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  1. 1. DOCUMENTO DE APOYO INFECCIONES DE TRANSMISIÓN SEXUAL AÑO 2011
  2. 2. ÍNDICE: 1. Infecciones de Transmisión Sexual.  Virus de Papiloma Humano (HPV)  VIH – SIDA  Verrugas Genitales  Sífilis  Herpes Con motivo de la incorporación al Calendario de Vacunación al HPV, les envío un Documento de Apoyo sobre la enfermedad y de las Infecciones de Transmisión Sexual. Espero les sea útil y puedan abordarlos. Qué son las infecciones de transmisión sexual? Las infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) son infecciones que se pueden contraer al tener relaciones sexuales con una persona que tiene la infección. Por lo general, estas infecciones se transmiten de una persona a otra mediante las relaciones sexuales vaginales, pero también pueden transmitirse mediante sexo anal o sexo oral o por contacto de la piel. Las STI pueden ser provocadas por virus o bacterias. Las STI 2
  3. 3. provocadas por virus incluyen la hepatitis B, el herpes, el VIH y el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés). Las STI provocadas por bacterias incluyen la clamidia, la gonorrea y la sífilis. ¿Cómo sé si mi pareja tiene una STI? Pregúntele. Aunque podría ser incómodo, hable con su pareja antes de tener algún tipo de contacto sexual. Pregúntele si tiene riesgo de tener alguna STI. Algunos de los factores de riesgo son tener relaciones sexuales con varias parejas, usar drogas inyectables y haber tenido una STI en el pasado. Para estar seguro, tome medidas para protegerse a usted mismo sin importar qué diga la persona. También debe informar a su pareja si tiene una STI. No es bueno ni para usted ni para su pareja intentar ocultarlo. Signos/síntomas comunes de las STI • Comezón en la zona alrededor de la vagina y/o flujo de la vagina, en el caso de las mujeres. • Secreción del pene en el caso de los hombres. • Dolor durante las relaciones sexuales o al orinar. • Dolor en el área pélvica. • Dolores de garganta en las personas que tienen sexo oral. • Dolor en el ano o en la zona de alrededor en el caso de las personas que tienen sexo anal. • Chancros (llagas de color rojo indoloras) en el área genital, el ano, la lengua y/o la garganta. • Sarpullido escamoso en las palmas de las manos y las plantas de los pies. • Orina de color oscuro, heces flojas y de color claro, y ojos y piel de color amarillo. • Pequeñas ampollas que se convierten en costras en el área genital. • Glándulas hinchadas, fiebre y dolores por todo el cuerpo. • Infecciones inusuales, fatiga de origen desconocido, sudoración nocturna y pérdida de peso. • Verrugas blandas y del color de la piel en la zona alrededor del área genital. Causas y factores de riesgo Estoy en riesgo de tener una STI? Si ha tenido relaciones sexuales alguna vez, podría tener riesgo de tener una STI. Su riesgo es más alto si usted ha tenido muchas parejas sexuales, ha tenido relaciones sexuales con alguna persona que haya tenido muchas parejas o si ha tenido relaciones sexuales sin usar condones. 3
  4. 4. Diagnóstico y pruebas ¿Cómo se diagnostican las STI? La mayoría de las STI pueden diagnosticarse mediante un examen realizado por su médico, un cultivo de las secreciones de la vagina o del pene o un análisis de sangre. Tratamiento ¿Debería hacerme un chequeo para detectar STI? Consulte a su médico si tiene riesgo de contraer una STI, si tiene alguno de los síntomas o si le preocupa la posibilidad de tener o no una STI. Las STI pueden provocar problemas de salud graves si no se tratan. Por ejemplo, la clamidia puede provocar problemas que pueden hacer que las mujeres no sean capaces de tener hijos (esterilidad). El HPV puede provocar cáncer de cuello uterino o de pene, y la sífilis puede provocar parálisis, problemas mentales, daño en el corazón, ceguera e, incluso, la muerte. Prevención Pueden prevenirse las STI? Sí. La única forma segura de prevenir las STI es no tener relaciones sexuales. Si tiene relaciones sexuales, puede reducir su riesgo de contraer una STI si solo tiene relaciones sexuales con una persona que no tenga relaciones sexuales con ninguna otra persona y que no tenga una STI. Debe usar condones siempre que tenga relaciones sexuales, incluidos el sexo oral y el sexo anal. ¿Previenen las STI los condones? Los condones masculinos de látex pueden reducir su riesgo de contraer una STI si se usan correctamente (vea el recuadro más adelante). Asegúrese de usarlos cada vez que tenga relaciones sexuales. Los condones femeninos no son tan eficaces como los condones masculinos, pero deben usarse cuando el hombre se niega a usar un condón masculino. Recuerde: De todas formas, los condones no son 100% seguros y no pueden protegerlo del contacto con algunas llagas (como las que puede producir el herpes) o las verrugas (que pueden ser provocadas por una infección por el HPV). 4
  5. 5. ¿Cómo usar los condones masculinos? • Colóquese el condón antes de tener algún contacto. • Desenrolle el condón sobre el pene erecto hasta la base del pene. (Los hombres no circuncidados deben llevar el prepucio hacia atrás antes de desenrollar el condón). El anillo desenrollado debe estar del lado de afuera. Deje un espacio de alrededor de 1/2 pulgada en la punta para que el semen pueda acumularse allí. Presione la punta para dejar salir el aire. • Retírese después de eyacular y antes de que el pene pierda la rigidez. Para retirarse, sostenga el borde del condón contra la base del pene para asegurarse de que no se salga. • No use el condón más de una vez. ¿Cómo usar los condones femeninos? • Siga las instrucciones del envase del condón para colocarlo en forma adecuada. Asegúrese de que el anillo interno se introduzca en la vagina lo más profundo posible. El anillo externo permanece fuera de la vagina. • Guíe el pene dentro del condón. • Después de la relación sexual, retire el condón antes de ponerse de pie tirando suavemente hacia afuera. • No use el condón más de una vez. ¿Qué otra cosa debería hacer para prevenir las STI? Limite la cantidad de parejas sexuales que tiene. Pregunte a su pareja si tiene o ha tenido una STI e infórmele si usted ha tenido una STI. Hable sobre si ambos se han realizado pruebas para detectar las STI y si deberían o no realizarse una prueba. Busque signos de STI en su pareja sexual. Pero recuerde que las STI no siempre provocan síntomas. No tenga relaciones sexuales si usted o su pareja están recibiendo tratamiento para una STI. Lávese los genitales con agua y jabón y orine poco después de haber tenido relaciones sexuales. Esto podría ayudar a eliminar algunos de los gérmenes antes de que tengan oportunidad de infectarlo. ¿Debo usar un espermicida para ayudar a prevenir las STI? No. Una vez se pensó que los espermicidas con nonoxinol-9 podrían ayudar a prevenir las STI de modo similar al que ayudan a evitar el embarazo: dañando a los organismos que causan las enfermedades. Nuevas investigaciones han indicado que el nonoxinol-9 puede irritar la vagina y el cuello uterino de la mujer y, por lo tanto, aumentar de hecho el riesgo de que contraiga una STI. Asegúrese de controlar los ingredientes de cualquier otro producto relacionado con el sexo que usted tenga, como lubricantes y condones. Algunas marcas de estos productos 5
  6. 6. podrían tener agregado nonoxinol-9. Si no está seguro de si su espermicida o cualquier otro producto contienen nonoxinol-9, pregunte a su médico antes de usarlo. Pueden prevenirse las STI? Sí. La única forma segura de prevenir las STI es no tener relaciones sexuales. Si tiene relaciones sexuales, puede reducir su riesgo de contraer una STI si solo tiene relaciones sexuales con una persona que no tenga relaciones sexuales con ninguna otra persona y que no tenga una STI. Debe usar condones siempre que tenga relaciones sexuales, incluidos el sexo oral y el sexo anal. ¿Previenen las STI los condones? Los condones masculinos de látex pueden reducir su riesgo de contraer una STI si se usan correctamente (vea el recuadro más adelante). Asegúrese de usarlos cada vez que tenga relaciones sexuales. Los condones femeninos no son tan eficaces como los condones masculinos, pero deben usarse cuando el hombre se niega a usar un condón masculino. Recuerde: De todas formas, los condones no son 100% seguros y no pueden protegerlo del contacto con algunas llagas (como las que puede producir el herpes) o las verrugas (que pueden ser provocadas por una infección por el HPV). ¿Cómo usar los condones masculinos? • Colóquese el condón antes de tener algún contacto. • Desenrolle el condón sobre el pene erecto hasta la base del pene. (Los hombres no circuncidados deben llevar el prepucio hacia atrás antes de desenrollar el condón). El anillo desenrollado debe estar del lado de afuera. Deje un espacio de alrededor de 1/2 pulgada en la punta para que el semen pueda acumularse allí. Presione la punta para dejar salir el aire. • Retírese después de eyacular y antes de que el pene pierda la rigidez. Para retirarse, sostenga el borde del condón contra la base del pene para asegurarse de que no se salga. • No use el condón más de una vez. ¿Cómo usar los condones femeninos? • Siga las instrucciones del envase del condón para colocarlo en forma adecuada. Asegúrese de que el anillo interno se introduzca en la vagina lo más profundo posible. El anillo externo permanece fuera de la vagina. • Guíe el pene dentro del condón. • Después de la relación sexual, retire el condón antes de ponerse de pie tirando suavemente hacia afuera. • No use el condón más de una vez. 6
