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Saskia sassen reposicionamieto ciudades

  1. 1. Saskia Sassen* El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanza** Abstract This paper addresses two critical urban and regional policy issues. One concerns actual shifts in the scales, spaces and contents of economic activity, focusing in three types of critical processes: The ongoing formation of global cities; the novel trend towards the formation of mega-regions and the expansion of cross-border flows connecting cities at diverse levels of the urban hierarchy The second concerns the needed shifts in our interpretations and policy frameworks to adjust to these novel trends and maximize their benefits and distributive potential, examining some of the key challenges these developments generate for globalising cities and urban areas, from economic to social. Key words: global cities, mega regions, governance Resumen Este artículo da cuenta de dos temas críticos de políticas urbanas y regionales. El primero se refiere a los cambios recientes en las escalas, espacios y contenidos de la actividad económica, concentrándose en tres tipos de procesos críticos: la actual formación de las ciudades globales; la nueva tendencia hacia la formación de mega-regiones y, finalmente, la expansión de flujos trans-fronterizos que conectan a las ciudades a diversos niveles de la jerarquía urbana. El segundo se refiere a los cambios en las interpretaciones y esquemas de políticas requeridos para ajustarse a estas nuevas tendencias y maximizar sus beneficios y potencial distributivo, donde se examinarán algunos de los desafíos claves que generan estos desarrollos para las ciudades y áreas urbanas en proceso de globalización, desde lo económico a lo social. Palabras clave: ciudades globales, mega-regiones, gobernanzaRevista eure (Vol. XXXIII, Nº 100), pp. 9-34. Santiago de Chile, diciembre de 2007 []
  2. 2. Saskia Sassen Introducción “mundo pequeño” de varias ciudades diversas, desde L aquellas globalmente poderosas a las más débiles, y os procesos de globalización están teniendo definiré sus interconexiones; el propósito es ampliar diversos impactos en las principales áreas el conjunto de ciudades en proceso de globalización urbanas y, como resultado, las políticas en el análisis, más allá de las cuarenta ciudades glo- urbanas tendrán que ir más allá de la preocupación bales usuales principales y, reducir analíticamente familiar por los “problemas urbanos” de manera de el peso abrumador de estas ciudades. ayudar a las ciudades a beneficiarse y abordar las implicancias de la globalización. En este artículo Estas formaciones –mega-regiones y geografías se proponen dos vías promisorias para ampliar el inter-ciudades– son muy diferentes. Argumentaré terreno de las políticas urbanas. Por una parte, que es posible, analíticamente, identificar una construir una dimensión urbana más fuerte al dinámica distinta en curso en estos dos muy interior de políticas que no siendo específicamente diversos componentes: ciudades en proceso de urbanas, tienen agudos impactos urbanos; el punto globalización y regiones urbanas. Esta dinámica crítico es la falta de dimensión espacial de estas es la interacción entre la dispersión geográfica y políticas. Por otra parte, entender qué tipos de nuevos tipos de economías de aglomeración. La acción inter-gubernamental conjunta se necesitan especificación de un marco analítico común para en la medida que la política urbana en ciudades en estas dos muy diversas formas espaciales debería proceso de globalización no puede ser limitada a permitirnos desarrollar una aproximación más gobiernos nacionales o regionales/locales. aguda sobre las políticas y, en segundo lugar, esta- blecer el poder de negociación actual de los actores El artículo aborda estos temas críticos de urbano/regionales, así como nuevos tipos de acto- políticas examinando dos conjuntos de procesos res inter-gubernamentales. Estas dos formas espa- principales. Uno se refiere a los actuales giros en las ciales también deberían ayudar en la evaluación del escalas, espacios y contenidos de la actividad eco- grado en el cual las decisiones de políticas pueden nómica. El segundo se refiere al giro necesario en fomentar una mayor integración económica entre nuestras interpretaciones y esquemas de políticas la ciudad (o ciudades) más globalizada de un país para ajustarse a estas nuevas tendencias y maximi- y sus otras áreas metropolitanas que actualmente zar sus beneficios y su potencial distributivo. desempeñan funciones subordinadas dentro de Primero, examinaré algunos de los compo- la jerarquía urbana nacional. En otras palabras, nentes clave de los “procesos de globalización” y el tomar una escala mega-regional puede ayudar su significado para diferentes tipos de ciudades y a conectar a los “ganadores” y los “rezagados” –la regiones urbanas. Más que revisar todos los com- mega región se convierte en una escala que incluye ponentes, destacaré tres tipos de procesos críticos. ciudades y áreas tanto globalizadas como locales La formación en curso de ciudades globales es uno y provinciales–. Pero esta conexión de ganadores y rezagados también puede ser extendida a redes de ellos, pero como esto es una tendencia bien inter-ciudades trans-fronterizas mediante el for- documentada, sólo la abordaré cuando se vincule talecimiento de las conexiones de ganadores y con otros dos desarrollos que son examinados con rezagados entre fronteras. mayor detalle. Uno es la nueva tendencia hacia la formación de mega-regiones, que en el caso de Una consecuencia es que no solo los ganadores algunas regiones, como Europa, tiende a ser un son privilegiados, como se ha vuelto común con proceso trans-fronterizo. El otro es la expansión la focalización de recursos orientados a permitir de flujos trans-fronterizos que conectan ciudades a la formación de ciudades de clase mundial, sino diversos niveles de la jerarquía urbana. Para capturar que también las rezagadas, en la medida que ellas el crecimiento y diversificación de estos flujos inter- están dinámicamente interconectadas dentro de ciudades, desarrollaré un tipo de muestra de un un área ganadora y/o dentro de una red trans- * Columbia University y London School of Economics. fronteriza. Puede significar que más que perse- E-mail: sjs2@columbia.edu. guir sólo políticas económicas focalizadas en los ** Traducido por Luis Riffo Perez. E-mail: lriffop@uc.cl sectores más avanzados también resulta relevante10 eure
  3. 3. El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanzaorientar recursos hacia las regiones más pobres, articulación que debe ser reconocido es que ciertaspero no como caridad sino que reconociendo que políticas no urbanas en realidad pueden tenerellas son parte de nuevas dinámicas económicas efectos fuertes sobre ciudades y regiones.que combinan la necesidad de áreas dispersas debajos costos y áreas densas de altos costos. Para Elementos centrales en las ciudades ymencionar sólo uno de muchos ejemplos, este regiones urbanas de hoytipo de esquema podría traer valor a áreas máspobres dentro de los países más desarrollados, las Introduciré las principales líneas de análisiscuales podrían ser desarrolladas para convertirlas desarrolladas en este artículo. En primer términoen ventajosas para la localización de actividades daré cuenta brevemente de las dos nuevas forma-que por ahora son transferidas a países de bajos ciones espaciales ya referidas y sus implicacionessalarios. El objetivo sería evitar una carrera hacia para la política y la realidad socio-económica deabajo y proveer rutas de desarrollo alternativas a ciudades y regiones urbanas. En seguida, me refe-la de privilegiar actividades de punta, tales como riré brevemente a la economía del conocimiento yparques biotécnicos, parques de oficinas de lujo, las políticas blandas que ella engendra. Estas doscomo ocurre hoy en los países desarrollados. breves secciones son un resumen de la primera y segunda mitad respectivamente de este artículo. Segundo, el artículo examinará algunos delos desafíos clave que generan estos desarrollos Nuevas formaciones espacialespara las ciudades y áreas urbanas en proceso deglobalización, desde lo económico a lo social. Una Mega-regionescuestión crítica aquí es ¿que pasará si se permite Una tendencia principal evidente en todo elque continúen las actuales políticas y trayectorias mundo es la formación de escalas urbanas creciente-de desarrollo? Para abordar esta cuestión el artículo mente grandes, las cuales en cierto momento puedenusa el caso de la “economía del conocimiento” ser descritas como mega-regiones. A menudo, ellascomo ventana dentro de un conjunto de temas son simplemente vistas como más de lo mismo –másque están confrontando las ciudades y regiones. personas, más paisajes urbanos interminables–. En¿Cuál es el rol de las ciudades en la competitividad su aspecto más elemental, la mega-región resulta delregional y cuánto pueden ser más efectivamente crecimiento de la población en un contexto geográfi-unidas las actuales políticas territoriales y urbanas? co donde ciudades y áreas metropolitanas se mezclanEsta orientación también puede añadir a nues- entre sí. Y esto, en efecto, conduce a infraestructurastra comprensión de instrumentos “blandos” de interregionales, notablemente transporte y electrici-políticas –por ejemplo en la educación superior, dad, y varias formas de