El imparable crecimiento de la metodología de formación on‐line cuenta con la complacencia de las
nuevas tecnologías y el ...
1. Formación on‐line: gran presente y mejor futuro
Empieza 2010 y entre tus propósitos de nuevo año está seguir estudiando...
Historia del e‐learning
Al echar la vista atrás, se puede hacer un repaso a la historia que ha seguido el e‐learning
desde...
a 2.355 empleados que recibieron formación en los últimos 3 años y 485 Directores de RRHH o
Formación de compañías de más ...
2. Formación a todos los niveles
Desde la educación secundaria a la superior, desde la reglada a la gratuita. La metodolog...
2A. Bachillerato y FP a distancia: A un clic del título
Cada año son más los alumnos que estudian Bachillerato y Formación...
si son del primer como del segundo curso, siempre y cuando no sean vinculantes con otras que
no se hayan aprobado con ante...
Formación Profesional
Las herramientas de las TICs permiten que cada
vez más alumnos puedan acceder a la Formación
Profesi...
parecer, el contacto entre el profesor y los estudiantes en esta modalidad puede estar al
mismo nivel que con clases prese...
2B. La metodología on‐line echa raíces en la Universidad
La formación on‐line se ha hecho, definitivamente, un hueco en la...
Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, con 450 cursos y algo después la Politécnica de
Madrid, con sus 110.
La amplía ...
dejar de citarse el IUP (Instituto Universitario de Posgrado), participada por Santillana
Formación y las Universidades Ca...
vistas y la digitalización de los expedientes para familiarizar al alumno con el lenguaje
legislativo y jurídico.
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3. Metodología de aprendizaje adaptada
Estudiar en pantalla requiere una metodología especial para que no resulte una acti...
7. Equilibrio entre teoría y práctica
El programa de un máster on‐line debe basarse en un equilibrio entre la parte teóric...
2C. La formación on‐line llega a todas las disciplinas y
todos los bolsillos
El éxito de la formación on‐line ha provocado...
Así, aprender a maquillar o a hacer la manicura ya es posible desde casa sentado frente al
ordenador. En este sentido, el ...
donde el alumno puede aprender desde la realización de un masaje francés o sesiones de
terapia geotermal, hasta cuáles son...
Para cubrir estas necesidades formativas de los trabajadores que no pueden –o no desean‐
acudir a un centro presencial, el...
Y Diseño Uml Para Visual Studio.Net 2005, todos ellos dirigidos a trabajadores de Nuevas
Tecnologías, hacen posibles que e...
que se imparten en la UNED, de forma que la oferta es muy variada, incluyendo desde
microeconomía o historia de la economí...
2D. Prácticas on‐line: el primer empleo, pero desde
casa
Una nueva opción empieza a ganar terreno entre los estudiantes qu...
parcial en el que una de cada cuatro ofertas se refieren hoy en día a trabajos online o
virtuales.
Pero, ¿qué ventajas pue...
cubículo durante horas”, comenta. De hecho ni siquiera llegó a conocer al jefe de su
empresa, ubicada en Atlanta.
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Consejos para afrontar con éxito las prácticas virtuales
Para un estudiante universitario que busque su primer empleo, la
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Por otro lado, se recomienda aprovechar las nuevas tecnologías, en especial las redes sociales
como Facebook, Twitter o Li...
3. Profesores y estudiantes, a favor del e‐learning
Cada vez son más los alumnos que se decantan por la realización de un ...
También Clara, profesora de Educación Infantil, realizó en 2008 un curso on‐line titulado ‘La
prensa como recurso educativ...
Docentes del e‐learning
Para llevar a cabo el proceso que ha llevado a la
consolidación de la formación on‐line ha sido
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4. Las rebajas llegan a los cursos on‐line
Becas y descuentos copan los programas de academias, universidades y escuelas d...
Es el caso de Intergrupo que anuncia una subvención de hasta el 100% para trabajadores en
activo residentes en España, que...
Un amplio abanico de cursos y temáticas para cursar a través de Internet, y además con
descuentos de entre el 10% y el 15%...