  7. 7. ¿Qué otra cosa debería hacer para prevenir las STI? Limite la cantidad de parejas sexuales que tiene. Pregunte a su pareja si tiene o ha tenido una STI e infórmele si usted ha tenido una STI. Hable sobre si ambos se han realizado pruebas para detectar las STI y si deberían o no realizarse una prueba. Busque signos de STI en su pareja sexual. Pero recuerde que las STI no siempre provocan síntomas. No tenga relaciones sexuales si usted o su pareja están recibiendo tratamiento para una STI. Lávese los genitales con agua y jabón y orine poco después de haber tenido relaciones sexuales. Esto podría ayudar a eliminar algunos de los gérmenes antes de que tengan oportunidad de infectarlo. ¿Debo usar un espermicida para ayudar a prevenir las STI? No. Una vez se pensó que los espermicidas con nonoxinol-9 podrían ayudar a prevenir las STI de modo similar al que ayudan a evitar el embarazo: dañando a los organismos que causan las enfermedades. Nuevas investigaciones han indicado que el nonoxinol-9 puede irritar la vagina y el cuello uterino de la mujer y, por lo tanto, aumentar de hecho el riesgo de que contraiga una STI. Asegúrese de controlar los ingredientes de cualquier otro producto relacionado con el sexo que usted tenga, como lubricantes y condones. Algunas marcas de estos productos podrían tener agregado nonoxinol-9. Si no está seguro de si su espermicida o cualquier otro producto contienen nonoxinol-9, pregunte a su médico antes de usarlo. Virus del papiloma humano (HPV) Descripción general Qué es el virus del papiloma humano? El virus del papiloma humano (que también se llama HPV, por sus siglas en inglés) es la infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) más común en los Estados Unidos. Hay muchos tipos de HPV. Algunos tipos provocan verrugas genitales, mientras que otros tipos no provocan ningún síntoma. Las formas más agresivas de HPV están asociadas con el cáncer de cuello uterino o, con menos frecuencia, el cáncer de pene. Es posible que usted no sepa que tiene una infección por el HPV en el cuello uterino hasta que una prueba de Papanicolaou muestre células anormales. Cuando usted se realiza una prueba de Papanicolaou (o "Pap"), el médico raspa algunas células del cuello uterino y las examina con un microscopio. El Virus HPV o también llamado del Papiloma Humano, es un virus ADN, (significa ácido desoxirribonucléico) esto quiere decir que contiene información genética. Esta información permitió mediante técnicas de biología 7
  8. 8. molecular descifrar el código genético de la mayoría de los Virus HPV y ver de esta forma su relación con la agresividad sobre el cuerpo humano. Las técnicas que permiten el diagnóstico del Virus HPV buscando en su ADN son técnicas muy sensibles 100% a diferencia del Papanicolaou que muchas veces da negativo estando el virus presente, a lo que se denomina falso negativo. Las técnicas mas utilizadas son la PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa) y Captura Híbrida que realizadas junto con la Colposcopía y el Papanicolaou permiten un diagnóstico certero y específico para el Virus del Papiloma Humano (HPV) en la mujer. El ADN es como un programa que tiene cada célula del cuerpo humano y se encuentra en su parte más interna o núcleo, el mismo contiene toda la información que nos dará nuestro aspecto físico y características que son únicas en cada ser humano y lo mismo pasa con el Virus del Papiloma Humano (HPV). Hasta ahora se han identificado más de 100 tipos de virus HPV que se diferencian en su ADN, lo que los hace ser más o menos agresivos o afectar distintas partes del cuerpo o que se relacionen por ejemplo con el Cáncer de Cuello Uterino o con simples verrugas genitales. HPV El HPV es un Virus ADN que afecta solo al ser humano. • La H es una abreviatura de Humano. • La P de Papiloma. • La V de Virus. • El Virus del Papiloma Humano o virus HPV pertenece a la familia de los Papovavirus. Estos virus se caracterizan por tener ADN, es decir información genética. Los Papovavirus a su vez se dividen en dos géneros, los del tipo A y los del tipo B. La diferencia entre los dos géneros aparte de su biología molecular consiste en que los virus del género A no pueden cultivarse y no inducen infecciones en otras especies ya que son específicos del huésped y de los tejidos, es decir del humano. En cambio los virus del género B pueden cultivarse, no afectan al hombre y son importantes como modelo de laboratorio. Los virus del Papiloma Humano o virus HPV se caracterizan por tener un diámetro pequeño. Aunque las partículas virales que se ven con microscopio electrónico son idénticas, difieren en su ADN. Hasta ahora se han identificado más de cien tipos de virus HPV y continuamente se está descubriendo algún subtipo nuevo. 8
  9. 9. Muchos de los subtipos descubiertos se relacionan con infecciones en los genitales masculinos y femeninos. Actualmente existe mucha literatura que relaciona las infecciones por el virus HPV con la génesis o desarrollo de algunos carcinomas de los genitales femeninos, del pene y del ano; de los carcinomas cutáneos asociados a las verrugas de la piel que producen alteraciones celulares y también de otros tumores. La infección genital por el virus HPV se considera una enfermedad de transmisión sexual y tiene mayor incidencia en hombres y mujeres de 20 a 40 años de edad. Se admiten otras vías de contagio comos ser elementos contaminados en el ámbito familiar, laboral, etc. y también el contagio de la madre a su hijo durante el parto. Varios investigadores se han dedicado al Virus del Papiloma Humano ya desde 1907 pero las investigaciones del Dr. Herald Zur Hausen fueron las primeras en establecer una relación entre el virus y el cáncer genital. La infección por HPV (Virus del Papiloma Humano) en los genitales puede persistir en el tiempo, pero también es posible que se autolimite y desaparezca vencida por las defensas del organismo. Existen tres fases de infección de los genitales, una latente donde el virus HPV (Virus del Papiloma Humano) solo se puede diagnosticar mediante técnicas de ADN, una subclínica donde el virus HPV ya se puede ver mediante el Colposcopio y otras técnicas utilizadas en el consultorio y una fase clínica donde ya el virus HPV se puede ver a simple vista. Actualmente las técnicas de ADN viral nos permiten hacer un diagnóstico certero de la infección a diferencia de Papanicolaou que muchas veces da negativo estando el virus HPV presente. Las técnicas de ADN son utilizadas actualmente como una herramienta fundamental para hacer diagnóstico temprano de virus HPV (Virus del Papiloma Humano) y por otro lado nos permite saber si podemos aplicar la vacuna que previene contra los virus HPV 6, 11, 16 y 18, o contra los subtipos virales 16 y 18 (otra vacuna). La detección temprana del Virus del Papiloma Humano es fundamental para prevenir el cáncer de cuello uterino y otros tipos de cáncer como ser el de pene, ano, boca, vagina, vulva, etc. Las técnicas de ADN son parte de la metodología diagnostica utilizada actualmente de rutina para evitar que el virus HPV llegue a estadíos más avanzados de infección. Virus ADN como agente transformante. 9
