Síndrome de asperger (i)

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1. ¿Qué es el Síndrome de Asperger?
2. Medios para llegar al diagnóstico.
3. Estrategias compensadoras y de ajuste frente a la diferencia.

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Síndrome de asperger (i)

  1. 1. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”I. ¿QUÉ ES EL SÍNDROME DE ASPERGER?HANS ASPERGER → en 1944 descubre el síndrome y crea una descripción, aunque éstavaría según el niño: – Retraso en la madurez social y en el razonamiento social. – Aspectos de sus aptitudes sociales poco comunes para cualquier estadio del desarrollo. – Dificultad para hacer amigos/Frecuentemente son objeto de burla. – ALTERACIONES EN LA COMUNICACIÓN VERBAL Y NO VERBAL: – Lenguaje pedante – Prosodia poco frecuente que afecta al tono, timbre y ritmo del habla. – La gramática y el vocabulario podían ser avanzados pero, al final de la conversación, se tenía la impresión de que había algo raro en su capacidad para mantener la conversación que se habría esperado en niños de su edad. – Deterioros claros en la comunicación. – Dificultad en el control de las emociones. – Tendencia a intelectualizar los sentimientos. – Empatía no tan madura como cabría esperar, teniendo en cuenta las capacidades intelectuales del niño. – Preocupación egocéntrica por un tema o interés concreto que domina sus sentimientos y tema. – En algunos, dificultad para mantener la atención en clase y problemas específicos de aprendizaje. – Con frecuencia, necesitaban más ayuda de sus madres con las habilidades organizativas y de autosuficencia de lo que cabría esperar para su edad. – Cierto grado de torpeza evidente relacionada con la coordinación motora. – Algunos, muy sensibles a ciertos ruidos, olores y texturas.Hans Asperger consideraba que podían identificarse en niños de dos a tres años,aunque en otros podía hacerse evidentes años más tarde. Describió que algunos progenitores (sobretodo padres) parecían compartiralgunas de las características de sus hijos. Así pues, se considera un síndromemás de aspecto genético o neurológico que a factores psicológicos y ambientales. Hans consideraba el trastorno autístico de la personalidad como parte deun continuum natural de las aptitudes, que se fusionan en los límites de lonormal. Formuló la idea de que era un trastorno estable y crónico de lapersonalidad, y no observó la desintegración y la fragmentación que se producenen la esquizofrenia.
  2. 2. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD” Observó que algunos niños tenían habilidades concretas, que les podíanayudar a conseguir un empleo o un trabajo satisfactorio, y algunas inclusopodrían establecer relaciones duraderas.I.I. MEDIOS PARA LLEGAR AL DIAGNÓSTICOHay diversos caminos para llegar a dicho diagnóstico. Normalmente el niñoremitido suele presentar antecedentes poco frecuentes en su desarrollo y unperfil poco común de aptitudes desde la primera infancia. La edad media deldiagnóstico del síndrome de Asperger es de ocho a once años.DIAGNÓSTICO DE AUTISMO EN LOS PRIMEROS AÑOS DE VIDA O EN LA PRIMERA INFANCIALorna Wing, que fue la primera en emplear el término “síndrome de Asperger”,observó que algunos niños que padecían signos claros de autismo grave en losprimeros meses de vida, después en la primera infancia podían alcanzar unnotable progreso y llegar a un continuum del autismo si se diagnosticaban prontoy se les aplicaban programas de intervención precoz, intensivos y eficaces. Elniño se volvía juguetón, empleaba frases complejas, mostrándose motivado paraparticipar en actividades sociales. Después de horas de programas intensivospara fomentar las habilidades de comunicación, el problema ya no era que hablasino tratar de que no