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Cáncer Y Psicologíaextendidos a lo largo de los tejidos           veinte minutos. El enfermo estará solo ensubyacentes (me...
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Cáncer Y PsicologíaSin embargo, es muy difícil para los          por el futuro de los de su entorno. Peromédicos, enfermer...
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Cáncer Y Psicologíaquimioterapia etc). Es por esto que la         Este apoyo psicológico se traduceseguridad social se ve ...
Cáncer Y Psicología6 Referencias bibliográfi-                   196-201.                                             Longi...
Cáncer Y PsicologíaDepartment of Medical Psychology and            worry, and screening fear hold withPsychotherapy, Erasm...
Cáncer Y Psicologíahttp://www.plusesmas.com/muerte/ante_la_muerte_de_personas_queridas/las_fases_del_duelo/624.htmlhttp://...
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  1. 1. Cáncer Y Psicología1 Resumen: Durante todo este proceso es particularmente importante el apoyo que ofrecen la familia, los amigos, pareja etc. El cáncer es una enfermedad que Pero la mayoría de veces, el entornoincluye un gran impacto psicológico tanto social no sabe muy bien como tratar ladebido al diagnóstico como al tratamiento. situación, por lo que en lugar de ayudar,Un pilar importante para sobrevenir a la en ocasiones sin quererlo hacen todo loenfermedad es la ayuda psicológica contrario. Por ejemplo, tratar a alguienindependientemente de los tratamientos desde la pena, es un error. Sabiendo quemédicos como la cirugía, radioterapia o la actitud de la familia es crítica para laquimioterapia que también provocan evolución del enfermo, es necesariotrastornos psicológicos. Entre estos tras- informar a este entorno sobre cómotornos los más comunes son la de- deberían manejar la situación. Esapresión, la ansiedad y el estrés. Dado que información la proporcionan los pro-el diagnóstico provoca en el paciente una fesionales. Los hospitales y ciertascrisis psicológica, resulta evidente que esa asociaciones como la asociación españolapersona debe pasar por ciertas fases contra el cáncer, proporcionan apoyocomo son la negación, la ira y la depresión psicológico a sus pacientes mediantepara llegar finalmente a la última de las terapias tanto individuales como grupalesfases, la aceptación. y ciertas actividades de ocio y tiempo libre. Por último, también ofertan terapias para ayudar a los que ayudan, a los cuida- dores ( familia, pareja...). 1
  2. 2. Cáncer Y Psicología2 introducción.¿ qué es el También hemos conseguido información haciendo entrevistas a personas que hancáncer? vivido en primera persona o que han tenido contacto directo con personas que La palabra cáncer engloba a todas han padecido esta enfermedad.las enfermedades en las que se producen Además, para ampliar nuestra infor-en exceso células cancerosas. Estas mación y contrastar ideas, nos hemoscélulas han sufrido diversas mutaciones puesto en contacto telefónico con laque las hacen inmortales. De este modo, Asociación Española Contra El Cáncerlas células cancerosas se dividen con (ASCC) y hemos estado en su sede enrapidez formando unas masas de células Vitoria en la Calle Prado Nº 8.tumorales que se denominan tumores. Silas células de un tumor localizado migrana través de la sangre o de la linfa a otropunto del organismo, originará otro tumor 4 Resultados:en ese punto y se dice que se ha 1.Psicología y cáncer.producido el fenómeno conocido comometástasis. El cáncer es una enfermedad con El caso que se nos ha adjudicado un componente psicológico importante,responde a un linfoma de tipo no hodg- tanto en su etiología como en laskins .Es un cáncer del tejido linfoide, que consecuencias que acarrea en el paciente.abarca los ganglios linfáticos, el bazo y Muchos autores indican que una de lasotros órganos del sistema inmunitario.El causas del cáncer podría derivar dellinfoma de tipo no hodgkins se disemina estado de ánimo del enfermo. Estosde manera desordenada e impredecible. autores apuntan que personas que se hanPueden tener origen gangliolar y extra- enfrentado a sucesos traumáticos comogangliolar. es la muerte de un ser querido, deprimidas o con sentimientos de desamparo tienen más posibilidades de sufrir esta patología.3 Métodos: Un estudio sueco reveló que las personas con antecedentes de estrés en el lugar de En primer lugar, hemos buscado trabajo tenían un riesgo 5 veces mayor deinformación general sobre el cáncer en parecer cáncer de colon que los que nodiversas bases de datos de google para presentaban esos problemas( Courtney yhacernos una idea sobre lo que es esta col. 1993). Sin embargo, otros autoresenfermedad y las consecuencias que ponen en duda la existencia de unaprovoca en los pacientes. relación directa entre la psicología y el riesgo de padecer cáncer, como sonAdemás, hemos utilizado el libro Myers de edelman y Kidman en 1997, fox 1998 yPsicología, 7a edición (2005) de la pettigrew y col 1999. Se realizó un estudioeditorial Panamericana. centrado en personas que habían sobrevivido a la guerra y al aislamiento enDespués, para profundizar más a fondo, un campo de concentración y el resultadohemos utilizado las bases de datos de reveló que en ellas no se observabanPudMed y Cochcrane. índices altos de cáncer. Sin duda este tema, causa mucha controversia y debate,Algunos algoritmos de PudMed y aunque cada vez parece estar más claroCochcrane utilizados son: que hay algún tipo de relación entre la-psychological consecuences of cancer psicología y el cáncer.-cancer AND psychology 2
