CATARATAS VICTORIA
ALBERTO LOPEZ RODRIGUEZ    5ºB    01-02-2011                 LAS CATARATAS       Las cataratas Victoria, son un salto de a...
sus aguas a lo largo de una meseta de basalto. La profundidad de lasima, llamada Primera garganta, varía entre los 80 m en...
LA PISCINA DEL DIABLO      Entre septiembre y diciembre, debido a los bajos niveles deagua, es posible nadar de manera seg...
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  1. 1. CATARATAS VICTORIA
  2. 2. ALBERTO LOPEZ RODRIGUEZ 5ºB 01-02-2011 LAS CATARATAS Las cataratas Victoria, son un salto de agua del río Zambezesituadas en la frontera de Zambia y Zimbabue. Están ubicadas en eldistrito de Livingstone, en la Provincia del Sur, de Zambia y en eldistrito de Hwange, en la región de Mashonalandia Occidental, deZimbabue. Sobre ellas está el puente de las Cataratas Victoria, unantiguo arco de acero terminado en 1905. Miden aproximadamente 1,7 km de ancho y 108 m de alto. Seconsideran un espectáculo extraordinario debido al estrecho y raroabismo en las que el agua cae. De tal forma que se puede ver la caídaa simple vista.David Livingstone, el explorador escocés, visitó la cascada en 1855 ylas bautizó con el nombre de la reina Victoria, aunque son conocidaslocalmente como Mosi-oa-Tunya, el humo que truena. La cascadaforma parte de dos parques nacionales, Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya en Zambia y el Parque Nacional de las Cataratas Victoria enZimbabwe, y son una de las mayores atracciones turísticas del Áfricaaustral. Han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por laUnesco, en el año 1989. Abarcando el área protegida una extensiónde 8.780 ha.A partir de 2010, las Cataratas Victoria estarán integradas dentro delÁrea de Conservación Kavango-Zambeze. ORIGEN Las cataratas están formadas por la caída en picado en una solavertical de una sima de entre 60 y 120 m de anchura, esculpida por
  3. 3. sus aguas a lo largo de una meseta de basalto. La profundidad de lasima, llamada Primera garganta, varía entre los 80 m en su parte másoccidental hasta los 108 metros en el centro. La única salida de laPrimera garganta es un espacio de 110 m de ancho a unas dosterceras partes del paso a lo largo de la anchura de las cataratasdesde la parte oeste, a través de la cual todo el volumen del río cae enlas gargantas de las cataratas Victoria. La meseta por la que discurre el río Zambeze experimenta unaestación de lluviosa desde finales de noviembre a principios de abril, yuna estación seca el resto del año. La inundación anual tiene lugarentre febrero y mayo con un pico en abril. El agua pulverizada de lascascadas llega a alcanzar los 400 metros e incluso los 800dependiendo de la estación. No obstante, durante el periodo deinundaciones no es posible ver el pie de la cascada ni tampoco partede la cortina de la catarata, además los paseos a lo largo delacantilado resultan ser una ducha constante debido a la abundanteagua vaporizada. Cerca del borde del acantilado, el vapor de aguasube como una lluvia invertida, especialmente en el borde de Zambia.Según va entrando la estación seca, las cimas se hacen más anchas ynumerosas, desde septiembre a enero más de la mitad de la cara delas cataratas puede llegar a quedarse seca y se puede observar laPrimera garganta en casi toda su longitud. En esta estación resultaposible —aunque no necesariamente seguro— caminar a lo largo dealgunos de los tramos de las crestas del río. También es posiblecaminar desde la parte inferior de la Primera garganta hasta la partede Zimbabue. El menor caudal sucede en noviembre, y es una décimaparte del de abril; esta variación de caudal también es mayor que enotras grandes cascadas y hace que la media anual de caudal de lasVictoria sea menor de lo esperado si se compara con la máxima. El tamaño de las Victoria es casi el doble que las cataratas delNiágara, y más de dos veces el tamaño de las Horseshoe. Sólorivalizan con las cataratas del Iguazú en Sudamérica.
  4. 4. LA PISCINA DEL DIABLO Entre septiembre y diciembre, debido a los bajos niveles deagua, es posible nadar de manera segura, al borde de las cataratas enesta piscina natural a la que puede accederse a través de la IslaLivingstone. Este lugar tan extraño es llamado Devils Pool, encastellano, la piscina del Diablo. Es una atracción adicional a la ya increíble de por sícontemplación de las cataratas Victoria, que sólo se puede disfrutar enla temporada de bajo caudal, ya que si no, los bañistas se veríanarrastrados por el salto de agua. Se encuentra a 100 metros del fondo de las cataratas, no es lapiscina más grande del mundo, pero sí una de las más peligrosas. Las crecidas del río pueden ser tan rápidas que en cuestión deminutos el caudal puede subir hasta 1 metro.

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