hablara tanto, que escuchara y tuviese un mayorconocimiento del contexto social. Cuando el niño es pequeño puede manifestar unaintensa preocupación por las experiencias sensitivas (p. ej. quedarse absorto enel giro de una rueda para después, con el paso de los años, mostrar fascinaciónpor las órbitas de los planetas). Las evaluaciones y las observaciones previasdel juego del niño pueden indicar que presenta un deterioro intelectualsignificativo, pero con el tiempo se confirma que su CI entra dentro de loslímites normales. Peter Szatmari sugiere que los niños con autismo que desarrollan unlenguaje funcional en la primera infancia al final se incorporan a latrayectoria del desarrollo y presentan un perfil de aptitudes típicas de losniños con Síndrome de Asperger. Esto suele ser entre los 4 y 6 años, cuando elniño manifiesta una mejora del lenguaje y motivación para socializarse con suscompañeros. Esos niños, a los que más tarde se puede diagnosticar autismo dealto funcionamiento o síndrome de Asperger, se beneficiarán de las estrategias yservicios destinados más a niños con Asperger que a los que padecen autismo.RECONOCIMIENTO DEL SÍNDROME DE ASPERGER EN LOS PRIMEROS AÑOS DE ESCOLARIDADLa trayectoria del diagnóstico se inicia cuando un maestro con experienciaobserva a un niño que no tiene antecedentes evidentes de las característicasasociadas con el autismo pero que se sale de lo común en lo que respecta a sucapacidad para entender las situaciones y convenciones sociales. El niño esmaduro en el control de las emociones y en la expresión de empatía. Puedemanifestar un estilo de aprendizaje poco habitual, con conocimientos notables enun área de interés concreta pero cono problemas significativos de aprendizaje o
  3. 3. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”de atención para otras asignaturas. También puede observar problemassignificativos de aprendizaje o de la coordinación motora (p. ej. al coger ellápiz) y también es posible que el niño se tape los oídos ante los ruidos queotros niños no perciben como desagradables. En el recreo, puede evitar activamente la interacción social con suscompañeros o ser, en sus relaciones sociales, cándido, impertinente o dominante.Tampoco entiende o parece no darse cuenta de los mensajes no verbales como“ahora, no” o “estoy empezando a enfadarme” con lo cual puede ser que interrumpala clase constantemente. Además, puede manifestar una ansiedad extrema si se lecambian las rutinas o no puede resolver un problema. El niño necesita ayuda mediante programas que le ayuden a entender lasconvenciones sociales de la clase y el recreo; y el maestro necesita ayuda parauna mejor formación para así disponer de más recursos. En la mayor parte de los niños con síndrome de Asperger se alcanza eldiagnóstico a través de esta vía. El perfil poco común suele pasar desapercibidoen el hogar, pero el maestro reconoce las diferencias cualitativas de esasaptitudes y ese comportamiento. En una reunión ulterior con los padres yrepresentantes escolares se anima a los primeros a solicitar evaluacióndiagnóstica tanto para explicar el comportamiento y el perfil poco común deaptitudes, como para que los padres y la escuela puedan acceder a programas yrecursos apropiados.DIAGNÓSTICO PREVIO DE OTRO TRASTORNO DEL DESARROLLOPuede que en el desarrollo del niño haya antecedentes de algún trastorno quepueda asociarse con el síndrome de Asperger. El diagnóstico de trastornos dedéficit de atención, del lenguaje, del movimiento, emocionales, de la conductaalimentaria o de las capacidades de aprendizaje pueder ser el comienzo delproceso de evaluación formal que, en último término, dará lugar al diagnósticodel síndrome.Trastorno de hiperactividad y déficit de atenciónEl niño puede despertar