Más información:
Fundación Tripartita
Intergrupo
TCM
EESAE
Instituto Europeo de Postgrado y la escuela de negocios de la U...
5. Campus Virtuales, más que una experiencia
académica
Los campus virtuales ya han superado su etapa inicial. Ahora evoluc...
herramientas y aplicaciones que iban más allá de los meros tutoriales. Simulaciones, gestores
de bases de datos y juegos e...
que, actualmente, desenvolverse en un Campus Virtual es por lo general bastante sencillo
para la inmensa mayoría de las pe...
necesario, con el cual el alumno procede a su lectura y asimilación. En segundo lugar, el
alumno procede a la puesta en pr...
usuarios. Entre éstas encontramos el chat, la videoconferencia, los webminars y la
audioconferencia. La importancia de est...
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  1. 1. El imparable crecimiento de la metodología de formación on‐line cuenta con la complacencia de las nuevas tecnologías y el cambio en los modos de vida. Estos métodos de aprendizaje, más flexibles, restan por tanto cada vez más seguidores a la histórica educación presencial. Analizamos su origen y hacia dónde se dirigen y tratamos de encontrar las claves que te ayudarán a elegir la formación que más se ajuste a tu interés personal y profesional… 1. El auge de la metodología on‐line Flexibilidad de horarios, ahorro de tiempo y dinero en desplazamientos o la comodidad de marcar tu propio ritmo. Ya es un hecho el avance sin pausa de las fórmulas on‐line en la educación… 2. Formación a todos los niveles Desde la educación secundaria a la superior, desde la reglada a la gratuita. La metodología on‐line ya abraza grados, postgrados, idiomas y todo tipo de profesiones… ‐ Bachillerato y formación profesional y reglada ‐ Educación universitaria y de postgrado ‐ Formación gratuita y cursos más sorprendentes ‐ Prácticas on‐line 3. Experiencias Preguntamos a diferentes estudiantes y profesionales sobre el aprendizaje virtual. Todos nos relatan su experiencia para reflejar desde diferentes perspectivas en qué consiste estudiar así… 4. Becas y descuentos para estudiar on‐line Te ofrecemos las mejores becas y descuentos que podrás encontrar en cursos on‐line para aprovechar 2010 de la mejor manera posible… 5. El campus virtual Los entornos virtuales facilitan el acceso permanente al material didáctico y el seguimiento del plan de estudios, además de promover la integración y suponer un gran lugar de intercambio de ideas y propuestas por personas procedentes de todo el mundo… Autores: Manuel Caro, Lourdes Gallardo, Fermín Gómez, Eva del Amo, Teresa Blanco Enero de 2010
  2. 2. 1. Formación on‐line: gran presente y mejor futuro Empieza 2010 y entre tus propósitos de nuevo año está seguir estudiando. Pero si la falta de tiempo y dinero nublan tu buena voluntad, es cuando gana enteros la opción de estudiar on‐line, una fórmula mucho más flexible, donde no hay que ajustarse a un horario cerrado y se evita el tiempo y el dinero que se pierde en el desplazamiento. Son las dos razones del éxito del aprendizaje virtual, un método en auge que con la complacencia de las nuevas tecnologías cada vez resta más seguidores a la histórica educación presencial. Manuel Caro Hace sólo unos años casi nadie conocía a nadie que hubiera hecho un curso on‐line y los que lo hacían eran vistos con desconfianza respecto a lo que podían haber aprendido frente a una pantalla. Ahora son muchos los CV´s adornados con títulos obtenidos de forma virtual que gozan del máximo prestigio y confianza. La formación on‐line no deja de ganar crédito y adeptos. Las dudas sobre su eficiencia se han disipado con el paso del tiempo. La credibilidad quebrada de la que quizás gozaron en sus inicios, por fallos en la tecnología o cierta falta de calidad en sus contenidos, se ha corregido en los últimos años. Y por último, la irrupción de Bolonia, no ha hecho sino reafirmar la validez de estos programas. La formación tuvo su particular ‘revolución industrial’ con la ‘revolución de las TICs’. Universidades y escuelas de negocio de todo el mundo acogieron con fuerza estas nuevas metodologías on‐line que permitían un sinfín de nuevas posibilidades. Y que hoy, además, alcanza también de lleno al mercado de los MBA. Y es que, como toda revolución, después ha requerido un periodo de adaptación. La modalidad on‐line no consiste en una mera réplica de los métodos presenciales y por ello los entornos virtuales de aprendizaje han necesitado de materiales didácticos adaptados y profesionales especializados para aprovechar al máximo las posibilidades de interacción entre estudiantes y profesores.
