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Tema 1

  1. 1. TEMA VIII RÉGIMEN DE ESTUARIOSVIII.1 Origen, morfología y terminología estuarinaEn geografía un estuario es la parte más ancha y profunda de la desembocadura de unrío en el mar abierto o en el océano, generalmente en zonas donde las mareas tienenamplitud u oscilación. La desembocadura en estuario está formada por un solo brazoancho y profundo en forma de embudo ensanchado. Suele tener playas a ambos lados,en las que la retirada de las aguas permite el crecimiento de algunas especiesvegetales que soportan aguas salinas.Por convención se acepta como más adecuada la definición de Pritchard (1967):"Estuario es un cuerpo o masa de agua costera semi-encerrada, con conexión libre almar abierto, y en el cual es medible la dilución del agua de mar por agua dulceproveniente de la tierra". Que sea semi-encerrado implica que su patrón de circulaciónes influido considerablemente por las fronteras laterales, y por lo tanto es un cuerpocostero, pero no forma parte de la línea de costa en sí misma; permitiendo asídistinguirlo de cuencas de mayor tamaño como una bahía o un golfo. Que la conexiónal mar abierto sea libre significa que la comunicación entre el océano y el estuariodebe permitir el intercambio de agua, sal, y la transmisión de la energía de la mareapermanentemente, para todo estado de marea y durante todas las estaciones del año.Que la dilución de agua de mar sea medible significa que la salinidad en el interior delestuario debe ser menor que en el océano adyacente; es decir que el volumen de aguadulce que ingresa por afluentes y precipitación es mayor que el que se pierde porevaporación en el mismo lapso de tiempo..
  2. 2. VIII.2 Régimen de vasos a marea libre.Régimen: El régimen se refiere a la variación que sufre el gasto o caudal de un río enun año. El río pasa por un período de máximo caudal conocido como crecida y unperíodo de bajo nivel de las aguas denominado estiaje.El régimen de un río depende de varios factores, destacando la naturaleza del suelo, elrelieve y el tipo de precipitación.La fuente de alimentación de un río puede ser varias formas, distinguiéndose los ríosde régimen nivoso, régimen pluvioso, régimen mixto, régimen lacustre y ríos derégimen de aguas subterráneas.Ríos de alimentación pluvial: Sus aguas las recibe principalmente de las lluvias,presentando entonces su mayor caudal en la estación lluviosa. Ejemplo de ellos son losríos Amazonas y Congo de las regiones ecuatoriales, en nuestro país los ríos sureñoscomo el Cautín y el Toltén; y en Europa destacan el Támesis y el Sena.Ríos de régimen nivoso: Tienen su alimentación en las montañas, producto de la fusiónde las nieves, por lo tanto su período de crecida será en primavera y en verano.Ejemplos son los ríos Po, Rhin, Missuri, Ródano y Obi.Ríos de régimen mixto: Estos ríos se alimentan de las lluvias como del derretimiento delas nieves. En general son ríos que recorren grandes distancias y por lo tantoatraviesan zonas de climas distintos, ejemplo de ello son los ríos Nilo, Mississippi,Danubio, Ganges e Indo.Ríos de régimen lacustre: Se alimentan de los lagos o formaciones lacustresVIII.3 Corrientes de densidad y cuña salina.Debido a diferencias de temperatura y salinidad entre dos masas de agua situadas endistintos lugares o profundidades se produce una variación de densidad. La tendencianatural es a compensar esta diferencia de densidad, por lo que una de las masas sedesplaza hacia la otra a una velocidad en nudos proporcional a la diferencia dedensidad. Por ejemplo, el agua de superficie puede sufrir un aumento de salinidad porevaporación. Estas corrientes no suelen ser muy intensas.
  3. 3. Factores que afectan a la dinámica de la cuña salinaSe considera que las características de un estuario y su grado de estratificación estándeterminados por dos factores fundamentales: la descarga de agua dulce, que tiende amantener la estratificación frente al agua salina que penetra en el curso inferior delrío, y la marea, que tiende a producir mezclado turbulento y por consiguiente a reducirla estratificación. La preponderancia de uno de estos factores frente al otro definirá eltipo de estuario y el nivel de mezcla y estratificación existentes en el mismo.El Delta del Ebro es un ambiente micro mareal, con mareas astronómicas que tienenun rango medio de unos 16 cm. Esto implica que el caudal de agua dulce predominasobre el efecto mezclador de la marea y, por lo tanto, cuando hay intrusión de aguasalina en el cauce del río, el estuario es altamente estratificado, caracterizándose porla presencia de una cuña salina con una halo clina perfectamente definida.VIII.4 Estabilidad de accesos costerosLos estuarios constituyen los “criaderos” (lugares donde los juveniles crecen conrapidez) de la mayor parte de moluscos, crustáceos, peces costeros que se cosechanno sólo en el estuario sino también mar adentro. (Odum & Sarmiento 1997).Esta propiedad natural de los estuarios podría ser aprovechada por el hombre para elcultivo de estas especies, que de manera natural, se desarrollan fácilmente en estetipo de ecosistemas.