preocupación por sus problemas para mantener laatención, su impulsividad y su hiperactividad. Esto podría explicar lasdificultades del niño en esas áreas, pero no explicaría su perfil poco común enlo que respecta a sus aptitudes sociales, lingüísticas y cognitivas, que sedescriben con más precisión mediante los criterios diagnósticos del síndrome deAsperger. Los médicos han reconocido que los niños con SA también pueden manifestarsignos del trastorno de déficit de atención con hiperactividad, lo que se haconfirmado en diversos estudios de investigación y descripciones de casos. Ambosdiagnósticos no son mutuamente excluyentes, y el niño puede beneficiarse deltratamiento médico y de las estrategias usadas para ambos problemas. Esta última característica (déficit de atención con hiperactividad) puede
  4. 4. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”ser una respuesta a un elevado grado de estrés y ansiedad, en particular, ensituaciones sociales nuevas, que hacen que el niño sea incapaz de permanecersentado, quieto y relajado. Antes de confirmar ese diagnóstico, es importantedistinguir entre los muchos factores que pueden influir en el mantenimiento dela atención (como la motivación) y la hiperactividad.Trastornos del lenguajeEs posible que en un niño pequeño se detecte SA por el retraso en el desarrollodel lenguaje. Los exámenes formales de las habilidades comunicativas, a travésde un logopeda, pueden identificar tanto el retraso en el desarrollo dellenguaje como rasgos concretos que no son típicos de ninguno de los estadios dedicho desarrollo. La evaluación indicará retraso y desviación del lenguaje. Losniños con este trastorno presentan habilidades relativamente buenas del lenguajeen cuanto a sintaxis, vocabulario y pronunciación, pero un uso deficiente dellenguaje en su contexto social, es decir, en el arte de la conversación o losaspectos pragmáticos del lenguaje. Las habilidades semánticas están afectadas(el niño interpreta literalmente lo que oye, no distingue ironías, doblessentidos...). El diagnóstico de este trastorno explica las habilidadeslingüísticas del niño, pero una evaluación exhaustiva de sus capacidades y sucomportamiento indica que el cuadro clínico completo lo explica el SA. Con frecuencia, en los niños pequeños el retraso del lenguaje receptivo seasocia con problemas de socialización. Un niño que tiene problemas tanto paracomprender lo que le están diciendo como para que los demás lo entiendan a élpuede manifestar ansiedad y mostrarse retraído en situaciones sociales. La razónde ese retraimiento social es la alteración del lenguaje más que la delrazonamiento social, que es característico del SA. Si el niño con este síndrome muestra signos de trastorno del lenguajepragmático-semántico obtendrá buenos resultados si sigue programas destinados aniños con dicho trastorno.Trastornos del movimientoSe puede identificar que un niño es torpe y que tiene problemas de coordinacióny destreza (atarse los zapatos, aprender a montar en bicicleta, escritura, conlos juegos de pelota y una manera rara o inmadura de andar o correr). La evaluación de un terapeuta ocupacional o de un fisioterapeuta puedeconfirmar que sufre retraso del desarrollo de la capacidad motora o un trastornoespecífico del movimiento, pero en la anamnesis el terapeuta puede observarotras características raras del desarrollo y de las aptitudes, y es posible quesea el primer profesional que sospeche que el niño padece SA. Será beneficiosoque el niño siga programas de mejora de las habilidades motoras. Algunos niños con SA pueden tener movimientos corporales involuntarios,rápidos y súbitos (tics motores) acompañados de la emisión incontrolable desonidos (tics vocales) lo que recuerda al Síndrome de Tourette.