  3. 3. Historia del e‐learning Al echar la vista atrás, se puede hacer un repaso a la historia que ha seguido el e‐learning desde sus inicios hasta lo que se ha convertido hoy. El origen podríamos datarlo en la segunda mitad del siglo XX, como paso natural de la ya pujante formación a distancia, pero aprovechando las nuevas posibilidades tecnológicas, ya que la irrupción del PC supuso una nueva puerta para el aprendizaje personalizado por ordenador. Y mucho debe a los sistemas de Enseñanza Asistida por Ordenador (EAO), desarrollados en EEUU desde 1960 y que iban incorporando herramientas y aplicaciones que iban más allá de los meros tutoriales. Más tarde llegaron el CD‐ROM, el uso de Internet y la generalización del email. Las empresas entonces comenzaban a dejar de ser escasas. La firme apuesta por esta metodología se realiza ya entrado el siglo XXI. Con las intranets y redes corporativas de empresas como plataformas, la utilización de chats, foros, redes sociales y comunidades virtuales, el nacimiento del campus on‐line como se conoce hoy, y la generalización de la palabra e‐learning han sido hechos que poco a poco han superado las iniciales reticencias para asumir el valor de esta metodología de aprendizaje. Perfil del alumno virtual Otra cuestión que sirve de acicate a este método es que los especialistas apuntan que los estudiantes que son tímidos en persona no lo son en línea, así como que la educación on‐line puede llegar a gente que vive en países donde salir de casa pueda no ser socialmente aceptable o seguro. En sí mismos, sobrados motivos para dar una adecuada bienvenida al aprendizaje on‐ line. Y es que pese a que el alumno virtual tipo encontró inicialmente la horma de su zapato en el grupo de profesionales cualificados, que los utilizaban como una oportunidad de desarrollo profesional que podían compatibilizar con otras obligaciones, ahora se extiende a otros colectivos de población como son estudiantes y recién titulados. Una encuesta de marzo de 2009 del Observatorio Cegos recogió datos de tendencias en educación en cuatro países europeos: Alemania, Reino Unido, España y Francia. Se entrevistó
  4. 4. a 2.355 empleados que recibieron formación en los últimos 3 años y 485 Directores de RRHH o Formación de compañías de más de 500 empleados. Y aparte del liderazgo de España en utilización de e‐learning, el estudio arrojó que el rango de edad que más se aprovecha de esta metodología de formación es el menor de 35 años, con un 45% de los empleados, mientras que esa cifra se sitúa muy cerca, en un 40%, para el rango de edad entre 35 y 44 años, y desciende hasta un nada despreciable 33% para los que tienen más de 45 años. La metodología on‐line, no obstante, puede seguir mejorando. Y en su camino se deben seguir perfeccionando las técnicas para mejorar el feedback en las relaciones entre profesores y alumnos y entre los propios compañeros; así como mejorar el seguimiento individualizado de los estudiantes y la información en línea, publicando todo respecto a eventos, recursos bibliográficos, dudas, respuestas, etc. Y un último apunte importante. La formación on‐line exige cierta madurez para poder afrontar el plan de estudios con responsabilidad. Se trata de un aprendizaje libre y flexible con las ventajas e inconvenientes que ello implica: en positivo en cuanto a capacidad personal de organización, pero también en negativo respecto a posibilidades de distracción por la ausencia de obligación.