planificación y coordinacióndestrezas, innovación, áreas de política empresa- regional, como puede ser observado hoy. Pero, ¿sonriales y sociales– que pueden ser reconfigurados estas condiciones, que implican una versión expan-en orden a enfrentar estos retos de manera más dida de las economías de urbanización, todo lo queefectiva, y obtener un sentido de qué es lo que debe hay que considerar?cambiar y por qué. Por ejemplo, aun el sector másavanzado requiere un conjunto de empleos (ca- La mega-región emerge como un territoriomioneros, aseadores, etc.) y sectores económicos suficientemente diverso en su interior, por lo(“manufacturas urbanas”) y ciertos componentes que deberían ser exploradas nuevas estrategias dede los nuevos tipos de economía informal) que desarrollo para generar ventajas tanto en las áreasusualmente no reconocemos como pertenecientes más avanzadas como en las menos avanzadas den-a la economía avanzada. Identificar estos tipos de tro de la mega-región. Ellas deberían considerararticulaciones ayudaría a identificar cómo ciertas marcos amplios e innovadores de gobernanza. Laspolíticas sectoriales específicas deberían operar ventajas familiares de escalas mayores a la ciudad,en conjunto, lo cual no ocurre en muchos casos; tales como las escalas metropolitanas y regiona-necesitamos reconocer que un sector de servicios les, provienen de compartir infraestructuras deavanzados fuerte puede necesitar un sector in- transporte para personas y bienes, lo cual fortalecedustrial urbano que funcione bien. Otro tipo de mercados de vivienda robustos, y, posiblemente, eure 11
  4. 4. Saskia Sassen apoya el desarrollo de parques científicos, tecno- de la noción de economías de urbanización. Una lógicos y de oficinas. Más complejo y elusivo es mega-región puede ser vista entonces como una el problema de si los beneficios de la interacción escala que puede beneficiarse del hecho de que económica mega-regional pueden ir más allá de nuestras complejas economías necesitan tipos di- estas tradicionales economías de escala. No existe versos de economías de aglomeración y contextos una investigación definitiva sobre este tema. De geográficos, desde economías de aglomeración esta forma, la especificación empírica puede ser extremadamente altas, como lo muestran los sólo parcial ya que la evidencia disponible para el servicios corporativos avanzados especializados, a nivel urbano es fragmentada, un defecto que se las bastante modestas economías mostradas por los vuelve agudo al tratar con la nueva categoría de parques de oficinas suburbanos y las manufacturas mega-región. Existe sin embargo, suficiente aná- regionales trabajo-intensivas de bajos salarios. Pue- lisis y evidencia sobre un componente particular de incorporar esta diversidad dentro de una única de este tema –las ventajas para las firmas globales mega-zona económica. De hecho, en principio, y mercados de formas particulares de economías podría crear condiciones para el regreso de activi- de aglomeración al nivel urbano– que podemos dades particulares (no todas) ahora transferidas a empezar a usar como lentes sobre la escala mega- otras regiones o localizaciones extranjeras. regional. Las economías de aglomeración deben ser distinguidas de las familiares economías de ur- Así, la dimensión crítica para los propósitos banización. Ellas implican interacciones complejas de este artículo no es sólo una cuestión de los de diversos componentes, no simplemente, por contenidos de una mega-región, tales como sus ejemplo, más personas usando una línea de metro sectores económicos, infraestructura de transporte, y las economías de escala que esto permite. mercados de vivienda, tipos de bienes y servicios que son producidos y distribuidos, exportados e Las ventajas específicas de la escala mega-re- importados –una suerte de rayos x de la mega- gional consisten en, y emergen de, la coexistencia región–. También crítica es la especificación de dentro de un espacio regional de múltiples tipos las interacciones económicas dentro de la mega- de economías de aglomeración. Estos tipos de región, en orden a detectar qué podría ser re-in- economías de aglomeración están hoy distribui- corporado en la región (por ejemplo, fábricas o dos a lo largo de diversos espacios económicos y trabajos rutinarios de escritorio que están siendo escalas geográficas: distritos centrales de nego- transferidos a otras áreas nacionales o extranje- cios, parques de oficinas, parques científicos, las ras), así como a detectar ventajas mega-regionales eficiencias en transporte y vivienda derivadas de emergentes. grandes (pero no demasiado grandes) cinturones de conmutación, distritos de manufacturas de Redes económicas trans-fronterizas bajo costo (hoy a menudo en el exterior) destinos Para llegar a la pregunta sobre ciudades y la turísticos, ramas especializadas de la agricultura, economía global, es útil especificar los múltiples tales como la horticultura o la comida cultivada circuitos globales a través de los cuales las ciuda- orgánicamente, y los complejos evidentes en las des se están conectando entre las fronteras. Redes ciudades globales. Cada uno de estos espacios particulares conectan grupos particulares de ciu- muestra distintas economías de aglomeración y, dades. Esto nos permite recuperar detalles sobre a lo menos empíricamente, se fundan en tipos los diversos roles de las ciudades en la economía diversos de contextos geográficos, desde lo urbano global. La formación de geografías inter-ciudades a lo rural, de lo local a lo global. está contribuyendo a las infraestructuras socio- La tesis es que una mega-región es suficiente- técnicas para una nueva economía política global, mente grande y diversa de manera que acomoda un rango bastante más amplio de tipos de eco- Aparte de “regionalizar” varios segmentos de una cadena de operaciones de una firma, uno podría también nomías de aglomeración y contextos geográficos proponer regionalizar más segmentos de varias cadenas de que los que actualmente existen. Esto llevaría las mercancías. Ver, por ejemplo, Gereffi, Humphrey y Sturgeon ventajas de localización mega-regional más allá (2005).12 eure
  5. 5. El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanzanuevos espacios culturales, y nuevos tipos de redes en una economía global es la diferencia específi-sociales. Algunas de estas geografías inter-ciudades ca de una ciudad o región. Esto posiciona a lasson densas y altamente visibles –los flujos de profe- ciudades y regiones urbanas en términos de sussionales, turistas, artistas, y migrantes entre grupos diferencias específicas más que de la noción comúnespecíficos de ciudades–. Otras son delgadas y de ver a las ciudades en competencia directa conescasamente visibles –las altamente especializadas todo tipo de ciudades que se están convirtiendoredes de transacciones financieras electrónicas que todas en similares. El argumento va en contra deconectan a ciudades particulares dependiendo del dos nociones muy comunes: i) que “la” econo-tipo de instrumento involucrado–. Un poco más mía del conocimiento es algún tipo de entidaddensas son las cadenas de mercancías globales estandarizada, sin importar cuán estado-del-artepara diversos productos que van desde centros sea; en este enfoque, las políticas se orientan aexportadores a centros importadores. capturar algo de esa economía del conocimiento que pareciera flotar sobre todo y traerla hacia un En el artículo examinaré las redes inter-ciuda- área; y ii) para que la economía del conocimientodes top generadas por las 100 firmas principales en se arraigue en un área y se desarrolle, el área debeel sector de servicios corporativos especializados, superar/sobrepasar/destruir sus viejas economíasespecíficamente legales, publicidad, consultorías materiales (industria manufacturera, minería,de gestión, contabilidad y seguros. La base de agricultura, etc.). Mi investigación sugiere que lasdatos de Taylor fue usada para seleccionar a 24 economías del conocimiento más fuertes tienende 100 ciudades, las que abarcan un conjunto de imbricaciones complejas con la historia profundalocalizaciones en el mundo y en la jerarquía urbana de un lugar (ciudad, región) incluyendo sus anti-global (ver Tabla 1 para detalles). El esfuerzo fue guas economías materiales.entender las geografías inter-ciudades entre gruposde ciudades seleccionadas de forma aleatoria, de Mi segundo argumento es que la economíamanera de capturar un “mundo pequeño” que po- del conocimiento depende realmente de grandessiblemente revele interconexiones inesperadas y a infraestructuras sociales y económicas y de antiguasmenudo difícilmente visibles o conocidas. Analizar economías materiales que han sido mayoritariamen-las jerarquías globales y las redes dominadas por te mantenidas invisibles y que han sido devaluadas.los centros económicos más poderosos nos permite Las economías del conocimiento son fácilmentedescubrir tales geografías inter-ciudades. reducidas a sus componentes de “conocimientos”. Pero ellas a) requieren componentes distintos a los Estas firmas globales producen y entregan de la economía del conocimiento: por ejemplo, lainsumos críticos para firmas y mercados, y aun producción de un instrumento financiero requieregobiernos, alrededor del mundo. Ellas sirven al no sólo de conocimiento y software, sino que detipo de firmas involucradas en el comercio de un conjunto de condiciones materiales, incluyendocommodities y mercados futuros, y a las firmas de camiones que traigan el software y b) las economíasservicios financieros que se describen más adelante. del conocimiento están a menudo “incrustadas”Además sirven a firmas de arquitectura e ingenie- en sectores distintos a ellas. Por ejemplo, el com-ría, a las principales exhibiciones de arte y bienales ponente economía del conocimiento puede estary circuitos de avanzada. En síntesis, ellas están en incrustado en bienes manufactureros más bienel negocio de servicios especializados y listas para elementales (un tostador, una lavadora) y no sóloentregar innovaciones de punta no sólo para las en bienes de alta tecnología o inmateriales.firmas sino para otros tipos de organizaciones. Ambos argumentos señalan que necesitamos entendimientos más complejos de los parámetrosLa economía del conocimiento y el lugar y condicionalidades de las economías del conoci- La profunda historia económica de un lugar es miento. Esto a su vez tiene consecuencias para elactualmente una variable crítica en el desarrollo de desarrollo urbano y regional. Hay implicancias deuna economía del conocimiento competitiva. Si políticas para cada uno de estos argumentos, y ellosesto es así, entonces una de las cosas que importan pueden ir en direcciones inesperadas o en direccio- eure 13
