FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO

Nacionalidad: Colombiana
El doctor Francisco Lopera Restrepo, docente de la Universidad ...
médico, dictó el curso de Introducción a la Psicología en su universidad. De tal forma
comenzó una carrera que lo llevó a ...
alguien que nació intrigado por la vida. Hoy, los premios y reconocimientos son
vastos e innumerables, lo mismo que sus be...
México 2008. ed:Universidad de Guadalajara ISBN: 978-607-450-017-2 v. 0 pags.
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8. Premio Estudiantil SIP-2001. Sociedad Interamericana de Psicología SIP - de
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Respecto a la denominada “peste de la memoria” relacionada directamente con el
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No existe en este momento ninguna terapia que modifique el curso de la EA. Existen
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Hasta ahora ningún reconocimiento me ha brindado más satisfacción que la me
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Una vez se confirma la aparición de la enfermedad, ¿se puede por lo menos
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Según la anterior afirmación quien padece la EA, se abstrae del mundo real, y
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Francisco javier lopera restrepo

  1. 1. FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO Nacionalidad: Colombiana El doctor Francisco Lopera Restrepo, docente de la Universidad de Antioquia, es especialista en Neurología Clínica, Neuropsicología y Neuropediatría. En la actualidad participa en investigaciones de punta sobre enfermedades como Alzheimer, Huntington, Parkinson, trastornos de atención, de conducta y alteraciones en el desarrollo del lenguaje. BIOGRAFÍA: Nació en Aragón, Antioquia en 1951. Médico Cirujano, Neurólogo. Primero se fijó en los misterios del espacio, las estrellas y el universo. Cuando cursaba el bachillerato en Yarumal, Antioquia, Francisco Lopera leía con fervor unas separatas que el diario El Espectador publicaba sobre ovnis y otros enigmas siderales. Por eso quería estudiar astronomía para profundizar en lo que allí se decía. En uno de los fascículos se planteaba que los ovnis no existían en realidad sino que eran producto de alucinaciones de las personas que aseguraban haberlos visto. Esto lo intrigó tanto que se interesó por estudiar la mente humana y ya no lo que ocurría en el cielo a miles de kilómetros. Desde entonces los caminos del cerebro y la psiquis se volvieron su mayor pasión. Ingresó a la Universidad de Antioquia en 1970 para estudiar medicina porque sentía la necesidad de comprender en detalle el funcionamiento biológico del cerebro, para luego entrar a explorar la mente. Por ello, durante los años de su pregrado, también asistía a los cursos que dictaba el Departamento de Psicología. Inclusive, en esa época y aún sin graduarse como
  2. 2. médico, dictó el curso de Introducción a la Psicología en su universidad. De tal forma comenzó una carrera que lo llevó a la dirección del servicio de Neurología Clínica de dicha institución, y desde hace 10 años a la del grupo de investigación en Neurociencias, uno de los más importantes y activos de ese centro educativo. A pesar de ser un científico solemne, a Francisco Lopera Restrepo se le arruga el corazón cuando recuerda el hecho que lo empujó a obsesionarse por el estudio del mal de Alzheimer. "Cuando hice el primer año de medicina, mi abuela perdió la memoria y el lenguaje, y cuando me tocó verla en una silla, que no podía caminar, no podía hablar, no reconocía a sus hijos ni a sus nietos, entonces sentí rabia con los médicos de que no pudieran encontrarle una solución a ese problema". Y ahora él se ha dedicado por lo menos a buscar el motivo por el cual al cuerpo se le "olvida" vivir. Y en el discurso con el que recibió el premio Alejandro Ángel Escobar, hace unos años, reconoce la magnitud de ese enemigo. "La imposibilidad de reconocer un orden en el tiempo y un norte en el espacio -dijo-, el fracaso en los intentos de construir nuevos recuerdos y el desmoronamiento de los ya almacenados, es la marca trágica de esta peste de la memoria. Solo cuando se hace evidente el derrumbe de la mente, es posible valorar en toda su dimensión el don maravilloso de saber que se hace parte del milagro de la vida". Este juicio solo podría hacerlo
