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Clonacion humana art

  1. 1. Clonación HumanaEl 13 de febrero de 2004 todos los medios de comunicación abrieron sus titulares con la noticia deque se habían clonado los primeros embriones humanos. Este acontecimiento histórico ha servidopara reabrir el debate ético sobre las investigaciones relacionadas con el tema. Pero también paraalimentar la esperanza de que una futura y cercana tecnología biomédica sea capaz de regenerarlos órganos y tejidos de personas enfermas o lesionadas. La repercusión sanitaria de estostratamientos, que en conjunto se denominan medicina regenerativa, se ha comparado a la que ensu día tuvieron las vacunas o los antibióticos.¿Qué es la clonación?La clonación es un proceso como resultado del cual se originan individuos –células, embriones,organismos- genéticamente idénticos, denominados clónicos. Sucede de forma natural perotambién puede ser provocada en un laboratorio.¿Desde cuándo se hace la clonación?Durante cientos de años los agricultores han llevado a cabo clonaciones mediante injertos deplantas, para mantener sus características. Lo que hacían no era más que obtener clónicos. Por suparte, las bacterias, los organismos unicelulares y muchos vegetales se copian a sí mismos comométodo de reproducción. Y procesos similares emplean animales tan diferentes como abejas,estrellas de mar, pulgones o algunas lagartijas. También hay mamíferos clónicos, como puedenser dos niños gemelos idénticos (también denominados monocigóticos o univitelinos), la ovejaDolly, la gata Copycat o el mono Tetra con respecto a sus respectivos antecesores.¿Cómo se puede clonar un ser humano?Existen varios procesos. La formación de dos gemelos idénticos, que se produce en el útero de unamadre es uno de ellos. Lo que sucede es que al poco tiempo de la fecundación, las dos células quederivan del huevo se independizan. A partir de ahí cada una producirá un individuo genéticamenteigual al otro. Este mismo proceso puede inducirse en el laboratorio.Otro método es el llamado transferencia de núcleo, sólo llevado a cabo en laboratorio: se extrae elnúcleo de una célula de un individuo adulto y luego se inserta en un óvulo al que se le ha quitado
  2. 2. su núcleo. Los tejidos o el individuo que puedan resultar de ese proceso serían clónicos del adulto“donante” del núcleo. Este último caso es el que llevó al nacimiento de Dolly, y el que se haempleado para la obtención de los blastocistos humanos a los que se refiere la reciente noticia.¿Para qué sirve la clonación?El uso terapéutico tiene por objeto garantizar la ausencia de rechazo en la producción de tejidos yórganos para trasplantes. La clonación de seres humanos con fines reproductivos es motivo deimportantes discusiones; aunque algunos reconocen investigar con este objetivo. También se haempleado la clonación para intentar recuperar especies desaparecidas, como por ejemplo elbucardo (Caprapyrenaicapyrenaica), o en peligro de extinción. Por otro lado, la obtención ymantenimiento de animales mejorados para una determinada producción (carne, lana, lecheenriquecida, hormonas humanas como la insulina, etc.) sería de gran importancia social yeconómica.¿De dónde vienen los embriones clonados?El resultado de la fecundación de una célula reproductorafemenina –óvulo- con una célula reproductora masculina –espermatozoide-forma una nueva célula llamada huevo ocigoto. Éste comienza a segmentarse y se transforma en loque llamamos blastocisto. Cuando el blastocisto se implantasobre la pared del útero femenino recibe el nombre deembrión. Algunas personas consideran ya embrión el huevo ocigoto.En la clonación efectuada en Corea no se parte de un óvulo y un espermatozoide; sino que elorigen es un óvulo al que se le extrae el núcleo y en su lugar se implanta el de la célula de lapersona, (órgano o tejido) que se desea clonar. Algunos investigadores han propuesto denominarnuclóvulo a este cigoto obtenido por transferencia nuclear, para diferenciarlo del que procede dela fecundación.¿Serán exactamente iguales a su progenitor las personas clónicas? ¿Pensarán y se comportaránigual?No. La información genética inicial de los clónicos es exactamente la misma, pero a lo largo deldesarrollo (ya en el útero materno) hay múltiples factores que determinan las características decada individuo. Luego, factores como la alimentación, el clima o la educación determinan laidentidad de un organismo, lo que hace que cada individuo sea único.Un curioso ejemplo es el de la gata clónica Copycat, cuya apariencia, ya al nacer, era muy diferentea la hembra de la que fue clonada. CopycatGemelos idénticos.