  6. 6. Saskia Sassen nes que no corresponden a muchas de las nociones tienden a estar localizadas allí: finanzas, medios, extendidas sobre la economía del conocimiento y y otros servicios especializados. Y en tercer lugar, las políticas que buscan promoverla. tiende a enfatizar la polarización espacial y eco- nómica debido a la demanda desproporcionada Escalamiento y sus consecuencias de empleos de ingresos muy altos y muy bajos en estas ciudades, comparadas con lo que sería el caso Moverse desde la escala de la ciudad hacia la de para la región, que tendría mucho más firmas y una región urbanizada altera el análisis. Una región empleos de tipo medio. fácilmente contiene sitios que muestran economías de aglomeración y sitios que ofrecen la opción de Con todo, el concepto de ciudad global una dispersión geográfica de actividades. Más allá está más en sintonía con cuestiones de poder y de esto, las cuestiones del poder y las desigualdades desigualdades y también con cuestiones sobre la aparecen bastante diferentes cuando se comparan naturaleza y especificidades de patrones de urba- regiones y ciudades. Para focalizar la mirada, la nización más amplios, una base económica más discusión en esta sección del artículo está con- abarcadora, más sectores medios tanto en hogares finada a ciudades globales y a ciudades-regiones como firmas, y por tanto con la posibilidad de te- globales. El concepto de ciudad-región global ner una distribución de los beneficios económicos agrega una dimensión completamente nueva a más igualitaria bajo las actuales dinámicas de cre- las cuestiones de territorio y globalización. Este cimiento económico, incluyendo la globalización tipo de comparación ilustra algunos de los temas financiera. A este respecto, puede decirse que el desarrollados en la discusión más analítica de las concepto de ciudad-región global nos permite secciones precedentes. Y plantea el argumento en ver las posibilidades de un tipo de crecimiento una forma más descriptiva, de esta forma, aun si el más distribuido, una extensión más amplia de lector rechaza la analítica de la sección precedente, los beneficios asociados con el crecimiento eco- aún queda espacio para la empírica. nómico, incluyendo el crecimiento resultante de la globalización. Una primera diferencia concierne a la cuestión del territorio. La escala territorial de la región es En segundo lugar, ambos conceptos tienen un mucho más probable que represente un corte problema de límites de a lo menos dos tipos, el transversal de las actividades económicas de un límite de la escala territorial como tal y el límite país que la escala de la ciudad. Por ejemplo, es de la extensión de la globalización en la estructura probable que incluya como variables clave a la organizacional de las industrias, órdenes institu- manufactura y a un conjunto de sectores eco- cionales, lugares y así sucesivamente. En el caso nómicos estandarizados que se encuentran en el de la ciudad global he optado por una estrategia corazón de la economía nacional. Esto a su vez analítica que enfatice las dinámicas centrales más trae consigo una manifestación más benigna de que la unidad de la ciudad como contenedor –en- la globalización. El concepto de la ciudad glo- tendiéndolo como una entidad que requiere una bal introduce un énfasis mucho más fuerte en especificación de límites territoriales–. El énfasis en componentes estratégicos de la economía global, las dinámicas centrales y su especialización (tanto típicamente sujetos a economías de aglomeración en el espacio actual como digital) no resuelve extremas en los niveles más altos de las funciones completamente el problema de los límites, pero de gestión y servicios corporativos especializados; permite un trade-off relativamente claro entre el esto a su vez puede conducir a formas extremas énfasis en el núcleo o centro de estas dinámicas y de poder y desigualdades en la ciudad global. En su difusión institucional y espacial. En mi trabajo segundo lugar, el concepto de ciudad global tiende he buscado abordar ambos lados de este trade- a tener un énfasis más fuerte sobre la economía off, al enfatizar por una parte las industrias más en red debido a la naturaleza de las industrias que avanzadas y globalizadas, tales como las finanzas, y por otra parte, cómo la economía informal Para un desarrollo de este concepto, ver Scott (vista típicamente como local) en las principales (2001). ciudades globales es articulada con algunas de las14 eure
  7. 7. El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanzaindustrias líderes. En el caso de la ciudad-región o país específicos, es probable que la cuestión de laglobal, no me parece claro cómo Scott (2001) competencia sea prominente y, más importante,especifica la cuestión de los límites, tanto en su situada. Por ejemplo, la industria automotriz desentido de territorio como en términos de su Estados Unidos versus la japonesa, aunque inclusoorganización y difusión. esto está cambiando. Una tercera diferencia es el énfasis en la La cuestión de la competitividad de una regióncompetencia y la competitividad, mucho más está profundamente centrada en sus infraestruc-fuerte en el constructo ciudad-región global. La turas convencionales –transporte de todo tipo,naturaleza misma de las industrias líderes en las producción y distribución de agua y electricidad,ciudades globales fortalece la importancia de las aeropuertos, y así sucesivamente–. En alguna me-redes trans-fronterizas y la división especializada dida, esto es también una variable crucial en el casode funciones entre ciudades en diferentes países de las ciudades globales, pero es de un tipo muchoy/o regiones más que la competencia internacional más especializado de infraestructuras en estas úl-por sí misma. Más aún, aunque la competitivi- timas. La escala regional trae al frente cuestionesdad es una condición necesaria es mucho menos de transporte público, construcción de autopistasprominente en estos sectores, que tienden a y aspectos similares que la mirada en la escala depriorizar el “talento” como clave más que la com- las ciudades globales no tiene. Nuevamente, estopetencia, en contraste con lo que sería desarrollar revela en qué medida el concentrarse en la regióntrenes rápidos regionales donde la cuestión de la produce una representación más benevolentecompetencia (más que talento especulativo, por de los impactos de la economía global. Es másejemplo) es esencial. Las finanzas globales y los probable que el concentrarse en la infraestructuraservicios especializados líderes, que proveen a las regional incluya consideraciones más fuertes sobrefirmas y mercados globales –legales, contabilidad, las necesidades de las clases medias. En contraste,calificadoras de riesgo, telecomunicaciones– cons- concentrarse en la ciudad global tendería a des-tituyen circuitos trans-fronterizos incrustados en tacar las crecientes desigualdades entre sectores yredes de ciudades, cada una posiblemente una espacios de la ciudad altamente aprovisionados yparte de un país diferente. Es un sistema global profundamente en desventaja, y por tanto cues-de facto, centrado en algo más que competencia tiones de poder y desigualdades.y competitividad. Una cuarta diferencia, conectada con la an- Es menos probable que las industrias que terior, es que la concentración en las dinámicastenderán a dominar las ciudades-regiones globales de redes trans-fronterizas entre ciudades globales,conformen redes de esta forma. Por ejemplo, en también nos permite capturar más fácilmente lael caso de grandes complejos manufactureros, y creciente intensidad de tales transacciones en otrosde complejos de consumo intermedio o final, la dominios –políticos, culturales, sociales, crimi-identificación con lo nacional es más significativa, nales–. Hay una evidencia creciente de mayoresy la a menudo fuerte orientación a los mercados transacciones trans-fronterizas entre comunidadesde consumo trae al frente la cuestión de la calidad, inmigrantes y sus comunidades de origen y unaprecios y la posibilidad de sustitución. Por lo tanto mayor intensidad en el uso de estas redes una vezes probable que la competencia y la competitividad que se establecen, incluyendo a actividades eco-sean mucho más relevantes. Adicionalmente, aún nómicas hasta ahora no consideradas. Tambiéncuando hay una transferencia de producción al ex- hay evidencia de mayores redes trans-fronterizasterior, y en este sentido una división internacional para propósitos culturales, como en el caso deldel trabajo, como en la industria automotriz, este crecimiento de los mercados internacionales paratipo de internacionalización tiende a adoptar la el arte y una clase transnacional de restauradores;forma de una cadena de producción interna a una y para propósitos políticos informales, como en elfirma dada, que hoy en día puede cruzar fronteras.En la medida que la mayoría de las firmas aún No puedo evitar referirme a un libro que abre nue-tienen sus casas matrices asociadas con una región vos terrenos a este respecto: Hagedorn (2004). eure 15
