Leonardo da vinciNació en 1452 en la villa toscana de Vinci, hijonatural de una campesina, Caterina (que se casópoco despu...
el que creció. Giorgio Vasari, su primer biógrafo,relata cómo el genio de Leonardo, siendo aún unniño, creó un escudo de M...
padre; es muy probable que fuera el modelo parala cabeza de San Miguel en el cuadro de VerrocchioTobías y el ángel, de fin...
y en el extraordinario manejo de la técnica delclaroscuro.Florencia era entonces una de las ciudades másricas de Europa; s...
ciencia de la pintura, al tiempo que se ejercitabaen la ejecución y fabricación de laúdes.Estimulado por la dramática pest...
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Salai, entre otros; los estudiosos no se han puestode acuerdo aún acerca de la exacta atribución dealgunas obras de este p...
expresiva de La belle Ferronière. Pero hacia 1498Leonardo finalizaba una pintura mural, enprincipio un encargo modesto par...
En pocas semanas proyectó una cantidad deartefactos cuya realización concreta no se haríasino, en muchos casos, hasta los ...
Arno por detrás de la ciudad enemiga cercándola ycontemplando la construcción de un canal como víanavegable que comunicase...
Francisco I por cuatro mil piezas de oro.Perfeccionando su propio hallazgo del sfumato,llevándolo a una concreción casi mi...
Milán, le ofreció el cargo de arquitecto y pintor dela corte; honrado y admirado por su nuevo patrón,Da Vinci proyectó par...
Leonardo culminó en 1508 la segunda versión de LaVirgen de las Rocas; poco antes, había dejado sincumplir un encargo del r...
El gran respeto que Francisco I le dispensó hizo queLeonardo pasase esta última etapa de su vida másbien como un miembro d...
El 2 de mayo de 1519 murió en Cloux; su testamentolegaba a Melzi todos sus libros, manuscritos ydibujos, que éste se encar...
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Leonardo da vinci

  1. 1. Leonardo da vinciNació en 1452 en la villa toscana de Vinci, hijonatural de una campesina, Caterina (que se casópoco después con un artesano de la región), y de SerPiero, un rico notario florentino. Italia eraentonces un mosaico de ciudades-estados comoFlorencia, pequeñas repúblicas como Venecia yfeudos bajo el poder de los príncipes o el papa. ElImperio romano de Oriente cayó en 1453 ante losturcos y apenas sobrevivía aún, muy reducido, elSacro Imperio Romano Germánico; era una épocaviolenta en la que, sin embargo, el esplendor delas cortes no tenía límites.A pesar de que su padre se casó cuatro veces, sólotuvo hijos (once en total, con los que Leonardoacabó teniendo pleitos por la herencia paterna) ensus dos últimos matrimonios, por lo que Leonardo secrió como hijo único. Su enorme curiosidad semanifestó tempranamente, dibujando animalesmitológicos de su propia invención, inspirados enuna profunda observación del entorno natural en
  2. 2. el que creció. Giorgio Vasari, su primer biógrafo,relata cómo el genio de Leonardo, siendo aún unniño, creó un escudo de Medusa con dragones queaterrorizó a su padre cuando se topó con él porsorpresa.Consciente ya del talento de su hijo, su padre loautorizó, cuando Leonardo cumplió los catorceaños, a ingresar como aprendiz en el taller deAndrea del Verrocchio, en donde, a lo largo de losseis años que el gremio de pintores prescribía comoinstrucción antes de ser reconocido como artistalibre, aprendió pintura, escultura, técnicas ymecánicas de la creación artística. El primertrabajo suyo del que se tiene certera noticia fuela construcción de la esfera de cobre proyectadapor Brunelleschi para coronar la iglesia de SantaMaria del Fiori. Junto al taller de Verrocchio,además, se encontraba el de Antonio Pollaiuollo,en donde Leonardo hizo sus primeros estudios deanatomía y, quizá, se inició también en elconocimiento del latín y el griego.Juventud y descubrimientostécnicosEra un joven agraciado y vigoroso que habíaheredado la fuerza física de la estirpe de su