  10. 10. Algunos virus tienen ARN (Ácido ribonucleico) y otros ADN (Ácido desoxiribonucleico) como material genético. Tanto un grupo de virus ARN o también llamados Retrovirus y varios virus ADN como lo es el HPV (Virus del Papiloma Humano), pueden considerarse agentes transformantes y por lo tanto llamarlos virus tumorales. Los virus tumorales como el HPV causan la transformación de una célula normal en cancerosa como una consecuencia de su habilidad para integrar su información genética dentro del ADN de la célula del huésped, como ser a modo de ejemplo las del cuello uterino en la mujer. En la mayoría de los casos, el HPV produce continuamente una o más oncoproteínas que mantienen a las células infectadas en un estado de transformación. Las oncoproteínas de los virus oncogénicos como el HPV se encuentran a nivel intracelular. Los virus HPV de alto riesgo o virus oncogénicos requieren de oncogenes para su replicación viral. La infección por el virus HPV de las células del cuerpo, básicamente se dividen en dos fases: Una primera fase temprana en la cual el virus HPV fabrica algunas proteínas virales y a su vez inducen a las proteínas celulares de células normales, y una fase tardía en la cual el ADN se replica fabricando de esta manera nuevos viriones. Al final de la fase tardía una célula infectada en fase latente puede ser activada para fabricar ADN celular. Muchas células infectadas pierden el genoma viral y revierten a su estado normal pero otras ocasionalmente integran el genoma viral con el ADN de las células normales permitiendo una transformación permanente que puede desencadenar en un cáncer. Vacuna para el HPV La vacuna contra los el Virus del Papiloma Humano (HPV) fue incorporada al calendario de vacunación de la Argentina, con lo cual comenzó a ser obligatoria y gratuita para las nenas de 11 años. Así lo establece una resolución del Ministerio de Salud publicada hoy en el Boletín Oficial. La norma señala que dos de los más de 150 genotipos diferentes de HPV (el 16 y el 18) son los que mayor incidencia tienen en el cáncer de cuello uterino y que más del 80% de las mujeres argentinas habrán tenido algún tipo de infección por VPH antes de cumplir los 50 años (en su mayoría, de “bajo riesgo” porque son serotipos que no conllevan riesgo de cáncer). 10
  11. 11. También sostiene que “las vacunas disponibles tienen un perfil de inmunogenicidad, cobertura y seguridad adecuados” y que el mayor éxito de la vacuna se observa cuando ésta se aplica en la etapa prepubertal. Y destaca que el objetivo de su incorporación al calendario apunta a reducir la incidencia del cáncer cervouterino en el país. La vacuna, siempre para las nenas de 11 años (una edad en la que se supone que todavía no han tenido relaciones sexuales: el HPV se transmite por esa vía), se dará en tres dosis. La segunda debe darse dos meses después que la primera; y la tercera, cuatro meses más tarde (es decir, a medio año de la dosis inicial). La vacuna en cuestión funciona como preventiva contra la infección por ciertos tipos del virus. Este virus es el responsable de gran parte de los cánceres de cuello uterino: en la Argentina hay 5.000 nuevos casos por año, y las mujeres que lo sufren tienen 47 años en promedio. Porque llegan tarde al diagnóstico y al tratamiento, 2.000 se mueren. En la Argentina, la vacuna empezó a venderse en 2006 a 2.800 pesos (en tres dosis), un costo que fue criticado por especialistas médicos porque limitaba el acceso a los grupos de menores recursos. Cuando, en febrero, la presidenta Cristina Fernández de Kirchner anunció que este año sería incorporada al calendario de vacunación, la medida fue celebrada por los especialistas. La inmunización obligatoria ya regía en los Estados Unidos, Inglaterra, España y Panamá. “Con la vacuna incorporada al calendario oficial, vamos a bajar las muertes por cáncer de cuello uterino en 20 años”, había dicho en su momento el viceministro de Salud, Máximo Diosque. Médicos y científicos resaltaron de todos modos que la vacuna será complementaria a los chequeos ginecológicos, que incluyen los ya clásicos tests del Papanicolaou (PAP) y la colposcopía. VIH-SIDA ¿Cuáles son los síntomas del síndrome del VIH? Cuando contrae por primera vez la infección por el VIH, una persona podría no tener ningún síntoma. Sin embargo, a menudo la persona desarrollará síntomas parecidos a los de la gripe que durarán varias semanas. Estos incluyen: • Fiebre. • Dolor de cabeza. • Fatiga. • Ganglios linfáticos hinchados (nódulos linfáticos). • Dolor de garganta. • Sarpullido. Si una persona ha contraído la infección por el VIH en forma reciente, es posible que no se dé cuenta. Es posible que la persona de quien contrajo el VIH no parezca estar enferma ni se sienta indispuesta. Además, los signos y los síntomas de la infección por el VIH son similares a los de otras enfermedades, como la mononucleosis, la amigdalitis o la gripe. 11
  12. 12. ¿Cuáles son los síntomas del VIH? A medida que la enfermedad avanza, podrían aparecer y/o empeorar los síntomas. Es posible que esto lleve tiempo. Algunas personas con VIH no comienzan a tener síntomas hasta pasados 10 años, como máximo. Cuando sí aparecen los síntomas, pueden incluir: • Ganglios linfáticos hinchados (nódulos linfáticos). • Diarrea. • Fiebre. • Tos. • Falta de aire. • Pérdida de peso involuntaria. ¿Es la infección por el VIH diferente en las mujeres que en los hombres? La infección por el VIH es, mayormente, igual para los hombres que para las mujeres. Durante mucho tiempo después de contraer la infección, la persona parece estar sana. A lo largo de los años, el sistema inmunitario de la persona se va debilitando en forma gradual hasta que es incapaz de combatir otras infecciones. La diferencia entre los hombres y las mujeres es que las mujeres con infección por el VIH a menudo tienen problemas adicionales, como candidiasis vaginal reiterada, en especial a medida que el sistema inmunitario se debilita. Las infecciones más graves, como la enfermedad inflamatoria pélvica (una infección de los órganos reproductivos internos de la mujer), pueden ser más difíciles de tratar. Las enfermedades del cuello uterino, como el precáncer (displasia) y el cáncer, avanzan con mayor rapidez. Pueden ser más difíciles de tratar si una mujer tiene VIH. Causas y factores de riesgo ¿Cómo puede una persona contraer el VIH? El VIH solo puede transmitirse de una persona a otra a través de los líquidos corporales, como la sangre, el semen y el flujo vaginal. Los niños nacidos de madres que tienen la infección también pueden contraer la infección durante el embarazo. Las maneras más comunes de transmisión del VIH son: • Tener sexo anal, vaginal u oral sin protección con una persona que tiene la infección. • Compartir agujas y jeringas con una persona que tiene la infección, a fin de inyectarse drogas. Más de la mitad de las mujeres con VIH contrajeron la infección de sus parejas sexuales. Una mujer puede contraer la infección por contacto con un hombre o con otra mujer. Cuando una mujer tiene relaciones sexuales con un hombre que tiene la infección, tiene un riesgo alto de contraer el VIH si no se usa un condón en forma adecuada. ¿Quién tiene riesgo de contraer la infección por el VIH? 12
  13. 13. En los primeros días de la epidemia del SIDA, parecía que la infección por el VIH estaba confinada a determinados grupos. Estos incluían a las personas que consumían drogas por vía intravenosa, los hombres que tenían relaciones sexuales con otros hombres y las personas con hemofilia (una enfermedad que afecta la coagulación de la sangre y que requiere tratamiento con transfusiones de sangre frecuentes). Las personas que tienen hemofilia contraían el VIH al recibir transfusiones de sangre donada contaminada con VIH. Actualmente, las donaciones de sangre se analizan para detectar el VIH, y se destruyen las donaciones de sangre infectada por el VIH. Actualmente, la infección por el VIH está mucho más extendida. A continuación se indica una lista de personas que tienen un riesgo alto de contraer la infección por el VIH: • Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. • Cualquier persona que tenga múltiples parejas sexuales. • Cualquier persona que tenga relaciones sexuales con una prostituta. • Cualquier persona que comparta agujas al usar drogas ilegales inyectables. • Cualquier persona que ofrezca sexo a cambio de drogas o dinero. • Cualquier persona que tenga una enfermedad de transmisión sexual. • Cualquier persona que haya tenido o tenga una pareja sexual con alguno de los factores de riesgo que se acaban de indicar. ¿Cómo contraen los bebés el VIH de sus madres? Los bebés pueden contraer la infección por el VIH de sus madres durante el embarazo, durante el parto y durante el amamantamiento. Actualmente se pueden evitar muchos casos de VIH en niños dando medicamentos a la madre embarazada y a su bebé recién nacido. No puede ofrecerse esta protección a la mujer embarazada si ella no sabe que tiene la infección. Muchas personas que tienen la infección por el VIH sienten, al principio, que están perfectamente sanas. La única manera de saber si usted tiene la infección es realizarse una prueba de VIH. Si está embarazada, pida a su médico que le realice una prueba de VIH como parte del cuidado prenatal. O mejor aún, si está pensando en quedar embarazada, hable con su médico sobre la posibilidad de que usted y su pareja se realicen pruebas de VIH. ¿Qué tipo de contacto es seguro? El VIH no puede vivir durante mucho tiempo fuera del cuerpo, de modo que no puede contraerse por un contacto casual. No puede contraerse el virus tocando a otra persona, estrechándole la mano ni abrazándola, ni nadando en una piscina pública, donando sangre ni usando tinas calientes, baños públicos, teléfonos, manijas de puertas ni bebederos. Tampoco puede contraerse por medio de alimentos, mosquitos ni otros insectos. Diagnóstico y pruebas ¿Qué debo hacer si pienso que podría tener la infección? 13