  8. 8. Saskia Sassen caso del crecimiento de redes transnacionales de crecimiento o de una cadena de operaciones mul- activistas en torno de causas medioambientales, tilocacional de una firma. Tal re-regionalización derechos humanos, y así sucesivamente. Estas de los componentes del crecimiento económico son redes trans-fronterizas mayoritariamente ciu- podría emerger como una ventaja principal de las dad-ciudad, o, a lo menos, parece ser más simple mega-regiones. capturar la existencia y modalidades de estas redes al nivel de la ciudad. Lo mismo puede decirse Mega-regiones para las nuevas redes criminales trans-fronterizas. Al tratar con la escala regional no se facilita nece- Hay mucho que puede decirse acerca de las sariamente el reconocimiento de la existencia de mega-regiones. La preocupación aquí es identificar tales redes desde una región a otra. Es mucho más tipos posibles de interacciones económicas interre- probable que sea desde una comunidad específica gionales que podrían ser habilitados por la escala en una región a otra comunidad específica en otra mega-regional. El acento se coloca en dos temas región, neutralizando por tanto el significado de clave. Primero, es ver si tales interacciones podrían la región como tal. implicar ir más allá de estilos de planificación eco- nómica que buscan capturar sólo los sectores eco- Una implicancia clave de esta comparación es nómicos más avanzados, tales como las “economías la necesidad de controlar por algunas de las dife- del conocimiento” y empezar a encontrar valor en rencias inevitables que son función de la escala en aquellas áreas de una región que no son espacios sí misma. Hay un riesgo de reificar la organización económicos avanzados. Segundo, si esto a su vez, le espacial de un terreno limitado, ya sea una ciudad, otorga a las mega-regiones ventajas particulares en una región o una mega-región. La comparación la economía global actual. Si ambas situaciones son entre una ciudad y una región agrega información en efecto el caso, es útil preguntarse de qué forma importante a nuestros esfuerzos para entender la nuevos tipos de coordinación y gobernanza mega- variabilidad de una localización y las ventajas de regional podrían ser útiles. El esfuerzo central es proximidad. Pero también es un hecho que la considerar los beneficios de las mega-regiones más realidad de una mega-región puede descansar en allá de las tradicionales economías de escala –esto dinámicas que subyacen tanto a la ciudad como es, más allá de las ventajas del tamaño y de más a la región. de lo mismo. Parte de la tarea de especificar una mega-región Esta es mi tesis. Una mega-región es una requiere de dar cuenta de estas agudas diferencias escala que puede beneficiarse del hecho de que dentro de una región y de las posibles dinámicas nuestras complejas economías contienen diversos compartidas subyacentes a estas diferencias: así, tipos de economías de aglomeración y contextos la multipolaridad y la dispersión geográfica que geográficos, desde los más altos (por ejemplo, los caracterizan a estas mega-regiones pueden en parte servicios especializados corporativos avanzados) a alimentar también a las economías de aglomera- los más modestos (por ejemplo, parques de oficinas ción en las ciudades de estas regiones, emergiendo suburbanos y manufacturas intensivas en trabajo precisamente de esta dispersión. Una cuestión y de bajos salarios). crítica es si algunas de estas formaciones diversas –multipolaridad, dispersión, aglomeración– pue- Una mega-región puede incorporar esta diver- den ser re-regionalizadas. Esto puede tomar dos sidad en una única mega zona económica. Efecti- formas, una más elemental y una más compleja. vamente, en principio, podría crear condiciones La elemental es incrementar el rango de formacio- para el retorno de actividades particulares (no nes que podrían ser incorporadas dentro de una todas) que ahora son transferidas a otras regiones mega-región, más que sólo pensar en términos de o localizaciones extranjeras. Esto expandiría el las actividades de punta de un sector económico u proyecto de optimizar el crecimiento más allá de la operaciones de una firma, como se hace a menudo. preferencia usual de sectores estado del arte (tales La forma compleja es incrementar el rango de como parques científicos y de oficinas) e incluir formaciones que son parte de un cierto sector en una mayor diversidad de sectores económicos.16 eure
  9. 9. El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanzaUna segunda dimensión crítica concierne a los de aglomeración extremas en algunos –aunque noefectos de crecimiento resultantes de la interacción todos- de sus componentes. Este hecho importade diversos tipos de sitios de una firma. Desde la para entender la ventaja de una mega-región debi-perspectiva de una mega-región esto implicaría do a que ellas contienen ciudades extremadamentetener tanto las casas matrices como los trabajos densas con recursos y tipos de talento diversos.rutinarios de bajo costo de una firma, ahora tí- Una segunda implicancia para la mega-región espicamente transferidos a países extranjeros. Esto que el carácter multi-sitio de los sectores econó-agregaría aún otra fuente específica de crecimiento micos líderes incluye no sólo ciudades como sitiospara la mega-región, una más allá de la mera suma clave, sino que otros tipos de sitios –algunos conde los empleos involucrados. economías de aglomeración medias y aun bajas o sin ellas, pero básicamente áreas subdesarrolladas Podríamos especificar empíricamente algo de de bajos costos.esto estableciendo si las economías de aglome-ración (no sólo las economías de urbanización) Lo que entrega este significado adicional aimportan para desarrollar la organización espacial las mega-regiones son los efectos de crecimientode una mega-región. El examen de la cuestión de resultantes de las interacciones de diversos tiposlas economías de aglomeración en el periodo actual de sitio de una firma. De esta forma, una de lasestá enmarcado por dos hechos que están poten- hipótesis en mi modelo de ciudad global es quecialmente en tensión entre ellos. Por una parte, las funciones de las casas matrices de una firma selas nuevas tecnologías de información permiten expanden como resultado de la multi-situación dea las firmas dispersarse en una creciente gama de esa firma (ya sea nacional o global). Mientras másoperaciones, ya sea a nivel metropolitano, regional afiliados, puntos de ventas de servicios, y plantaso global, sin perder integración del sistema. Esto tenga una firma en el mundo, más se expandentiene el potencial de reducir (aunque no eliminar) sus funciones de gestión central y de servicios.los beneficios de las economías de urbanización de Este es un potencial de crecimiento significativotales firmas. Por otra parte, la evidencia muestra que puede ser endogeneizado dentro de unaclaramente aglomeraciones y densidades crecientes mega-región. Este efecto de crecimiento va másen las grandes regiones, incluyendo el aumento dela escala hacia el nivel mega-regional, como ha sido Un tema paralelo, no completamente abordado enidentificado por la Regional Planning Association este artículo, es la articulación de la conectividad técnica con la conectividad social. Ver, por ejemplo, García (2002).(RPA) para el caso de los Estados Unidos. Este es un tipo de economía de aglomeración que En primer término daré cuenta de la instancia he encontrado en mi investigación sobre ciudades globales,más extrema: firmas globalizadas con una conside- pero que también puede ser aplicado a escalas nacionales o regionales. La hipótesis era que a mayores capacidades de dis-rable digitalización de sus procesos de producción persión tenga una firma, más estará sujeta a las economías dey sus productos. En este caso, hay considerable- aglomeración en algunos de sus componentes, notablementemente menos y menos ventajas de aglomeración, en sus funciones centrales de alto nivel. En Sassen (2001),especialmente para los sectores más avanzados, dentro del nuevo prefacio, se encuentra una breve explicación de las nueve hipótesis que especifican el modelo de la ciudadtípicamente con producción de alto valor, capaces global. Son las funciones más especializadas pertenecientes ade comprar las últimas tecnologías, y altamente las firmas más globalizadas, las cuales están sujetas a las másglobalizados, esto es, con múltiples operaciones a elevadas economías de aglomeración. Las complejidades detravés del mundo. las funciones que necesitan ser producidas, la incertidumbre en los mercados en que tales firmas están involucradas, y la Refutando esta explicación de orientación creciente importancia de la velocidad de estas transacciones, es una mezcla de condiciones que constituyen una nuevatecnológica, uno puede mostrar cómo y por qué lógica para la aglomeración; no es la lógica posicionada enprecisamente estas firmas están sujetas a economías los modelos antiguos, donde el peso y la distancia (costos de transporte) eran vistos como determinantes de la forma de las Para uno de los mejores conjuntos de datos sobre economías de aglomeración. La mezcla de firmas, talentos,dispersión a escala global de las operaciones de firmas de ser- experticia en amplio rango de campos especializados, generavicios corporativos, ver GAWC (1998). un cierto tipo de denso medioambiente que funciona como una economía del conocimiento estratégica donde el todo es Ver Goldfeld (2007) más que la suma de (aun de sus más finas) partes. eure 17