  3. 3. Cáncer Y Psicología2.cáncer y psicología: mente, no es una enfermedad fácil y por lo tanto su terapia tampoco va a ser sencilla. El tratamiento contra el cáncer consiste en A pesar de los grandes avances de una dura lucha por parte de los médicosla tecnología médica con relación al para frenar una enfermedad prácticamentetratamiento y recuperación de un número mortal o al menos paliar sus efectos acada vez más elevado de enfermos de largo plazo. Por ello, hay que entendercáncer, el diagnóstico de este mal implica que las técnicas empleadas para comba-siempre, para quienes lo padecen, una tirlo no son especialmente agradables osentencia de muerte con pocas espe- pasajeras si no todo lo contrario: duras,ranzas de una recuperación completa. intensas y largas.Como consecuencia de ello, desde el La lucha contra el cáncer está a la ordenmomento en que la enfermedad se del día y poco a poco se van hallando masidentifica, el paciente es, en general, vías de investigación hacia una cura masobjeto de “un proceso progresivo y certera, eficaz y definitiva. Por el mo-creciente de fragilización psicológica mento, las técnicas de las que secentralizada fundamentalmente, en el disponen no garantizan al completo latemor a la muerte y que se expresa supervivencia pero si que ofrecen unaclínicamente en la cancerofilia” esperanza al enfermo en un amplio abanico de métodos. Los mas empleadosEl 13%de las muertes que se producen y de mayor relevancia son: la cirugía, laanualmente son a causa del cáncer( 7,4 quimioterapia y la radioterapia.millones de individuos). Los cánceres másagresivos son pulmón, estómago, hígado, 1- Cirugíacolon y mama. Las muertes debidas alcáncer aumentan año a año y la pre- La cirugía es el método mas invasivovalencia de un tipo concreto de cáncer contra el cáncer. Puede aplicarse en dosvaría en función del sexo y la edad. Es por vertientes: la primera como vía paraesto que, las personas a las que se le obtener una muestra de tejido tumoraldiagnostica cáncer, sienten cercana la (biopsia) y hacer un diagnóstico precisomuerte y dudan de su posible recu- del estadio de la enfermedad, o comoperación. A pesar de ello, un 30% de las tratamiento propiamente dicho en el quedefunciones por cáncer se pueden se extirpa el tumor por completo paraprevenir. intentar eliminarlo. A la hora de realizar este tipo de cirugía es necesario además de extraer el tumor, extirpar también parte del tejido adyacente para no dejar rastro de posibles células tumorales extendidas. Por todo esto el órgano después de3-Tratamientos médicos contra el realizar esta operación puede verse muycáncer: mermado y tener efectos secundarios en su normal funcionamiento, lo que espe- Conocer cuales son y en que cialmente determinante el pacientes conconsisten los tratamientos para el cáncer riesgos por patologías latentes u otrases muy importante para entender los complicaciones.aspectos psicológicos de la enfermedad, Debido a la intensidad de la operación, alya que muchos de los síntomas y efectos paciente se le suele suministrar anestesiasecundarios que son producidos por la general, lo que añade un riesgo mas a laterapia son causa directa de la psico- lista.patología que aparece en el paciente. El La cirugía de extirpación se utiliza solo encáncer, como ya se ha definido anterior- aquellos casos en que el/los tumores están bien localizados y no han sido 3
  4. 4. Cáncer Y Psicologíaextendidos a lo largo de los tejidos veinte minutos. El enfermo estará solo ensubyacentes (metástasis), ya que en este una sala aislada para que las radiacionescaso no tendría sentido la operación debi- no se propaguen. Las zonas donde sedo a que habría que sustraer muchas tiene que aplicar la radioterapia estaráncantidades de tejido lo cual no es viable marcadas y las demás se protegerán de lapara el paciente. radiación. Después de la sesión, elSi el cáncer se ha extendido a otros paciente podrá marcharse a su casaórganos a través de la sangre o de la linfahabrá que sustituir la cirugía por otro Efectos secundarios:método de amplio espectro y menos La radioterapia no es dolorosa y general-invasivo como es la quimioterapia. mente tiene una buena aceptación, elDe todas formas, la cirugía no suele principal problema que produce esteutilizarse como único tratamiento contra el tratamiento viene derivado de que lascáncer, si no como parte adicional de los células cancerosas no son agentes ométodos citados anteriormente. cuerpos extraños al organismo sino que son parecidas a las células que las rodean2- Radioterapia por lo que estas también pueden ser dañadas indirectamente. Por ello, puedenLa radioterapia utiliza partículas de alta aparecer una irritación en la piel de laenergía capaces de penetrar al cuerpo. A zona radiada (sequedad, picazón, ampo-través de una máquina, llamada ace- llas) lo que deberá ser tratado con mucholerador lineal, se