  5. 5. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”Trastornos emocionalesLos niños pequeños con SA son propensos a presentar trastornos emocionales.Algunos parecen presentar ansiedad casi constantemente, lo que podría ser unaindicación de un trastorno de ansiedad generalizada. Uno de los problemas a losque se enfrentan los niños con Asperger es que utilizan el razonamiento más quela intuición para superar algunas situaciones sociales, de manera que puedenestar en estado de alerta y ansiedad casi constante; eso entraña un riesgo deagotamiento mental y físico. El niño puede haber establecido mecanismos compensadores para evitar lassituaciones que le provocan ansiedad, como la escuala, por lo que se niega a iro enmudece cuando está en ella. Puede manifestar ansiedad o una reacción fóbicaintensa a certas situaciones sociales, o a experiencias sensoriales, como elladrido de un perro, o a un cambio de las expectativas, como la alteración de larutina diaria en la escuela. En este punto se puede llegar al diagnóstico de SAa través de un psicólogo clínico, a un psiquiatra o a un departamento de saludmental pediátrico especializado en niños con trastornos emocionales. Algunos niños con Asperger pueden padecer una depresión clínica, lo que esuna reacción lógica al darse cuenta de las dificultades que tienen paraconseguir su integración social. La reacción depresiva puede interiorizarse, ydar lugar a la autocrítica e incluso a ideas de suicidio; o puedeexteriorizarse, lo que se acompañará de críticas de los demás y la expresión defrustración o cólera, en particular cuando el niño tiene dificultades paraentender una situación social. Puede echarse las culpas y decirse: “Soyestúpido”, o bien culpar a los demás “es culpa tuya”. Los signos de depresiónclínica o la dificultad para controlar la cólera pueden ser los primerosindicadores de un problema del desarrollo como el SA.Trastornos de la conducta alimentariaLos trastornos de la conducta alimentaria pueden manifestarse por el rechazo dealimentos de una consistencia, aroma o sabor determinados, debido a lahipersensibilidad sensitiva del niño. También pueden observarse preferenciaspoco habituales por determinados alimentos al igual que rutinas relacionadas conlas horas de las comidas y la presentación de los platos o la comida en general.En diversos estudios sobre este síndrome se ha sugerido que hay demasiadospacientes con un peso inferior al normal para su edad, lo que puede deberse a laansiedad o a una sensibilidad sensitiva asociada a los alimentos. Algunos trastornos de la conducta alimentaria, como la anorexia nerviosa,pueden asociarse con el síndrome de Asperger. Además, entre el 18% y el 23% deniñas adolescentes con anorexia nerviosa presentan signos de SA.Discapacidades del aprendizaje no verbalPuede ocurrir que se observe en un niño pequeño que sus aptitudes intelectualesy escolares se salen de lo habitual; en ese caso, el examen por parte de un
  6. 6. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”neuropsicólogo puede indicar un desajuste significativo entre las aptitudes derazonamiento verbal (coeficiente intelectual verbal) y el razonamientovisuoespacial (coeficiente intelectual de ejecución). Si el desajuste consisteen que el primero es sustancialmente mayor que el segundo, se puede llegar adiagnosticar una discapacidad del aprendizajeno verbal mediante una evaluaciónulterior más detallada de las capacidades cognitivas. Las principales características de la discapacidad del aprendizaje noverbal son déficits en los aspectos siguientes: aptitudes visuales-perceptivas-organizativas; habilidades psicomotoras complejas y percepción táctil;adaptación a situaciones nuevas; percepción del tiempo; aritmética mecánica; yhabilidades de percepción social y de interacción social, mientras que el niñoes relativamente hábil en cuanto a percepción auditiva, reconocimiento depalabras, aprendizaje verbal de memoria y pronunciación. Este patrón sugiere unadisfunción del hemisferio derecho y una lesión de la sustancia blanca delcerebro. El solapamiento entre la discapacidad del aprendizaje no verbal y el SAes un campo de estudio y discusión continuos entre los médicos. Si, más tarde,en el niño con una discapacidad del aprendizaje no verbal se diagnostica SA, lainformación sobre el perfil poco común de habilidades cognitivas puede serinestimable para un maestro a fin de adaptar el plan de estudios de la escuela aun estilo diferente de aprendizaje.RECONOCIMIENTO INICIAL DE LOS SIGNOS CLÍNICOS EN LA ADOLESCENCIAA través de: psicólogo. Primeros años de escolarización→ la interacción social tiende a ser másacción que conversación, de manera que las amistades son transitorias, y losjuegos sociales, relativamente simples y con normas claras. Además, el niñotiene un maestro para todo el curso, y tanto maestro como niño aprenden cómointerpretar las señales mutuas y establecer una relación funcional. También seguia más al niño; hay más flexibilidad con respecto al plan de estudios y lamadurez social y emocional que se esperan de él. La vida es relativamente simpley el niño puede ser menos consciente de que es diferente a los otros, y en claseo en recreo sus dificultades no son tan evidentes. En la adolescencia el mundo social y académico es más complejo y se esperauna mayor independencia y seguridad en sí mismo. En esta etapa, las amistades sebasan en necesidades interpersonales más complejas que prácticas, alguien enquien confiar más que alguien con quien jugar. Así pues, en esta etapa, esprobable que el niño con SA tenga dificultades más visibles a la hora deplanificar y organizar, al igual que para completar sus tareas y deberes atiempo. Puede acompañarse de la dismunución del rendimiento escolar y peoresnotas, que llamarán la atención de padres y maestros. La capacidad intelectualdel adolescente no está deteriorada pero han cambiado los métodos de evaluaciónusados por los maestros.
