Curso de higuerilla

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Curso de higuerilla

  1. 1. CURSO SOBRE EL CULTIVO DE HIGUERILLA Liv Soares Severino Tarcísio Marcos de Souza Gondim Investigadores de EMBRAPA - BRASIL Traducción y Revisión: Asdrúbal Díaz Quintana Ramón Silva Acuña Investigadores INIA-VENEZUELA OCTUBRE - 2005
  2. 2. El AGRONEGOCIO DEL mayores productores son: India, CULTIVO DE HIGUERILLA EN China y Brasil (Figura 1). EL MUNDO La higuerilla es una planta El área sembrada con tártagoposiblemente originaria de la India ò en el mundo esta alrededor de 1,1de África que se encuentra millones de ha, y los tres principalesdistribuida en diversos países del países productores son responsablesmundo. Se adapta fácilmente a por cerca del 96% de la produccióndiferentes ambientes, debido a su mundial. En América del Sur,gran rusticidad y resistencia a la Paraguay es un importante productorsequía. Pertenece a la familia de las de tártago, y es responsable porEuforbiáceas, la misma de la yuca. cerca de 1 % de la producción mundial. La higuerilla es cultivado endiversos países del mundo y los tresFigura 1 - Área sembrada con higuerilla en los tres principales paísesproductores. USOS DEL ACEITE DE HIGUERILLA El principal producto de la higuerilla es el aceite, también llamadoaceite de ricino o castor oil en ingles. Es una importante materia prima para laindustria química. Es utilizado en la composición de numerosos productoscomo pinturas, barnices, cosméticos, lubricantes, plásticos, etc. La lista de
  3. 3. productos obtenidos a partir del aceite de tártago es muy extensa, sonseñalados más de 400 productos. Este aceite posee características químicas que lo califican como elúnico de su naturaleza. Está compuesto casi que exclusivamente (90%) de unúnico acido graso (acido ricinoleico) que contiene un radical hidroxilo que lohace soluble en alcohol a baja temperatura, es muy viscoso y conpropiedades físicas especiales. Los principales consumidores del aceite de tártago son los paísesdesarrollados que destinan este producto como insumo de la industria química.De allí el nombre de “ricinoquímica” a la rama de la química que destina comomateria prima al aceite de tártago. La posibilidad de producción de biodiesel a partir del aceite de tártagogeneró un nuevo mercado para este producto. Solamente este mercado seriacapaz de absorber gran parte o la mayor parte de la producción actual de lospaíses, particularmente el caso de Brasil, donde también lo utilizan comomateria prima para otros productos. En todos los países productores de tártago, este cultivo tiene granimportancia social por emplear mucha mano de obra de trabajadores rurales,principalmente para la siembra, control de malezas y la cosecha. En promedio,se requiere un trabajador rural por cada cuatro ha de siembra de tártago. EL BIODIESEL El cultivo de tártago ha llamado gran atención debido al incentivo de laproducción de biodiesel, lo que exigirá grandes áreas de siembra para atenderla demanda del mercado de combustibles. El biodiesel es un combustible similar al diesel (gas-oil) obtenido delpetróleo. Teóricamente puede ser extraído de cualquier aceite de origenanimal o vegetal, inclusive de cebos, grasas animales, grasas de desecho,aceites de frituras etc. En la práctica, el biodiesel solamente es producido 3
  4. 4. comercialmente a partir de los aceites vegetales, debido a que es la materiaprima encontrada en grandes cantidades y a precios accesibles. El biodiesel es producido por la reacción llamada "transesterificación", enla cual se mezcla el aceite con un alcohol y un catalizador. Latransesterificación no es la única alternativa para la producción del biodiesel,pero es la más utilizada a nivel mundial. El alcohol utilizado puede ser el metanol ó el etanol, de acuerdo a sudisponibilidad. En la mayoría de los países para la producción de biodisel seutiliza metanol, pero en Brasil se utiliza el etanol, en virtud de ser obtenido dela caña de azúcar y que además de ello, es una importante empresa para esepaís. A esto se le agrega, que el metanol es un derivado del petróleo y de esaforma el biodiesel no sería 100% renovable. La reacción de la transesterificación genera dos productos, el biodiesel yla glicerina. La glicerina es una sustancia ampliamente usada como materiaprima en la industria farmacéutica y de cosméticos. Para cada 100 litros debiodiesel, se producen 10 ó 15 litros de glicerina, utilizando el metanol y/o eletanol, respectivamente (Figura 2).Figura 2 - Esquema del equilibrio de masa de producción de biodiesel a partir de metanol y etanol. Aunque la producción de la misma debe ser hecha,biodiesel es relativamente simple, obedeciendo a rigurosos patrones 4