  5. 5. 2. Formación a todos los niveles Desde la educación secundaria a la superior, desde la reglada a la gratuita. La metodología on‐line ya abraza grados, postgrados, idiomas y todo tipo de profesiones… ‐ Bachillerato y formación profesional y reglada ‐ Educación universitaria y de postgrado ‐ Formación gratuita y cursos más sorprendentes ‐ Prácticas on‐line 2 A. Bachillerato y FP a distancia: A un clic del título Cada año son más los alumnos que estudian Bachillerato y Formación Profesional a distancia, conciliando así su proceso formativo con obligaciones laborales y familiares. La flexibilidad y la comodidad de este sistema hacen que cada vez tenga más seguidores. 2 B. La metodología on‐line echa raíces en la Universidad La formación on‐line se ha hecho, definitivamente, un hueco en las universidades. Y, en concreto y por sus características, ha tenido una gran bienvenida en el mundo del postgrado. Al tratarse de una formación más corta que el tiempo que implica una titulación de grado, se adapta como un guante a la filosofía del aprendizaje on‐line, por su flexibilidad de horarios y por esquivar la pereza de la obligación que supone autogestionarse el trabajo con responsabilidad durante un largo periodo. 2 C. La formación on‐line llega a todas las disciplinas y todos los bolsillos El éxito de la formación on‐line ha provocado que los centros educativos rompan barreras, ampliando su oferta e impartiendo cursos a distancia que cada vez abarcan un mayor número de disciplinas tradicionalmente presenciales. Al mismo tiempo, cada vez son más los que ofertan cursos a través de Internet que se imparten de manera totalmente gratuita. 2 D. Prácticas on‐line: el primer empleo, pero desde casa Una nueva opción empieza a ganar terreno entre los estudiantes que buscan su primer empleo. Las prácticas on‐line son una efectiva forma de tomar contacto con el mundo de la empresa y adquirir experiencia laboral desde cualquier lugar, en la mayoría de los casos con sólo un ordenador y conexión a Internet. Ya se ha puesto de moda en países como Estados Unidos o Reino Unido. Ahora le toca el turno a España.
  6. 6. 2A. Bachillerato y FP a distancia: A un clic del título Cada año son más los alumnos que estudian Bachillerato y Formación Profesional a distancia, conciliando así su proceso formativo con obligaciones laborales y familiares. La flexibilidad y la comodidad de este sistema hacen que cada vez tenga más seguidores. Eva del Amo Las TICs han marcado una revolución sin precedentes en el ámbito académico. En España, la metodología de estudio on‐line en Bachillerato y Formación Profesional se ha asentado en los últimos cuatro años como una alternativa al programa tradicional y cada vez son más los jóvenes y profesionales que abogan por esta fórmula que se adapta mejor a sus intereses y sus necesidades. El objetivo es facilitar la educación y extender la titulación a capas de población que no tienen la posibilidad de conseguirlo asistiendo diariamente a clase. Con esta fórmula se consigue un título cuya validez, tanto en Bachillerato como en FP, es la misma que el de la modalidad presencial. Cada año crece el número de alumnos que se decantan por el Bachillerato a distancia, frente a la modalidad presencial y la nocturna. Comunidades como Aragón, Canarias, Madrid o Andalucía, que aglutinan a más del 50% de los estudiantes que se acogen a esta formación a distancia, han visto cómo el número de estudiantes aumentaba año tras año. No son sólo jóvenes trabajadores de 16 ó 17 años con el graduado de Educación Secundaria Obligatoria en el bolsillo y las miras puestas en los estudios superiores, sino también, y en una cantidad cercana al 80%, adultos mayores de 18 años que compaginan sus estudios con una jornada de trabajo que les impide acudir a las aulas. La flexibilidad de este sistema es la ventaja más aplaudida entre las personas que hacen uso de la enseñanza de bachillerato on‐line. El alumno no sólo decide cuántas horas le dedica a estudiar cada día, sino que puede prolongar sus estudios tanto tiempo como necesite, ya que la ley no marca un máximo de permanencia. Otra ventaja es que el interesado no está obligado a matricularse de un curso completo, sino que puede elegir el número de asignaturas que él considera capaz de atender con éxito, tanto
