Problemas Globales        Cambio climático.La contaminación en el mundo ha desequilibrado por completo las condiciones amb...
Que es UN InvernaderoComo se genera el efecto invernaderoEn una situación normal de la atmósfera, la temperatura desciende...
La regulación del CO2 se realiza en los diferentes reservorios del medio natural, veamos:La cantidad de CO2 está regulado ...
actualidad el más deforestado de América Latina y el Caribe, con apenas 1.87% de bosques naturales en comparación conHondu...
Al descongelarse los glaciares de los polos según las predicciones Científicas, los océanos podrían crecer hasta un metro ...
La directora general de la OMS, Margaret Chan dijo que "las enfermedades y condiciones sensibles al cambio climático yaest...
Mientras, el aumento de otras sustancias agotadoras del ozono, como el agroquímico bromuro de metilo, y el uso ilegal deCF...
A medida que el clima de la tierra se recalienta, la atmósfera superior se vuelve más fría en las zonas polares, creando l...
1.   La destrucción de los hábitats naturales: Esta es una de las principales causas de pérdida de biodiversidad en el    ...
que pueden poner en peligro la salud del hombre y la salud y bienestar de las plantas y animales, atacar a distintosmateri...
En un país industrializado la contaminación del aire procede, más o menos a partes iguales, de los sistemas de transporte,...
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Problemas Ambientales Globales

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Problemas Ambientales Globales

  1. 1. Problemas Globales Cambio climático.La contaminación en el mundo ha desequilibrado por completo las condiciones ambientales y climatológicas del planeta. Porejemplo, desde fines del siglo XIX, la temperatura media mundial ha ido en aumento y llegó a niveles que no tienenprecedentes es por lo menos 10 000 años. Esta transformación se debe en gran parte a las emisiones de gases en efectoinvernadero que se incrementaron a partir de esa época.El efecto invernadero es el fenómeno que se produce cuando las radiaciones solares que absorbe la Tierra no puedenliberarse nuevamente al espacio y se quedan "atrapadas" en la atmósfera, provocando un aumento de temperatura. Esto escausado por la acumulación de ciertas sustancias que crean una capa gruesa, que es la que impide que el calor del Sol selibere. Estos gases de efecto invernadero incluyen sustancias como el dióxido de carbono, los CFC, el metano, el ozono ylos óxidos de nitrógeno.El calentamiento global no sólo es implica un aumento en las temperaturas del planeta, sino una serie de cambios que sonconsecuencia de esto, como la alteración de los ciclos de lluvias, el desarrollo de fenómenos como "El Niño" o "La Niña", ola intensificación del número y la fuerza de los huracanes, entre otros. Como resultado de todos estos cambios climáticos,se calcula que la expansión térmica de los océanos y la pérdida de masa de los campos de hielos y glaciares puedenprovocar un aumento de nivel del mar de entre 8 y 88 cm.El calentamiento global es ya un problema grave. Sus consecuencias afectan el medio ambiente, la agricultura, la salud y engeneral la vida de todos los organismos del planeta.Cambio Climático global05/06/08 Por Miguel Ángel AlvaradoLos impactos del cambio climático global, son peores que los generados por las armas de destrucción masiva.Según estudios de la OMS, los nuevos patrones de lluvias, sequías y tormentas podrían acelerar la expansión deenfermedades como la malaria o paludismo y la fiebre del dengue en algunas regiones.Los impactos del cambio climático global, son peores que los generados por las armas de destrucción masiva. Paracomprender el cambio climático global, es necesario entender como se genera un invernadero
  2. 2. Que es UN InvernaderoComo se genera el efecto invernaderoEn una situación normal de la atmósfera, la temperatura desciende con la altitud, lo que favorece que suba el aire máscaliente (menos denso) y arrastre a los contaminantes hacia arriba.En una situación térmica, una capa de aire mas cálido se sitúa sobre el aire superficial más frío e impide la ascensión deeste ultimo (más denso), por lo que la contaminación queda encerrada y va aumentando.Las reacciones fotoquímicas que originan este tipo de fenómenos, suceden cuando la mezcla de CO2, óxidos de nitrógeno ehidrocarburos, emitidas por los automóviles y el oxigeno atmosférico se da, los cuales reaccionan inducidos por la luz solaren un complejo sistema de reacciones que acaba formando ozono.El ozono es una molécula muy reactiva que sigue reaccionando con otros contaminantes en el aire, y termina formando unconjunto de varias decenas de sustancias distintas como nitrato de peroxiacilo, peróxido de hidrógeno, radicales hidroxilo,formaldehido, etc.Estas sustancias en conjunto pueden producir graves daños en las plantas, irradiaciones oculares, problemas respiratoriosetc.