  5. 5. de calidad para que el combustible calidad del combustible, estosno perjudique el funcionamiento de análisis químicos son muy costosos.los motores, a largo plazo. Esapreocupación debe iniciarse con lacalidad del aceite usado comomateria prima y culminar en lascondiciones de almacenamiento.Los principales aspectos de calidaddel biodiesel son la ausencia decontaminantes como jabón,catalizador, agua y algunas Figura 3 - Prensa para la extraccióncaracterísticas físicas como de aceite de higuerilla en mini- plantas.viscosidad, densidad, lubricidad,cetanage y calor de combustión. La extracción de aceite y laproducción de biodiesel, desde elpunto de vista técnico, puede serhecho en pequeñas fabricas(Figuras 3 y 4); sin embargo, esaalternativa solo es viable ensituaciones especiales, pues elcosto de producción, es mucho másalto que el de una fábrica de mayorenvergadura. Los principalesaspectos a ser considerados en ladecisión de instalar una mini- Figura 4 - Mini-planta de biodieselfábrica de biodiesel son: el elevado para producción en pequeña escala.gasto de energía eléctrica ytérmica para el funcionamiento de LA HIGUERILLAlas máquinas, la necesidad de La higuerilla es una plantarefinar el aceite y el control de perteneciente a la familia de las 5
  6. 6. Euphorbiaceae y fácilmente se otro cultivo, este no debe causaradapta diversos ambientes. sombra sobre La higuerilla, No se tiene exactitud si la principalmente cuando se siembranplanta es originaria de África o de especies como maíz ó ajonjolí queAsia, pero lo que si es seguro es tienen un porte mas alto que Laque es originaria de regiones higuerilla y crecen rápidamente.tropicales y por ello no se adapta Una de las principalesbien en los locales muy fríos o por características de la higuerilla es sulo menos debe ser cultivada en la gran tolerancia a la sequía, estaépoca caliente. La temperatura condición permite su cultivo deideal para su cultivo esta en el forma económicamente viable enrango de 20 a 30 °C, y no soporta ambiente semiáridos donde hayheladas en cualquier etapa del pocas alternativas de uso agrícolas.cultivo. Aún así, debe quedar bien Es una planta heliófila, es decir; claro que La higuerilla puededebe ser sembrada a plena producir con poca disponibilidad deexposición solar. Cuando sembrada agua, pero, su productividad puedea la sombra su crecimiento y ser mucho mayor si el aguaproducción es perjudicado estuviese disponible en mayorsensiblemente. Por esta razón, no cantidad. Es decir, en los años enes apropiada la siembra en que la cantidad de lluvia es alta o sisistemas agroforestales, en el cual hay riego la productividad de laella esté sombreada. higuerilla también es mayor. La siembra en laderas de De esta forma, esa planta nomontañas o en áreas de relieve es capaz de producir en condiciónmuy accidentado puede crear de escasez acentuada de agua. Laambientes de poca insolación, los recomendación de EMBRAPA escuales no son apropiados para el que la siembra solamente seacultivo de la higuerilla. Cuando se hecha en áreas donde lasiembra la higuerilla asociado con 6
  7. 7. precipitación media anual no sea Las raíces de la higuerillainferior a 500 mm. son muy bien desarrolladas y el Otra cosa que no se debe crecimiento de la raíz principal, queconfundir es que aún siendo La puede llegar a medir más de unhiguerilla tolerante a la sequía es metro de profundidad, es una de lasmuy exigente en fertilidad de suelo. características importantes para suPor lo tanto, el manejo de la resistencia a la sequía. La formafertilización sea orgánica o mineral, típica del sistema radical de ladebe ser hecha con atención para higuerilla se presenta en la Figura 5.que pueda obtener buena Próximo al cuello de laproductividad. planta surgen numerosas raíces Por otro lado, esa planta tiene laterales que no profundizan en ella capacidad de utilizar suelo, solo permanecen en la capaeficientemente el abono aplicado, superficial. De esas ramificacionesaún con baja disponibilidad de agua laterales surgen las raíces finas queen el suelo, esta situación no se son importantes para la absorciónobserva en otras especies de nutrientes.cultivadas. LA RAÍZ Es de fundamentalimportancia conocer el sistemaradical de la higuerilla, tanto parasu manejo como para suexplotación económica, pues granparte de las características de esaplanta son determinadas por laestructura radical la cual esta Figura 5 – Desarrollo del sistemainvisible debajo del suelo. radical de la higuerilla, con raíces 7