  14. 14. Si usted piensa que podría tener la infección por el VIH, comuníquese con su médico de inmediato. Aunque no existe una cura para la enfermedad, pueden comenzarse el diagnóstico temprano y el tratamiento con medicamentos para hacer más lento su avance. Su médico podrá darle más asesoramiento sobre cómo cuidarse si las pruebas indican que usted tiene VIH. Dado que la mayoría de las personas que tienen la infección por el VIH parecen estar sanas, es necesario realizar un análisis de sangre de detección del virus, a fin de ver quién tiene la infección. A las personas que tienen un análisis de sangre con resultados positivos para el VIH se las llama VIH positivas. Pregunte a su médico cómo obtener pruebas confidenciales para detectar el VIH. Su médico puede ayudarlo a entender qué significan los resultados de las pruebas. ¿Debo realizarme una prueba de detección del VIH? Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas sexualmente activas de entre 13 y 64 años se realicen una prueba. Los CDC también recomiendan que las mujeres embarazadas se realicen una prueba de detección del VIH. La mayoría de las pruebas de anticuerpos contra el VIH que realiza su médico son precisas si se realizan 2 a 3 meses, o más, después de que usted piensa que podría haber contraído la infección. Que los anticuerpos aparezcan en la sangre lleva todo este tiempo. Posibles factores de riesgo de infección por el VIH Usted debe realizarse una prueba de detección del VIH si: • Ha tenido relaciones sexuales sin protección con muchas parejas sexuales. • Tiene una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). • Usa drogas ilegales inyectables. • Ha recibido transfusiones de sangre o productos de la sangre antes de 1985. • Tiene una pareja sexual con alguno de estos factores de riesgo. ¿Cómo puede determinar mi médico si tengo VIH? Cuando el VIH ingresa en el cuerpo, pasa al interior de los glóbulos blancos que se llaman "linfocitos CD4". El VIH toma el control de las células CD4 y fabrica miles de millones de copias de sí mismo cada día. Las nuevas células se propagan por el cuerpo. El cuerpo intenta defenderse del VIH fabricando: 1. Anticuerpos (estos se conectan con el virus e impiden que fabrique virus nuevos). 2. Células especiales que se llaman macrófagos y células T asesinas naturales. Estas células lo ayudan a librarse de algunos de los virus nuevos. Si en la sangre aparecen anticuerpos contra el VIH, usted sabrá que el cuerpo está intentando protegerlo de la infección por el VIH que ha contraído. Sin embargo, por lo general transcurren varios meses antes de que el cuerpo fabrique anticuerpos en una cantidad suficiente para que puedan medirse. 14
  15. 15. Por lo tanto, cuando usted contrae la infección por el VIH, no tiene en la sangre anticuerpos contra el VIH en una cantidad suficiente para medirlos, de modo que esta prueba no le puede proporcionar un diagnóstico. Sin embargo, cuando usted presenta síntomas de VIH, sí tiene un nivel alto de ARN del VIH presente en la sangre (ARN es la abreviatura de "ácido ribonucleico". El ARN se fabrica cuando el virus está activo). Una prueba de la "carga viral" puede medir esto. Esta prueba indica a su médico que el motivo por el cual usted se siente indispuesto es que tiene el VIH. En primer lugar, su médico realiza pruebas para ver si usted tiene la infección por el VIH. Se le analiza la sangre mediante una prueba ELISA (enzimoinmunoanálisis de adsorción). Si esta prueba arroja un resultado positivo para el VIH, se analiza nuevamente la sangre mediante la prueba de inmunotransferencia. Si ambas pruebas arrojan resultados positivos, se le diagnostica la infección por el VIH. Hay tres factores que indican que una persona con infección por el VIH ha desarrollado SIDA. Si uno o más de los siguientes factores están presentes, la persona tiene SIDA: • Un recuento de células CD4 (este tema se trata más adelante) de menos de 200. • Un porcentaje de células CD4 de menos del 14%. • Una enfermedad indicativa de SIDA. Una enfermedad indicativa de SIDA es un problema médico diagnosticado por un médico que se produce en personas que tienen la infección por el VIH avanzada. Hay alrededor de 25 problemas médicos que se consideran enfermedades indicativas de SIDA. Incluyen afecciones como neumonía por Pneumocystis, el sarcoma de Kaposi y el síndrome consuntivo. Si una persona que tiene la infección por el VIH desarrolla una enfermedad indicativa de SIDA, esa persona tiene SIDA. ¿Me sirve de ayuda averiguar que tengo VIH en una primera etapa? Sí. En este momento, no existe una cura para el VIH. El cuerpo puede fabricar anticuerpos y células CD4 para hacer más lento el avance del VIH, pero estas no pueden librarse completamente del virus. De hecho, el mismo acto de atacar la infección por el VIH podría desgastar el sistema inmunitario en un período breve. Sin embargo, el tratamiento con medicamentos para el VIH (por lo general, una combinación de medicamentos que se llaman fármacos antirretrovirales) pueden contener el virus y mantener fuerte el sistema inmunitario del cuerpo durante mucho tiempo. Por ese motivo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos recomiendan el tratamiento temprano de las personas que tienen VIH. Recuerde: una prueba con resultados negativos no le garantiza que no tenga el VIH ni que no lo vaya a tener en el futuro. Debe hablar con su médico y obtener información sobre las maneras de protegerse para no contraer la infección. 15
  16. 16. Tratamiento Qué medicamentos se usan para tratar la infección por el VIH? • Existen varios tipos de medicamentos que se usan para combatir la infección por el VIH. ¿Con qué frecuencia querrá verme mi médico? Es probable que su médico quiera verlo cada 6 meses siempre y cuando su recuento de células CD4 sea mayor de 500. Es probable que su médico quiera verlo cada 3 meses si sus recuentos de células CD4 son menores de 500. Sin embargo, si toma un nuevo medicamento, su médico querrá verlo más a menudo para controlar su respuesta al medicamento o para ver si la infección por el VIH está empeorando. ¿Qué otras medidas pueden ayudarme? Algunos medicamentos pueden ayudar a prevenir las demás infecciones y complicaciones que aparecen cuando el VIH reduce la resistencia del cuerpo (debilita el sistema inmunitario). A continuación presentamos algunas medidas que pueden ayudar a las personas con VIH: • Recibir la vacuna contra la gripe todos los otoños ayuda a prevenir la gripe. • Una inyección cada 5 a 7 años puede prevenir la neumonía provocada por la bacteria que se llama Streptococcus pneumoniae. Es más fácil para las personas que tienen VIH desarrollar este tipo de neumonía. • Una prueba cutánea de tuberculosis (TB) todos los años puede indicarle si tiene TB. La TB es una enfermedad muy grave, en especial en las personas que tienen VIH. • Una prueba de Papanicolaou en el caso de las mujeres para detectar la displasia (una afección precancerígena) y el cáncer de cuello uterino. Ambas afecciones aparecen más a menudo en las mujeres que tienen la infección por el VIH. Al principio, las pruebas de Papanicolaou se realizan cada 6 meses. Después de obtener resultados normales en 2 pruebas de Papanicolaou seguidas, es posible que solo deba realizarlas una vez al año. • Una prueba de hepatitis B para personas que tengan riesgo de contraer una infección por hepatitis B. Una persona tiene riesgo de contraer esta infección si se inyecta drogas. Si la prueba muestra que usted no tiene la infección por hepatitis B, es posible que su médico quiera que usted reciba la vacuna contra la hepatitis B para protegerlo para no contraer la infección. • Hay un medicamento que se llama TMP-SMZ que puede ayudar. Usted recibiría este antibiótico si su recuento de células CD4 fuera de menos de 200. Ayuda a prevenir la neumonía provocada por una bacteria que se llama Pneumocystis jiroveci. Este antibiótico también ayuda a prevenir otra infección, que se llama toxoplasmosis. • La azitromicina, la claritromicina y la rifabutina pueden ayudar cuando su recuento de células CD4 es de menos de 50 a 75. Impiden que usted contraiga una infección provocada por una bacteria que se llama Mycobacterium avium. 16