  7. 7. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD” Probablemente los signos son más notables en épocas de estrés y cambios, ydurante los años de la adolescencia tienen lugar importantes modificaciones delas expectativas y de las circunstancias. El niño puede haber afrontado bien lapreadolescencia, pero los cambios en la naturaleza de las amistades, el cuerpo,las rutinas escolares y el apoyo pueden precipitar una crisis en un niño quepreviamente sabía afrontar bien circunstancias muy diversas. Ésta también es una época en la que se valora de nuevo lo que uno es ydesea ser. La influencia de los padres en la vida de un adolescente disminuye, yaumenta la influencia de los otros jóvenes y la identificación con el grupo decompañeros. Se espera que el adolescente se relacione con los diferentesmaestros, cada uno con su propia personalidad y estilo didáctico, y que seinvolucre en la evaluación académica que se basa en el razonamiento abstractomás que en los hechos. Los problemas de inclusión y aceptación social y losresultados académicos pueden precipitar una depresión clínica o una reacción decólera dirigida a los demás o al sistema. Es posible que el pediatra mande al adolescente al departamento depsiquiatría de la adolescencia para que le traten la depresión o un trastorno deansiedad, que, a esa edad, puede ir acompañado de trastornos obsesivo-compulsivos, trastornos de la conducta alimentaria (ej. anorexia nerviosa),problemas debidos a la cólera o trastornos del comportamiento. También se ha observado cuatro trastornos que pueden ir juntos: trastornode hiperactividad y déficit de atención, Síndrome de Asperger, trastorno deGilles de la Tourette y trastorno obsesivo-compulsivo. El niño o adultonecesitará tratamiento de los cuatro trastornos.INDICIO DE UN TRASTORNO DEL COMPORTAMIENTO O DE LA PERSONALIDADA través de: especialista del comportamiento. En ocasiones, los niños con SA tienen una visión de sí mismos más comoadultos que como niños. De hecho, en clase, esos niños pueden actuar comoayudantes del maestro, y corregir y castigar a los otros niños. En situacionesde conflicto, es menos probable que consulten a un adulto, ya que suelen actuarcomo árbitros y son propensos a tomarse la justicia por su mano. Tambiénaprenden que los actos de agresión sirven para repeler a los otros niños, losque les garantiza una soledad sin interrupciones. El conflicto y laconfrontación con los adultos pueden empeorar por su desobedencia, sunegatividad y las dificultades para percibir las diferencias de posición ojerarquía social, lo que se traducirá en falta de respeto a la autoridad o a laspersonas mayores. Con frecuencia, el niño con Asperger tiene dificultades de integraciónsocial con sus compañeros. Si tiene una capacidad intelectual superior, lasdificultades para integrarse aumentarán. Los niños con un coeficienteintelectual excepcionalmente alto pueden compensarlo volviéndose arrogantes y
  8. 8. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”egocéntricos y tendrán dificultades considerables para reconocer que hancometido un error. Pueden ser hipersensibles a cualquier crítica.DIAGNÓSTICO DE AUTISMO O SÍNDROME DE ASPERGER EN UN FAMILIARCuando se establece el diagnóstico de autismo o síndrome de Asperger en un niñoo adulto, es importante que se examinen los antecedentes familiares y lascaracterísticas de otros miembros de la familia en busca de signos de untrastorno del espectro autístico, en particular del síndrome de Asperger. Después de confirmar el diagnóstico en el niño, es posible que se envíe almédico o a un hermano u otro familiar del niño, para su evaluación. Eldiagnóstico puede confirmarse, ya que la experiencia indica que en algunasfamilias hay niños y adultos con SA en la misma generación o en generacionesdiferentes. Sin embargo, la evaluación ulterior puede indicar que el grado deexpresión de las características es demasiado leve como para establecer undiagnóstico, o