser enterrado vivo.
  4. 4. Teorías sobre el Miedo y la Ansiedad ante la MuerteExisten dos influyentes teorías que han dominado, hasta la última partedel Siglo XX, en el pensamiento respecto al miedo y la ansiedad ante lamuerte.Sigmund Freud (1856-1939) fue el primero que tuvo algo que decir.El fundador del psicoanálisis reconocía que la gente a veces expresabasu miedo a la muerte.A pesar de todo, la tanatofobia, como él la llamaba, era meramente undesazón que provenía de una fuente de preocupación más profunda.No era a la muerte a lo que le temía la gente, porque …
  5. 5. “Nuestra propia muerte es bastanteinimaginable… En lo profundo, nadiecree en su propia muerte, o diciéndolode otra manera, en el inconscientecada uno de nosotros está convencidode su propia inmortalidad”.Freud (1953) pp. 304-305
  6. 6. El inconsciente no repara en el paso del tiempo, ni con lanegación de este.Más aún, cualquiera que sea nuestro temor, no puede sertemor a la muerte, porque nunca hemos experimentado lo quees la muerte.Las personas que expresan temores relacionados con lamuerte, entonces, en realidad están tratando de enfrentarse asus conflictos infantiles no resueltos, mismos que no puedenhacer conscientes y expresarlos abiertamente.
  7. 7. La reducción que hace Freud delos temores ante la muerte, a unacubierta neurótica, no recibióningún reto serio, hasta la aparicióndel libro de Ernest Becker,publicado en 1973 y tituladoThe Denial of Death.El punto de vista existencialista deBecker, resaltó la teoría de laansiedad ante la muerte como untema capital.No solo es real la ansiedad ante lamuerte, sino que es la fuente másprofunda de preocupación de lagente.
  8. 8. Esta ansiedad es tan intensa que genera muchos, si no es que todos,los miedos y fobias específicas que las personas experimentan en suvida diaria.Los miedos de estar solo o de estar confinado en un espacio estrecho,por ejemplo, son miedos cuya conexión con la muerte es fácil derastrear y así mismo lo es la necesidad de luces brillantes y de ruido.Resulta más confortable, más apropiado para mantener nuestra auto-imagen, el transformar la ansiedad subyacente en una variedad depequeñas aversiones.De acuerdo con Becker, buena parte de los comportamientoscotidianos de la gente consisten en intentos de negar la muerte yconsecuentemente, mantener en control su ansiedad básica.Becker sugiere también que aquí es donde se vuelve crucial lasociedad, ya que muchas de las prácticas y las creencias están alservicio de negar la muerte y reducir la ansiedad experimentada.Los servicios funerarios con sus flores y homilías o el sistema médicocon su actitud evasiva.
  9. 9. Un nuevo enfoque, la teoría delarrepentimiento, fue propuesta en 1996por Adrian Tomer y Grafton Eliason.La teoría del arrepentimiento se centra enla forma en que las personas evalúan lacalidad o el sentido de sus vidas.Es probable que la proximidad de la muerteponga más ansiosa a la gente, si sientenque no han podido lograr algo bueno en suvida. Las personas pueden atormentarsequeriendo regresar al pasado para evitarsus errores y no dejar pasar susoportunidades. Adrian Tomer
  10. 10. Robert Kastenbaum sugiere que la gente no necesita de una teoríaespecial de la ansiedad y el temor a la muerte. En lugar de ello, puedenhacer uso del conjunto de la investigación en el campo del desarrollopsicológico. La ansiedad puede tener raíces en el ser físico de laspersonas, pero es mediante las experiencias personales y losencuentros sociales que aprendemos lo que nos puede dañar y,consecuentemente, a lo que debemos temer.Estos miedos, también, siguen los trazos de las circunstanciassociohistóricas. Por ejemplo, el miedo a la muerte era sobresaliente enmuchas sociedades preliterarias, mientras que el temor a ser enterradovivo se esparció en Europa y América durante el Siglo XIX. En la actualidad, mucha gente expresa su temor de quedarse en unestado vegetativo entre la vida y la muerte.Así, los miedos relacionados con la muerte, se desarrollan dentro decontextos sociales particulares y bajo las experiencias particulares delas personas.