  3. 3. alguien que nació intrigado por la vida. Hoy, los premios y reconocimientos son vastos e innumerables, lo mismo que sus becas y especializaciones. Pero su niño consentido es el Grupo de Neurociencias de la Universidad de Antioquia, que él creó luego de cursar en Bélgica una subespecialidad en Neuropsicología en niños y adultos. Desde allí se dedica a estudiar el Alzheimer precoz genético, un mal que afecta a más de 5.000 personas de un mismo tronco familiar en Antioquia. Su objetivo es uno solo: ver si algún día logra dar con el antídoto contra la peste de la memoria. Producciones Bibliográficas:  Francisco Lopera Restrepo, «La peste de la memoria en Antioquia», Legado del Saber, No 3, Medellín, Universidad de Antioquia  FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO, MOISES GAVIRIA, JORGE TELLEZ V, "Evaluación clínica de la afasia" En: Colombia 1995. ed:Nuevo Milenio editores ISBN: 9583302406 v. pags. 439  FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO, ROSELLI M, VALDES MITCHELL, BOBES MARIA A, "Tendencias actuales de las Neurociencias Cognitivas" En:
  4. 4. México 2008. ed:Universidad de Guadalajara ISBN: 978-607-450-017-2 v. 0 pags. 155  FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO, LOPERA FRANCISCO, "Evaluación de las funciones mentales superiores" En: Colombia 1996. ed:Corporacion Para Investigaciones Biologicas Cib ISBN: v. pags. 1  FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO, LOPERA FRANCISCO, "Procesamiento de caras: bases neurológicas, trastornos y evaluación". En: España Revista De Neurologia ISSN: 0210-0010 ed: Elsevier Academic Press v.30 (5) fasc. p.486 - 490 ,2000  FRANCISCO JAVIER LOPERA RESTREPO, FABIO SANCHEZ, LOPERA FRANCISCO, "Estrógenos, envejecimiento y Enfermedad de Alzheimer". En: Colombia Iatreia ISSN: 0121-0793 ed: Facultad De Medicina U De A v.12 (3) fasc. p.120 - 129 ,1999 PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS 1. Premio SONA, Sociedad Neuropsicológica. Antioquía - de 1999 2. Premio Seroxat-Paroxetina. Laboratorio Seroxat-Paroxetina - de 1999 3. Premio de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. 1997, Fundación Alejandro Ángel Escobar - de 1997 4. Distinción "Escudo Dirección Seccional de Salud de Antioquia". Categoría Oro. Dirección Seccional De Salud De Antioquia - de 1997 5. Medalla Francisco José de Caldas, en la categoría Oro. Universidad De Antioquia - Udea - de 1997 6. Premio MSD al mejor trabajo científico en la categoría Docentes. Laboratorios Merck- Sharpe & Dome. XIII Congreso Colombiano de Medicina Interna - de 1994 7. Premio a la Investigación Germán Saldarriaga del Valle. Fundación Germán Saldarriaga del Valle - de 1996
  5. 5. 8. Premio Estudiantil SIP-2001. Sociedad Interamericana de Psicología SIP - de 2001 9. Premio AVENTIS en la categoría Investigación Clínica. Academia Nacional De Medicina - de 2002 10. Primer Lugar en la categoría para concurso de TRABAJOS LIBRES. Segundo congreso Internacional sobre Cerebro y Mente - de 2001 11. Premio AFIDRO A LA INVESTIGACION MÉDICA. Academia Nacional De Medicina - de 2001 12. Grupo de Excelencia (Grupo de Reproducción, Línea Alzheimer). Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación, Colciencias - de 1996 13. Premio a la Investigación Profesoral U de A 2004. Universidad De Antioquia Udea - de 2004 14. Premio al Mejor Poster. XLIII Congreso Nacional de Psiquiatría - de 2004 15. Premio a la Investigación Profesoral U de A 2004. Universidad De Antioquia Udea - de 2004 ENTREVISTA Esta es una entrevista realizada por John García del diario “El espectador” el 16 de Febrero del2012 al científico Francisco Lopera Restrepo. “FRANCISCO LOPERA, EL CIENTÍFICO COLOMBIANO QUE LUCHA CONTRA EL ALZHEIMER” El científico colombiano Francisco Lopera Restrepo aclara las dudas más frecuentes relacionadas con esta enfermedad que afecta el cerebro de un porcentaje de los adultos mayores. Los colombianos por tradición, tienen mala memoria, con sorprendente facilidad se olvidan de eventos y hechos que marcaron la historia, presente y futuro del país, y aún más grave, olvidan con facilidad a sus protagonistas…