  17. 17. Cómo puedo evitar las complicaciones a causa del VIH? Si usted es VIH positivo, necesita cuidarse muy bien. Asegúrese de comer una dieta equilibrada, de hacer ejercicio en forma regular y de descansar mucho. Asegúrese de seguir las instrucciones de su médico y de tomar todos sus medicamentos exactamente según las indicaciones. También puede tomar medidas para evitar contraer infecciones o desarrollar enfermedades que son más comunes en las personas que tienen VIH. ¿Cómo debo hacer para tener "relaciones sexuales seguras"? Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales. Un condón de látex ayudará a reducir el riesgo de que usted y su pareja contraigan una infección de transmisión sexual (STI), como herpes, virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés) o una nueva cepa de VIH que pueda ser resistente a los fármacos antirretrovirales. Para reducir el riesgo de contraer infecciones intestinales, evite las relaciones sexuales que implican una exposición bucal a las heces (contacto oral-anal). ¿Cómo puedo evitar contraer el VIH? Las mejores maneras de protegerse para no contraer la infección por el VIH son: • No tener relaciones sexuales con una persona que tenga la infección ni que tenga relaciones sexuales con otras personas. • Si usted tiene relaciones sexuales, hágalo de manera "más segura". • No comparta agujas ni jeringas. No puede saber quién tiene la infección por el VIH en función de su aspecto. Los síntomas del SIDA tardan un promedio de 8 años en desarrollarse, después de que una persona contrae la infección por el VIH. De modo que incluso las personas que no parecen estar enfermas ni se sienten indispuestas pueden transmitirle el SIDA. La única manera 100% segura de evitar contraer el virus del SIDA es no tener relaciones sexuales en absoluto o solo tener relaciones sexuales con una pareja que no tenga la infección por el VIH. También es importante evitar el contacto con sangre humana y otros líquidos corporales. ¿Qué son las relaciones sexuales "más seguras"? Las relaciones sexuales "absolutamente seguras" son no tener relaciones sexuales. Si tiene relaciones sexuales, las relaciones sexuales "más seguras" son las que se tienen entre 2 personas que no tienen la infección por el VIH, que solo tienen relaciones sexuales entre ellas y que no abusan de drogas inyectables. Las relaciones sexuales más seguras también significan usar condones si tiene alguna duda sobre si su pareja tiene o no la infección o si está teniendo relaciones sexuales con otra persona. Use condones masculinos de látex cada vez que tenga relaciones sexuales. 17
  18. 18. Si un hombre no quiere usar un condón masculino, use un condón femenino. Los condones femeninos podrían no ser tan eficaces como los condones masculinos, pero ofrecen cierto grado de protección. Nunca deje que la sangre, el semen, la orina, el flujo vaginal ni las heces de otra persona le ingresen en el ano, la vagina ni la boca. ¿Cuál es la forma adecuada de usar condones? Es importante usar condones de manera adecuada para asegurarse de que está protegido. Los condones de látex deben usarse durante todos los actos sexuales, incluido el sexo anal, vaginal y oral. Si es alérgico al látex, use un condón de poliuretano. En el caso del sexo oral a una mujer, esta puede usar un condón abierto a lo largo, colocado entre su cuerpo y la boca de su pareja. Si está pensando en usar un espermicida, tenga en cuenta que las investigaciones han demostrado que los espermicidas que contienen nonoxinol-9 pueden provocar irritación genital y aumentar su riesgo de contraer una infección de transmisión sexual (STI). Sin embargo, usar un condón con nonoxinol-9 es mejor que directamente no usar condón. Solo use lubricantes a base de agua (como K-Y Jelly) con los condones. Los lubricantes a base de aceite, como la vaselina (por ejemplo, Vaseline), el aceite de bebé o las lociones, hacen que el caucho de los condones se rompa. ¿Cómo usar los condones masculinos? Use un condón de látex o de poliuretano. Los condones que se fabrican con membranas naturales, como tripa de oveja, no son tan buenos debido a que el virus que provoca el SIDA es lo suficientemente pequeño como para atravesar los diminutos poros que tienen estos condones. • Colóquese el condón antes de tener algún contacto. • Desenrolle el condón sobre el pene erecto. El anillo desenrollado debe estar del lado de afuera. Desenrolle el condón hasta la base del pene. Deje un espacio de alrededor de media pulgada en la punta para que el semen pueda acumularse allí. • Apriete la punta del condón para sacar el aire. • Retírese después de eyacular ("venirse") y antes de que el pene pierda la rigidez. Sostenga el condón contra la base del pene así no se sale. • Deseche el condón. No use el condón más de una vez. ¿Qué sucede si comparto agujas? La mejor decisión para su salud es obtener ayuda para su problema de abuso de drogas. Si usted comparte agujas y jeringas, lávelas dos veces con agua y lejía para ayudar a destruir el VIH. Cargue lejía en la jeringa y en la aguja y luego descárguela. Haga lo mismo, pero con agua. Repita ambos pasos una vez más. 18
  19. 19. VERRUGAS GENITALES ¿Qué son las verrugas genitales? Las verrugas genitales pueden ser protuberancias pequeñas, planas, del color de la piel, o protuberancias diminutas, similares al coliflor. Las verrugas genitales son provocadas por el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés). Hay muchos tipos de HPV. No todos provocan verrugas genitales. El HPV está asociado con el cáncer de vulva, de ano y de pene. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la infección por el HPV no siempre produce cáncer. Síntomas ¿En qué zona crecen las verrugas genitales? En los hombres, las verrugas genitales pueden crecer en el pene, cerca del ano o entre el pene y el escroto. En las mujeres, las verrugas genitales pueden crecer en el área de la vulva y el perineo, en la vagina y en el cuello uterino (la abertura del útero o matriz). Las verrugas genitales varían de tamaño e, incluso, podrían ser tan pequeñas que no pudieran verse. Causas y factores de riesgo ¿Cómo se contrae el HPV? El HPV es una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). La forma más común de contraer el HPV es teniendo sexo oral, vaginal o anal con una persona que tiene la infección por el HPV. La única forma segura de prevenir las verrugas genitales es no tener relaciones sexuales. Si usted es sexualmente activo, tener relaciones sexuales solo con una pareja que no tiene la infección por el HPV y que solo tiene relaciones sexuales con usted reduce su riesgo de tener verrugas genitales. Solo porque usted no pueda observar verrugas en su pareja no significa que no tenga el HPV. La infección puede tener un período de incubación prolongado. Esto significa que pueden transcurrir meses entre el momento en que una persona contrae la infección con el 19
  20. 20. virus y el momento en que la persona advierte las verrugas genitales. A veces, las verrugas pueden tardar años en desarrollarse. En las mujeres, las verrugas pueden encontrarse en lugares donde no pueden verse: en el interior del cuerpo, en la superficie del cuello uterino. El uso de condones puede prevenir el contagio del HPV de una persona que lo tiene. Sin embargo, los condones no siempre pueden cubrir toda la piel afectada. Diagnóstico y pruebas ¿Cómo se diagnostican las verrugas genitales? Si usted advierte la presencia de verrugas en el área genital, consulte a su médico. Es posible que su médico pueda diagnosticar las verrugas realizándole simplemente un examen. Para las mujeres, una prueba de Papanicolaou puede ayudar a detectar los cambios en el cuello uterino que son provocados por las verrugas genitales. Tratamiento Pueden tratarse las verrugas genitales? Sí. Las verrugas genitales deben ser tratadas por su médico. No intente tratar las verrugas usted mismo. Es posible eliminar las verrugas, pero la infección viral en sí no puede curarse. El virus continúa viviendo en el interior de la piel. Por este motivo, las verrugas a menudo reaparecen después de que se las ha extirpado. Es posible que deban ser extirpadas más de una vez. ¿Cómo se extirpan las verrugas genitales? Una forma de extirpar las verrugas es congelarlas. Esto se llama crioterapia. Las verrugas también pueden extraerse con láser. Puede usarse un tratamiento que se llama procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP, por sus siglas en inglés) para extirpar las verrugas. Con este método de extirpación, se pasa un instrumento afilado en forma de asa por debajo de la verruga, para recortarla de la piel. Pueden usarse sustancias químicas especiales para extirpar las verrugas. Estas sustancias químicas disuelven las verrugas en el área genital. Es posible que deban aplicarse al área varias veces durante un período de varias semanas antes de completarse el tratamiento. Las sustancias químicas para eliminar verrugas que usted puede comprar en la tienda no deben usarse para las verrugas genitales. Pueden irritar mucho la piel del área de los genitales. 20