genera y dirigen esas cuidado no exponiendo al sol directamentepartículas hacia el lugar concreto donde la piel afectada.se tengan que aplicar. Las demás zonas Además pueden aparecer otros efectosdel cuerpo se protegen para no recibir la secundarios tales como la caída delradiación ya que esta radiación si no se cabello en la zona radiada debido a lacontrola debidamente puede ser peligrosa. sensibilidad de estas células, o inclusoLa clave de todo esto es que las células fatiga y cansancio ante el tratamiento.cancerosas son especialmente sensibles a La infertilidad es un posible efecto secun-la radiación y entonces se aprovecha esta dario a largo plazo que puede aparecer enpropiedad para atacar el tejido tumoral. pacientes que se han sometido a muchosLa radioterapia puede utilizarse como periodos de radiación. Aunque norma-tratamiento único en aquellos casos en lmente no es significativo, si que ha deque los tumores sean especialmente tenerse en cuenta esta posibilidad.sensibles a la radiación y no haya señalesde que se haya extendido hacia ningúnotro lugar. 3- Quimioterapia: Al igual que la cirugía, la radioterapia seutiliza para tumores localizados en una La quimioterapia consiste en la adminis-parte del cuerpo determinada. Además, tración de una serie de medicamentos alpuede emplearse como tratamiento paciente que actúan sobre las células quesupletorio a la cirugía, para aplicarlo se dividen con gran rapidez, cualidadpreviamente a ésta, y disminuir así el características de las células cancerosas.tamaño del tumor y que sea más fácil su (pero también existen otras células, queextirpación. El tratamiento conjunto de no son cancerosas y que también seradioterapia y quimioterapia se utiliza dividen de forma rápida).también con frecuencia. A veces, el Hay varios tipos de medicamentos:empleo de quimioterapia antes de la Algunos medicamentos quimioterápicosradioterapia hace a las células cancerosas actúan interrumpiendo la fase donde lamás sensibles a la radiación. célula cancerosa se divide y esto hace que el tiempo de crecimiento sea mayor yLa duración de cada sesión son unos que la célula muera. 4
  5. 5. Cáncer Y PsicologíaOtros medicamentos intervienen en todas pelo etc.las fases de la célula. Como las células Por este motivo, algunos de estoscancerosas son más frágiles que las fármacos producen náuseas, vómitos,normales, resultan más afectadas que las diarrea, llagas en la boca. Otros dan lugarnormales, por lo que la acción de los a una pérdida temporal del cabello. Lamedicamentos recae sobre todo en ellas. médula queda temporalmente perjudicadaOtros fármacos cambian las condiciones en su función de producir célulasexternas del organismo para que les sean sanguíneas. Por esto es más fácil que sedesfavorables a esas células. Éste sería el produzcan infecciones, pues el número decaso de las hormonas que pueden leucocitos es inferior, o que se produzcabloquear la acción de determinadas cansancio o anemia, ya que el número desustancias y con ello no favorecer el hematíes también puede disminuir.crecimiento de las células malignas.En los últimos años, se están empleando Al ser medicamentos muy fuertes, loscombinaciones de quimioterápicos porque efectos secundarios también lo son.se ha comprobado que su acción conjunta Debido a sus efectos secundarios, laes más eficaz para destruir el cáncer. quimioterapia se administra en forma dePor lo tanto, hoy en día se suelen combi- ciclos, durante un período de tiempo senar medicamentos anticancerígenos con administran los medicamentos y segui-modos de acción distintos y capacidad damente se deja un período de descanso.para producir efectos diferentes. Como Este período de descanso se utiliza parahemos expuesto antes, habrá ratamientos que se produzca una recuperación hema-que contienen un medicamento que tológica ya que, como hemos dicho antes,interviene en una fase de la célula, otro estos medicamentos producen efectosque interviene en otra fase y una hormona sobre las células cancerosas y sobreque cambia las condiciones externas a las otras, que no lo son.células. Aún así, los efectos secundarios depen- derán del tipo de medicamento que seLos medicamentos quimioterápicos pue- administre, de la duración del tratamientoden administrarse de diferentes formas: a y del estado general del paciente ya quetravés de un comprimido por vía oral; cada organismo puede responder demediante un suero o inyección intra- forma muy distinta al tratamiento.venosa; por inyección intramuscular o Para paliar los efectos secundarios de lamediante una inyección a través de una quimioterapia se administran una serie depunción en la médula ósea. medicamentos que los atenúan, como podrían ser los antieméticos que dismi-Efectos secundarios: nuyen o hacen desaparecer la sensaciónCualquier medicamento de este tipo de náuseas.puede producir efectos secundarios nodeseables debido a su acción sobre el or- 4-ASPECTOS PSICOLÓGICOSganismo y a su gran capacidad corrosiva DEL CÁNCER:en las células. Los principales trastornos psicológicos enLos medicamentos quimioterápicos alactuar sobre células que se dividen con los pacientes con cáncer son los proble-frecuencia también pueden actuar sobre mas de adaptación, la depresión, y laaquellas células normales que también se ansiedad. Estos trastornos están muydividen mas rápidamente. Estas células extendidos, ya que alrededor del 50% deson por ejemplo, las células de la médula los pacientes con cáncer los sufren enósea (donde se fabrican las células algún momento durante la enfermedad.sanguíneas), as membranas mucosas delconducto gastrointestinal, las células del 5