  3. 3. La regulación del CO2 se realiza en los diferentes reservorios del medio natural, veamos:La cantidad de CO2 está regulado en el medio por los intercambios, más o menos rápidos, que ocurren entre diferentesreservorios, veamos:Principales causas que generen el calentamiento global1) Incumplimiento de los mandatos constitucionales de las Repúblicas por los Gobiernos.2) La revolución industrial que trajo consigo un incremento en la producción de Dióxido de Carbono, sin ningún reparo almedio ambiente.3) La deforestación de Bosques.4) Los incendios forestales.5) El crecimiento Demográfico desordenado.Los Gobiernos de los Estados, no cumplen con los mandatos Constitucionales de las Repúblicas.En el caso de El Salvador, el Gobierno viola el Art.117 de la Constitución, el cual expresa: “Es deber del Estado proteger los Recursos Naturales Así como la Diversidad e integridad del Medio Ambiente, para garantizar el Desarrollo Sostenible. Se Declara de interés social la protección, conservación, aprovechamiento racional, Restauración o sustitución de los Recursos Naturales, en los términos que establezca la ley. Se prohíbe la introducción al Territorio Nacional de Residuos Nucleares y desechos Tóxicos.El Dióxido de Carbono incrementado por la revolución industrial en el medio. Los gases de efecto invernadero,particularmente el CO2 producido en su mayor parte por la quema de combustibles fósiles en los autos, fábricas ygeotérmicas es una de las causas principales del efecto Invernadero que generan el calentamiento global.La deforestación de Bosques:Según el PNUMA de Naciones Unidas, a nivel global se están deforestando entre 10 y 17 millones de hectáreas de bosquesal año, de las cuales 4.000 son de El Salvador. En este orden, nuestro país ha pasado a ocupar el primer legar, siendo en la
  4. 4. actualidad el más deforestado de América Latina y el Caribe, con apenas 1.87% de bosques naturales en comparación conHonduras que tiene el 40% y Costa Rica el 60%.Los incendios forestales provocan la pérdida de bosques:Una de las prácticas que viene incidido en el calentamiento global de forma directa, es la generación de incendios forestalesen las zonas Rurales, los cuales provienen de tres causas:1) La quema de bosques por el sector ganadero, con miras a robustecer el pasto para su ganado.2) Los incendios forestales provocados por personas irresponsables.3) La tala indiscriminada de bosques y los incendios de estos, realizados por los Campesinos para cultivar la tierra.El crecimiento demográfico descontroladoLos humanos estamos multiplicándonos de forma muy acelerada, estrechando el espacio físico del suelo y haciendo unescaso uso del espacio aéreo. Esta es, otra de las causas por las cuales los ecosistemas de la Tierra y Mar que nossostienen se están agotando, con la sucesiva destrucción de bosques, arrecifes de coral, contaminación del agua, aire ysuelo, que son la maquinaria biológica que se encarga de procesar el Dióxido de Carbono para devolverlo al medio enoxigeno puro, ecosistemas que al irse agotando se va produciendo un desequilibrio en el medio natural con el incrementodel CO2, que provoca el calentamiento global.Impactos ya generados por el calentamiento global:Entre los impactos ya generados como producto de las reacciones químico Biológicas de efecto invernadero, podemosRegistrar los siguientes: Impacto en la estratosfera. Impacto en la atmosfera. Impacto en los Océanos y el agua en general. Impacto en el suelo. Impacto en la salud humana.Impacto en la estratosfera:Un amplio sector Científico ha concluido que el origen del daño a la capa de ozono se debe al aumento de lasconcentraciones de cloro y de Bromo en la estratosfera, como el desinfectante de almácigos bromuro de metilo.Impacto en la atmosferaLos estudios del IPCC sobre el cambio climático, expresan que los cambios en la atmosfera, clima y sistema biológicoterrestre alcanzaron en el siglo XX: La temperatura media mundial de la superficie, aumentó de 0.2 a 0.6 °C. Y la superficie de la Tierra se ha calentado más que los Océanos (Muy probable de 90 a 99%). La temperatura en la superficie del hemisferio Norte aumentó durante el siglo XX, más que en otro siglo de los últimos 1,000 años. El decenio de 1990 fue el más cálido del milenio, aumentando de 66 a 90 °C. y en lo que de este siglo XXI va, el 2005 fue el año más cálido de los últimos 10,000 años.Impacto en los OcéanosSegún Christian Aid, una organización caritativa, con sede en el Reino Unido, al menos 1,000 millones de personas podríanquedar sin hogares, entre hoy y el 2050, a consecuencia del calentamiento global.Para este siglo xxI, se proyecta que los glaciares y las capas de hielo continúen su descongelamiento. El Hemisferio Nortedisminuirá aún más su capa de nieve, igual podríapasar con el Permafrost y la extensión del hielo Marino. Es posible que laplaca de hielo antártico aumente su masa mientras que la de Groenlandia la pierda.