  8. 8. laterales superficiales y raíz centralprofunda. A pesar de que la raíz de tártago tiene gran potencial para En la Figura 6 se ilustra lo crecer en profundidad cuando elrápido que es el crecimiento de la suelo no posee condicionesraíz central de la higuerilla, pues adecuadas, su crecimiento esantes de la emergencia de los afectado.cotiledones, la raíz ya alcanza una En la Figura 7, se observa ungran profundidad. sistema radical bien desarrollado, La raíz central crece creciendo en suelo arenoso, bienrápidamente en profundidad. De aireado y con buena fertilidad.ella, prácticamente no surgenraíces secundarias finas, solo seencuentran raíces gruesas, que sonimportantes para la absorción deagua. Figura 7 - Sistema radicular de higuerilla bien desarrollado debido al suelo bien aireado y fértil. En la Figura 8, se muestra unaFigura 6.- Ilustración del rápidocrecimiento de la raíz central de la raíz que se desvió lateralmente y nohiguerilla antes de la emergencia profundizó en el suelo debido a lade los cotiledones. 8
  9. 9. presencia de una capa compactada. profundidad y la raíz principal no seEn esas condiciones la planta desarrolló.posee menos resistencia a lasequía, debido a que el sistemaradicular no tiene acceso al aguaen las capas mas profundas,quedando sujeta al acame. Figura 9- Planta que sufrió el efecto de acame debido a la compactación del suelo y poca profundidad de la raíz pivotante. En la Figura 10, se presenta una raíz de higuerilla creciendo en un suelo que no posee buena aireación en las capas más profundas, sin la existencia de una capa compactada. La raíz esFigura 8. Raíz central de la bastante gruesa a la altura delhiguerilla impedida de crecer en cuello de la planta, diferente a laprofundidad debido a la presenciade una capa de suelo compactada. presentada en la Figura 7, la cual se afina rápidamente y no alcanza La profundidad de la raíz la profundidad adecuada,principal es muy importante para la adquiriendo forma similar a la desustentación de la planta. En la una zanahoria. Ese efecto ocurreFigura 9, se muestra una planta de debido a la falta de oxigeno en lastártago que sufrió el efecto del capas profundas del suelo.acame por haber una capacompactada a 15 cm de 9
  10. 10. permanecen próximas a la superficie y con poca profundidad. Mientras mejor se prepare el suelo (propiciando aeración en profundidad), mayor será la profundidad de las raíces, lo que beneficia la planta, permitiéndole explorar mayor volumen de suelo y consecuentemente mayor cantidad de nutrientes. La materia orgánica del suelo también es muy importante para el aumento de la porosidad y facilita la infiltración del oxigeno para las capas más profundas.Figura 10 - Raíz de higuerilla conforma parecida a una zanahoria Es necesario tener cuidadodebido a la falta de aeración de las para no dañar o cortar las raícescapas mas profundas del suelo. superficiales cuando se realiza el control de malezas, principalmente Las raíces laterales de la cuando se utilizan métodoshiguerilla son capaces de explorar mecánicos.grandes áreas a su alrededor,pudiendo llegar a distanciassuperiores a los 2m del tallo de laplanta; sin embargo, tienen latendencia a mantenerse próximas ala superficie del suelo donde haymayor aeración. Como se visualizaen la Figura 11, hay gran cantidadde raíces laterales las cuales 10