  11. 11. Estudios sobre la Ansiedad ante la MuerteHa habido muchos estudios empíricos sobre la ansiedad ante la muertey han permanecido muchas interrogantes, debido a limitacionesmetodológicas y las dificultades inherentes al tópico. A pesar de todo,una revisión crítica de la literatura nos revela algunas regularidadesinteresantes:• La mayoría de la gente reporta tener una ansiedad ante la muerte enun nivel de bajo a moderado.• Las mujeres reportan tener niveles más altos.• Esta ansiedad no aumenta conforme uno se hace viejo, sino que sereduce.• Las personas con desórdenes mentales o emocionales poseenniveles más altos de ansiedad ante la muerte, que la población general.• La ansiedad ante la muerte puede repuntar temporalmente a un nivelalto para quienes se han expuesto a una situación traumática.
  12. 12. RELIGIÓN.La relación entre la ansiedad ante la muerte y las creencias religiosases muy compleja como para proporcionarnos un patrón simple deresultados. Las enseñanzas relacionadas con la muerte difieren y loscreyentes pueden adoptar diferentes mensajes a partir de la mismadoctrina básica.Los estudios históricos también sugieren que la fe y las prácticasreligiosas, algunas veces reducen y otras incrementan la ansiedadfrente a la muerte.
  13. 13. SALUD.Los resultados que hemos mencionado provienen sobretodo deestudios donde se entrevistan a personas que reportan sus propiosmiedos y tienen una salud relativamente buena.Hay evidencia que sugiere que la gente puede estar experimentandomayor ansiedad de la que está dispuesta a confesar.Aún aquellos que responden calmadamente a preguntas o imágenesrelacionadas con la muerte, muestran alguna agitación en surespiración, tasa cardiaca y tiempo de reacción, entre otras medidas.
  14. 14. GÉNERO.Las diferencias de género también requieren de una segunda mirada.Aunque las mujeres tienden a reportar niveles más altos de ansiedadrelacionada a la muerte, también es cierto que las mujeres sonquienes en su mayoría proporcionan servicios profesionales yvoluntarios a las personas en estado terminal y son las mujeres lasque en su mayoría se inscriben en los cursos sobre educaciónrespecto a la muerte.Las mujeres son más abiertas a los sentimientos y los pensamientosrelacionados con la muerte y los hombres, de alguna manera, estánmás interesados en mantener estos pensamientos y sentimientos bajocontrol. Los niveles relativamente mayores de ansiedad ante la muertereportados por las mujeres, quizá contribuyen a su empatía con elproceso de morir y con la gente en duelo y son un deseo de ayudarlosa enfrentar estos sucesos.
  15. 15. EDAD.La relación entre la edad y la ansiedad ante la muerte también escompleja.Los adolescentes simultáneamente manejan un sentido de inmortalidady experimentan vulnerabilidad y un terror incipiente, aunque al mismotiempo disfrutan transformando la ansiedad relacionada con la muerteen actividades desafiantes con riesgos mortales.A lo que la gente le teme mas, en relación con la muerte,frecuentemente cambia con la edad.Los adultos jóvenes se preocupan por morir y no poder experimentar ylogar lo que querían.Los adultos mayores expresan preocupación por “vivir demasiado” yvolverse inútiles, siendo una carga para otros.
  16. 16. La Ansiedad y el Confort al acercarse el Fin de la VidaLa emergencia de programas hospitalarios y el movimiento de loscuidados paliativos a estimulado una creciente atención a lasnecesidades emocionales, sociales y espirituales de los moribundos.Es más probable ahora el reconocer las señales de ansiedad yevaluarlas para ayudar al paciente. Estos signos incluyen el temblor, lainquietud, la sudoración, la taquicardia, las dificultades para dormir y lairritabilidad.Los profesionales del cuidado médico pueden reducir la ansiedad delenfermo terminal proporcionándole información precisa de lo que le pasay utilizando técnicas de relajación, así como haciendo uso de ansiolíticoso de antidepresivos.La familia y los amigos pueden ayudar a aliviar la ansiedad (incluyendola propia), al comunicarse adecuadamente con la persona terminalmenteenferma.
  17. 17. REFERENCIA :Robert KastenbaumAnxiety and Fear – Encyclopedia of Deathand Dying Advameg Inc. 2007www.deathreference.com
  18. 18.  En caso de citar este documento por favor utiliza la siguiente referencia: Vargas-Mendoza, J. E. (2009) Ansiedad y miedo a la muerte . México: Asociación Oaxaqueña de Psicología A.C. En http://www.conductitlan.net/ansiedad_y_miedo_a_la_muerte.ppt

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