  5. 5. Al descongelarse los glaciares de los polos según las predicciones Científicas, los océanos podrían crecer hasta un metro omás a fines de este siglo XXI, lo que se convierte en una amenaza latente para mas de mil millones de personas quehabitan las islas de Groenlandia, Bangladesh, Filipinas, China, Japón, islas Caribe de América Latina, etc., etc.El calentamiento abre un paso en el Ártico alternativo al Canal de PanamáEl calentamiento global está evaporando los estanques Árticos.Ésta es la alarmante conclusión del biólogo John Smol, profesor en la Queens University y Director de Investigaciones sobreel Cambio climático, y Marianne Douglas, profesora de ciencias atmosféricas y de la tierra, y directora del InstitutoCircumpolar Canadiense en la Universidad de Alberta.12 Agosto 2007, 17:51 | Fuente: SOLOCIENCIA.COMDesde 1983, Smol y Douglas han estado tomando muestras de la calidad del agua y la biología de 40 estanques en el CaboHerschel, en la zona centro este de la Isla de Ellesmere en el Ártico canadiense. Los ecosistemas polares son muysensibles a los cambios climáticos. En muchos aspectos, son como los "canarios de los mineros“ del planeta, y estánmostrando las primeras señales de alarma. La fotografía del lado nos muestra lo que esta sucediendo.Impacto sobre el agua a nivel globalEl reporte de agua 2003 de la ONU predice que “a la mitad de este siglo, en el peor de los escenarios, cerca de 7 milmillones de personas en 60 países sufrirán escasez de agua y que en el mejor escenario serán, 2 mil millones de personasen 48 países, siendo una de las causas de la escasez el cambio climático global. De hecho el problema es tan serio que enel futuro el agua competirá con los combustibles.Mil millones de personas afectadas por el cambio climáticoEn el mundo hay demasiados ríos afectados por presas hidroelectricas y un desarrollo demográfico descontrolado queafecta el medio ambiente a nivel global, razón por la cual, están perdiendo su caudal y generando inundaciones que yaafectan a mas de Mil millones de personas.Así concluyó un grupo de Científicos que pertenecen a cuatro países diferentes, en un estudio realizado para el programade Cambio climático Global de la Agencia para la protección de Medio ambiente de Naciones Unidas (EPA). Losespecialistas pidieron a su vez, que se tomen medidas de gestión para proteger los ecosistemas y las poblaciones, antes deque se multipliquen los problemas a consecuencia del cambio climático global.Impacto en la tierra:Sobre las especies, alimentos y zonas costeras El grupo Intergubernamental de Naciones Unidas sobre cambio Climático (IPCC), considera que para finales de este siglo se extinguirán el 40% de todas las especies y que las cosechas en el Sur y centro de Asia podrían caer hasta en un 30%, lo que vislumbra un futuro desolador para la humanidad de hambruna e incremento de la pobreza. Igualmente, se calculan perdidas de un 30% de todas las zonas costeras húmedas, por el deshielo de los glaciares que provocaría el crecimiento de los océanos.Impacto ocasionado por el cambio climático:Los 29 atolones que forman las Islas Marshall, pobladas por unas 57,000 personas, están más amenazadas que nunca ensu historia, ya que la subida del nivel del mar se está llevando por delante sus playas. Ninguna de estas 1,225 pequeñasIslas, cubiertas por palmeras, tiene una elevación superior a los dos metros por encima del nivel del Mar.Impacto en la salud humanaSegún estudios de la OMS, los nuevos patrones de lluvias, sequías y tormentas podrían acelerar la expansión deenfermedades como la malaria o paludismo y la fiebre del dengue en algunas regiones. El cambio climático exacerbará lascrisis de salud en muchos países donde los hospitales ya tienen problemas y en los que hay muy poco personal médico yacceso desigual a los fármacos, advierte la jefa de la Organización Mundial de la Salud (OMS).