  21. 21. Complicaciones ¿Qué sucede si no me trato las verrugas genitales? Las verrugas genitales pueden crecer si no las trata. Si usted es sexualmente activo, también se arriesga a transmitir la infección a su pareja. Determinados tipos de HPV pueden provocar el crecimiento de células anormales en el cuello uterino. A veces, estas células pueden volverse cancerosas si no se tratan. Otros tipos de HPV pueden provocar cáncer de vulva, de vagina, de ano o de pene. SÍFILIS ¿Qué es la sífilis? La sífilis es una infección grave que se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual. La provoca una bacteria (germen). Una persona puede contraer sífilis al tocar la sangre o las llagas de una persona que tiene sífilis, en especial las llagas en la boca, el pene, la vagina o el ano (la abertura del recto) de la persona. ¿Debo informar a mi pareja sexual que tengo sífilis? Sí, debe informar a su pareja que tiene sífilis. Luego, su pareja puede averiguar si esta tiene sífilis también. Si no se siente cómodo informando a su pareja sexual, su médico puede ayudarlo. En algunos lugares, el departamento de salud local puede informar a las parejas sexuales que podrían tener sífilis y que deberían realizarse una prueba. Si lo desea, su nombre puede mantenerse en secreto. Síntomas ¿Cuáles son los síntomas de la sífilis? La primera etapa de la sífilis se llama sífilis primaria y por lo general se produce entre 10 días y 3 meses después de la exposición. En los hombres, el primer signo de sífilis podría ser una llaga en el pene. En las mujeres, el primer signo podría ser una llaga en la zona alrededor de la vagina o en el interior de esta. Es posible que usted ni siquiera se dé cuenta de que tiene una llaga, porque, por lo general, las llagas de la sífilis no duelen. Las llagas desaparecen después de 3 a 6 semanas. También es posible que se produzca el agrandamiento de los ganglios linfáticos (glándulas) de la ingle. Si no trata la sífilis en forma temprana, se propaga de la llaga a la sangre. Cuando la sífilis ingresa en la sangre, puede avanzar a la etapa secundaria y provocar muchos problemas. El signo más común es un sarpullido. Por lo general, el sarpullido es marrón rojizo y puede presentarse en cualquier lugar del cuerpo (incluso en las palmas de las manos y las plantas de los pies). El sarpullido aparece de 2 a 10 semanas después de la aparición de las llagas. Otros signos de sífilis secundaria incluyen fiebre, ganglios linfáticos hinchados, dolor de garganta, dolores por todo el cuerpo, llagas en la boca y fatiga. 21
  22. 22. Después de recuperarse de una etapa secundaria de sífilis, la enfermedad puede pasar a la etapa latente. Esta etapa no produce ningún síntoma, pero la infección todavía está presente en el cuerpo. Después de muchos años, las personas que tienen sífilis y no reciben tratamiento pueden desarrollar la cuarta etapa de la sífilis, que se llama sífilis terciaria. Esta etapa puede provocar problemas en el cerebro y en la médula espinal. La sífilis terciaria podría causar daños en el corazón y también en otros órganos. Algunas personas con sífilis no tienen ningún signo de infección. En otras personas, los signos podrían ser muy leves. Incluso es posible que no sepan que tienen sífilis. Pero incluso si no tienen signos o si estos desaparecen por sí solos, la infección todavía está viva y puede provocar problemas de salud graves muchos años después. Causas y factores de riesgo ¿Cómo contraje la sífilis? La sífilis casi siempre se transmite por contacto sexual. También puede transmitirse de una madre que tiene la infección a su bebé durante el embarazo. A veces, la sífilis puede evitarse aplicando prácticas de relaciones sexuales más seguras, como el uso de condones y el uso de "diques dentales" durante el sexo oral. Las llagas de la sífilis deben cubrirse con un vendaje para evitar que la infección se propague. Diagnóstico y pruebas ¿Cómo sabrá mi médico que tengo sífilis? Un análisis de sangre puede indicar con certeza si usted tiene sífilis. A veces, otras pruebas pueden mostrar cuánto se ha propagado la sífilis. Por ejemplo, es posible que su médico desee examinar su líquido cefalorraquídeo. Esta es una manera de ver si la bacteria de la sífilis se ha propagado al sistema nervioso. Tratamiento ¿Cuál es el tratamiento para la sífilis? La sífilis puede curarse con penicilina, que es un antibiótico. La penicilina se da como una inyección. Si usted ha tenido sífilis durante 1 año o menos, solo necesita recibir 1 inyección. Si ha tenido sífilis durante más de 1 año, necesitará 2 inyecciones o más. Si es alérgico a la penicilina, asegúrese de informárselo a su médico. Si tiene un caso avanzado de sífilis, podría necesitar un tratamiento más fuerte. Es posible que reciba inyecciones de penicilina todos los días durante 10 días. Esto puede realizarse 22
  23. 23. en el consultorio del médico o en una clínica. Algunas personas necesitan ir al hospital para recibir tratamiento con penicilina por vía intravenosa (por vía IV). Si usted es mujer y está embarazada, es muy importante que reciba tratamiento de inmediato. La sífilis puede provocar defectos de nacimiento e, incluso, la muerte en un bebé por nacer. ¿Cómo sabré que me he curado de la sífilis? Después del tratamiento, su médico le pedirá que regrese varias veces para realizarle análisis de sangre. Estos análisis indicarán si el antibiótico mató a todas las bacterias de la sífilis. Complicaciones ¿Cuál es la conexión entre la sífilis y el VIH? La sífilis puede transmitirse de una persona a otra durante las relaciones sexuales. Si usted contrajo sífilis, podría también haber contraído VIH u otra infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés), como clamidia o gonorrea. Si usted tiene una llaga de sífilis, es más fácil que la infección por el VIH ingrese en el cuerpo a través de esa llaga. Si usted tiene sífilis, debe realizarse una prueba de detección del VIH, de clamidia y de gonorrea. Un simple examen y algunas pruebas de laboratorio pueden indicar si usted tiene estas infecciones. Si usted tiene VIH y sífilis, asegúrese de que su médico se entere del VIH, así usted puede recibir el tratamiento adecuado y atención continua. CLAMIDIA ¿Qué es la infección por clamidia? La infección por clamidia es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) frecuente, causada por la bacteria Chlamydia trachomatis, que puede afectar los órganos genitales de la mujer. Aunque generalmente la infección por clamidia no presenta síntomas o se manifiesta con síntomas leves, hay complicaciones graves que pueden ocurrir “en forma silenciosa” y causar daños irreversibles, como la infertilidad, antes de que la mujer se dé cuenta del problema. Esta infección también puede causar secreción del pene en un hombre infectado. ¿Qué tan común es la clamidia? La clamidia es la enfermedad de transmisión sexual bacteriana reportada con mayor frecuencia en los Estados Unidos. En el 2009, los CDC recibieron notificación de 1,244,180 infecciones por clamidia de los 50 estados y el Distrito de Columbia. Una cantidad considerable de casos no se reporta porque la mayoría de las personas con clamidia no sabe que tiene la infección y no se hace pruebas de detección. Además, con 23
