Chile en el cambio de siglo 
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SIP 
DEPARTAMENTO DE HISTORIA, GEOGRAFÍA 
Y CIENCIAS S...
OBJETIVOS 
 Describir el desarrollo de la actividad salitrera en 
Chile desde fines del siglo XIX hasta la tercera 
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“Los hombres del nitrato” Pablo Neruda 
Yo estaba en el salitre, con los héroes 
oscuros, 
con el que cava nieve fertiliza...
Desarrollo de la explotación del salitre en Chile 
 Durante el siglo XIX el salitre comenzó a ser 
requerido por las pote...
¿Estatización o privatización de las salitreras? 
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gobierno c...
Distribución de empresas salitreras según 
nacionalidad en 1925 
Chilenas, 
25.50% 
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John Thomas North, “El Rey del Salitre” 
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Fuente histórica 
“Conocía yo mejor que cualquier extranjero el valor 
exacto de esos bonos territoriales…Compré pues, a 
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Comercialización exterior del salitre 
 Desde la década de 1870 hasta fines de la Primera 
Guerra Mundial se experimenta ...
Años Número de oficinas Exportaciones (miles de tons) Personas ocupadas 
(miles) 
1872 18 203,3 s/dato 
1890 50 1.063 13 
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Campañas publicitarias del salitre natural a partir 
de 1920
Las Oficinas Salitreras 
“Hermanos de las tierras desoladas: 
Aquí tenéis como un montón de espadas 
mi corazón dispuesto ...
Los habitantes de las salitreras 
 La pampa salitrera fue un lugar principalmente 
masculino (1921: hombres triplicaban a...
Condiciones Laborales 
“Las faenas de una oficina salitrera continúan todo 
el año, día y noche, y desde el momento que el...
 Según el reglamento de las oficinas salitreras, el 
trabajador estaba obligado a trabajar en forma 
constante, sin inter...
Oficina Solferino, Tarapacá, 1889.
Obreros en cepo, siglo XIX.
 Las duras condiciones de vida y de trabajo de la 
pampa configurarán la identidad del obrero, 
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Habitaciones Obreras 
 “Salvo una que otra honrosa excepción, no son de 
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Parece casi inoficioso agregar que parte de la 
estrechez, de la promiscuidad, de la falta de 
ventilación y en suma, de t...
Vivienda de campamento obrero, 1900, Archivo fotográfico, Museo 
histórico Nacional.
Fichas y pulperías 
 Las pulperías fueron establecimientos, administrados 
por las compañías dueñas de las salitreras, en...
Mujeres comprando en pulpería, 1915.
Las pulperías se convirtieron también en espacios de convivencia
Teatro en la Oficina Salitrera de Humberstone
Obreros en la cantina
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  1. 1. Chile en el cambio de siglo LA ACTIVIDAD Y VIDA EN LAS SALITRERAS SIP DEPARTAMENTO DE HISTORIA, GEOGRAFÍA Y CIENCIAS SOCIALES
  2. 2. OBJETIVOS  Describir el desarrollo de la actividad salitrera en Chile desde fines del siglo XIX hasta la tercera década del siglo XX.  Caracterizar las formas de vida desarrolladas al interior de las oficinas salitreras.
  3. 3. “Los hombres del nitrato” Pablo Neruda Yo estaba en el salitre, con los héroes oscuros, con el que cava nieve fertilizante y fina en la corteza dura del planeta, y estreché con orgullo sus manos de tierra. Ellos me dijeron: "Mira, hermano, cómo vivimos, aquí en «Humberstone», aquí en «Mapocho», en «Ricaventura», en «Paloma», en «Pan de Azúcar», en «Piojillo»". Y me mostraron sus raciones de miserables alimentos, su piso de tierra en las casas, el sol, el polvo, las vinchucas, y la soledad inmensa.  Yo vi el trabajo de los derripiadores, que dejan sumida, en el mango de la madera de la pala, toda la huella de sus manos. Yo escuché una voz que venía desde el fondo estrecho del pique, como de un útero infernal, y después asomar arriba una criatura sin rostro, una máscara polvorienta de sudor, de sangre y de polvo. Y ése me dijo: "Adonde vayas, habla tú de estos tormentos, habla tú, hermano, de tu hermano que vive abajo, en el infierno".
  4. 4. Desarrollo de la explotación del salitre en Chile  Durante el siglo XIX el salitre comenzó a ser requerido por las potencias europeas, debido a su utilización agrícola (fertilizante) e industrial (pólvora).  Hasta 1870 las técnicas de extracción del salitre eran muy rudimentarias (sistema de “paradas”). Posteriormente, James Humberstone introducirá el “sistema Shanks” que permitirá un crecimiento inédito de la producción salitrera.  De esta manera, la industria del salitre ya en la década de 1870 se encontraba en plena expansión.
  5. 5. ¿Estatización o privatización de las salitreras?  Con la obtención de los territorios salitreros en 1880, el gobierno chileno debió decidir sobre la propiedad de las salitreras y su forma de operación.  Perú había establecido en 1875 un monopolio estatal en las industrias del salitre. No obstante, las autoridades del período rechazaban esa idea e incluso la primera Comisión del Salitre manifestó que: “En lugar de este sistema peligroso y absorbente, es de esperar que Chile acate y mantenga la primera de las reglas de la buena economía política, que condena toda intervención gubernativa en los dominios especiales de la industria”
  6. 6. Distribución de empresas salitreras según nacionalidad en 1925 Chilenas, 25.50% Inglesas, 50.60% Españolas, 0.40% Yugoeslavas, 5.50% Alemanas, 13% Peruanas, 0.60% Otras nacionalidades, 4.40% Ministerio de Hacienda, Sección Salitre, Antecedentes de la Industria del Salitre, Santiago, 1925.