  3. 3. padre; es muy probable que fuera el modelo parala cabeza de San Miguel en el cuadro de VerrocchioTobías y el ángel, de finos y bellos rasgos. Por lodemás, su gran imaginación creativa y la tempranamaestría de su pincel, no tardaron en superar alas de su maestro: en el Bautismo de Cristo, porejemplo, donde un dinámico e inspirado ángelpintado por Leonardo contrasta con la brusquedaddel Bautista hecho por Verrocchio.El joven discípulo utilizaba allí por vez primerauna novedosa técnica recién llegada de los PaísesBajos: la pintura al óleo, que permitía una mayorblandura en el trazo y una más profundapenetración en la tela. Además de losextraordinarios dibujos y de la participaciónvirtuosa en otras obras de su maestro, sus grandesobras de este período son un San Jerónimo y el granpanel La adoración de los Magos (ambosinconclusos), notables por el innovador dinamismootorgado por la maestría en los contrastes derasgos, en la composición geométrica de la escena
  4. 4. y en el extraordinario manejo de la técnica delclaroscuro.Florencia era entonces una de las ciudades másricas de Europa; sus talleres de manufacturas desedas y brocados de oriente y de lanas deoccidente, y sus numerosas tejedurías laconvertían en el gran centro comercial de lapenínsula itálica; allí los Médicis habíanestablecido una corte cuyo esplendor debía nopoco a los artistas con que contaba. Pero cuandoel joven Leonardo comprobó que no conseguía deLorenzo el Magnífico más que alabanzas a susvirtudes de buen cortesano, a sus treinta añosdecidió buscar un horizonte más prospero.Primer período milanésEn 1482 se presentó ante el poderoso LudovicoSforza, el hombre fuerte de Milán por entonces, encuya corte se quedaría diecisiete años como «pictoret ingenierius ducalis». Aunque su ocupaciónprincipal era la de ingeniero militar, sus proyectos(casi todos irrealizados) abarcaron la hidráulica,la mecánica (con innovadores sistemas de palancaspara multiplicar la fuerza humana), laarquitectura, además de la pintura y laescultura. Fue su período de pleno desarrollo;siguiendo las bases matemáticas fijadas por LeónBautista Alberti y Piero dela Francesca, Leonardocomenzó sus apuntes para la formulación de una
  5. 5. ciencia de la pintura, al tiempo que se ejercitabaen la ejecución y fabricación de laúdes.Estimulado por la dramática peste que asoló Milány cuya causa veía Leonardo en el hacinamiento ysuciedad de la ciudad, proyectó espaciosas villas,hizo planos para canalizaciones de ríos eingeniosos sistemas de defensa ante la artilleríaenemiga. Habiendo recibido de Ludovico el encargode crear una monumental estatua ecuestre enhonor de Francesco, el fundador de la dinastíaforzal, Leonardo trabajó durante dieciséis añosen el proyecto del «gran caballo», que no seconcretaría más que en una maqueta, destruidapoco después durante una batalla.Resultó sobre todo fecunda su amistad con elmatemático Luca Pacioli, fraile franciscano que en1494 publicó su tratado de la Divina proportione,
  6. 6. ilustrada por Leonardo. Ponderando la vista comoel instrumento de conocimiento más certero con quecuenta el ser humano, Leonardo sostuvo que através de una atenta observación debíanreconocerse los objetos en su forma y estructurapara describirlos en la pintura de la manera másexacta. De este modo el dibujo se convertía en elinstrumento fundamental de su método didáctico, alpunto que podía decirse que en sus apuntes el textoestaba para explicar el dibujo, y no éste parailustrar a aquél, por lo que Da Vinci ha sidoreconocido como el creador de la modernailustración científica.El ideal del saper vedere guió todos sus estudios,que en la década de 1490 comenzaron a perfilarsecomo una serie de