ALCANCES Y LIMITACIONES DE LOS ENFOQUES CUANTITATIVOS Y CUALITATIVOS EN LA <br />INVESTIGACIÓN SOCIAL<br />Para comenzar e...
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Alcances y limitaciones_de_los_enfoques_cuantitativos_y_cualitativos_en_la[1]

  1. 1. ALCANCES Y LIMITACIONES DE LOS ENFOQUES CUANTITATIVOS Y CUALITATIVOS EN LA <br />INVESTIGACIÓN SOCIAL<br />Para comenzar es conveniente definir de manera muy general lo que sería cada uno de los enfoques. Como es un tema que se ha estado manejando en clase desde hace ya varias sesiones, considero que detallar más cada una de las características no es tan necesario en este reporte.<br />Enfoque cualitativo: puede definirse como un conjunto de prácticas interpretativas que hacen al mundo visible, lo transforman y convierten en una serie de representaciones en forma de observaciones, anotaciones, grabaciones y documentos. Es naturalista (porque estudia a los objetos y seres vivos en sus contextos o ambientes naturales) e interpretativo (pues intenta encontrar sentido a los fenómenos en términos de los significados que las personas les otorguen).<br />Enfoque cuantitativo: puede definirse como un conjunto de métodos rigurosos que tienen como objetivo principal explicar y predecir los fenómenos específicos investigados. Su meta principal es la construcción y demostración de teorías sobre los fenómenos del mundo externo que rodea al investigador sin permitir que las preferencias personales afecten en ningún momento el proceso de la investigación ya que la objetividad es fundamental en este enfoque. Para analizar los datos obtenidos (y así lograr controlar y predecir) utiliza métodos estadísticos; confía en la experimentación y en los análisis de causa-efecto.<br />Ahora bien, a partir de las definiciones anteriores de cada uno de los enfoques podemos tener una visión, aunque muy general, que nos permite visualizar sus alcances en la investigación social.<br />En primera, debemos tomar en cuenta que el objeto de estudio en las ciencias sociales son los sucesos sociales que afectan al ser humano como ser social.<br />En este punto debemos poner atención, ya que a partir de este es como se puede decidir qué tipo de enfoque o qué parte de cada uno de los enfoques nos sirven en una investigación que parte del estudio de las personas como seres gregarios.<br />El ser humano como ser social es sumamente complicado de estudiar y si se estudia en los hechos sociales es todavía más complicado ya que hay un número de variables muy alto que se deben de considerar en las investigaciones sociales que de alguna u otra manera afectan la situación que se investigará. <br />De esta premisa podemos decir que si se estudia un hecho social desde el enfoque cuantitativo se pueden lograr generalizaciones acerca de ese hecho social. Y se puede hasta predecir, si se ha tenido un buen control sobre los métodos utilizados, pero, realmente este estudio tendrá poca aproximación a la realidad cotidiana que viven los sujetos envueltos en ese suceso. <br />Este enfoque trata de separarse de la realidad estudiada y hasta de la propia realidad del investigador ya que la objetividad a la que quiere responder le obliga a independizarse de sus preferencias, creencias, valores etc. Esto es algo prácticamente imposible de alcanzar porque desde el momento de la elección del tema ya se ha regido de una u otra forma por sus creencias, costumbres, valores etc.<br />Es desde esta perspectiva de la investigación en la que la investigación hasta, cierto punto, deja de significar algo para las personas porque el tratar de objetivar la investigación les lleva a tomar a los seres humanos como simples objetos y actores de un hecho social.<br />Sin embargo, para el científico que sigue el enfoque cualitativo, la realidad social tiene un significado específico y una estructura de significatividades para los seres humanos que viven, actúan y piensan dentro de él, quienes mediante una serie de construcciones de sentido común han efectuado selecciones e interpretaciones previas de este mundo que experimentan como la realidad de sus vidas cotidianas.<br />Este enfoque es el que personalmente considero el más apto para la investigación social debido a la naturaleza del objeto investigado, las implicaciones y de que el mismo investigador se convierte en actor de ese suceso en el momento en que decidió investigarlo. <br />El aceptar las subjetividades del propio investigador y de los sucesos investigados puede lograr mayores alcances en el significado que se le otorga a la investigación para el mismo ser humano ya que las investigaciones hechas siempre tomaran un significado para las personas.<br />Esto lo digo porque por ejemplo, el mundo de la naturaleza, tal como lo explora el experto en ciencias naturales, no “significa nada para las moléculas, átomos o electrones”. Pero toda investigación hecha por los investigadores de los sucesos sociales siempre se llenara de un significado sea positivo o negativo por parte de las personas. <br />Por supuesto, no creo que el enfoque cuantitativo este errado o no sirva en las investigaciones sociales, pero creo que por la naturaleza del objeto estudiado debe dar entrada a un poco más de flexibilidad.<br />Esto se logra claramente con la integración de los dos enfoques, ya que concuerdo con la percepción de que ambos son complementarios y que aportan valiosas herramientas, conocimientos, concepciones, etc. para una investigación social ya que sus aproximaciones al ser diferentes y al tratar de abordar un objeto tan complicado se integran tan solo para lograr una visión más integra de la realidad o suceso social que se investiga.<br />

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