  6. 6. La directora general de la OMS, Margaret Chan dijo que "las enfermedades y condiciones sensibles al cambio climático yaestán creando enormes problemas a muchos países (...) El impacto del cambio climático puede actuar como unamplificador".Recomendaciones del IPCC para disminuir el calentamiento global1) El protocolo de Kioto firmado por la convención de países industrializados en 1997 y en vigor desde el 2005, establececomo objetivo encomendado por el IPCC, una reducción de 5% de la producción de Dióxido de carbono, respecto de losvalores de 1990, antes del 2012. El Gobierno de los Estados Unidos se ha negado hasta hoy firmarlo, alegando que ésteafataría su desarrollo industrial, seguido de China que tampoco lo ha firmado.Propuesta del Gobierno Británico y lucha de los pueblos.2) El Gobierno Británico publicó el 23 de Noviembre de 2006 el estudio más completo sobre los costos y riesgos económicosdel calentamiento global y las medidas que podrían reducir las emisiones de gases que provocan el efecto invernadero.3) El informe, enfatizó que ya se trata de si podemos hacer algo contra el calentamiento global del planeta, si no de sipodemos darnos el lujo de no hacer nada. El informe propuso un programa cuyo costo sería equivalente a tan solo el 1% delconsumo anual, para evitar al Mundo unos costos de riesgos cinco veces mayor.4) En la actualidad, para nadie es un secreto que el calentamiento global esta afectando a la humanidad entera. La difusiónconstante del grave fenómeno que nos afecta a través de los medios de Televisión y prensa ha permitido que la poblacióneleve su nivel de conciencia, organización y lucha exigiendo a los gobiernos el respeto al medio ambiente y el cumplimientode los acuerdos de Kioto. Agotamiento de la capa de ozono.Existe otro problema muy grave que tiene su origen en las sustancias que recibe la atmósfera: el agujero de la capa deozono. En 1974, el químico mexicano Mario Molina Henríquez (1943) y el químico estadounidense Sherwood Rowland(1927) publicaron un artículo donde se advertía a la comunidad mundial del debilitamiento de la capa de ozono que nosprotege de lso rayos ultravioleta del Sol. Este fenómeno se debe a la acción de unas sustancias químicas conocidas comoclorofluorocarbonos (CFC), que se encontraban en la mayoría de los aerosoles de esa época. Por fortuna, variasorganizaciones pusieron manos a la obra y en 1987 se firmó el Protocolo de Montreal, donde varios países secomprometieron a reducir la producción y emisión de CFC, entre ellos México, Canadá, Brasil, Argentina y Estados Unidos.El agotamiento de la capa de ozono, amenaza a la diversidad biológica, ya que ésta resulta afectada al recibir mayorcantidad de radiación solar nociva (rayos ultravioleta); asimismo, esta problemática influye en la regulación del clima y en lahumanidad provoca grandes problemas de salud, específicamente favorece al desarrollo de cáncer en la piel, provocatambién, cataratas en los ojos y deficiencias inmunológicas, por mencionar algunos ejemplos.¿Por qué se agranda el agujero de ozono? Radiaciones solares aumentan peligrosidad en laAntártida13/09/05 Por Stephen LeahyLa capa de ozono estratosférica luce un enorme agujero sobre la Antártida por segundo año consecutivo,exponiendo a los territorios australes de Argentina y Chile a altas dosis de radiación solar ultravioleta. Estos datoscontradicen los anuncios acerca de que la concentración atmosférica de CFC, ha comenzado a declinar.La capa de ozono estratosférica luce un enorme agujero sobre la Antártida por segundo año consecutivo, exponiendo a losterritorios australes de Argentina y Chile a altas dosis de radiación solar ultravioleta.El ‘agujero’ o adelgazamiento de la capa de ozono sigue ensanchándose, según la información satelital de la AgenciaEspacial Europea. Podría ser el más grande de la historia.Estos datos parecen contradecir los últimos anuncios acerca de que la concentración atmosférica de clorofluorocarbonos(CFC), gases agotadores del ozono, ha comenzado a declinar. De hecho, esas sustancias permanecerán en la atmósferapor muchas décadas.
  7. 7. Mientras, el aumento de otras sustancias agotadoras del ozono, como el agroquímico bromuro de metilo, y el uso ilegal deCFC indican que la lucha para restaurar la capa protectora de ozono está lejos de terminar."El agujero de este año sobre la Antártida alcanzará su máxima extensión a mediados de este mes", pronosticó Craig Long,meteorólogo de EE.UU. La fecha coincide con el Día Internacional para la Preservación de la Capa de Ozono, que secelebra el 16 de septiembre, a instancias de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).Protocolo de Montreal"Gracias al Protocolo de Montreal sobre Sustancias que Agotan la Capa de Ozono, el riesgo de las radiaciones dañinasparece estar cediendo", dijo el secretario general de la ONU, Kofi Annan.El Protocolo de Montreal, adoptado en 1987, obliga a 184 naciones que lo firmaron a eliminar el uso de CFC y de casi 100sustancias químicas que afectan la capa de ozono.El debilitamiento de esa capa por las emisiones humanas de gases en las últimas décadas ha incrementado las radiacionesultravioletas en todo el mundo, provocando más casos de cáncer de piel, enfermedades de la vista y otros problemas desalud en humanos y en otras especies animales y vegetales.Peligro latenteAunque es una buena noticia, los científicos son cautelosos. "Algunas sustancias permanecen en la atmósfera durantemuchas décadas, y continúan siendo