que el paciente presenta una serie de fragmentos del síndrome queson insuficientes para llegar a dicho diagnóstico. Sin embargo, algunas de lasestrategias diseñadas para las características o fragmentos presentes en superfil de aptitudes pueden beneficiar a esa persona.PROBLEMAS PARA ENCONTRAR TRABAJOAunque las personas con SA pueden obtener buenos resultados académicos, susdificultades para relacionarse pueden afectar a su rendimiento en una entrevistade trabajo, a los aspectos sociales relacionados con la actividad laboral, altrabajo en equipo que requiera su empleo o a la comprensión de las convencionessociales, como no sentarse demasiado cerca de otra persona o no mirar a alguiendurante demasiado tiempo. Conseguir un empleo y mantenerlo puede ser un problemapara estas personas. Por ejemplo, la promoción a un puesto directivo que requiera tenerhabilidades interpersonales y asumir responsabilidades que exigen capacidades deplanificación y organizativas puede resultar difícil o inalcanzable para unapersona con SA. También pueden surgir problemas al no aceptar los procedimientosconvencionales, y dificultades con el control del tiempo y el reconocimiento dela jerarquía organizativa de la empresa.III. ESTRATEGIAS COMPENSADORAS Y DE AJUSTE FRENTE A LA DIFERENCIASe han observado cuatro estrategias compensadoras o de ajuste desarrolladas porlos niños pequeños que presentan SA como respuesta a su percepción de que sondiferentes de los demás. La estrategia dependerá de la personalidad, lasexperiencias y las circunstancias del niño. – Suelen interiorizar sus pensamientos y sentimientos→ depresión/imaginación – Suelen exteriorizar sus pensamientos y sentimientos→ negación/imitación.DEPRESIÓN REACTIVAEn general, los compañeros y los adultos valoran las aptitudes sociales y las
  9. 9. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”habilidades para hacer amigos, y el hecho de estar poco dotados en esas áreashace que algunos niños con SA interioricen sus pensamientos y sentimientos y semuestren cada vez más autocríticos y retraídos. Incluso un niño de sólo sieteaños puede presentar una depresión clínica como consecuencia de darse cuenta deque es diferente y de que carece de habilidades sociales. Desde un punto de vista intelectual, el niño es capaz de darse cuenta desu aislamiento social pero carece de habilidades sociales en comparación con losque tienen su misma edad y capacidad intelectual. Sus valientes tentativas paramejorar su integración social con otros niños pueden ser ridiculizadas, lo quehará que rechace deliberadamente a sus compañeros. Los maestros y los padres nopropocionan a esos niños el grado necesario de orientación y aliento quenecesitan. El niño desea desesperadamente ser incluido en los grupos decompañeros y tener amigos pero no sabe cómo hacerlo. El resultado puede ser unacrisis de confianza en sí mismo. La falta de habilidades sociales producirá un retraimiento social cada vezmayor, que disminuirá las oportunidades de madurar y desarrollar aptitudessociales. La depresión también puede afectar a la motivación y a la energía parallevar a cabo otras actividades con las que previamente la persona lo pasababien en clase y en casa. Esto puede acompañarse de cambios en los patrones desueño y del apetito, y una actitud negativa que invade cualquier aspecto de lavida.HUIR CON LA IMAGINACIÓNUna persona con pocas habilidades sociales puede interiorizar sus pensamientos ysentimientos de manera más constructiva huyendo con la imaginación. Los niñoscon SA pueden desarrollar un mundo complejo, en ocasiones con amigosimaginarios. En sus mundos imaginarios con amigos imaginarios, los niños con SA soncomprendidos y tienen éxito tanto social como académicamente. Otra ventaja esque el niño controla las respuestas de los amigos imaginarios y, además, losamigos siempre están disponibles. Por otra parte, pueden impedir que el niño sesienta solo. Muchos niños juegan a tener un amigo imaginario, y no necesariamente tieneun significado clínico. Sin embargo, el niño con SA sólo tiene amigosimaginarios, y la intensidad y la duración de las interacciones imaginariaspueden ser de una magnitud fuera de lo común desde un punto de vistacualitativo. El interés en otras culturas y mundos explica el desarrollo de una aficiónespecial por la geografía, la astronomía o la ciencia ficción, de modo que esosniños descubren un lugar donde se reconocen y valoran sus conocimientos yaptitudes. En ocasiones el grado de pensamiento imaginario puede traducirse en un