  6. 6. Cáncer Y PsicologíaSin embargo, es muy difícil para los por el futuro de los de su entorno. Peromédicos, enfermeras y los propios pacien- una vez que el diagnóstico y el tratamientotes detectar y tratar estos malestares quedan establecidos, la mayoría de lospsiquiátricos. Por un lado, porque muchos pacientes comienzan a sentir confianza.de los síntomas de depresión, ansiedad, Para que esto suceda, la relación médico-etc., coinciden con los tratamientos contra paciente influye, ya que la esperanza yel cáncer, y por otro lado, porque los serenidad que un médico transmita alpacientes se avergüenzan de sentir paciente y a la familia es esencial. Paratristeza, ya que piensan que una visión ello, el médico tiene que dar la informaciónnegativa de su estado puede afectar a la de manera coherente adaptándoseefectividad del tratamiento. siempre al nivel cultural del enfermo. Es remarcable también, el hecho de queLos factores que influyen en la aparición cuando el paciente sabe de antemano quéde enfermedades psiquiátricas en los esperar, los niveles de angustia dis-pacientes son tipo de cáncer y el lugar enel que ocurre. Por ejemplo, el cáncer de minuyen de manera notoria. En el casopáncreas y ciertos tipos de cáncer de que estamos analizando, los padres depulmón, cuya tasa de mortalidad es muy Victoria decidieron cambiar de hospital, yaalta, facilitan la aparición de trastornos que en el primero no les informarontales como la depresión o la ansiedad acerca de que era exactamente lo que ellaanteriormente citadas. Del mismo modo, tenía ni que podían esperar. En elestos trastornos tienen mayor incidencia segundo, sin embargo, si les informaronen los pacientes que no cuentan conapoyo emocional (como por ejemplo de todo, haciéndoles más fácil de afrontarfamilia, amigas o incluso grupos religio- la situación.sos ), en los pacientes con antecedentesde problemas psiquiátricos y en aquellos Durante el tratamiento, hay muchosque además del cáncer tienen también agentes de quimioterapia que puedenotras enfermedades. En el caso que influir en el estado de ánimo. Losestamos analizando, Victoria, la joven con esteroides, algunos de los compuestos ael linfoma no tipo Hodgkins, quedó base de platino (por ejemplo, cisplatino) yprácticamente aislada durante el trata- el interferón alfa en dosis altas sonmiento, ya que sus amigos empezaron a algunos de los ejemplos de medicamentostratarla de manera diferente debido a su que pueden afectar al humor y laenfermedad, y ella no pudo ir a la escuela cognición ya que pueden hacer que elal igual que sus compañeros. Esto influyó paciente se sienta ansioso, nervioso,de manera negativa, pero el hecho de que deprimido e incluso maníaco. En casossu novio siguiera con ella y el apoyo de su graves, estos agentes pueden llegar afamilia fueron sin duda determinantes. provocar impulsos suicidas. Muchos de los agentes de la quimioterapia influyen también en el peso pues provocan unaHay momentos en los que los pacientes disminución en el apetito y causan lason más vulnerables a sufrir alguna de caída del cabello, la cual es una de lasestas enfermedades . Por ejemplo, cuan- razones por la que se desencadena la depresión en las mujeres con cáncer, yado hay dificultad para establecer un que ven disminuida su feminidad. Por otrodiagnóstico, o cuando el diagnóstico es lado la fatiga del cáncer influye en loserrado. Durante éste periodo de tiempo, la niveles de energía.incidencia de insomnio es elevado, pueslos pacientes se preocupan por su futuro y 6
  7. 7. Cáncer Y PsicologíaEn el caso de estudio, Victoria sufrió una psicológicas bastante serias en éste. Segran pérdida de peso (15 kg) perdió han dado muchos casos de trastornoscabello y tuvo problemas de coordinación. psicológicos tras malas noticias de tipo médico como esta y se han producido muchos tipos de respuestas pero nosotros vamos a tratar de agrupar unaOtro de los momentos en los que la serie de consecuencias comunes. Paraincidencia de depresión y ansiedad es facilitar el entendimiento del proceso, lomayor, es cuando el tratamiento activo explicaremos siguiendo las fases que secontra el cáncer se ha completado. En dan en estos casos:este momento el paciente debe tratar devolver a su vida de antes pero al mismo 1-. Negacióntiempo seguir visitando al oncólogo parachequear su evolución y detectar una Éste sentimiento suele ser uno de losposible recaída. La principal causa de los más comunes. El paciente no acaba deproblemas emocionales anteriormente creerse lo que le está ocurriendo ya quecitados es la expectativa del paciente y nunca habría imaginado que algo así lesus familiares de que éste será capaz de podría haber pasado a él. Esto es algoreanudar sus tareas anteriores, volver a que se ve claramente en el caso queun horario regular de trabajo, empezar a estudiamos en el que la joven dicesocializar de nuevo...Pero normalmente