peligrosas", dijo el científico Sherwood Rowland, en un comunicado.Rowland y sus colegas Mario Molina y Paul Crutzen ganaron en 1995 el premio Nobel de Química por su aporte en laidentificación de los peligros para la capa de ozono en los años 70.El Protocolo de Montreal permite el uso de sustancias agotadoras del ozono en situaciones críticas.Por ejemplo, las naciones industriales debieron haber eliminado el bromuro de metilo el 1 de enero de este año. Pero loshorticultores y fruticultores estadounidenses usaron en 2005 unos 20 millones de kilogramos de este plaguicida, más de loaplicado en 2002.Estados Unidos convenció a los países parte del Protocolo que se le permitiera utilizar 8,5 millones de kilos de bromuro demetilo en 2006, más que de lo que usará el resto del mundo rico. Sin embargo, hay alternativas a este plaguicida,económicas y fáciles de usar.Mercado negroLos sustitutos de los CFC son utilizados ampliamente en todo el mundo, pero su mayor costo ha dado lugar a un mercadonegro en sectores como refrigerantes de automóviles, extinguidores de fuego y solventes industriales.Millones de libras de CFC han ingresado de contrabando a Estados Unidos. Y aunque ahí está declinando, hay un problemaemergente en Asia, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). En esa región existenmuchos equipos basados en CFC, pese a los compromisos asumidos por las naciones de la región.Bajo el Protocolo de Montreal, los países en desarrollo acordaron reducir en 50 por ciento el consumo de CFC para enerode 2005 y eliminarlo apenas en enero de 2010.Esto ha conducido a un aumento del contrabando, sostuvo un informe del PNUMA divulgado en enero.Cambios climáticosLas condiciones climáticas también pueden exacerbar la desaparición del ozono sobre las regiones polares. La zona delÁrtico ha presentado pocos y más pequeños adelgazamientos que la Antártida, pero en el último invierno boreal sufrió sumayor pérdida debida al frío extremo.
  8. 8. A medida que el clima de la tierra se recalienta, la atmósfera superior se vuelve más fría en las zonas polares, creando lascondiciones ideales para que sustancias como los CFC y el bromuro de metilo destruyan el ozono.Lo cierto es que en esta primavera austral, los habitantes de Chile y Argentina, y posiblemente los de Nueva Zelandia yAustralia, necesitarán protegerse más que nunca de las radiaciones solares.25 millones de kilómetros cuadrados tienen el agujero o adelgazamiento de la capa de ozono. Pérdida de biodiversidad (extinción de especies).Uno de los problemas más serios es la pérdida de biodiversidad, ya sea en un área en particular o en todo el planeta. Lapérdida de los hábitats naturales, la ruptura de las cadenas tróficas, la sobreexplotación, la caza ilegal, entre otras, traenconsigo la extinción de especies animales y vegetales. Cuando una especie se extingue es para siempre y trae consigo laeliminación de los genotipos de dicha especie del banco genético global.La pérdida de una especie siempre nos perjudica, por pequeña, desconocida o insignificante que pueda parecer. A esterespecto no cabe más que la prevención, porque una vez extinta cualquier especie no hay nada más que hacer.El problema de la pérdida de biodiversidad16/01/08 Por Cristian FrersEn los últimos 10.000 años la diversidad animal y vegetal se han asentado en las cálidas y húmedas franjastropicales, y también en las frías y áridas zonas polares. Sin embargo esta exaltación de vida está sufriendo unretroceso devastador debido a la actividad humana. El ritmo de extinción de las especies se ha aceleradodrásticamenteLa palabra biodiversidad es una contracción de diversidad biológica; se refiere por lo tanto a la variedad en el mundoviviente. El término biodiversidad se aplica comúnmente a describir la cantidad, la variedad y la variabilidad de losorganismos vivos. Este uso tan amplio abarca muchos parámetros diferentes, y en este contexto biodiversidad es, enrealidad, un sinónimo de La Vida en la Tierra.En los últimos 10.000 años la diversidad animal y vegetal que hoy nos maravilla, fruto de una historia de miles de millonesde años de evolución en donde los seres vivos han conquistado medios tan diferentes como los océanos y el aire; se hanasentado en las cálidas y húmedas franjas tropicales, y también en las frías y áridas zonas polares; para resolver los retosde la locomoción, la alimentación, la comunicación o la reproducción han desplegado una apabullante variedad desoluciones.Sin embargo esta exaltación de vida está sufriendo un retroceso devastador debido a la actividad humana. El ritmo deextinción de las especies se ha acelerado drásticamente, calculándose que en la actualidad es por los menos 400 vecesmayor que el que existía antes de la aparición del ser humano.Si calculamos la tasa de extinción de este momento, basándonos en los números de especies por área, teniendo en cuentala pérdida de bosques tropicales (aproximadamente 1/3 en los últimos 40 años), se extinguen 50.000 especies por año (sólo7.000 de ellas conocidas). Esto representa 10.000 veces la tasa natural de extinción y significa un 5% del total de especiespor década. De mantenerse estos números, a fines del siglo XXI habrán desaparecido dos tercios de las especies de laTierra.La riqueza de la biodiversidad y de los ecosistemas que son fuentes de vida para el ser humano y las bases del desarrollosostenible, se encuentran en un grave peligro. La creciente desertificación a nivel global conduce a la pérdida de ladiversidad biológica. Últimamente han desaparecido unas ochocientas especies y once mil están amenazadas. Es fácilcomprender que con esta pérdida incesante de recursos está en riesgo la seguridad alimentaria. La pérdida de la diversidadbiológica con frecuencia reduce la productividad de los ecosistemas, y de esta manera disminuye la posibilidad de obtenerdiversos bienes de la naturaleza, y de la que el ser humano constantemente se beneficia.Las tres principales causas de esta pérdida de biodiversidad son:
  9. 9. 1. La destrucción de los hábitats naturales: Esta es una de las principales causas de pérdida de biodiversidad en el mundo. Los bosques tropicales, sin duda los principales almacenes de biodiversidad del planeta, están desapareciendo a un ritmo vertiginoso. 2. La fragmentación: Campos de cultivo, áreas urbanas, carreteras y autopistas constituyen barreras infranqueables para numerosas especies. Para estos seres vivos, su hábitat natural ha pasado de ocupar extensas áreas ininterrumpidas a quedar dividido en fragmentos aislados de menor extensión. Es el efecto conocido como fragmentación de los hábitats, responsable de la extinción local de numerosas especies. Cuando un cierto número de individuos de una especie queda confinado en una pequeña porción de territorio, el peligro de extinción es mucho mayor. 3. Los campos sin vida: La aparición de la moderna agricultura industrial, basada en la especialización y el uso masivo de fertilizantes y pesticidas produce una brusca disminución de especies. En los países más intensamente explotados por estas nuevas formas de agricultura industrial se ha acuñado el término de desierto verde, para referirse a estos nuevos paisajes, muy pobres en vida silvestre.Debido a estas causas, el hombre esta enfrentando dos serios problemas: la falta de conocimiento científico sobre latotalidad de los seres vivos y la extinción masiva de especies. Estos problemas están relacionados y cualquier solución delos mismos debe basarse conjuntamente en generar nuevos conocimientos y forjar una nueva relación con el mundonatural. La importancia de la biodiversidad deber ser reconocida a nivel global y su tratamiento debe figurar en las agendasgubernamentales y en los programas educativosHasta ahora parece que el ser humano se ha salido con la suya, como lo prueba el hecho de que muchas especies se hanextinguido ya causa de las actividades humanas y la vida sigue su curso. Sin embargo no sabemos lo que nos hará falta porla perdida de especies. Algunos ecologistas comparan la disminución de la biodiversidad con un vuelo en un avión al que lequitamos poco a poco los remaches. Cuantos remaches podemos quitar?..... Aun parece que no ha pasado nada por lapérdida de especies, pero sin duda el mundo es menos hermoso y mas monótono sin ellas. Posiblemente aun no hemosdetectado la magnitud del daño que hemos causado.En la Conferencia Internacional sobre Biodiversidad que se llevo a cabo en París, Francia, los científicos coincidieron enalertar al mundo sobre el peligro de la pérdida de biodiversidad. Al tratar las posibilidades económicas para los países queson depositarios de riqueza en biodiversidad, se insiste en el establecimiento de reglas claras sobre el uso de patentes y lapropiedad intelectual en el campo de la genética y de la biotecnología.Todas las presentaciones de los especialistas que participaron en París, se alejaron del enfoque fundamentalista deconservación sin intervención humana. No se puede concebir la ecuación del desarrollo sustentable sin el factor humano. Espreciso entender que proteger la biodiversidad es sinónimo de combatir la pobreza en el mundo. El desarrollo sustentablecontinúa siendo el gran desafío para alcanzar un equilibrio entre desarrollo y conservación.El hombre, en todas las épocas, ha tenido necesidad de cambio y al mismo tiempo, miedo al cambio. Esta contradicción esmanifiesta en la civilización industrial que preconizó la utilización despiadada del medio natural, y que ahora muestra unainquietud creciente ante la pérdida de la diversidad biológica. El difícil imaginar un desarrollo social como el actual sinafectar el medio natural, y de éste el elemento más frágil es la diversidad biológica. Sin embargo, si en la épocapostindustrial las sociedades humanas quieren ser dueñas de su destino, deberán poder regular su actividad y crecimiento,obtener los satisfactorias que necesitan sin deteriorar el legado más importante de la evolución biológica: la biodiversidadLa extinción de especies vegetales y animales es uno de los síntomas más preocupantes del deterioro ambiental en elmundo, ya que constituye un proceso irreversible que nos priva para siempre de un material genético único e irremplazabledel que tal vez ni siquiera sepamos aún que aplicaciones prácticas podrá tener en beneficio de la misma humanidad que losdestruye. Este tal vez sea el concepto más fácil de comprender en el mundo materialista e interesado en que habitualmentenos movemos, pero no es el único motivo que aconseja la conservación de especies. Efectivamente ya tendría quebastarnos el solo hecho de no alterar sustancialmente la delicada trama que une a los seres vivos entre sí, y que nosrecuerda que cada especie ocupa un nicho ecológico peculiar que, con su extinción, o bien queda vacante o es ocupado porotras especies más ubicuas. Con lo cual se simplifican o desaparecen cadenas alimenticias singulares, y como si esto fuerapoco, el solo derecho a coexistir en el planeta Tierra en las especies vegetales y animales debería erigirse como el principalargumento para evitar la extinción por todos los medios. www.ecoportal.net* Cristian Frers es Técnico Superior en Gestión Ambiental y Técnico Superior en Comunicación Social. Contaminación atmosférica.La contaminación atmosférica hace referencia a la alteración de la atmósfera terrestre susceptible de causar Impactoambiental por la adición de gases, o partículas sólidas o líquidas en suspensión en proporciones distintas a las naturales