  10. 10. Saskia Sassen allá de la mera adición de empleos resultantes de macro también introduce un conjunto de temas la captura por parte de esa mega-región de más mucho más específico en el paisaje económico. sitios de la cadena de operaciones de una firma: Una mega-región puede combinar una proporción también agrega una compleja dinámica de redes mucho mayor de economías diversas, que son una que empieza a articular partes muy diversas de gran parte de nuestra era actual, y puede incor- una mega-región. porar efectos de crecimiento que emergen por la interacción de estas economías diversas. Ahora la cuestión se transforma en si una mega-región puede buscar albergar un mayor Esta forma de pensar acerca de la escala rango de operaciones constitutivas de la cadena mega-regional hace surgir la importancia de la de valor de una firma –desde aquellas sujetas planificación y la coordinación para asegurar a economías de aglomeración a aquellas que resultados óptimos para todas las partes involucra- no muestran tales economías–. Hablando en das, incluyendo el reto de asegurar los beneficios términos prácticos esto apunta a la posibilidad buscados por las firmas cuando ellas dispersan de traer hacia (en algunos casos regresar a) una sus operaciones hacia áreas de bajos salarios. Esto mega-región algunos de los servicios y bienes podría funcionar para algunos tipos de sectores generadores de empleo y operaciones hasta económicos y tipos de firmas, no para todos. Al- ahora transferidos para lograr salarios más bajos gunas actividades que han sido transferidas hacia y menos regulaciones. ¿Pueden ellos ser reinser- otros países no han funcionado y han debido ser tados en áreas de bajo crecimiento y bajo costo repatriadas –ellas van desde agentes de ventas de de una mega-región? ¿Qué tipo de planificación aerolíneas a tipos particulares de trabajo de diseño implicaría, y pudiera ser implementada, de en industrias tan diversas como vestuario y alta manera de optimizar los beneficios para todos tecnología–. Pero muchas de estas actividades los involucrados, no solo firmas sino también transferidas lo están haciendo bien en lo que a trabajadores y localidades? Esto expandiría el las firmas concierne. Se necesita investigación y proyecto de optimizar el crecimiento más allá políticas específicas para establecer el qué, cómo de los sospechosos usuales –parques científicos y y dónde de las ventajas para firmas pertinentes de oficinas– y moverse a través de sectores mu- de acceder a trabajadores de bajos salarios en los cho más diversos. Usaría la palanca de la escala Estados Unidos; lo cual incluye entender cómo la mega-regional para proveer espacios diversos localización de estos componentes de bajo costo en que abastezcan diferentes tipos de actividades, la mega-región, donde una firma dada localiza su desde aquellas sujetas a altas economías de casa matriz, puede compensar los mayores costos. aglomeración a aquellas sujetas a bajas econo- Esto puede requerir inversiones mega-regionales mías de aglomeración. Finalmente, la escala para desarrollar áreas de bajo costo para tales em- pleos –una especie de zona empresarial rural. mega-regional ayudaría a optimizar los efectos del crecimiento que surgen de las interacciones de algunas de estas economías de aglomeración. Este efecto de crecimiento sería optimizado La región, el área metropolitana y la ciudad, son escalas que permiten al investigador capturar los muchos cir- re-regionalizando algunas de las operaciones cuitos altamente especializados que están comprometidos por de bajo costo de firmas que hoy se dispersan a “la” economía global. Circuitos diferentes contienen agru- través del país y/o el mundo. pamientos diferentes de regiones y ciudades. Visto en esta forma, la economía global se transforma en concreta y espe- Si este tipo de hipótesis captura en efecto un cífica, con una geografía bien definida. Bienes y servicios son potencial de las mega-regiones, sería el inicio de redistribuidos a un vasto número de destinos, sin importar cuán pocos sean los puntos de origen en algunos casos. Con una nueva historia económica. La posibilidad de la globalización, esta capacidad de redistribuir globalmente este tipo de potencial es fácilmente obscurecida por ha crecido agudamente. Concentrándose en una escala como la prevalencia de indicadores, datos y políticas de la región y en los diversos tipos de espacios económicos que contiene, es posible capturar múltiples de estos puntos de re- nivel nacional. La identificación de la mega-región distribución, así como puntos de origen. Para un tratamiento produce un nivel intermedio, uno que aun cuando definitivo de algunos de estos temas en la medida que se apli- parcialmente dependiente de políticas nacionales quen a las industrias de servicios, ver Taylor (2004).18 eure
  11. 11. El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanza Existe posiblemente a un nivel macro un efecto incremento de la proporción de “e-conmutadores”positivo de repatriar algunos de estos empleos, –trabajo en línea desde el hogar.si la carrera hacia abajo puede ser evitada, y uncierto nivel de capacidad de consumo asegurada En su versión más extrema, este escenariopor medio de salarios razonables o subsidios in- sugiere que las ventajas de localizarse en una mega-región estarían limitadas por las economíasdirectos particulares. Esto trae un efecto positivo de urbanización. Las firmas necesitan localizarseespecífico para áreas menos desarrolladas de una en alguna parte, al igual que sus trabajadores; ymega-región, en la medida que los hogares de bajos ¿por qué no en una mega-región? y, segundo, sinsalarios tienden a gastar una proporción mucho importar que hayan o no ventajas locacionalesmayor de su ingreso en sus lugares de residencia específicas mega-regionales, habría una demanda–ellos carecen del capital de inversión de los por proveedores locales de bienes intermedios yestratos de ingresos superiores, quienes pueden finales y servicios que necesitan ser producidos interminar asignando la mayoría de sus ingresos en situ –que no pueden ser importados desde algúninversiones en el extranjero–. Finalmente, esto lugar lejano, o por lo menos no aún–. El sólo he-también es un elemento en el reto mayor de ase- cho del crecimiento de la población es suficientegurar resultados más equitativos. Es importante para alimentar este tipo de demanda.preguntarse acerca de los efectos distributivosde la configuración actual y de los (potenciales) Bajo estas condiciones, la especificidad deresultados optimizados descritos en este artículo; ventajas locacionales mega-regionales provieneexiste suficiente evidencia sobre cómo una extrema del hecho de que hay un mercado, o más aúnmala distribución de los beneficios del crecimiento un conjunto de mercados, para bienes y servi-económico no es deseable en el largo plazo. cios requeridos, tanto finales como intermedios. Transporte, vivienda, edificios de oficinas, edificios Estas formas de especificar el significado de para factorías, y así sucesivamente, encuentran unauna mega-región (o región) nos lleva desde un demanda real por parte de hogares, gobiernos yenfoque “estático” a un concepto más dinámico sus múltiples instancias, desde escuelas a cortes,de mega-región: más allá de las ventajas de urba- instituciones de todo tipo, y firmas. A medida quenización, una mega-región bien puede resultar una crecen la población y la distancia, emergen nuevosescala suficientemente grande para optimizar los tipos de demanda: como trenes rápidos, super-ca-beneficios de contener economías de aglomeración rreteras, y más diversidad en la oferta residencial.diversas e interactivas. Sin importar cuán complejos sean los componen- tes de esta demanda final e intermedia esto es, enProximidad y sus ventajas: ¿adecuadas para algunas formas, una versión muy elemental de laslas mega-regiones? ventajas de la escala mega-regional Las actuales tecnologías de información y ¿Existen ventajas más complejas para lacapacidades de comunicación pueden entregar in- localización mega-regional?tegración sistémica no importando cuán distantespuedan estar las operaciones de una firma. Si todas El punto de partida es que la localización eslas firmas y sectores pudieran comprar y usar estas una variable. La firma que puede reemplazar lastecnologías para reducir o neutralizar las ventajas ventajas de aglomeración con las nuevas tecnolo-de las economías de aglomeración, el resultado gías de información representa un caso extremosería un declive de los beneficios de localización en la ventaja de localización: muestra menores, sique otorgan las economías de aglomeración, es que algunas, economías de aglomeración. Elprincipalmente las ciudades globales. Tal declive se hecho del crecimiento de la población y la nece-vería aún más fortalecido por la posibilidad de un sidad asociada de vivienda, y todo lo que viene asociado a ellos, es en muchas formas el mismo Para un análisis de las opciones, ver Henderson tipo de argumento sobre esa variable; la diferencia(2005). es que está sujeta a las ventajas de urbanización. Al eure 19