tratados (inconclusos, quefueron recopilados luego en el Codex Atlanticus,así llamado por su gran tamaño). Incluye trabajossobre pintura, arquitectura, mecánica, anatomía,geografía, botánica, hidráulica, aerodinámica,fundiendo arte y ciencia en una cosmologíaindividual que da, además, una vía de salida paraun debate estético que se encontraba anclado enun más bien estéril neoplatonismo.Aunque Leonardo no parece que se preocuparademasiado por formar su propia escuela, en sutaller milanés se creó poco a poco un grupo defieles aprendices y alumnos: Giovanni Boltraffio,Ambrogio de Predis, Andrea Solari, su inseparable
  7. 7. Salai, entre otros; los estudiosos no se han puestode acuerdo aún acerca de la exacta atribución dealgunas obras de este período, tales como laMadona Litta o el retrato de Lucrezia Crivelli.Contratado en 1483 por la hermandad de laInmaculada Concepción para realizar una pinturapara la iglesia de San Francisco, Leonardoemprendió la realización de lo que sería lacelebérrima Virgen de las Rocas, cuyo resultadofinal, en dos versiones, no estaría listo a los ochomeses que marcaba el contrato, sino veinte añosmás tarde. La estructura triangular de lacomposición, la gracia de las figuras, el brillanteuso del famoso sfumato para realzar el sentidovisionario de la escena, convierten a ambas obrasen una nueva revolución estética para suscontemporáneos.A este mismo período pertenecen el retrato deGinevra de Benci (1475-1478), con su innovadorarelación de proximidad y distancia y la belleza
  8. 8. expresiva de La belle Ferronière. Pero hacia 1498Leonardo finalizaba una pintura mural, enprincipio un encargo modesto para el refectoriodel convento dominico de Santa Maria dalle Grazie,que se convertiría en su definitiva consagraciónpictórica: La última cena. Necesitamos hoy unesfuerzo para comprender su esplendor original,ya que se deterioró rápidamente y fue malrestaurada muchas veces. La genial captaciónplástica del dramático momento en que Cristo dicea los apóstoles «uno de vosotros me traicionará»otorga a la escena una unidad psicológica y unadinámica aprehensión del momento fugaz desorpresa de los comensales (del que sólo Judasqueda excluido). El mural se convirtió no sólo en uncelebrado icono cristiano, sino también en unobjeto de peregrinación para artistas de todo elcontinente.El regreso a FlorenciaA finales de 1499 los franceses entraron en Milán;Ludovico el Moro perdió el poder. Leonardoabandonó la ciudad acompañado de Pacioli y trasuna breve estancia en casa de su admiradora lamarquesa Isabel de Este, en Mantua, llegó aVenecia. Acosada por los turcos, que ya dominabanla costa dálmata y amenazaban con tomar elFriuli, la Signoria contrató a Leonardo comoingeniero militar.
  9. 9. En pocas semanas proyectó una cantidad deartefactos cuya realización concreta no se haríasino, en muchos casos, hasta los siglos XIX o XX,desde una suerte de submarino individual, con untubo de cuero para tomar aire destinado a unossoldados que, armados con taladro, atacarían lasembarcaciones por debajo, hasta grandes piezasde artillería con proyectiles de acción retardaday barcos con doble pared para resistir lasembestidas. Los costes desorbitados, la falta detiempo y, quizá, las excesivas (para losvenecianos) pretensiones de Leonardo en elreparto del botín, hicieron que las geniales ideasno pasaran de bocetos. En abril de 1500 Da Vincientró en Florencia, tras veinte años de ausencia.César Borgia, hijo del papa Alejandro VI, hombreambicioso y temido, descrito por el propioMaquiavelo como «modelo insuperable» deintrigador político y déspota, dominaba Florencia yse preparaba para lanzarse a la conquista denuevos territorios. Leonardo, nuevamente comoingeniero militar, recorrió los terrenos del norte,trazando mapas, calculando distancias precisas,proyectando puentes y nuevas armas de artillería.Pero poco después el condottiero cayó endesgracia: sus capitanes se sublevaron, su padrefue envenenado y él mismo cayó gravementeenfermo. En 1503 Leonardo volvió a la ciudad, quepor entonces se encontraba en guerra con Pisa yconcibió allí su genial proyecto de desviar el río