  11. 11. Figura 11 - Raíces laterales de la la habilidad de la planta parahiguerilla con crecimiento resistir a la sequía.superficial y explorando gran áreadel suelo. Debido al intenso crecimientode las raíces laterales, la siembrade tártago a menores distanciasentre las hileras (alta densidad)acentúa la competencia por agua ynutrientes. La raíz principal de la higuerillano soporta transplante, o sea, serretirada de un área y llevada paraotro. Esta técnica es muy utilizadaen la producción de plántulas de Figura 12 - Raíz de tártago cortada a 5 cm del cuello y resembrada laalgunas especies en condiciones raíz principal no se formade viveros. La raíz de la planta nuevamente.joven crece rápidamente, pero tienesuficiente resistencia al arranque, Las raíces de la higuerilla sonde manera que la remoción casi extremadamente sensibles alsiempre rompe la punta de la raíz, “aguachinamiento”, condición quelugar donde se localiza su principal disminuye la concentración deregión de crecimiento (cofia). oxigeno en el suelo. Periodos de Como se muestra en la Figura aguachinamiento, de solo dos días12, después del transplante, el son suficientes para causar dañossistema radical pierde su forma irreversibles a la planta.característica y no desarrolla una Los síntomas denueva raíz principal con capacidad aguachinamiento son de fácilpara el crecimiento en profundidad. identificación. La primera señal esEntre otras cosas, eso compromete una curvatura de los pecíolos 11
  12. 12. foliares y marchitéz de las hojas(Figura 13). El cuello de la plantaaumenta de diámetro y forma untejido esponjoso que después deunos días se pudre. Las raícestambién se pudren rápidamente. Figura 14. Síntomas del aguachinamiento en las raíces:Figura 13. Síntomas en la parte aumento del diámetro del cuello deaérea como consecuencia del la planta y pudrición de las raíces.aguachinamiento del suelo por seisdías. En estudios de laboratorio, las En la Figura 14, se presenta plantas resistieron aluna planta sometida al aguachinamiento un máximo deaguachinamiento en campo tres días, pero en el campo esobservándose el cuello más ancho posible que resistan un poco más.y la pudrición de raíces. El riesgo al aguachinamiento Si el exceso de agua es es una de las principalescontrolado antes de que la planta características a ser observadasmuera, las raíces superficiales para la selección del terreno dondepueden recuperarse, pero no la raíz se establecerá la siembra deprincipal. Por lo tanto, la planta tártago.puede sobrevivir pero suproducción ya ha sidocomprometida. 12
  13. 13. LAS HOJAS en diferentes tonalidades, encontrándose también hojas de Las hojas de la higuerilla color violeta y en suspueden tener diferentes formas y combinaciones (Figura 16).colores, de acuerdo a lo presentadoen la Figura 15. La forma predominante esaquella marcada con la letra A, lacual posee siete lóbulos. Enplantas jóvenes es común lapresencia de hojas con menornúmero de lóbulos o con lóbulospoco desarrollados (letras F y G). Figura 16 – Hojas de higuerilla deEs posible encontrar hojas con color violeta.hasta 11 lóbulos. El ancho dellóbulo generalmente es una La higuerilla generalmentecaracterística particular para posee hojas grandes, pero no muyidentificar el cultivar sembrado. numerosas. Las hojas son fundamentales para que la planta tenga resistencia a la sequía y sea eficiente en el uso del agua disponible. La tendencia es que las hojas estén siempre en posición horizontal para que puedan captarFigura 15 – Hojas de tártago dediferentes tamaños y número de la luz solar con mejor eficiencia,lóbulos. pero cuando el suelo está seco ó en las horas más calientes del día, las La hoja de tártago también hojas pueden marchitarse y tomarpuede presentar diferentes colores, la posición vertical. Elsiendo predominante el color verde marchitamiento temporal de las 13
  14. 14. hojas no debe ser interpretado final del día cuando el sol estacomo un problema, ya que es un incidiendo de lado y no por encima.comportamiento normal de la planta Normalmente, el número depara disminuir la incidencia de luz hojas y de área foliar de la higuerillaen las hojas y evitar la perdida de se incrementa hasta cerca de laagua. No siempre la marchites es mitad del ciclo y después tiende auna señal de falta de agua en el disminuir a medida que se vansuelo o necesidad de riego llenando los racimos y que se restringe la disponibilidad de agua en el suelo. Al aproximarse el final del ciclo del cultivo, la planta generalmente, posee pocas hojas (Figura 18) aun permaneciendo viva y que pueda reiniciar su crecimiento, con disponibilidad de agua en el suelo.Figura 17– Planta de higuerilla conhojas marchitas para evitarabsorción de luz y perdida de aguapor evapotranspiración. Figura 18- Plantas con pocas hojas, característica de estar alcanzando El pecíolo de la hoja de el final del ciclo del cultivo.higuerilla tiene la capacidad deflexionarse durante el día para La cantidad y el tamaño de lasposicionar la hoja de frente al sol y hojas de tártago se consideranaprovechar mejor la radiación. Esto como indicadores muy importantesocurre principalmente al inicio o al de la fertilidad del suelo y de la 14