  12. 12. Saskia Sassen otro extremo de estos dos casos se encuentran las a economías de aglomeración puede muy bien economías de aglomeración altas. Esto está bien encontrar en una de estas localizaciones un mix establecido para ramas muy especializadas de las de recursos diversos y altamente especializados que finanzas globales y las ramas más innovadoras de necesita. Pero, ¿necesita una mega-región completa las industrias de alta tecnología, siendo las ciudades adjunta a esa localización? globales y los silicon valleys las formas espaciales emblemáticas respectivas. Aquí se abre un nuevo territorio teórico y empírico. Una hipótesis crítica desarrollada para Las ventajas de localización en una mega- el modelo de ciudad global es que en la medida región en estos tres tipos diversos de instancias que la dispersión geográfica de las operaciones necesitan ser especificadas empíricamente. En los de las firmas globales (ya sean factorías, oficinas primeros dos casos la ventaja particular es una o venta de servicios) alimente la complejidad de noción amplia y geográficamente expandida, de las las localizaciones de las casas matrices, a mayor ventajas de urbanización –el conjunto de infraes- globalización de la firma mayores serán las ventajas tructuras, mercados de trabajo, edificios, viviendas, que sus matrices deriven de localizaciones centrales recursos institucionales básicos, amenidades–. En (ver nota)10. Una inferencia es que la ventaja de la una mega-región estas ventajas se esparcen sobre escala mega-regional es que puede, en principio, un vasto terreno geográfico, engendrando sus contener tanto las sedes centrales y a lo menos componentes específicos propios de demanda final algunas de estas operaciones dispersas de las firmas e intermedia, por ejemplo sistemas de transporte globales. En otras palabras, la mega-región es una rápido. escala en la cual tales firmas en realidad también pueden “transferir empleos” y suburbanizar fun- La cuestión entonces se convierte en cómo ciones centrales –en ambos casos en la búsqueda incrementar estas ventajas de urbanización, cómo de menores costos– y beneficiarse de la ciudad o evitar los excesos del crecimiento, expansión y ciudades más grandes de la región, incluyendo en dispersión y sus efectos negativos sobre la con- ambos casos, ciudades globales, o ciudades con gestión, precios, costos etc. Si son los mercados funciones significativas de la ciudad global. o la planificación los instrumentos deseables para optimizar las economías de “urbanización” (en- ¿Pueden las mega-regiones entregar ventajas tendidas en sentido amplio de que ellas incluyen particulares si ellas también pueden contener no sólo localizaciones urbanas) dependerá de un algunas de las operaciones geográficamente dis- conjunto de variables. Una línea potencialmente persas de una firma? La evidencia muestra que innovadora de análisis es el grado en el cual la crecientemente la organización espacial de firmas mega-región permite nuevas formas de tratar las y sectores económicos contiene tanto puntos externalidades negativas. de concentración como de dispersión espacial. Por otra parte, en el caso de sectores sujetos 10 Pero hay una advertencia. Una segunda hipótesis a economías de aglomeración, bien puede ser el clave usada para especificar el modelo de la ciudad global es caso de que la mega-región no contenga ventajas que, mientras más sedes centrales en realidad compren algu- distintivas sobre otras escalas, principalmente nas de sus funciones corporativas a sectores de servicios espe- cializados, más que producirlos internamente, mayores serán áreas metropolitanas o ciudades. Lo que estos sus opciones locacionales. Entre estas opciones está la de salir sectores parecen necesitar es un conjunto de de las ciudades globales, y más genéricamente, salir de medio recursos correlacionados con alta densidad y, en ambientes urbanos densos. Esta es una opción precisamente el extremo, lugares centrales muy densos –tales debido a la existencia de un sector de servicios especializa- dos al productor en red que puede crecientemente manejar como las ciudades globales y los silicon valleys–. algunas de las operaciones globales más complejas de firmas La cuestión entonces se convierte en si existe uno y mercados. En mi análisis, es precisamente esta capacidad o varios tipos de economía de aglomeración que especializada de manejar las operaciones globales de firmas y mercados lo que distingue la función de producción de la ciu- puedan ser desarrolladas e incrementadas a la esca- dad global, y no el número en sí mismo de sedes corporativas la de la mega-región. Las mega-regiones contienen centrales de las mayores firmas del mundo, como se sugiere a localizaciones de alta densidad; una firma sujeta menudo.20 eure
  13. 13. El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanzaMás aún, la evidencia también muestra que en operaciones de una firma, más probable resultamuchos casos estos puntos de concentración la presencia de economías de aglomeración enespacial contienen segmentos de una cadena de momentos particulares (la producción de funcio-operaciones de una firma que muestran más bien nes de sedes centrales principales) de la cadena defuertes economías de aglomeración. Una tendencia operaciones de esa firma12. Para los propósitos desubyacente (y disciplinante), que se volvió visible este ensayo, se subraya el hecho de una dinámicaya en los años 70, es que la concentración espacial única con especializaciones diversas, es decir, tantoes más costosa para muchas firmas, de manera que aglomeración como dispersión, a través de diversasla presión es a dispersar cualquier operación que escalas geográficas. Una mega-región podría serpueda ser dispersada: Esto contrasta con periodos entonces concebiblemente una escala que puedaprevios, cuando aún las sedes centrales tenían todas incorporar estos diferentes contextos.las funciones en un solo lugar. Esta dispersión delas operaciones de una firma puede ocurrir a nivel Una forma de especificar empíricamente algoregional, nacional y/o global, y las aglomeraciones de esto es proponer una relación directa entre elpueden variar agudamente en contenido y en las crecimiento en una localización de actividadesespecificidades de las formas espaciales corres- económicas dispersas de una mega-región y las lo-pondientes11. Por ejemplo, solo para referirnos calizaciones de actividades sujetas a economías dea casos de Estados Unidos, el centro financiero aglomeración. Mientras más crezca la primera, másde Chicago, Hollywood en Los Ángeles, Silicon crecerá la última. El truco es entonces maximizarValley en el Norte de California, cada uno entrega la co-presencia en una mega-región de estos doseconomías de aglomeración a firmas y sectores que tipos de localizaciones. Es importante destacar quetambién contienen a menudo una vasta dispersión esto también plantea límites a las ventajas de lasgeográfica de algunas de sus otras operaciones. economías de urbanización. Estas últimas resultan ser una curva: ellas crecen con la escala, pero sólo Concentrarse en el hecho de que muchas hasta cierto punto. Este punto está típicamenteactividades económicas contienen tanto concen- especificado en términos de externalidades nega-tración espacial como cadenas de operación trans- tivas. Pero lo que mis análisis sugieren sobre estolocal nos ayuda a situar la especificidad de una es que este punto puede ser también especificadociudad, área metropolitana, o una mega-región en en términos de las pérdidas económicas derivadasuna condición sistémica mucho más amplia, una de no permitir el “desarrollo” de localizacionesque puede incluir tanto puntos sujetos a agudas dispersas; como esto significa localizaciones don-economías de aglomeración y puntos no sujetos de las firmas puedan enviar sus empleos de bajosa ellas –cuando la dispersión geográfica es una salarios, con bajos requerimientos educacionales,ventaja–. Lo que ofrece la mega-región en este se iría en contra de los objetivos prevalecientes decontexto es un mayor rango de tipos de localiza- la mayoría de los lugares, que es obtener empleosción que en una ciudad o un área metropolitana de altos salarios y altamente intensivos en capital.–desde localizaciones sujetas a altas economías de Finalmente, si lo que hoy es el punto sobre laaglomeración hasta localizaciones donde la ventaja curva donde aparecen las externalidades negativassurge de la dispersión. familiares (por ejemplo, exceso de congestión) puede hacerse coincidir con aquel desarrollo de Avanzando un paso más allá, la mayoría de “localizaciones dispersas” para las firmas, por tantolas firmas globalizadas e innovadoras eran carac-terizadas por el hecho de que las economías deaglomeración son en parte ellas mismas función 12 Y, en efecto, ciertas formas muy contemporáneasde la dispersión. Esto es, mientras más globali- de dispersión son una función de capacidades particulareszada y, por tanto, geográficamente dispersas las desarrolladas en contextos marcados por altas economías de aglomeración (ejemplificadas por las ciudades globales). Y ellas no sólo están ocurriendo en la estrechamente entendida esfera de la economía: es posible identificar el crecimiento 11 Uno de los mejores y más detallados análisis que de una clase de restauradores internacionales, y de grandescompara dos formatos diferentes de distritos de alta tecnolo- museos que permiten que sus colecciones más valiosas viajengía es Saxenian (1996). a exhibiciones en otros países. eure 21