literalmente “Yo nunca pensé que estoesto es muy difícil por varias razones: unade ellas es que la fatiga del cáncer puede pudiera ocurrirle a nadie que yodurar mucho tiempo después del trata- conociese”. Por ello, hay una negaciónmiento activo, también encontramos en la frente al diagnóstico de la enfermedad yimagen corporal, sentimientos y el deseo ante la muy probable muerte (aunquesexual, y por último es muy frecuente que hemos visto gran cantidad de casos enhaya un cambio en las prioridades o los que un diagnóstico como éste novalores de la vida del paciente tiene ahora implica la muerte). El paciente trata dedespués de pasar por el diagnóstico y rehuir el problema intentando hacersetratamiento del cáncer. En el caso de creer que el asunto no tiene nada queVictoria, el haber sufrido un cáncer , la ver con él. Uno de las ideas másconvirtió en una persona menos sociable y comunes que el paciente intenta asumircon menor tendencia a salir de casa, y en estos casos es la de que ha habidoademás, como ella misma afirmó le hizo algún error por parte de los médicos, dedejar de creer en su invulnerabilidad. sus aparatos de medida o de sus reportes médicos, lo que implicaría que los datos no se refirieran a él o queHay una serie de opciones de tratamiento fueran incorrectos. Esta fase suelepara estos tipos de problemas emo- mover a estas personas a pedircionales. Las opciones de tratamiento segundas opiniones, aunque rápi-puede incluir psicoterapia o terapia de damente se pasará a la siguiente. En elgrupo. Además, hay una gran cantidad de caso de Victoria esta reacción se da enmedicamentos antidepresivos y ansio- sus padres. Éstos no están satisfechoslíticos que pueden ayudar con los estados con la atención médica recibida por sude ánimo y el sueño. hija, por lo que la llevaron a un hospital que ellos consideraban mejor equipado y El que un paciente conozca el especializado en su enfermedad, eldiagnóstico que determina que tiene cáncer infantil. A pesar de ello, loscáncer, suele tener consecuencias 7
  8. 8. Cáncer Y Psicologíaprofesionales de este centro le volvieron 4-. Aceptacióna diagnosticar lo mismo. Tras haber permanecido durante un largo 2-. Rabia e impotencia periodo en ese estado el paciente generalmente dejará a un lado laEl enfermo asume la gravedad de su depresión. Y decimos generalmentesituación y en ese momento comienzan a porque hay personas que nunca llegan asurgir en el pensamientos negativos. Uno superar problemas psicológicos comode ellos es la ira, tal y como observamos éste, continúan deprimidos a pesar deen el caso analizado. Algunos irán los intentos de los médicos, de la familia,dirigidos a las personas sanas que lucen amigos... A partir de este momento, elsu buena salud, otros los pagará la sujeto se enfrenta por fin a la muerte confamilia, la enfermera, su novia o mujer, calma, tranquilidad y seguridad. Todo ellosus amigos... El sujeto piensa estalla en gracias al duro trabajo de apoyorecriminaciones a todo el mundo como si realizado por los médicos, amigos,tuvieran los demás la culpa de su familia... Aunque seguirá siendo esencialsituación. Incluso en algunos casos éste su presencia y esfuerzo para que elpiensa que lo que le ocurre es culpa de paciente no decaiga. Además deberánDios y comienza a buscar razones por tratar de evitar la mención por parte delas que le podría haber ocurrido eso a él. ellos y del paciente de sentimientosEl enfado en ocasiones va dirigido n e g a ti vo s y mi e d o s. En e l ca soincluso a sí mismo, recriminándose el estudiado, el hecho de que el novio de lahaber caído enfermo. chica siguiera con ella a pesar de su 3-. Depresión dura situación fue fundamental en que ésta superase las consecuenciasHa habido un momento en el que el psicológicas de el cáncer.sujeto incluso ha realizado promesas dehacer las cosas mejor y cambiar en unfuturo. Estas suelen ir dirigidas a Dios, 5-TRATAMIENTOS PSICOLÓGICOS ENque lógicamente no hará cambiar la EL CÁNCER:situación. Pasado un tiempo el pacienteobserva que no se han producido Recapitulando, tanto el cáncer como loscambios por lo que comienza a pensar efectos de los tratamientos a los que seque cada vez le queda menos tiempo, someten los pacientes provocan aéste se agota rápidamente. En éste menudo cambios hormonales, sexuales,momento la persona comienza a pensar reproductivos y sobre todo alteracionesen el pasado, los buenos recuerdos. Ya psicológicas y sociales. Así pues, losno le quedan esperanzas por lo que pacientes con cáncer tienden a sentirsenunca podrá repetir lo que en un pasado menos valiosos, menos útiles y menosle gustó, dejará de cumplir promesas que atractivos y esto conduce normalmente aliba a realizar. Comienza a pensar en aislamiento del sujeto. Los pacientestodas las cosas que podría hacer y tienden a sentirse solos y apesadum- brados. Por todo ello, es importante quen u n c a h a r á . To d o e l l o u n i d o , l e tanto en el diagnóstico, como en eldesespera, le hace sentirse triste, tratamiento, el paciente se sientadecaído emocionalmente y provoca una arropado, acompañado, entendido etc.pérdida de los interese que una vez tubo. Ante un cáncer, el papel que juegan las familias y conocidos cercanos, así como los grupos de ayuda, es vital hasta el 8