  15. 15. disponibilidad de agua. Ambas final, principalmente cuando lascaracterísticas, demuestran que hojas se caen y el sol incidelas condiciones de crecimiento son directamente sobre el tallo.adecuadas. Cuando el suelo es No se tienen evidenciaspobre en nutrimentos o es muy concretas de que la cera queácido las hojas de la higuerilla recubre el tallo desempeña unpermanecen pequeñas y muchas importante papel en la resistenciade ellas caen rápidamente, de la higuerilla a la sequía o si essolamente permanecen las mas solamente una característica de lajóvenes. Por otro lado, cuando el planta.suelo es fértil y hay disponibilidadde agua las hojas son muygrandes y demoran para caer de laplanta. EL TALLO El tallo de la higuerilla puedetener colores y formas diferentes yestar o no cubierto de cera. Esascaracterísticas son importantespara diferenciar los cultivares. En la Figura 19 – Planta de higuerilla con tallo color violeta y sin cera.Figura 19 se presenta una plantade tallo color violeta y sin cera, enla Figura 20 una con tallo colorvioleta y con cera y en la Figura 21una planta con tallo verde y concera. Algunas plantas pueden tenertallo verde al inicio del ciclo, peroadquieren una coloración rojiza al 15
  16. 16. medida que la planta madura (Figura 22), internamente se forma una división en el punto donde se inserta cada hoja y externamente son visibles las cicatrices (nudos). Figura 22- Parte interna del tallo de higuerilla con espacios vacíos yFigura 20 – Planta de higuerilla con divisiones en el punto de insercióntallo color violeta y con cera. de cada hoja. Los espacios vacíos existentes dentro del tallo no son utilizados para almacenar agua. El largo de los entrenudos (puntos de inserción de las hojas) es un indicador de las condiciones ambientales durante el crecimiento de la planta. Normalmente los entrenudos son largos en el periodo que laFigura 21 – Planta de higuerilla con planta crece rápidamente, cuandotallo color verde y con cera. se dispone en cantidades suficientes de agua y nutrientes. El tallo generalmente es hueco Cuando el crecimiento es lento,cuando la planta es joven, pero principalmente durante el periodotiende a ser leñoso cuando es seco, los entrenudos son cortosocupado por un tejido esponjoso a (Figura 23). 16
  17. 17. provoca competencia por luz entre las plantas. Ese efecto es denominado estiolamiento y es indeseable por que disminuye la productividad y hace que el tallo yFigura 23 – Largo de los las ramas sean más frágilesentrenudos de acuerdo con lascondiciones ambientales: corto a la pudiendo ser quebrados por elizquierda y largo a la derecha. viento o en el momento de la cosecha. En los cultivares de porte bajo, La forma de distribución de lasel largo de los entrenudos es poco ramas de la higuerilla esinfluenciado por las condiciones presentado esquemáticamente enambientales, de acuerdo a lo la Figura 25. Cada rama terminapresentado a la Figura 24. con un racimo en la punta, apareciendo ramas laterales en las yemas próximas. El número de nudos hasta la aparición del primer racimo es muy variable y, se relaciona con el nivel de precocidad de la planta. LasFigura 24 – Tallo de un cultivar de plantas más precoces tienden aporte bajo (superior) y de portemedio. emitir el primer racimo con menor número de nudos. El alargamiento anormal de losentrenudos también puede serprovocado por la falta deluminosidad, esto puede seroriginado por el sombreamiento decultivos asociados o plantacionesen poblaciones muy altas, lo que 17
  18. 18. tendencia a la ramificación, mientras que otras casi no emiten ramificaciones secundarias. El tallo de la planta de tártago puede ser muy frágil y sujeto a quebraduras o acame de la planta cuando hay excesiva disponibilidad de agua y buena fertilidad en el suelo, debido a que en esa condición ocurre rápido crecimiento y mala formación del tallo.Figura 25 - Esquema representativodel crecimiento de la higuerilla. LAS FLORES, RACIMOS Y FRUTOS La mayoría de los cultivares detártago poseen un crecimiento Las flores de la higuerilla estánindeterminado, o sea, continúan agrupadas en inflorescencias. Lacreciendo si las condiciones planta presenta diferentes tipos deambientales son favorables. Por expresión sexual, ocurren plantaseso, si una planta de porte medio solamente femeninas, solamentese mantiene en el campo por más masculina y con diversasde un año sin ser podada, puede clasificaciones intermediarias.adquirir la conformación de un árbol. La mayoría de los cultivares La cantidad de ramas que comerciales poseen racimos conemite el tallo entre el suelo y el flores masculinas y femeninas, lasprimer racimo es variable y flores masculinas se localizan en ladepende tanto de las base del racimo y las femeninas encaracterísticas del cultivar, como de la parte superior (Figura 26).las condiciones ambientales.Algunos cultivares tienen la fuerte 18