  6. 6. Respecto a la denominada “peste de la memoria” relacionada directamente con el grupo poblacional más grande del mundo, con Alzheimer genético, ubicado en Yarumal Antioquia, y hablando en general de la enfermedad de Alzheimer (en adelante EA), muy amablemente el médico-científico colombiano Francisco Lopera Restrepo, con diferentes estudios e investigaciones realizados, premios, reconocimientos y entrevistas concedidas a diferentes medios desde el N.Y.Times, y demás publicaciones nacionales, y ahora responde para el portal de Soyperiodista.com. Dr. Lopera la medicina tiene muchas especialidades, ¿qué lo llevó a ser un Neurólogo y Neuropsicólogo? En la infancia estaba fascinado con los fenómenos de los platillos voladores y quería ser astrónomo, Luego leí un comentario en el que se decía que los platillos voladores no existían y era un invento de la mente humana. A partir de entonces me empezó a interesar más la mente humana que los platillos voladores. Entonces pensé estudiar psicología. Luego decidí que era mejor estudiar medicina para hacer luego psiquiatría. Mientras hacía medicina fui nombrado profesor de cátedra del programa de psicología de la U DE A, del cual fui fundador. Finalmente decidí estudiar Neurología porque me acercaba mejor al estudio del cerebro, órgano de la mente. Finalmente terminé dedicado a la neurología del comportamiento después de hacer dos años deformación en neuropsicología de adultos y niños en La Universidad Católica de Lovaina en Bélgica. Coloquialmente se asocia un lapsus de memoria, con la “visita” del Dr. Alemán (Alois Alzheimer, neurólogo que dio el nombre a la enfermedad) otros le llaman demencia senil, ¿es una enfermedad exclusiva de mayores adultos? La enfermedad de ALZHEIMER (EA) es más prevalente en adultos mayores. La edad es el principal factor de riesgo. Pero hoy sabemos que también se puede presentar en personas jóvenes. Especialmente las formas genéticas. Ha dedicado Ud. muchos años a estudiar el órgano más complejo del ser humano, el cerebro, ¿actualmente hay alguna esperanza para prevenir, tratar o retrasar la EA?
  7. 7. No existe en este momento ninguna terapia que modifique el curso de la EA. Existen tratamientos paliativos pero no curativos. Pero es muy posible que el próximo año se inicie en Colombia y EEUU un proyecto colaborativo de investigación de una posible terapia preventiva para la EA. A ésta enfermedad también se le denomina “la peste de la memoria” se estima que 26 millones de personas en el mundo la padecen, ¿qué datos se tienen de personas con la EA en Colombia? En Colombia no hay muy buenas estadísticas pero se cree que la padecen entre el 2-5% de los mayores de 65 años. ¿Qué tan avanzado está el estudio de la EA en Colombia, respecto a otros países, y se cuenta con un merecido y suficiente apoyo gubernamental en pro de las investigaciones o se puede decir que padecen de EA, a la hora de brindar apoyo? En Colombia tenemos la desgracia de tener el grupo poblacional más grande del mundo con Alzhéimer genético en Antioquia. Pero al mismo tiempo esa es una oportunidad para ayudar a buscar una terapia preventiva de la enfermedad. Hemos hecho el seguimiento de este grupo poblacional por más de 20 años con el apoyo de la Colciencias y de la Universidad de Antioquia y ese hecho ha sido reconocido por la comunidad internacional como un aporte importante en el área. El seguimiento sistemático de este grupo poblacional se ha convertido en una pieza clave en el rompecabezas de encontrar una solución para la EA. Por eso nos han buscado para hacer alianzas estratégicas y en eso estamos en este momento. Ha recibido Ud. diferentes premios y reconocimientos a lo largo de su carrera médico-científica, ¿cuál ha sido para Ud. el más significativo? El premio más significativo que he recibido en mi vida fue el día que recibí una carta de la oficina de Admisiones de la U. de Antioquia, donde me informaban que había sido aceptado como estudiantes de medicina, ese día me sentí médico porque sabía que en adelante todo dependía de mí. Sólo necesitaba una oportunidad y la tuve.