  10. 10. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”interés por la ficción como lectores, pero también como escritores. La evasión mediante la imaginación puede ser una adaptaciónpsicológicamente constructiva, pero corren el riesgo de que otros malinterpretensu intención o su estado mental. En condiciones de estrés o soledad extremos la propensión a evadirsemediante la imaginación en un mundo y unos amigos inventados puede favorecer quela fantasía se convierta en realidad para una persona con SA, y es posible quelos demás piensen que sufre delirios y que ha perdido el contacto con larealidad. Esto puede originar que el paciente sea remitido a un especialistapara una valoración diagnóstica de esquizofrenia.NEGACIÓN Y PETULANCIAUna alternativa a interiorizar los pensamientos es exteriorizar la causa y lasolución manifestando sentimientos diferentes. Al sentirse inferior ensituaciones sociales, el niño puede desarrollar una forma de compensaciónexcesiva consistente en negar que tenga un problema y volverse arrogante, demodo que traslada la culpa o el problema a los demás y considera que él está porencima de las normas, las cuales le resultan tan difíciles de entender. Se consideran a ellos mismos como una especie de Dios: nunca cometen unerror, no pueden estar equivocados y su inteligencia debe darse por sentada.Esos niños pueden negar que tengan dificultades para hacer amigos, o parainterpretar las situaciones sociales o los pensamientos o intenciones de otrapersona. Consideran que no necesitan ningún tratamiento ni que se los trate demanera diferente a los otros niños. No desean, de ningún modo, ir a un psicólogoo psiquiatra y están convencidos de que no están locos ni son estúpidos. Sinembargo, aunque no lo reconozcan abiertamente, son conscientes de suslimitaciones. La falta de aptitudes en el juego social con sus compañeros y en lasinteracciones con los adultos puede traducirse en la aparición decomportamientos dirigidos a dominar y controlar el contexto social: esoscomportamientos comprenden el uso de la intimidación y una actitud arrogante einflexible. La sensación de poder y dominio acaba por intoxicar al niño, y estose acompañará de problemas de comportamiento. Cuando esos niños malinterpretan la intención de los demás o elcomportamiento que deben seguir en determinadas situaciones sociales, o hancometido un error manifiesto, la emoción negativa resultante puede originar unaespecie una percepción errónea de que las acciones de las otras personas sondeliberadamente malintencionadas. La respuesta del niño es infligirles el mismodaño y malestar, incluso físicamente. Esos niños y adultos pueden rumiar durantemuchos años las injusticias cometidas con ellos en el pasado y buscar venganza. La arrogancia y la petulancia como mecanismos compensadores también puedenafectar a otros aspectos de la interacción social. El niño tiene dificultades