  3. 3. ¿Qué es una célula madre?A diferencia del resto de las células del cuerpo, son células no especializadas, capaces dereproducirse y mantener ese estado, pero que pueden transformarse en alguno de los más dedoscientos tipos celulares especializados que posee un ser vivo (células nerviosas, musculares,epiteliales, etc). Son responsables del crecimiento y reparación de los tejidos, y se encuentran encigotos, blastocistos, embriones, fetos y en organismos adultos. Todos los animales y vegetales lasposeen.¿Se podría conseguir un ser humano a partir de una célula madre?Se habla de células madre “embrionarias” para referirse a las totipotentes y pluripotentes, y decélulas madre “adultas” cuando se quiere designar a las multipotentes (las únicas que permanecenen un cuerpo adulto). Sólo podrían formar un ser humano las totipotentes. Por sí solas, las célulasmadre pluripotentes, que son las que contienen los blastocistos, no tienen capacidad para formarun organismo adulto.¿Por qué se habla de clonación terapéutica y de clonación reproductiva?Aunque las técnicas utilizadas en ambas clonaciones puedan ser similares, se emplean nombresdistintos para señalar la finalidad que se persigue con su aplicación. La clonación terapéutica tienepor objetivo conseguir células madre que puedan ser empleadas para tratar enfermedades. El dela clonación reproductiva es conseguir embriones humanos que se puedan implantar ydesarrollarse en el útero de una mujer hasta conseguir un recién nacido.¿Se podría clonar sólo un órgano o una parte de una persona?La regeneración completa de un órgano a partir de la clonación de células madre aún está dandosus primeros pasos, pero en enero de 2002 se consiguió un éxito importante. Se lograron
  4. 4. transformar células madre obtenidas por clonación de las células de una vaca adulta en un órgano similar a un riñón. Su implantación en esa misma vaca permitió comprobar que filtraba la sangre y producía orina como un riñón normal; además se constató que no hubo reacción de rechazo, puesto que era clónico.¿Qué tienen que ver las células madre con la clonación?La clonación es un mecanismo que permite obtener células madre de interés médico. El problemamás importante que tienen actualmente los trasplantes de tejidos y de órganos es la reacción derechazo que aparece en el cuerpo receptor. Esto se trata de evitar con medicamentos que tienenimportantes efectos secundarios. Las células madre clonadas a partir del enfermo permitiríanobtener tejidos u órganos que no fueran rechazados.En su día, las disecciones de cadáveres, las transfusiones desangre, las vacunas, los trasplantes y las fecundaciones in vitroprovocaron la polémica y el debate social.Aún no existe ningún acuerdo internacional que regule estasinvestigaciones, por lo que cada país puede establecer sus propias leyes. Este vacío legal permiteque se pueda llevar a cabo en algunos países, como Corea, donde la clonación no está claramenteprohibida. Hay otros, como el Reino Unido, donde está legalizada la clonación terapéutica y, portanto, la investigación con células madre.¿Por qué hay tanta discusión sobre la clonación?Un motivo es que la clonación terapéutica produce blastocistos que deben romperse para que suscélulas madre puedan generar tejidos; y si ese blastocisto hubiera sido implantado en el úteroquizás se podría desarrollar hasta formar un ser humano. La respuesta ética a este hecho dependede cómo se valore y defina un embrión humano. Quienes consideran que el cigoto es un serhumano desde la fecundación califican la clonación como algo totalmente inaceptable. Por elcontrario, quienes entienden que el embrión se origina cuando elblastocisto se implanta en elútero, no ven objeciones a estas investigaciones. Otro motivo es la posibilidad de que la clonaciónreproductiva pudiera emplearse para conseguir personas con determinados genes o paramanipular embriones humanos.

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