  9. 9. Cáncer Y Psicologíapunto que puede contribuir a una mejora meta (curación) o que tal vez piense quemás rápida del enfermo. esta no está a su alcance. Por ello, la familia, los amigos, la pareja, gente Autoayuda: cercana e importante debe de estar a su lado, ayudándole a luchar cada día,El cáncer puede llegar a ser, a pesar de su haciéndole ver que no está solo.dureza, toda una experiencia vital, unpunto de inflexión que induzca a una Ayuda profesional:catarsis . Supone un cambio en el estilode vida, en el que el nivel de exigencia del Sin embargo, los familiares a veces nopaciente consigo mismo debe disminuir, saben exactamente cómo manejar ladebe darse cuenta de que no está al situación y se requiere la presencia de100%. De todos modos es importante que profesionales que asesoren a losel enfermo no se “invalide” aún hay cosas familiares y también a los pacientes. Losque puede seguir haciendo. Llevar a cabo hospitales ofrecen terapias psicológicas,esas tareas ayuda a la normalizar, en la grupos de ayuda e incluso diversasmedida que sea posible, la situación. La actividades.imagen y la belleza están altamentevaloradas en la sociedad actual y los La terapia psicológica individual suponeestragos que produce el tratamiento a un número de sesiones guiadas por unnivel físico, sobre todo en adolescentes, profesional y que están dirigidas a tratarpueden ser motivo de depresiones. Por los trastornos psicológicos, en especialeso, resulta beneficioso para los enfermos ansiedad y depresión.de cáncer tratar de mejorar su imagen,pues esto hace que se sientan másguapos y seguros de sí mismos. En medio La terapia psicológica grupal, consiste ende esta sociedad tan superficial, en la que abordar aspectos relacionados con lala imagen a menudo lo es todo, puede se enfermedad en grupo. Dentro de un grupo,complicado recordar que las personas el paciente deja de sentirse solo, se sientesomos mucho más que eso. Superar una parte de algo y puede aprender de otrasenfermedad tan grabe como el cáncer, en personas que están en su misma situaciónla que la se siente próxima la muerte, o que ya hallan pasado por ella.ayuda a disfrutar más de la vida. Intercambiar experiencias y sentimientos es más fácil dentro del ámbito de la Familiares y allegados: terapia grupal y puede llegar a ser más efectiva que la individual, porque noSi bien es cierto que la autoayuda es un supone una relación médico paciente, espilar importante a la hora de la una relación de tu a tu, de semejante arecuperación del enfermo, no es el único, semejante y está comprobado que setambién es necesaria la ayuda y el aprende muchísimo observando a otros.acompañamiento de los demás. Lo ciertoes que el cáncer, lejos de ser una Para niños y adolescentes suelen organi-enfermedad que afecte únicamente al zarse actividades de ocio en grupo, fueradiagnosticado, es una enfermedad que del hospital, de tal manera que los niños yafecta a familias y a personas queridas jóvenes puedan dejar de ser pacientes por“pacientes de segundo orden” unos instantes y tengan la oportunidad de ser ellos mismos y pasárselo bien. EstasLo más importante ante una enfermedad actividades contribuyen a normalizar lade tal calibre, no es tanto el tratamiento, vida de los pacientes con cáncer ysino el tener la voluntad y el empeño disminuyen la sensación de soledad ycurarse. No resulta difícil que el paciente aislamiento.durante el tratamiento se desvíe de esta 9
  10. 10. Cáncer Y PsicologíaLos tratamientos en el cáncer pueden ser Los sentimientos que afectan principal-muy caros, y el factor económico puede mente a la familia y amigos de la personaser un motivo de preocupación más tanto que tiene cáncer es la preocupación,para el enfermo como para sus allegados. sobretodo por el miedo a perderlo, y enPor ello, se ofrece ayuda social ante algunos casos, se puede llegar incluso atratamientos específicos. la desesperación. Además hay que añadir la sensación de presión a la que sePor último, decir que la información en enfrenta por sentirse en la obligación detodo momento es importantísima, tanto de prestar apoyo a su familiar y perder, dela mano de médicos, como de aso- esta forma, el espacio y el tiempo queciaciones o páginas web ( aecc). empleaba en sus actividades cotidianas.En el caso que nos ha sido adjudicado, En términos generales, en el proceso depodemos apreciar la importancia de salud y enfermedad ocurren dos procesosbuenos profesionales, que informen en que son: el entorno afecta a la salud deltodo momento al paciente y que sepan individuo y la salud del individuo afecta alafrontar los trastornos psicológicos y entorno. Estos procesos de doblecambios de humor del enfermo a lo largo inscripción ubican el contexto necesario,del tratamiento. En el caso, también se que la psicoterapia debe tomar en cuenta,describe que el paciente nota un cambio incorporando en la medida de lo posible aen la actitud de sus amigos y compañeros la familia y/o a amigos o personashacia ella, como si la trataran con pena. significativas, y, si esto no es posible,Esto sin duda no ayuda, los amigos y la incorporando “virtualmente” a su entornofamilia deberían hacer lo posible por social.normalizar la situación, procurar tratarlacomo siempre ( como