  10. 10. Arno por detrás de la ciudad enemiga cercándola ycontemplando la construcción de un canal como víanavegable que comunicase Florencia con el mar: elproyecto sólo se concretó en los extraordinariosmapas de su autor.Pero Leonardo ya era reconocido como uno de losmayores maestros de Italia. En 1501 había causadoadmiración con su Santa Ana, la Virgen y el Niño; en1503 recibió el encargo de pintar un gran mural (eldoble del tamaño de La última cena) en el palacioViejo: la nobleza florentina quería inmortalizaralgunas escenas históricas de su gloria. Leonardotrabajó tres años en La batalla de Angheri, quequedaría inconclusa y sería luego desprendida porsu deterioro. Importante por los bocetos y copias,éstas admirarían a Rafael e inspirarían, un siglomás tarde, una célebre de Peter Paul Rubens.También sólo en copias sobrevivió otra gran obrade este periodo: Leda y el cisne. Sin embargo, lacumbre de esta etapa florentina (y una de laspocas obras acabadas por Leonardo) fue elretrato de Mona Lisa. Obra famosa desde elmomento de su creación, se convirtió en modelo deretrato y casi nadie escaparía a su influjo en elmundo de la pintura. La mítica Gioconda hainspirado infinidad de libros y leyendas, y hastauna ópera; pero poco se sabe de su vida. Ni siquierase conoce quién encargó el cuadro, que Leonardo sellevó consigo a Francia, donde lo vendió al rey
  11. 11. Francisco I por cuatro mil piezas de oro.Perfeccionando su propio hallazgo del sfumato,llevándolo a una concreción casi milagrosa,Leonardo logró plasmar un gesto entre lo fugaz ylo perenne: la «enigmática sonrisa» de la Giocondaes uno de los capítulos más admirados, comentadose imitados de la historia del arte y su misteriosigue aún hoy fascinando. Existe la leyenda de queLeonardo promovía ese gesto en su modelo haciendosonar laúdes mientras ella posaba; el cuadro, queha atravesado no pocas vicisitudes, ha sidoconsiderado como cumbre y resumen del talento yla «ciencia pictórica» de su autor.De nuevo en Milán: de 1506 a 1513El interés de Leonardo por los estudios científicosera cada vez más intenso: asistía a disecciones decadáveres, sobre los que confeccionaba dibujospara describir la estructura y funcionamiento delcuerpo humano. Al mismo tiempo hacía sistemáticasobservaciones del vuelo de los pájaros (sobre losque planeaba escribir un tratado), en la convicciónde que también el hombre podría volar si llegaba aconocer las leyes de la resistencia del aire(algunos apuntes de este período se han visto comoclaros precursores del moderno helicóptero).Absorto por estas cavilaciones e inquietudes,Leonardo no dudó en abandonar Florencia cuandoen 1506 Charles dAmboise, gobernador francés de
  12. 12. Milán, le ofreció el cargo de arquitecto y pintor dela corte; honrado y admirado por su nuevo patrón,Da Vinci proyectó para él un castillo y ejecutóbocetos para el oratorio de Santa Maria dallaFontana, fundado por aquél. Su estadía milanesasólo se interrumpió en el invierno de 1507 cuando, enFlorencia, colaboró con el escultor GiovanniFrancesco Rustici en la ejecución de los broncesdel baptisterio de la ciudad.Quizás excesivamente avejentado para loscincuenta años que contaba entonces, su rostro fuetomado por Rafael como modelo del sublime Platónpara su obra La escuela de Atenas. Leonardo, encambio, pintaba poco dedicándose a recopilar susescritos y a profundizar sus estudios: con la ideade tener finalizado para 1510 su tratado deanatomía trabajaba junto a Marcantonio de laTorre, el más célebre anatomista de su tiempo, enla descripción de órganos y el estudio de lafisiología humana. El ideal leonardesco de la«percepción cosmológica» se manifestaba enmúltiples ramas: escribía sobre matemáticas,óptica, mecánica, geología, botánica; su búsquedatendía hacia el encuentro de leyes funciones yarmonías compatibles para todas estasdisciplinas, para la naturaleza como unidad.Paralelamente, a sus antiguos discípulos sesumaron algunos nuevos, entre ellos el jovennoble Francesco Melzi, fiel amigo del maestrohasta su muerte. Junto a Ambrogio de Predis,