  14. 14. Saskia Sassen se puede hacer una ventaja de lo que hoy es una término, la mega-región tiene una cierta pasividad desventaja. asociada a ella. Las economías de aglomeración mega-regionales, por otra parte, son una noción En términos prácticos hay claramente enor- que captura una dinámica que produce resultados. mes retos para que una mega-región logre este Esto a su vez abre una agenda de investigación: tipo de co-presencia, maximizando el grado en por ejemplo, para entender a qué escala territorial el cual una mega-región puede contener tanto la tales economías se fortalecen o debilitan. Sin em- aglomeración como los segmentos dispersos de la bargo, la mega-región es un concepto pegadizo, cadena de operaciones de una firma. De partida, que describe una condición auto-evidente, y en es una proposición contraintuitiva y que va a este sentido es un término aceptable y digerible contrasentido. No es fácil ver por qué los espacios (algo que no puede decirse de las economías de económicos altamente dinámicos de una mega- aglomeración mega-regionales). región (las áreas centrales de sus ciudades globales y silicon valleys), centrados en las sedes centrales La hipótesis puede ser esquematizada como de las firmas nacionales y globales, puedan real- sigue: mientras más sea moldeada una región mente ser alimentados y fortalecidos parcialmente urbana por las nuevas dinámicas económicas, más por el desarrollo de “localizaciones dispersas” de su organización espacial implicará economías de esas mismas firmas. El pensar en desarrollar tales aglomeración como una función de la dispersión “localizaciones dispersas” como una forma de geográfica de las actividades económicas bajo abordar las principales externalidades negativas condiciones de integración sistémica, sin importar puede hacerlo más aceptable para los escépticos: la escala –regional, nacional o global. se podría asimismo optar por actividades que se benefician de ordenamientos geográficamente La siguiente sección examina un aspecto crí- dispersos, una vez que se han resuelto las desven- tico de tal co-presencia: ¿la dispersión geográfica tajas de el exceso de congestión. Pero una opción fortalece a las economías de aglomeración? Tomo en este momento es por supuesto pensar en cosas el caso extremo –las firmas más digitalizadas tales como campos de golf o viviendas lujosas y globalizadas– como un experimento natural extra urbanas. Este es un argumento que podría para entender los parámetros de la articulación ser debatido ya que las mega-regiones tienden a entre la dispersión geográfica y las economías de contener mucha tierra que no es óptima para tales aglomeración, y que significaría regionalizar esta usos, pero que podría serlo para el desarrollo de articulación. “localizaciones dispersas”. Más aún, y crítico para algunas de mis preocupaciones sustantivas por ¿Fortalece la dispersión geográfica a las las áreas en desventaja, ellas podrían beneficiarse economías de aglomeración? de tales desarrollos, si se logra evitar una carrera hacia abajo. Un buen punto de partida es concentrarse en por qué las firmas más avanzadas de la economía La mega-región puede ser vista entonces del conocimiento están sujetas a lo que a menudo como una geografía escalar interesante: puede parecen economías de aglomeración extremas, aun contener algunas de las operaciones dispersas de cuando ellas funcionan en mercados electrónicos una firma que alimenten estas nuevas formas de y producen productos digitales. Otra forma de economías de aglomeración. Podría sugerir que la hacer la pregunta es concentrándose en los más planificación regional estratégica podría apuntar globalizados y digitalizados del conjunto de a maximizar la combinación de lógicas locacio- sectores asociados al conocimiento: ¿por qué las nales diferentes. Es esta combinación lo que en finanzas globales necesitan centros financieros? O, mi opinión marca la especificidad del “proyecto” más en general, ¿por qué los servicios corporativos contenido en la noción de mega-región. Este tipo globales altamente especializados que pueden ser de región no puede ser visto simplemente como transmitidos digitalmente prosperan en densos un resultado: allí está, y encontremos un paquete centros de ciudades? Esto significa incorporar al que junte todo esto bajo un paraguas. Como un lugar en un análisis de las economías del conoci-22 eure
  15. 15. El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanzamiento que usualmente es examinado en términos ¿Por qué estaban tan equivocados esos exper-de sus movilidades y compresión espacio-tiempo. tos? Ellos pasaron por alto un factor clave: cuandoObservando a la economía del conocimiento y, las firmas y mercados usan estas nuevas tecnologíasmás en general, a las firmas globales, desde la óp- lo hacen con objetivos financieros o económicos entica de las regiones, ciudades, áreas metropolitanas, mente, y no con los objetivos del ingeniero que di-introduce variables diferentes13. señó la tecnología. La lógica de los usuarios puede frustrar o reducir completamente las capacidades Se sabe mucho sobre la riqueza y poder de las técnicas de la tecnología15. Cuando las firmas yfirmas globales de hoy día. Su ascensión en un mercados dispersan globalmente muchas de susmundo globalizado ya no es sorprendente. De operaciones con la ayuda de las nuevas tecnologías,manera similar, con las nuevas tecnologías de in- la intención no es renunciar al control de esasformación y comunicación, se ha otorgado mucha operaciones. La intención es mantener el controlatención a sus enormes capacidades para conducir de los problemas de más alto nivel y ser capacesoperaciones en el mundo entero sin perder un con- de apropiarse de los beneficios o ganancias de esatrol central. Menos claro resulta el hecho de por dispersión16. En la medida que el control centralqué las ciudades o regiones deberían importarle a es parte de la globalización de las actividades, suslas firmas globales, particularmente aquellas que funciones de sedes centrales de mayor nivel enson suficientemente ricas para comprar cualquier realidad se han expandido debido a que es sim-innovación técnica que las libere del lugar, sus plemente más complicado y riesgoso funcionar enfricciones y sus costos. Hay varias lógicas que ex- 30 ó 50 o más países, cada uno con distintas leyes,plican por qué las ciudades son importantes para reglas contables y culturas empresariales.las firmas y sectores más globalizados (dispersos)y digitalizados en una forma en que no ocurría Como estas tecnologías son crecientementeincluso en los ’70. Aquí consideraremos tres de útiles para mantener un control centralizadoestas lógicas14. sobre las operaciones globalmente dispersas, sus usos también han fortalecido la expansión de las La primera es que no importando cuán intensi- operaciones centrales. El resultado ha sido unva sea una firma en el uso de tecnologías digitales, incremento de la presencia de las operaciones desu lógica operacional no es lo mismo que la lógica alto nivel en las ciudades más grandes y un creci-del ingeniero que diseñó esa tecnología. Confundir miento de la demanda por servicios profesionalesestas dos lógicas potencialmente muy diversas ha de alto nivel y altos salarios, ya sea producidosproducido un conjunto de malas interpretaciones. internamente o comprados a firmas de serviciosCuando las nuevas tecnologías de información y especializados. De esta forma, mientras máscomunicación (TIC) comenzaron a ser utilizadas permitan estas nuevas tecnologías la dispersiónampliamente en los ’80, muchos expertos “pro- geográfica global de las actividades corporativas,nosticaron” el fin de las ciudades como espacios ellas producen más densidad y centralidad al otroestratégicos para las firmas en sectores avanzados. extremo –las ciudades donde las funciones de sedesMuchos sectores rutinizados dejaron las ciudades centrales se realizan.y muchas firmas dispersaron sus operaciones másrutinarias a escala regional, nacional y global. Una segunda lógica que explica las ventajasPero los sectores y firmas más avanzadas siguieron en curso de la aglomeración espacial tiene que verexpandiendo sus operaciones de mayor nivel entipos particulares de ciudades. 15 Para una explicación detallada de esta frustración de lógicas técnicas por lógicas de usuarios económicos, finan- cieros o, para estos efectos, culturales y políticos, ver Sassen (2006a). 13 Este lente espacial debe ser también distinguido delángulo más común de firmas y mercados. Ver, por ejemplo, 16 Las multinacionales de hoy en día tienen por sobre unDieter (2005). millón de afiliados a lo largo del mundo. Los afiliados son solo un modo de operaciones globales. Para detalles empíricos sobre 14 Para un completo desarrollo de este tema, ver Sas- el rango de formatos de operaciones globales, ver Sassen (2006b),sen (2006a). Taylor (2004) y World Federation of Exchanges (2007). eure 23