una amiga, como Muchas veces, la persona encargada deuna hija, como una novia...) pero no como proporcionarle la ayuda a la personauna enferma.Victoria, que es la prota- afectada por el cáncer pueden llegar agonista del caso, mantenía una relación sentir sobrecarga por estrés o depresión.sentimental, y temía que esta se rompiese Pero para evitar esto, estas personaspor la enfermedad. Sin embargo y por pueden recurrir a diversos métodos quesuerte, la relación siguió adelante, lo que puedan ayudarle a soportar la situaciónsupone que el apoyo y el acompaña- por la que están pasando. En primer lugar,miento por parte de su pareja fue y el método más significativo e importanteimportante en su proceso de recuperación. es hablarlo con el ser querido afectadoPor último, recalcar, que a pesar de que sobre el tema, y si éste no los escucha ovictoria estuviera convaleciente y tuviera no es capaz de participar, pueden hablarque visitar el hospital con mucha fre- con otros miembros del la familia o amigoscuencia y someterse duros tratamientos, sobre cómo se siente para que éstos lesprocuró seguir una vida normal y seguir puedan ayudar. También se puedencon sus estudios desde casa. informar sobre el cáncer, su tratamiento y efectos secundarios para comprender6-Consecuencias psicológicas en el mejor al enfermo o inscribirse en gruposentorno social. de apoyo donde se puedan compartir los sentimientos y experiencias con personasEl cáncer no es una enfermedad que que están en pasando por situacionesafecte sólo al enfermo, sino que también similares. Finalmente, pueden buscarse ven afectadas las personas del entorno asesoría psicológica con un especialistafamiliar, por lo que son momentos difíciles en este campo.para todos. La principal razón por la que las personas que ayudan no exteriorizan sus sen- timientos y no piden ayuda, es porque 10
  11. 11. Cáncer Y Psicologíapiensan que no deberían molestar a los dicionar el resto de etapas de la vida, yademás con sus sentimientos puesto que él que la adolescencia es una etapa crucialno es el que está enfermo. en todos los sentidos ( familia, relaciones sociales, estudios...).Esto permitirá además que el entornoasimile los cambios que el enfermo pueda Se suele afirmar que en mujeres el cáncerrequerir para mejorar su calidad de vida. suele causar consecuencias psicológicas más graves que en hombre. En muchasAceptación social ocasiones, las mujeres asocian la pérdida de cabello y en el caso del cáncer deMuchos estudios, indican que los pa- mama, la pérdida del pecho a la pérdidacientes con cáncer que reciben un apoyo de la feminidad. Sin embargo, los hombresimportante por parte de su entorno, con cánceres de pene y próstata tambiénencuentran menos dificultades para se siente menos viriles.afrontar la enfermedad. A veces, sólobastará con hacerle saber que están ahí. Otro punto de discusión se puedeEn otros momentos, se les puede ayudar encontrar en los efectos tras el cáncer.en cuestiones prácticas (haciendo ges-tiones, cuidando a los niños,...) escu- Mientras algunos estudios apuntan que loschándoles o ayudándole a tomar decisión. supervivientes de cáncer tienden a vivir más intensamente la vida, otros por elEn el caso, el novio de Victoria no la dejó contrario pueden sufrir lo que se deno-después de su diagnóstico, a pesar de minan consecuencias psicológicas a largoque llevarán poco tiempo, esto le plazo o tardías, posteriores al tratamiento.supondría un apoyo muy importante paraella, y una motivación para llevar mejor Estas consecuencias psicológicas tardíassus situación y hacer todo lo posible por pueden provocar la inserción del sujeto ensuperarla el mundo de las drogas (ansiolíticos, som- níferos etc) para paliar el dolor( depresión, ansiedad, estrés) que sienten.5- Discusión: En el diagnóstico del cáncer, el pacienteSe sabe mucho sobre los efectos experimenta una gran frustración alpsicológicos provocados por el cáncer y la comprender que ya no es capaz de llevarmayoría de estudios llegan a las misma a cabo la rutina diaria previa a la enfer-conclusiones. Es por esto que no resulta medad. Normalmente los supervivientesun tema muy controvertido. La mayoría de de cáncer se sienten felices al retomar suestudios llegan a las mismas conclusiones rutina diaria tras el tratamiento, aunque eno muy semejantes. Las diferencias que se ocasiones el volver a la rutina provocaobservan en los estudios suelen deberse estrés en el sujeto, ya que este se someteal tipo de cáncer así como a la edad del a un proceso de reinserción social.paciente. Los trastornos psicológicos y Por último recalcar que los estudiospsiquiátricos son más graves durante la psicológicos realizados a pacientes conadolescencia. Esto es comprensible cáncer en los últimos años, ponen deteniendo en cuenta que en la adolescencia manifiesto la necesidad de realizarcada cual se allá inmerso en búsqueda de tratamientos psicológicos alternativos a lossu identidad. Pasar por un hecho trau- tratamientos médicos ( radioterapia,mático a estas edades, puede con- 11