  8. 8. Hasta ahora ningún reconocimiento me ha brindado más satisfacción que la me brindo esa carta de admisión. ¿Alzheimer y demencia senil son lo mismo? La llamada demencia senil es la misma EA de inicio tardío y la Demencia pre-senil es la enfermedad de Alzheimer de inicio precoz. Pero puede haber demencias tardías y preseniles que no sean EA. Hay muchos otros tipos de demencias. Pero la EA es la demencia más común entre el grupo de las demencias. Aparte de los factores genéticos, ¿se conoce de otra posible causa de la enfermedad, que probabilidad se tiene de “heredar” esta enfermedad? No se conoce la causa de la enfermedad para la mayoría de los afectados en el mundo. Pero sí se conoce la causa para el 5% de ellos que tienen un origen genético. Una de sus importantes investigaciones se basa en el estudio a una familia antioqueña, que padece la EA. ¿A cuántos miembros de ese núcleo familiar ha afectado y sus rangos de edades? Hemos identificado 25 familias, con 5.000 miembros de los cuales aproximadamente el 30% tiene el gen defectuoso que produce la enfermedad. ¿Cuáles son los síntomas o alarmas más frecuentes de la aparición de la EA y que ayudas diagnósticas confirman la aparición de esta? El signo de ALARMA más importante es la pérdida de memoria reciente. La repetidora. Y los mejores exámenes para el diagnóstico son la evaluación médica, neurológica y neuropsicológica y los estudios de neuroimágenes cerebrales. ¿Cuál es la edad promedio, en que suelen presentarse las primeras manifestaciones de la EA? El deterioro cognitivo leve, antesala de la demencia en esta población se inicia a los 45 años y la demencia se presenta en promedio a los 49 años.
  9. 9. Una vez se confirma la aparición de la enfermedad, ¿se puede por lo menos evitar que el deterioro mental sea tan rápido, con la ayuda de los actuales medicamentos? Hay medicamentos que enlentecen un poco el proceso de deterioro pero no frenan completamente ni curan la enfermedad. Aparte de los esperanzadores estudios que se adelantan en roedores con el medicamento J147, ¿conoce de otros estudios que prometan cura o tratamiento en forma efectiva a mediano plazo? Acaban de publicar un estudio en ratones con Alzheimer a los que trataron con un medicamento que se usa para el cáncer con resultados espectaculares, pero aunque estos resultados abren opciones esperanzadoras, también hay que tener en cuenta que los humanos somos muy malos ratones. De hecho la primera vacuna para la EA que fue maravillosa en los ratones con Alzheimer fue un fracaso en los humanos con ésta enfermedad. Se habla de los “hábitos conductuales” para el manejo del paciente con la EA. ¿En qué consisten? Son terapias para estimular la cognición y las estrategias de memorización que ayudan a conservarla memoria y las funciones cognitivas. ¿Mito o realidad: Qué factores diferentes al hereditario, como: deficiencias nutritivas, escasas horas de sueño, entre otros pueden predisponer a EA? La desnutrición puede producir demencia pero no Alzheimer. El mal dormir igualmente afecta la memoria pero no EA, aunque lo puede agravar. Dr. Lopera Ud. ha dicho en otras oportunidades que “Uno sin memoria no es nada” ¿hay que temer a la EA? La memoria es la función mental que te ubica en la historia. Sin memoria no tienes historia, y sin historia este perdido como sujeto. Por supuesto que hay que temerle. Es una enfermedad catastrófica.
  10. 10. Según la anterior afirmación quien padece la EA, se abstrae del mundo real, y quien se convierte en “cuidador” pasa a ser la persona “clave” para el proceso y cuidado del paciente y la familia, ¿qué recomienda a éstos cuidadores? Hay que cuidar al cuidador porque es el ser que más sufre con la enfermedad, más que el enfermo que no asiste a su enfermedad. Actualmente el banco de cerebros, ¿con cuántos órganos de este tipo cuenta para realizar los diferentes estudios? ¿Se comparten tejidos o muestras de éstos cerebros con otras instituciones científicas? Tenemos un banco de CEREBROS de unos 180 cerebros donados de personas con enfermedades neurodegenerativas. Compartimos tejidos con otras instituciones, en especial con la universidad de Hamburgo (Alemania) donde uno de los miembros del grupo hace estudios neuropatológicos de los tejidos de nuestros cerebros donados al neurobanco. Falta mucha cultura para la donación de órganos, ¿qué hacer, qué decir para incentivar la donación de órganos y tejidos? El cerebro de un paciente con EA guarda los secretos de esta enfermedad. Donar el cerebro a un neurobanco es un regalo a la ciencia y una ventana de oportunidad para comprender la enfermedad y descifrar sus secretos. Enterrar el cerebro con el cadáver es enterrar un tesoro científico y perder una oportunidad. Para “no olvidar”: ¿Qué recomendaciones en general hay para cuidar nuestro cerebro? Lo mejor para no olvidar: 1. Dormir bien. 2. Ejercicio físico. 3. Actividad. 4. comer

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