  10. 10. que pueden poner en peligro la salud del hombre y la salud y bienestar de las plantas y animales, atacar a distintosmateriales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables.El nombre de contaminación atmosférica se aplica por lo general a las alteraciones que tienen efectos perjudiciales sobre lasalud de los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras alteraciones inocuas. Los principales mecanismos decontaminación atmosférica son los procesos industriales que implican combustión, tanto en industrias como en automóvilesy calefacciones residenciales, que generan dióxido y monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y azufre, entre otroscontaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en sus procesos productivos, como cloro ohidrocarburos que no han realizado combustión completa.La contaminación atmosférica puede tener carácter local, cuando los efectos ligados al foco se sufren en las inmediacionesdel mismo, o planetario, cuando por las características del contaminante, se ve afectado el equilibrio general del planeta yzonas alejadas a las que contienen los focos emisores.La contaminación atmosférica… Un problema24/07/10 Por Cristian FrersLa contaminación de la atmósfera se ha incrementado notablemente en los últimos años y constituye uno de losproblemas más serios que enfrenta el ser humano. Ya no es una cuestión circunscripta a algunos lugares, el vientose ha encargado de convertirlo en un problema global. Hoy, el humo expulsado de los autos, colectivos y camiones,los procesos industriales, los sistemas de calefacción y hasta el humo de los cigarrillos se juntan para contaminarel aire que respiramos.La atmósfera es esencial para la vida por lo que sus alteraciones tienen una gran repercusión en el hombre y otros seresvivos y, en general, en todo el planeta. Es un medio extraordinariamente complejo y la situación se hace todavía máscomplicada y difícil de estudiar cuando se le añaden emisiones de origen humano en gran cantidad, como está sucediendoen estas últimas décadas.La contaminación de la atmósfera se ha incrementado notablemente en los últimos años y constituye uno de los problemasmás serios que enfrenta el ser humano. Ya no es una cuestión circunscripta a algunos lugares, el viento se ha encargado deconvertirlo en un problema global. El problema de la contaminación atmosférica comenzó hace aproximadamente 200 añoscon la Revolución Industrial. Hoy, el humo expulsado de los autos, colectivos y camiones, los procesos industriales, lossistemas de calefacción y hasta el humo de los cigarrillos se juntan para contaminar el aire que respiramos provocando unagran parte de las enfermedades respiratorias.El aire que respiramos está compuesto por 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno, 0.093% de argón y una porción de vapor deaire, cuando hablamos de contaminación del aire, nos referimos a la alteración de esta composición, producida por causasnaturales o provocadas por el hombre, las primeras no se pueden evitar, pero las segundas, es nuestra obligación evitarlas.Las fuentes que provocan la contaminación del aire se clasifican en fijas que son toda instalación establecida en un sólolugar que tenga como finalidad desarrollar operaciones y procesos industriales, comerciales y fuentes móviles, que son todoequipo o maquinaria no fijos, con motores de combustión y similares que con motivo de su operación generan emisionescontaminantes a la atmósfera.Nuestra actividad, incluso la más normal y cotidiana, origina contaminación. La actividad contaminante introduce ciertosdesequilibrios en los ciclos biogeoquímicos (carbono, nitrógeno, oxígeno, azufre, fósforo, entre otros) lo que puede llegar aprovocar reacciones de consecuencias impredecibles ya que puede dañar la salud de las personas y afectar a la vida de lasplantas y los animales. Pero, además, los cambios que se producen en la composición química de la atmósfera puedencambiar el clima, producir lluvia ácida o destruir el ozono, fenómenos todos ellos de una gran importancia global. En losseres humanos provoca problemas cardiovasculares, conjuntivitis, enfermedades bronquiales, cáncer pulmonar, cáncer enla piel, problemas de visión, enfermedades en la sangre, problemas en el desarrollo mental de los nonatos, entre otros. Seentiende la urgencia de conocer bien estos procesos y de tomar las medidas necesarias para que no se produzcansituaciones graves para la vida de la humanidad y de toda la biosfera.Aproximadamente la mitad de la población mundial vive en aglomeraciones, y se espera que esta proporción aumente endos tercios para el año 2030, según estimaciones de las Naciones Unidas. El fenómeno de las partículas en suspensión esun problema importante en las grandes ciudades. La contaminación atmosférica está alcanzando niveles preocupantes enlas grandes ciudades de Asia y de Sudamérica, donde más de dos millones de personas mueren cada año debido a susconsecuencias.