  12. 12. Cáncer Y Psicologíaquimioterapia etc). Es por esto que la Este apoyo psicológico se traduceseguridad social se ve obligada a cubrir mayoritaria-mente en una mejora en laciertas terapias psicológicas en las conducta y estado de ánimo del paciente, así como de una aceptación y supera-ciónenfermedades con repercusiones psico- de la enfermedad. Es decir, la mente dellógicas graves como es el cáncer. El paciente se encuentra en adecuadasconflicto está en dónde poner la línea de condiciones para afrontar su enfermedadlo grave y lo no grave. Por ejemplo, la tasa mientras que antes no era así. Sin dudade prevalencia de la depresión en países un estado de salud mental óptimo es ladesarrollados está en constante aumento primera condición para poder superar unay la seguridad social no podría cubrir enfermedad, por eso los pacientes sometidos a terapias y ayudas tienentodos los casos de depresión puesto que mejor pronóstico.no hay presupuesto suficiente. Aún así, aunque hoy en día se tiene muy en cuenta el componente psicológico, los trastornos como la angustia o la depresión siguen apareciendo constantemente de6-Conclusiones formas muy severas en algunos pacientesEl cáncer por su naturaleza se define más vulnerables. Es evi-dente que nocomo una enfermedad trágica, con una todas las cosas en todos los individuosmortalidad elevada. La esperanza de van a causar el mismo efecto y que haysupervivencia ante un diagnóstico de casos mucho más inflexibles que otroscáncer aumenta cuanto mas temprano se pero lo que si se puede afirmar es que ladiagnostica este en el individuo, así se ayuda psicológica al paciente de cáncerobtendrá más éxito con el tratamiento. El es vital en su enfermedad. Al igual que lacáncer como enfermedad grave que es, quimioterapia actuaba contra las célulastiene un tratamiento muy duro como ya se malignas hasta destruirlas, la psicoterapiaha expuesto anterior-mente, y altera la puede llegar a ser la solución para disolvervida del paciente en todos los aspectos: los trastornos malignos de nuestrosocial, laboral, sentimental etc. Teniendo pensamiento.en cuenta todo esto, es posible afirmarque esta enfermedad tiene un grancompo-nente psicológico y que por tantoserá necesario tratarlo con la mismaimportancia que la patología en sí.Hasta hace algún tiempo no se tenía encuenta el componente psicológico delcáncer y solo se aliviaba los síntomasfísicos del paciente. Pero esta postura nodaba solución al enfermo para todo lo quese ave-cinaba en su interior: angustias,miedos, depresiones, ansiedad etc. Paraestas psicopatologías no existía unremedio y muchas de ellas ocasionabanfuertes problemas en la vida interna delpaciente y en su ambiente social.Hoy en día, cada vez se tiene más encuenta el componente psicológico de lasenfermedades mortales y difíciles como elcáncer, gracias a esto es posible que lospacientes tengan un apoyo psicológico yhumano además del tratamiento médico. 12
  13. 13. Cáncer Y Psicología6 Referencias bibliográfi- 196-201. Longitudinal effects of social support andcas: adaptive coping on the emotional well- being of survivors of localized prostateMyers. psicología. 7ª edición. pág. 544, cancer.pág. 552 y pág. Zhou ES, Penedo FJ, Bustillo NE, Autor: David G. Myers. Benedict C, Rasheed M, Lechner S, Soloway M, Kava BR, Schneiderman N,En internet: Antoni MH. Department of Psychology, University ofbases de datos: Miami, Coral Gables, Miami, Florida 33124, USA.pubmed:Cancer de prostata Información de los médicos a pacienteshttp://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/ http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21086876 21075556 Int J Radiat Oncol Biol Phys. 2010 Nov 13.J Support Oncol. 2010 Sep-Oct;8(5): [Epub ahead of print]The Information Needs of New Hoeven CL, Franssen SJ, Geijsen DD,Radiotherapy Patients: How to Measure? Koning CC, Smets EM.Do They Want to Know Everything? And if Department of Medical Psychology,Not, Why? Academic Medical Centre, Amsterdam, theZeguers M, de Haes HC, Zandbelt LC, Ter Netherlands. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/ 21067475Pérdida de la masculinidad: Aging Male. 2010 Dec;13(4):258-64.Re-constructing masculinity following School of Psychology, University of Eastradical prostatectomy for prostate cancer. London, Water Lane, London, E15 4LZ, United Kingdom.Gannon K, Guerro-Blanco M, Patel A, AbelP. 20948245Cuidados paliativos Gan To Kagaku Ryoho. 2010 Oct;37(10): 1849-53.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/[Introduction to palliative care for the Shima Y.oncologist-history and basic principles of Department of Palliative Medicine,palliative care]. Tsukuba Medical Center Hospital, Ibaraki,[Article in Japanese] Japan. Estrés en mujereshttp://www.todocancer.org/ Psychooncology. 2010 Oct 5. [Epub ahead of print]Psychological distress in women at risk den Heijer M, Seynaeve C, Vanheusden K,for hereditary breast cancer: the role of Duivenvoorden HJ, Bartels CC, Menke-family communication and perceived Pluymers MB, Tibben A.social support. 13
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  15. 15. Cáncer Y Psicologíahttp://www.plusesmas.com/muerte/ante_la_muerte_de_personas_queridas/las_fases_del_duelo/624.htmlhttp://www.cfnavarra.es/salud/anales/textos/vol24/suple1/suple16a.htmlhttp://www.lymphomafacts.org/atf/cf/%7B72077738-DE58-41DC-A481-2EB061EAEFA1%7D/Informacion_Sobre_Linfoma.pdf 15

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