  19. 19. entre plantas, su flor femenina es fecundada por el polen de otra planta.Figura 26 – Racimo de una plantade higuerilla de los cultivarescomerciales: Flores masculinas en Figura 27 – Racimo de higuerillala base y femeninas en la parte característico de los cultivaressuperior. comerciales: flores masculinas en la base y femeninas en la parte superior. La flor masculina puede serobservada en detalle en la Figura La flor femenina (Figura 28)27. Posee gran cantidad de anteras tiene similar apariencia al fruto de laconteniendo polen de color amarillo. higuerilla con tamaño reducido. LasLa polinización de la higuerilla es estructuras de color rojizoshecha principalmente por el viento, observadas sobre las flores,el cual puede llevar el polen a una corresponden al estigma de la flor ydistancia de hasta 2 Km. en algunos cultivares puede tener La higuerilla es color diferente como el amarillo.predominantemente alógamo o seatiene tendencia al cruzamiento 19
  20. 20. Es frecuente que las flores femeninas ya esta determinada yfemeninas estén receptivas en no podrá ser influenciada pormomento en los cuales no halla factores externos.polen en la misma flor, estacondición obliga al cruzamientoentre plantas. Figura 29 – Inflorescencias de la higuerilla. Diversas características de los racimos y frutos pueden variar entre los cultivares de la higuerilla, entreFigura 28 – Flores femeninas con los ellos: color, presencia de cera,estigmas rojizos. largo de los pedúnculos, presencia de espinas (acúleos), dehiscencia y Las inflorescencias de la tamaño. En general, ninguna dehiguerilla (Figura 29) siempre esas características estasurgen en la extremidad de un directamente asociada a la mayor oramo y a partir de la formación de menor productividad o tenor deesa inflorescencia el ramo detiene aceite; sin embargo, algunas desu crecimiento. ellas pueden tener influencia sobre la resistencia a plagas y Para el momento en que la enfermedades.inflorescencia es formada laproporción de flores masculinas y 20
  21. 21. En la Figura 30 se presenta unracimo de forma esférica con frutoscolor violeta y cubierto de cera,característico del cultivarParaguaçu. En la Figura 31, semuestra un racimo típico del cultivarNordestina, de forma cónica yfrutos verdes cubiertos de cera y depedúnculo mas largo. En la Figura32, se observa un racimo típico delcultivar Mirante 10, de forma cónica,frutos verdes oscuros sin cera y Figura 30 – Racimo típico delpedúnculos cortos, manteniendo los cultivar Paraguaçu: esférico, con fruto color violeta cubierto de cera.frutos bien agrupados. En la Figura 33, se presenta unracimo típico del cultivar IAC-80,cuyo racimo generalmente es muylargo y se destaca por encima delas hojas de planta. Sus frutos sonverdes, sin cera y de pedúnculoscortos, el racimo tiene aparienciacompacta. Figura 31 – Racimo típico del cultivar Nordestina: cónico, pedúnculos largo con frutos de color verde y cubierto de cera. 21
  22. 22. Una característica importante del fruto de la higuerilla es la dehiscencia que significa la tendencia del fruto para abrirse y soltar las semillas luego que alcanza la madurez (Figura 34). En una planta dehiscente es imposible realizar la cosecha pues en el momento en que el racimo madura todas las semillas caen al suelo.Figura 32 – Racimo típico delcultivar Mirante 10: cónico,pedúnculo corto, con fruto colorverde y sin cera. Figura 34 – Racimo dehiscente después de la caída de las semillas.Figura 33 – Racimo típico del Los cultivares sembradoscultivar IAC-80: largo por encimadel follaje, cónico, pedúnculo corto, comercialmente pueden sercon fruto color verde y sin cera. indehiscentes o semi-dehiscentes. 22