  4. 4. Para el establecimiento de estas áreas de acuicultura es importante estudiar lascaracterísticas del medio. Éstas son básicamente 3: heterogeneidad, variabilidad ydiversidad.A la heterogeneidad del medio marino debida a su propia inmensidad (variación detemperatura en sus distintas latitudes, relieve submarino, diferencias de salinidadsegún la evaporación o aporte de aguas de lluvias...) hay que añadir la heterogeneidaden la zona litoral constituida por el flujo de aguas dulces procedentes de los ríos, aguasmenos densas y generalmente más calidad. Por otra parte podríamos imaginar quedonde se produjeran mareas se darían fenómenos de remoción de agua quehomogeneizaran el medio, pero realmente no es así ya que las masas de agua sedeslizan unas sobre otras en un movimiento horizontal, mientras los movimientosverticales son muy limitados.Estos medios son también muy variables ya que los aportes de aguas dulces sonfluctuantes en el espacio y en el tiempo (varían tanto en estaciones como en la zona devaciado, ya que son aguas muy ligeras que se ven desplazadas por acción de losvientos, desplazándose de la zona).Son ecosistemas muy diversos poblacionalmente. La densidad de especies es máximaen la capa superficial (0-10m) y decrece con la profundidad.Sin embargo estos medios tan diversificados y productivos, en principio receptivos alcultivo, son muy frágiles, ya que están expuestos a múltiples perturbaciones, de modoque la producción de organismos cultivados puede estar limitada por las característicasnaturales del medio en cuanto a la utilización y ocupación del litoral. Por ello convieneadministrar y estudiar estos espacios y más concretamente analizar los factores queinciden, no sólo en su calidad, sino también aquellos que van a ser decisivos para eléxito o fracaso de cualquier tipo de explotación acuícola, como son las propiedades delagua, la prevención sobre los fenómenos accidentales, tales como la proliferación deespecies fitoplanctónicas, mareas rojas, fenómenos de anoxia, etc..., como tambiéndefinir las tasas de contaminación ordinaria de los organismos representativos de laspoblaciones locales.Asimismo para la elección de la zona de cultivo se tendrá en cuenta las condicionesgeomorfológicas y climáticas. Así para la acuicultura del molusco o de algas seutilizarán zonas cerradas protegidas de los temporales con moderada tasa derenovación del agua y nutricionalmente ricos. Y para el cultivo de peces y crustáceosse favorecerá el sustrato arcilloso para el cultivo en tierra, así como los regímeneshidráulicos definidos por el ritmo de la marea.Un buen conocimiento de la riqueza orgánica de los fondos (parques intermareales,marismas, etc...), es la base de una buena gestión del medio. (Corral et al 2000). Asívemos que existen varios tipos de agua a lo largo de un ciclo de marea; al inicio de labajada de la marea son aguas mixtas, saladas y a veces dulces, provenientes de lasmarismas, recalentadas en verano y refrigeradas en invierno. En el medio de la bajada
  5. 5. son aguas dulces cargadas de materia orgánica y enriquecida en oxígeno por el flujoturbulento en superficie. Al final de la bajada son aguas de chorreo sobre la superficiedel depósito, son muy turbias, aveces muy ricas en amoníaco, en definitiva pocofavorables para la acuicultura.Estas zonas bien gestionadas pueden constituir una fuente generadora de riqueza paralos habitantes de las mismas. Las especies pesqueras, que ya se encuentran de formanatural, pueden verse incrementadas mediante el desarrollo de prácticas de cultivocontribuyendo al mantenimiento de unas poblaciones permanentes sobre losterritorios.Muchas veces también un estuario es una eficiente trampa de nutrientes, en partefísica (las diferencias de salinidad retardan el mezclado vertical de masas de agua perono el horizontal) y en parte biológica. Esta propiedad contribuye a la capacidad delestuario de absorber nutrientes de desecho, siempre que la materia orgánica haya sidoreducida por tratamiento secundario. (Odum y Sarmiento 1997).

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