  11. 11. En un país industrializado la contaminación del aire procede, más o menos a partes iguales, de los sistemas de transporte,los grandes focos de emisiones industriales y los pequeños focos de emisiones de las ciudades o el campo; pero nodebemos olvidar que siempre, al final, estas fuentes de contaminación dependen de la demanda de productos, energía yservicios que hacemos el conjunto de la sociedad.En Argentina hay una ley N° 20.284 de 1973 que marca claras exigencias en cuanto a la calidad del aire y los máximos decada gas que pueden emitir los tubos de escape, pero no ha sido nunca reglamentada, apelando a los decretos 692 y 2254la Secretaria de Ambiente y Desarrollo Sustentable estableció los límites de expulsión de gases tóxicos de vehículos a naftay diesel. Aunque la rectificación obligatoria, necesaria para hacer cumplir estas leyes, aún no está en vigencia.En muchas partes del mundo se están realizando esfuerzos, con éxito variable, para combatir las causas de lacontaminación atmosférica y su corolario de efectos devastadores para los habitantes de este planeta. Las sustancias quecontaminan el aire causan cada vez más trastornos patológicos específicos y no específicos. La mayoría de las causas de lacontaminación del aire se pueden prevenir si la gente es consciente de las consecuencias de sus acciones y si hacen algopositivo al respecto.Una forma de prevenir sería la medición en los focos emisores y los niveles de inmisión. Ambos valores dependen uno delotro aunque se alcancen luego de complejos procesos. En el caso de las viviendas, estas liberan sobre todo anhídridosulfuroso (SO2) y monóxido de carbono (CO). El cambio que se ha efectuado para disminuir la emisión de estos gases sebasa en la sustitución de las calefacciones individuales por las centrales y las de carbón por las de gas natural que es máslimpio. También es importante que las instalaciones de calefacción se mantengan en buen estado; esto incrementaría unahorro energético y disminuiría los gases. El tráfico automotor está considerado como el responsable de las principalesemisiones de dióxido de nitrógeno (NO2), nitratos (NO3), monóxido de carbono (CO) y de algunos compuestos orgánicosvolátiles. Para disminuir la cantidad de estos gases en la atmósfera se utilizan catalizadores o mediante una combustión abajas temperaturas. Una de las medidas que se ha tomado es la utilización de gasolina sin plomo, que ha reducidovisiblemente la contaminación debida a este elemento. En el caso de la producción de energía, las centrales eléctricas quefuncionan con carbón son las responsables de las emisiones de dióxido de carbono (CO2). Entre los humos de escape deestas centrales se puede encontrar anhídrido sulfuroso (SO2), que puede ser retenido por un absorbente y utilizadoposteriormente para la producción de acido sulfúrico. Un uso racional de la energía eléctrica supondría un ahorro en suproducción y, por tanto, una disminución en la contaminación atmosférica.¿Cuál es el costo de reducir la contaminación atmosférica y mantener la calidad del aire? ¿Vale más la comodidad de unospocos que la salud de todos?Para tener un aire más limpio, es necesario que contribuyamos a mejorar nuestro entorno, la naturaleza es de todos y estáen nuestras manos el conservarla para legar a nuestros hijos un ambiente sano. Lo concreto y real es que sólo una profundareestructuración de las empresas fabriles, del tránsito automotor y del mismo estilo de vida de los grandes conglomeradoshumanos permitirá alentar alguna esperanza sobre el futuro de la Tierra. Sólo queda que las empresas pongan un poco devoluntad, para así poder frenar la contaminación; ya que estamos viendo que el mundo se destruye delante de nuestrosojos... Si esto se cumple, acaso nuestros descendientes gocen los beneficios de una vida más armoniosa y prolongada.

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