  16. 16. Saskia Sassen precisamente con el nivel de complejidad y espe- financieros un liderazgo de punta. Cuando las cialización de las funciones centrales. Estas crecen formas más complejas de información necesarias con la globalización y con la velocidad adicional para ejecutar los principales acuerdos internacio- que permiten las TICs. Como resultado, las firmas nales no pueden ser conseguidas de bases de datos globales crecientemente necesitan comprar los existentes, sin importar cuánto uno pueda pagar, servicios más especializados financieros, legales, entonces uno necesita elaborar esa información; se contables, consultorías y otros tipos. Estas firmas de convierte en parte del proceso de producción de servicios requieren hacer los trabajos más difíciles y las firmas de servicios corporativos especializados; especulativos. Crecientemente son estas firmas de incluyendo servicios financieros tanto como pro- servicios corporativos las que muestran economías veedores de servicios y como firmas por sí mismas. de aglomeración, ya que su trabajo se beneficia de Esa elaboración incluye como componentes crí- estar en medio ambientes complejos que funcionan ticos la interpretación, inferencia y especulación. como centros de conocimiento, debido a que ellos Llegado este punto, uno necesita una vuelta de contienen muchas otras firmas especializadas y la información social y las interpretaciones de profesionales de alto nivel con una experiencia mun- facto e inferencias asociadas que provienen de dial. Las ciudades son tales medio ambientes, siendo transferir información entre personas talentosas e las cuarenta mayores ciudades globales en el mundo informadas. Es la importancia de este insumo lo las más significativas de estos medio ambientes, que le ha dado una importancia completamente pero con un número creciente de otras ciudades nueva a las agencias calificadoras de riesgo, por en el mundo fuertes en elementos particulares de ejemplo. Parte de la calificación tiene que ver con tales medio ambientes. En síntesis, las ciudades o interpretar e inferir. Cuando esta interpretación lugares centrales proveen la conectividad social que se convierte en “autorizada” entonces se convierte permite a una firma maximizar los beneficios de su en “información” disponible para todos. Para las conectividad tecnológica17. firmas especializadas en estos complejos dominios, donde las calificadoras de riesgo son sólo uno de Una tercera lógica concierne al significado de la estos insumos, la elaboración de información auto- información en una economía de la información. rizada necesita ser parte del proceso de producción Hay dos tipos de información. Uno es el dato, que interno o comprado a firmas especializadas. Este puede ser complejo, aunque es un conocimiento proceso de transformar inferencias/interpretacio- estándar: el nivel al cual cierra la bolsa de valores, nes en “información” requiere de una combinación la privatización de una empresa pública, la quiebra excepcional de talentos y recursos. Las ciudades de un banco. Pero hay un tipo mucho más difícil son un medio ambiente complejo que puede de “información”, semejante a una interpretación/ proveer esta combinación. evaluación/juicio. Supone negociar una serie de datos en una serie de interpretaciones de un mix de La implicancia clave de este análisis para datos con la esperanza de producir un dato de mayor las mega-regiones es la posibilidad de contener orden. El acceso al primer tipo de información es tanto las operaciones dispersas de una firma (a ahora global e inmediato (aun cuando a menudo de lo menos algunas de ellas) como operaciones de alto costo) desde casi cualquier lugar en el mundo sedes centrales. Los efectos retroalimentadores de altamente desarrollado y crecientemente en el resto contener ambos tipos pueden ser significativos, del mundo gracias a la revolución digital. alimentando simultáneamente el crecimiento de áreas marginales de bajo costo de una mega-región Pero es el segundo tipo de información el que y de sus ciudades globales, o ciudades, que son requiere de una complicada mixtura de elementos centros de negocios nacionales. –la “infraestructura social” para la conectividad global– que le otorga a los principales centros La continua importancia de los lugares centrales 17 Para un examen detallado de la importancia de la Las ciudades han provisto históricamente a escala subnacional para los mercados globales, ver Harvey las economías, políticas y sociedades nacionales (2007).24 eure
  17. 17. El reposicionamiento de las ciudades y regiones urbanas en una economía global: ampliando las opciones de políticas y gobernanzade algo que puede ser pensado como centralidad. y Londres, Shangai y Buenos Aires (pero la den-La forma urbana usual para la centralidad ha sido sidad poblacional no es necesariamente el mejorla densidad, específicamente el centro denso de la indicador para este tipo de densidad).ciudad. Las funciones económicas entregadas através de la densidad urbana en las ciudades han La tendencia global de los nuevos espaciosvariado a lo largo del tiempo. Pero es siempre centralizados construidos y reconstruidos sugiereuna variedad de economías de aglomeración, sin un giro irónico de eventos para el impacto de lasimportar cuánto varíe su contenido dependiendo TICs sobre la centralidad urbana. Claramente, ladel sector involucrado. Mientras que el sector dispersión espacial de actividades económicas yfinanciero es bastante diferente del sector cultural, trabajadores a nivel metropolitano, nacional y glo-ambos muestran economías de aglomeración; bal que se empezó a acelerar en los 80 en realidadpero el contenido de estos beneficios puede variar es la mitad de la historia de lo que está pasando.agudamente. Una de las ventajas de la densidad Nuevas formas de centralización territorial de laurbana central es que ha ayudado históricamente gestión y operaciones de control de alto nivel hana resolver el riesgo de variedad insuficiente. Trae aparecido junto a estas dispersiones espacialesconsigo mercados de trabajo diversos, redes de bien documentadas. Los mercados nacionalesfirmas y colegas diversas, enormes concentraciones y globales, así como las operaciones integradasde tipos diversos de información sobre los últimos globalmente requieren lugares centrales donde sedesarrollos, mercados diversos. Las nuevas tecno- lleve a cabo el trabajo de la globalización, comologías de información y comunicación (TICs) fue analizado en la sección precedente.deberían haber neutralizado las ventajas de la La centralidad sigue siendo un aspecto clave encentralidad y la densidad. Sin importar dónde la actual economía global. Pero hoy en día ya noesté una firma o un profesional, debería haber existe una relación directa única entre centralidadacceso a muchos de los recursos necesarios. Pero y entidades geográficas tales como el centro de laen los hechos, las nuevas TICs no han eliminado ciudad, o el distrito central de negocios (DCN).las ventajas de la centralidad y la densidad, y por En el pasado, y de hecho hasta hace pocos años, latanto el rol distintivo de la ciudades para las firmas centralidad era sinónimo del centro de la ciudadglobales líderes18. o el DCN. Hoy, parcialmente como resultado de Aun cuando mucha de la actividad económica las nuevas TICs, el correlato espacial del “centro”se ha dispersado, los centros de un creciente nú- puede asumir varias formas geográficas, desde elmero de ciudades se han expandido físicamente, DCN, el área metropolitana, a la nueva mallapor momentos simplemente esparciéndose y por global compuesta por ciudades globales19.momentos en una moda multi-nodal. El resultado Espacios urbanos, metropolitanos y regionaleses un nuevo tipo de espacios centrales en estas particulares se están transformando en concentra-ciudades y sus áreas metropolitanas que se han ciones masivas de nuevas capacidades técnicas. Unexpandido físicamente en las últimas dos décadas, creciente número de edificios son los sitios paraun hecho que actualmente puede ser medido, una multiplicación de tecnologías interactivasy que puede asumir formatos más variados. El y de distribución de computadores. Asimismo,terreno geográfico para estas nuevas centralidades infraestructuras de comunicación globales parti-no es simplemente aquel del centro de la ciudad: culares están conectando conjuntos específicos depuede ser metropolitano e incluso regional. En este edificios a lo largo del mundo, produciendo unaproceso, el espacio geográfico en una ciudad o área geografía interactiva altamente especializada, don-metropolitana que se centraliza, a menudo crece de las firmas globales están dispuestas a pagar unmás densamente si se mide en número de firmas alto premio para localizarse en ellos. Por ejemplo,aunque no necesariamente en hogares, de lo que la red global de negocios de ATT ahora conectaera en los años 60 y 70. Esto vale para ciudades alrededor de 485.000 edificios en todo el mundo;tan diferentes como Zurich y Sydney, Sao Paulo 19 Para un completo desarrollo de estos patrones, ver 18 Ver, por ejemplo, Rutherford (2004). Sassen (2006b). eure 25

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