  13. 13. Leonardo culminó en 1508 la segunda versión de LaVirgen de las Rocas; poco antes, había dejado sincumplir un encargo del rey de Francia para pintardos madonnas.Últimos años: Roma y FranciaEl nuevo hombre fuerte de Milán era entonces GianGiacomo Tivulzio, quien pretendía retomar para síel monumental proyecto del «gran caballo»,convirtiéndolo en una estatua funeraria para supropia tumba en la capilla de San Nazaro Magiore;pero tampoco esta vez el monumento ecuestre pasóde los bocetos, lo que supuso para Leonardo susegunda frustración como escultor. En 1513 unanueva situación de inestabilidad política lo empujóa abandonar Milán; junto a Melzi y Salai marchó aRoma, donde se albergó en el belvedere de Giulanode Médicis, hermano del nuevo papa León X.En el Vaticano vivió una etapa de tranquilidad, conun sueldo digno y sin grandes obligaciones: dibujómapas, estudió antiguos monumentos romanos,proyectó una gran residencia para los Médicis enFlorencia y, además, trabó una estrecha amistadcon el gran arquitecto Bramante, hasta la muertede éste en 1514. Pero en 1516, muerto su protectorGiulano de Médicis, Leonardo dejó Italiadefinitivamente, para pasar los tres últimos añosde su vida en el palacio de Cloux como «primerpintor, arquitecto y mecánico del rey».
  14. 14. El gran respeto que Francisco I le dispensó hizo queLeonardo pasase esta última etapa de su vida másbien como un miembro de la nobleza que como unempleado de la casa real. Fatigado y concentradoen la redacción de sus últimas páginas para sutratado sobre la pintura, pintó poco aunquetodavía ejecutó extraordinarios dibujos sobretemas bíblicos y apocalípticos. Alcanzó acompletar el ambiguo San Juan Bautista, unandrógino duende que desborda gracia,sensualidad y misterio; de hecho, sus discípulos loimitarían poco después convirtiéndolo en un paganoBaco, que hoy puede verse en el Louvre de París.A partir de 1517 su salud, hasta entoncesinquebrantable, comenzó a desmejorar. Su brazoderecho quedó paralizado; pero con su incansablemano izquierda Leonardo aún hizo bocetos deproyectos urbanísticos, de drenajes de ríos y hastadecorados para las fiestas palaciegas. Su casa deAmboise se convirtió en una especie de museo, plenade papeles y apuntes conteniendo las ideas de estehombre excepcional, muchas de las cuales deberíanesperar siglos para demostrar su factibilidad eincluso su necesidad; llegó incluso, en esta época, aconcebir la idea de hacer casas prefabricadas.Sólo por las tres telas que eligió para que loacompañasen en su última etapa, la Gioconda, elSan Juan y Santa Ana, la Virgen y el Niño, puededecirse que Leonardo poseía entonces uno de losgrandes tesoros de su tiempo.
  15. 15. El 2 de mayo de 1519 murió en Cloux; su testamentolegaba a Melzi todos sus libros, manuscritos ydibujos, que éste se encargó de retornar a Italia.Como suele suceder con los grandes genios, se hantejido en torno a su muerte algunas leyendas; unade ellas, inspirada por Vasari, pretende queLeonardo, arrepentido de no haber llevado unaexistencia regido por las leyes de la Iglesia, seconfesó largamente y, con sus últimas fuerzas, seincorporó del lecho mortuorio para recibir antesde expirar, los sacramentos.

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