  7. 7. John Thomas North, “El Rey del Salitre”  Empresario inglés que adquirió, junto a su socio, Robert Harvey, las mejores oficinas salitreras de la zona de Tarapacá luego de la Guerra del Pacífico.  Su figura es un reflejo del dominio británico sobre la industria del salitre en Chile.
  8. 8. Fuente histórica “Conocía yo mejor que cualquier extranjero el valor exacto de esos bonos territoriales…Compré pues, a pesar de su descrédito, cantidades considerables de ellos, convencido de que el gobierno chileno triunfaría en la guerra y que, una vez vencedor, respetaría por completo el derecho de propiedad que constituían esos capítulos emitidos por el vencido” John Thomas North
  9. 9. Comercialización exterior del salitre  Desde la década de 1870 hasta fines de la Primera Guerra Mundial se experimenta un proceso de expansión progresiva de la producción del salitre, especialmente el período que comprende entre 1900 y 1920. La decadencia comienza con la competencia del salitre sintético, para caer violentamente con la “Gran Depresión” en 1929.
  10. 10. Años Número de oficinas Exportaciones (miles de tons) Personas ocupadas (miles) 1872 18 203,3 s/dato 1890 50 1.063 13 1910 102 2.336 43,5 1921 53 1.114 33,9
  11. 11. Campañas publicitarias del salitre natural a partir de 1920
  12. 12. Las Oficinas Salitreras “Hermanos de las tierras desoladas: Aquí tenéis como un montón de espadas mi corazón dispuesto a la batalla” (de Salitre, Pablo Neruda)
  13. 13. Los habitantes de las salitreras  La pampa salitrera fue un lugar principalmente masculino (1921: hombres triplicaban a población femenina)  La mayor parte de la mano de obra provenía de otras zonas, ya sea del centro y sur de Chile, como de Perú, Bolivia y China, siendo atraída a través del “enganche”. También había un alto porcentaje de población indígena. Por eso, es una sociedad con una alta movilidad y pluriétnica.  La mujer fue altamente discriminada de los oficios de la pampa, dedicándose más bien al espacio doméstico o a oficios tales como lavandera o cantinera.
  14. 14. Condiciones Laborales “Las faenas de una oficina salitrera continúan todo el año, día y noche, y desde el momento que el fogonero enciende los fuegos, todos los trabajos, enlazados unos con otros, cual rueda de engranaje, es preciso que sigan el mismo impulso, sin parar, y a esa esclavitud, pero esclavitud del deber, se sujetan todos, desde el primero hasta el último, de la cabeza a los pies” El Veintiuno de mayo, Iquique, 1884.
  15. 15.  Según el reglamento de las oficinas salitreras, el trabajador estaba obligado a trabajar en forma constante, sin interrupción alguna, durante toda la jornada.  La condición laboral del obrero no estará regulada por el Estado, sino por la Compañía.  La dureza climática de la pampa y los peligros de extraer el caliche sin medidas de protección endurecían las condiciones de trabajo.  La dependencia salarial era prácticamente el único marco laboral.
  16. 16. Oficina Solferino, Tarapacá, 1889.
  17. 17. Obreros en cepo, siglo XIX.
  18. 18.  Las duras condiciones de vida y de trabajo de la pampa configurarán la identidad del obrero, manifestándose en un primer momento en actitudes de rebeldía y violencia, las que luego mutarán a las primeras formas de asociación proletaria y politización.
  19. 19. Habitaciones Obreras  “Salvo una que otra honrosa excepción, no son de mejor calidad que las viviendas populares de los centros urbanos. Se les designa con el nombre de “campamentos”, palabra que por sí sola indica muy bien sus características. Se trata ordinariamente de construcciones provisionales, simples galpones de calamina o planchas delgadas de fierro galvanizado, divididos por planchas del mismo material en pequeños compartimentos, de los cuales cada uno constituye la casa habitación de una familia obrera (…)
  20. 20. Parece casi inoficioso agregar que parte de la estrechez, de la promiscuidad, de la falta de ventilación y en suma, de todo lo que constituye una habitación sana y cómoda, esta clase de construcciones tiene además el grave defecto de ser absolutamente inadecuada a las condiciones climáticas de la región” Informe de la Comisión de Gobierno sobre las habitaciones en las salitreras, 1919.
  21. 21. Vivienda de campamento obrero, 1900, Archivo fotográfico, Museo histórico Nacional.
  22. 22. Fichas y pulperías  Las pulperías fueron establecimientos, administrados por las compañías dueñas de las salitreras, encargados de abastecer a los obreros y sus familias de alimentos y otras provisiones como medicamentos y ropa.  Los habitantes de la pampa accedían a los bienes vendidos por las pulperías a través de las fichas que recibían como salario, las cuales solo eran canjeables en los establecimientos de esa oficina.  Las pulperías se transformaban así en verdaderos monopolios comerciales, lo que conllevaba en ocasiones al abultamiento en los precios de algunos bienes.
  23. 23. Mujeres comprando en pulpería, 1915.
  24. 24. Las pulperías se convirtieron también en espacios de convivencia
  25. 25. Teatro en la Oficina Salitrera de Humberstone
  26. 26. Obreros en la cantina

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