  23. 23. Los indehiscentes (Figura 35) son deshicentes se pueden abrir en eladecuados para la cosecha campo. Es por ello, que la cosechamecanizada, esto porque pueden de estos materiales no puede serpermanecer largo tiempo en el postergadas después que locampo hasta que se realice la racimos comiencen secarse.cosecha. El descascarado de los Se recomienda iniciar lacultivares indehiscentes es mas cosecha cuando 2/3 de los frutosdifícil. estén secos. El fruto generalmente posee tres semillas, siendo esta una de las principales características de la familia de las Euforbiáceas a la cual pertenece La higuerilla, pero eventualmente pueden encontrarse frutos anormales con más de tres semillas, aunque esto sea muy raro. El fruto posee una camada externaFigura 35– Cultivar con frutosindeshicentes apropiada para la en la cual se forman los acúleoscosecha mecánica. (falsas espinas) como se presenta en la Figura 36. Los cultivares semi- Durante la operación dedeshicentes son los mas descascarado generalmente esaapropiados para la cosecha manual camada se desprende de lamotivado a que puede ser hecha de camada interna y mas dura.forma parcelada en variasocasiones) y el descascaramientoes más fácil. En condiciones de altastemperaturas y baja humedad,algunos frutos del cultivar semi- 23
  24. 24. Figura 37 – Parte interior del fruto de la higuerilla, destacando el punto donde ocurre la ruptura para abertura del fruto.Figura 36 – Camada externa delfruto de la higuerilla, donde seforman los acúleos. El tegumento (cáscara) de la semilla de la higuerilla puede En la Figura 37, se destaca el presentar diferentes colores ypunto donde ocurre la ruptura que patrones, de acuerdo a lopermite la abertura del fruto, la cual presentado en la Figura 38. Esasfacilita la salida de las semillas. diferencias de colores y tamaño noCuando La higuerilla es cosechado tienen ninguna relación con laantes del punto de maduración productividad o tenor del aceite. Unapropiado, el descascarado es cultivar de semillas pequeñasmucho más difícil, tanto manual puede ser tan productivo como unocomo mecánico. Posiblemente de semillas grandes.esto ocurre debido a que en el frutoverde este tejido todavía estainmaduro y no se rompe fácilmentepara liberar la semilla. 24
  25. 25. además de no contribuir en el aumento del porcentaje de germinación, predispone a las semillas a enfermedades del suelo.Figura 38 – Semillas de diferentescolores y tamaños de algunoscultivares sembrados en Brasil. Figura 39 – Carúncula y rafé de la El exterior de la semilla de semillas de la higuerilla.tártago tiene dos estructurasfácilmente identificables: La En la Figura 40 pueden sercarúncula y el rafe (Figura 39). La observadas las primeras fases delcarúncula tiene importante papel en proceso de germinación de lasla germinación de la semilla y semillas de la higuerilla. La raízconstituye una barrera para la rompe el tegumento en laentrada de microorganismos proximidad de la carúncula ypatogénicos como hongos y particularmente, no siempre sobrebacterias y, constituye el principal ella.punto de penetración del agua para Si la semilla es sembrada ainiciar el proceso de germinación. una profundidad excesiva, suRetirar la carúncula de la semilla emergencia puede ser perjudicadaantes de la siembra, no es una llegándose al caso de no poderpráctica recomendada por que 25
  26. 26. alcanzar la superficie del suelo. Porotro lado, si la semilla es sembrada CONCLUSIONESmuy superficialmente la La higuerilla es una planta muygerminación puede ser perjudicada importante para la producción depor la falta de agua, ya que en la aceite que tiene la característica decapa superficial se seca ser rústica y productiva en áreas derápidamente después de una lluvia. baja pluviometría.En suelos arenosos la movilidad del Para el adecuado manejo delagua es más fácil que en suelos cultivo es fundamental elarcillosos. conocimiento de la planta, para que Normalmente se recomienda se pueda aprovechar su potencialque la profundidad de siembra sea productivo y evitar factores que5 cm. perjudiquen su crecimiento.Figura 40 – Etapas iniciales de lagerminación de las semillas de lahiguerilla. La velocidad de la germinaciónde la semilla es muy dependientede la temperatura del suelo.Cuando el tiempo esta frío (pordebajo de 20°C), la emergencia delas semillas puede durar de 15 a 20días. En época calurosas (porencima de 30 °C) la emergenciapuede ocurrir en 6 días. 26

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