  24. 24. frecuencia los pacientes solo se tratan los síntomas sin que se hagan pruebas de detección. Se calcula que todos los años se registran 2.8 millones de casos en los EE. UU. Frecuentemente, las mujeres vuelven a adquirir la infección si sus parejas sexuales no han sido tratadas. ¿Cómo se contrae la infección por clamidia? La infección por clamidia puede ser transmitida durante relaciones sexuales vaginales, orales o anales. También se puede transmitir de madre a hijo durante el parto vaginal. Toda persona sexualmente activa puede contraer la infección por clamidia. Entre mayor número de parejas sexuales tenga la persona, mayor es el riesgo de infección. Las adolescentes y las mujeres jóvenes que son sexualmente activas están expuestas a un mayor riesgo de infección porque el cuello uterino (la entrada al útero) no se ha formado completamente y es más susceptible a infecciones. Debido a que la clamidia puede transmitirse durante las relaciones sexuales orales o anales, los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres también están en peligro de contraer la infección clamidial. ¿Cuáles son los síntomas de la infección por clamidia? A la infección por clamidia se le conoce como la enfermedad "silenciosa" porque la mayoría de las personas infectadas no presentan síntomas. Cuando se manifiestan, los síntomas aparecen generalmente entre 1 y 3 semanas después del contagio. En las mujeres, la bacteria infecta inicialmente el cuello uterino y la uretra (el conducto urinario). Las mujeres con síntomas podrían presentar flujo vaginal anormal o una sensación de ardor al orinar. Algunas mujeres siguen sin tener signos ni síntomas aun cuando la infección se propague del cuello uterino a las trompas de Falopio (los conductos que transportan los óvulos desde los ovarios hasta el útero); otras mujeres presentan dolor en la parte inferior del vientre, dolor de espalda, náusea, fiebre, dolor durante las relaciones sexuales o sangrado entre los períodos menstruales. La infección clamidial del cuello uterino puede propagarse al recto. Los hombres con signos o síntomas podrían presentar secreción del pene o una sensación de ardor al orinar; también pueden sufrir de ardor y picazón alrededor de la abertura del pene. El dolor y la inflamación de los testículos es poco frecuente. Los hombres o mujeres que tienen relaciones sexuales con penetración anal pueden contraer la infección clamidial en el recto, lo cual puede causar dolor, secreciones o sangrado en el recto. La infección por clamidia también puede presentarse en la garganta de las mujeres y hombres que han tenido relaciones sexuales orales con una pareja infectada. ¿Qué complicaciones puede haber si no se trata la clamidia? Si no es tratada, la infección puede avanzar y causar graves problemas reproductivos y de salud con consecuencias a corto y largo plazo. Al igual que la enfermedad, el daño que causa la clamidia es a menudo "silencioso". 24
  25. 25. En las mujeres, si la infección no es tratada, puede propagarse al útero o a las trompas de Falopio y causar enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). Esto ocurre en alrededor del 10 al 15 por ciento de las mujeres que tienen clamidia y no han recibido tratamiento. La clamidia también puede causar infección en las trompas de Falopio sin presentar ningún síntoma. La EIP y la infección “silenciosa” en la parte superior del aparato genital pueden causar daño permanente en las trompas de Falopio, el útero y el tejido circundante. El daño puede ocasionar dolor pélvico crónico, infertilidad o embarazo ectópico (embarazo afuera del útero) que puede resultar mortal (en inglés). La clamidia también puede aumentar la probabilidad de adquirir la infección por el VIH, si hay exposición al virus. Para ayudar a prevenir las graves consecuencias de la infección por clamidia, se recomienda que las mujeres sexualmente activas de 25 años de edad o menos se realicen una prueba de detección de la clamidia al menos una vez al año. También se recomienda que las mujeres mayores de 25 años con factores de riesgo de contraer clamidia (por ejemplo, si tienen una nueva pareja sexual o múltiples parejas sexuales) se realicen la prueba de detección anualmente. Todas las mujeres embarazadas deben hacerse una prueba de detección de la clamidia. Las complicaciones entre los hombres son poco comunes. En ocasiones, la infección se propaga al epidídimo (el conducto que transporta el semen desde los testículos) y causa dolor, fiebre y, rara vez, esterilidad. En muy pocos casos, la infección clamidial genital puede causar artritis que puede estar acompañada de lesiones en la piel e inflamación de los ojos y de la uretra (síndrome de Reiter). ¿Qué efectos tiene la infección por clamidia en la mujer embarazada y en su bebé? Embarazo y ETS Hay cierta evidencia de que en las mujeres embarazadas, las infecciones clamidiales que no reciben tratamiento pueden propiciar partos prematuros. Los bebés que nacen de mujeres infectadas pueden contraer infecciones clamidiales en los ojos y en las vías respiratorias. La infección por clamidia es una de las causas principales de neumonía precoz y conjuntivitis en los recién nacidos. ¿Cómo se diagnostica la infección por clamidia? Existen pruebas de laboratorio para diagnosticar la infección por clamidia. En algunas pruebas se analiza la orina y en otras se requiere que la muestra sea obtenida de zonas como el pene o el cuello uterino. 25
  26. 26. ¿Cómo se puede tratar la clamidia? La clamidia puede ser fácilmente tratada y curada con antibióticos. Los tratamientos más frecuentes consisten en tomar una dosis única de azitromicina o doxiciclina durante una semana (dos veces al día). Las personas que son VIH positivas que tienen clamidia deben recibir el mismo tratamiento que las personas que no tienen el VIH. A todas las parejas sexuales de la persona infectada se les debe hacer una evaluación, pruebas de detección y tratamiento, si es necesario. Las personas con clamidia deben abstenerse de tener relaciones sexuales durante 7 días después de tomar la dosis única del antibiótico o hasta finalizar el tratamiento completo de 7 días, para evitar contagiar la infección a sus parejas. Las mujeres cuyas parejas sexuales no han recibido el tratamiento adecuado corren un alto riesgo de volverse a infectar. Tener infecciones múltiples aumenta el riesgo de que la mujer sufra graves complicaciones en su salud reproductiva, entre ellas la infertilidad. Las mujeres y los hombres con clamidia deben hacerse pruebas alrededor de tres meses después del tratamiento de la infección inicial, independientemente de que crean que su pareja sexual ha sido tratada. ¿Cómo puede prevenirse la clamidia? La manera más segura de evitar el contagio de enfermedades de transmisión sexual es abstenerse del contacto sexual o tener una relación estable, mutuamente monógama, con una pareja a quien se le han hecho pruebas y se sabe que no está infectada. Los condones de látex en los hombres, cuando se usan de manera habitual y correcta, pueden reducir el riesgo de transmisión de la clamidia. Los CDC recomiendan que todas las mujeres sexualmente activas de 25 años de edad o menos y las mujeres de más edad con factores de riesgo de infecciones clamidiales (quienes tienen una nueva pareja sexual o múltiples parejas sexuales), así como todas las mujeres embarazadas se hagan anualmente pruebas para detectar esta enfermedad. El médico debería siempre hacer una evaluación de riesgos de enfermedades sexuales, la cual podría indicar la necesidad de realizar pruebas de detección con mayor frecuencia en ciertas mujeres. Cualquier síntoma en el área genital, como por ejemplo una llaga inusual, flujo con olor, sensación de ardor al orinar o sangrado entre ciclos menstruales, podría significar que la mujer tiene una infección por una ETS. Si la mujer o el hombre tienen alguno de estos síntomas, deben dejar de tener relaciones sexuales y consultar a un médico de inmediato. El tratamiento oportuno de las enfermedades de transmisión sexual en las mujeres puede prevenir la EIP. Las mujeres y los hombres a los que se les ha informado que tienen una enfermedad de transmisión sexual y que reciben tratamiento, deben notificar a todas sus parejas sexuales recientes (con las que hayan tenido relaciones en los últimos 60 días) para que vayan al médico a examinarse para saber si tienen una ETS. No se debe reanudar la actividad sexual hasta que todas las parejas sexuales hayan sido examinadas y hayan recibido el tratamiento que necesiten. 26