  11. 11. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”para admitir que está equivocado y puede destacar por estar siempre discutiendo. Esos niños se caracterizan por recordar con notable precisión lo que otrapersona les dijo o hizo para demostrar que tenía razón y, por lo tanto, no hacenninguna concesión ni aceptan un compromiso o una perspectiva diferente. Por desgracia, la actitud pedante de esos niños puede dificultarles aúnmás el hacer amigos, y su rechazo y resistencia a aceptar tratamientos paramejorar su comprensión social pueden aumentar la distancia entre sus aptitudessociales y las de sus compañeros. Podemos entender la razón de que el niñoestablezca estrategias de ajuste y compensadoras. Por desgracia, susconsecuencias a largo plazo pueden producir un efecto importante sobre susamistades y también sobre las perspectivas de relaciones y de trabajo cuando seaadulto.IMITACIÓNAlgunos niños utilizan un mecanismo compensador inteligente y constructivo queconsiste en observar y asimilar la personalidad de los que tienen éxito social.Al principio permanecen en la periferia de la interacción social, observando yanotando mentalmente lo que deben hacer. Por consiguiente, pueden representarlas actividades que han observado en su propio juego solitario y utilizarmuñecas, personajes o amigos imaginarios en su hogar. Están interpretando unpapel, se aprenden el guión y su personaje para lograr fluidez y confianza antesde intentar que cuenten con ellos en situaciones sociales reales. Algunos puedenser sorprendentemente perspicaces en la observación, y copiar los gestos, eltodo de voz y los manierismos. Están desarrollando la habilidad de ser actoresnaturales. Convertirse en un imitador experto puede tener otras ventajas. El niño sehace popular por imitar la voz y la imagen de un profesor o un personaje de latelevisión. El adolescente con SA puede aplicar los conocimientos adquiridos enlas clases de teatro a las situaciones cotidianas; determinará quién tendríaéxito en esa situación y adoptará su imagen. El niño, o el adulto, puederecordar las palabras y las posturas corporales de una persona en una situaciónsimilar de la vida real, en un programa de televisión o en una película. Acontinuación, reinterpreta la escena utilizando un diálogo y un lenguajecorporal prestados. A primera vista, tiene un barniz de éxito social pero, conun examen más detenido, se ve que su aparente destreza social no es espontáneani original, sino artificial y forzada. No obstante, la práctica y el éxitopueden mejorar las habilidades interpretativas de la persona con SA, de modo quela carrera de actor se convierte en una posible opción profesional. Pero la imitación puede tener sus inconvenientes. Por ejemplo laobservación y la imitación de modelos populares pero de mala reputación como,por ejemplo, los gamberros de la escuela. Además, probablemente esa pandilla sedará cuenta de que ese niño es un impostor, que se muere por ser aceptado en su
  12. 12. APUNTES DE “LA GUÍA DEL SÍNDROME DE ASPERGER; TONY ATTWOOD”grupo y, sin duda, no sabe que están tomándole el pelo disimuladamente. Otroinconveniente es que un psicólogo o un psiquiatra puede creer que esa personamanifiesta signos de algún trastorno múltiple de la personalidad, y no se darácuenta de que se trata de una adaptación constructiva de alguien que padece SA. A algunos niños con SA no les gusta su forma de ser y desearían ser otrapersona distinta, con habilidades sociales y amigos. El niño puede darse cuentade que las niñas y las mujeres, en particular su madre, son naturalmenteintuitivas desde un punto de vista social, lo que hará que, para adquirirhabilidades sociales, empiece a imitar a las niñas; entre otras cosas, puedenquerer vestirse como ellas, y provocar problemas de identidad sexual. También puede darse el caso contrario en las niñas con SA que se aborrecena ellas mismas. Sin embargo, ese cambio de identidad sexual no modificaautomáticamente su aceptación social ni la aceptación de sí mismas. Cuando los adultos con SA han utilizado la imitación y han representado unpapel para conseguir una competencia social que sólo es superficial, puedentener dificultades considerables para convencer a las personas de que tienen unproblema real con la comprensión social y la empatía; han llegado a ser tanverosímiles en la representación de sus papel para que los demás los crean.

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