  27. 27. Herpes ¿Qué es el herpes? Herpes es el nombre de un grupo de virus que provocan ampollas y llagas dolorosas. Un tipo de herpes provoca tanto herpes labial en la zona alrededor de la boca como herpes genital (herpes en la zona alrededor de los órganos sexuales). El herpes zóster es otro tipo de herpes y puede provocar varicela y culebrilla. ¿Qué sucede con lo que siento con respecto a tener herpes? Es común sentirse culpable o avergonzado cuando se recibe un diagnóstico de herpes. Es posible que sienta que su vida sexual está arruinada o que alguien en quien pensaba que podía confiar lo ha lastimado. Podría sentirse triste o disgustado. Tenga en cuenta que usted es una de las millones de personas que tienen herpes. El herpes podría volverse menos grave a medida que pasa el tiempo, y usted puede ayudar a proteger a su pareja sexual no teniendo relaciones sexuales durante los brotes y usando condones el resto del tiempo. Hable con su médico de familia sobre lo que siente. Consejos sobre cómo manejar el herpes • Hable con su médico si piensa que podría tener herpes. • Recuerde que no está solo. Hay millones de personas que tienen herpes. • Manténgase saludable y limite el estrés. • No se toque las llagas. • Informe a su pareja sexual y use condones. Síntomas ¿Cuáles son los síntomas del herpes genital? Los síntomas pueden incluir llagas dolorosas en el área genital, comezón, dolor al orinar, flujo vaginal y bultos sensibles al tacto en la ingle. Durante el primer brote (que se llama herpes primario), algunas personas experimentan síntomas parecidos a los de la gripe, como dolores por todo el cuerpo, fiebre y dolor de cabeza. La mayoría de las personas que tienen la infección por herpes tendrán brotes de llagas y síntomas cada tanto. Algunas mujeres solo tienen herpes en el cuello uterino. En este caso, los brotes podrían causar pocos síntomas o ninguno. 27
  28. 28. ¿Qué sucede cuando una persona contrae la infección? Una vez que usted contrae la infección por el virus, atraviesa distintas etapas de infección. En las siguientes secciones, se explican todas las etapas. Etapa primaria Esta etapa, por lo general, comienza 2 a 8 días después de que usted contrae la infección, pero puede tardar mucho más tiempo en comenzar. Por lo general, la infección provoca la aparición de grupos de ampollas pequeñas y dolorosas. El líquido dentro de las ampollas podría ser cristalino o turbio. El área debajo de las ampollas puede estar roja. Las ampollas se abren con tanta facilidad que rápidamente se convierten en llagas abiertas. Es posible que usted jamás advierta la presencia de las ampollas. Además de tener ampollas o llagas sensibles al tacto en el área genital, podría sentir dolor al orinar. Es posible que levante fiebre, se sienta adolorido y que tenga otros síntomas parecidos a los de la gripe. Mientras que la mayoría de las personas tienen una etapa primaria de infección que es dolorosa, algunas no tienen ningún síntoma e, incluso, podrían ignorar que tienen la infección. Etapa latente Durante esta etapa, no hay ampollas, llagas ni otros síntomas. En este punto, el virus está viajando de la piel a los nervios cerca de la columna vertebral. Etapa de diseminación En la etapa de diseminación, el virus comienza a multiplicarse en las terminaciones nerviosas. Si las terminaciones nerviosas afectadas se encuentran en áreas del cuerpo que producen líquidos corporales o que están en contacto con estos, el virus puede introducirse en esos líquidos corporales (como la saliva, el semen o los fluidos vaginales). En esta etapa, no hay síntomas, pero durante este tiempo, el virus puede propagarse. Causas y factores de riesgo ¿Cómo se propaga el herpes genital? El herpes genital, por lo general, se propaga de una persona a otra al tener relaciones sexuales, incluido el sexo oral, con una persona que tiene la infección. El virus puede ingresar en el cuerpo a través de una herida en la piel o a través de la piel de la boca, el pene o la vagina, la abertura del tracto urinario, el cuello uterino o el ano. El herpes se propaga con mayor facilidad cuando las ampollas o las llagas son visibles en la persona 28
  29. 29. que tiene la infección. Pero puede propagarse en cualquier momento, incluso cuando la persona que tiene herpes no está experimentando ningún síntoma. El herpes también puede propagarse de un lugar a otro del cuerpo, como de los genitales a los dedos, de los ojos a otras partes del cuerpo. ¿Puede una mujer embarazada transmitir el herpes a su bebé por nacer? Sí. Una mujer embarazada debe comunicar a su médico si ha tenido herpes genital o si alguna vez ha tenido relaciones sexuales con alguna persona que lo haya tenido. Los bebés nacidos de madres que tienen una infección activa de herpes genital al momento del parto o cerca de esa fecha pueden contraer la infección. Esto puede provocar daño cerebral, ceguera o incluso la muerte en los recién nacidos. Por lo general, el bebé está a salvo dentro del útero. Cuando el bebé atraviesa el canal de parto, podría entrar en contacto con las llagas y contraer la infección por el virus del herpes. Si tiene herpes o si ha tenido relaciones sexuales con una persona que lo haya tenido, su médico podría realizar una cesárea si usted tiene un brote al momento de entrar en trabajo de parto, de modo que el bebé no tenga que atravesar el canal de parto. Tratamiento ¿Qué debo hacer si pienso que tengo herpes? Consulte a su médico lo antes posible. El herpes es más fácil de diagnosticar cuando hay llagas. Puede comenzar antes el tratamiento y, tal vez, sentir menos dolor a causa de la infección. ¿Hay cura para el herpes? No. Pero los medicamentos pueden ayudar. Consejos para aliviar el dolor • Coloque paños tibios o fríos sobre el lugar de la llaga. Tome baños tibios. (Una mujer podría orinar en la tina al final del baño si está teniendo dolor al orinar: esto podría ayudar a diluir la orina, de modo que no cause tanto ardor en las llagas). • Mantenga el área seca y limpia. • Use ropa interior de algodón. • Use ropa holgada. ¿Qué sucede si tengo herpes y quedo embarazada? Si tiene herpes genital y está considerando la posibilidad de quedar embarazada o si está embarazada, asegúrese de informar a su médico. Es posible que le dé un medicamento antiviral, de modo que tenga menos probabilidades de tener un brote de herpes al momento de dar a luz a su bebé o cerca de esa fecha. Si usted tiene efectivamente un brote de herpes genital al momento del parto, su médico probablemente haga nacer a su 29
  30. 30. bebé mediante una cesárea. Con una cesárea, el riesgo de transmitir el herpes a su bebé es bajo. ¿Qué sucede si contraigo el herpes durante el embarazo? Si tiene su primer brote de herpes genital durante el embarazo, debe informar a su médico. Es posible que su médico desee tratarla con un medicamento antiviral. El riesgo de que su bebé contraiga el herpes es mucho más alto si usted tiene su primer brote de herpes genital cerca del momento del parto. Es importante evitar contraer herpes durante el embarazo. Si su pareja tiene herpes y usted no, asegúrese de usar condones durante las relaciones sexuales en todo momento. Su pareja podría transmitirle la infección incluso si no está experimentando un brote en esos momentos. Si hay llagas visibles, evite tener relaciones sexuales por completo hasta que las llagas se hayan curado. Complicaciones Recurrencias Muchas personas tienen ampollas y llagas que reaparecen después de que desaparece el primer ataque de herpes. Esto se llama recurrencia. Por lo general, los síntomas son tan intensos como durante el primer ataque. El estrés, una enfermedad o el cansancio pueden dar inicio a una recurrencia. Estar al sol o tener el periodo menstrual también pueden causar una recurrencia. Usted sabe cuándo está por producirse una recurrencia porque siente comezón, hormigueo o dolor en los lugares en los cuales tuvo la infección por primera vez. Prevención ¿Hay algún momento seguro para tener relaciones sexuales y no propagar el herpes? No hay ningún momento del todo seguro, debido a que es difícil saber con certeza cuándo puede usted propagar el herpes. Debe informar a su pareja sexual que tiene herpes. Debe evitar tener relaciones sexuales si tiene alguna llaga. El herpes puede propagarse de una persona a otra con mucha facilidad cuando las llagas están presentes. Otro motivo para evitar las relaciones sexuales cuando las llagas están presentes es que estas hacen que sea más fácil contraer la infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), el virus que provoca el SIDA. Debe usar condones de látex cada vez que tiene relaciones sexuales. Los condones solo pueden ayudar a reducir el riesgo de propagar el herpes si cubren toda la piel infectada. Más información: Ministerio de Salud – Presidencia de la Nación Videos- Material Audiovisual HIV 30
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