  7. 7. si son del primer como del segundo curso, siempre y cuando no sean vinculantes con otras que no se hayan aprobado con anterioridad. En la modalidad on‐line las asignaturas se evalúan de forma independiente y una vez aprobadas están superadas para siempre. Asimismo, a quienes se integran a esta modalidad de enseñanza on‐line también se les respetan las asignaturas que en su día aprobaron en la modalidad presencial. Matriculación y evaluaciones En general, para matricularse en esta modalidad de Bachillerato, es necesario tener o cumplir 18 años en el año en que se produce la matriculación, y poseer el título de graduado en Educación Secundaria o equivalente. De manera excepcional se permite que alumnos de 16 ó 17 años puedan matricularse, siempre que acrediten disponer de un contrato laboral que les impida acceder diariamente a las aulas, o bien sean considerados deportistas de alto rendimiento. Cuando alguien se plantea estudiar Bachillerato on‐line lo primero que debe preguntarse es de cuánto tiempo libre dispone. Esta será la base para decidir cuántas asignaturas está dispuesto a asumir. Una vez matriculado, el estudiante recibirá, al principio del curso académico, el material didáctico de aquellas asignaturas en las que se haya matriculado. Pero ésta no es la única herramienta de trabajo que tienen los alumnos a su disposición, ya que también reciben un apoyo tutorial individual. Así, el estudiante puede dirigirse tantas veces como quiera a su tutor, tanto de manera telemática como presencial, para que éste le resuelva cualquier tipo de dudas. Además, existe una tutoría colectiva, en la que el profesor orienta cada semana a los alumnos para que éstos logren avanzar en la asignatura. Y las posibilidades se completan con el contacto entre los propios alumnos a través de foros o chats. En cuanto a las evaluaciones, se establecen tres pruebas que se realizan al finalizar cada uno de los trimestres. Hay que tener en cuenta que estos exámenes son presenciales, por lo que el alumno tiene que presentarse en el centro oportuno para su realización. Además, al finalizar el curso se realiza una prueba global a modo de recuperación de las pruebas trimestrales no superadas. Quienes no superen este examen tienen una nueva oportunidad en septiembre. Para conocer cuáles son los centros que imparten esta modalidad lo mejor es dirigirse a la Consejería de Educación de cada Comunidad Autónoma.
  8. 8. Formación Profesional Las herramientas de las TICs permiten que cada vez más alumnos puedan acceder a la Formación Profesional gracias a su modalidad on‐line. Esta modalidad permite al alumno cursar módulos profesionales de determinados ciclos formativos, aunque debe tener en cuenta que se requerirá su presencia en el centro educativo en determinados periodos de la formación. Para acceder a este tipo de enseñanza el alumno debe acreditar que cumple los requisitos académicos de acceso a la Formación Profesional de Grado Medio y Grado Superior. La metodología es flexible y abierta, y está basada en el autoaprendizaje, permitiendo al alumno la conciliación de sus estudios con otras responsabilidades diarias. Es una magnífica oportunidad no sólo para personas empleadas, sino también para aquellas que sufren alguna discapacidad o no disponen de posibilidad de movilidad geográfica. En los últimos años se han hecho muchos esfuerzos por ofrecer más títulos completos y aumentar el catálogo de familias profesionales disponibles en esta modalidad on‐line. Actualmente, cada centro educativo oferta unos determinados ciclos y cuenta con determinadas plazas vacantes para cada uno de los módulos profesionales que componen los mismos. Para poder cursar un ciclo de FP a distancia en una Comunidad Autónoma determinada no es necesario que el alumno resida en ella. Sin embargo, el interesado debe tener en cuenta que tendrá que desplazarse a alguno de los centros de referencia existentes en esa comunidad para los exámenes presenciales de junio, que son obligatorios, y en septiembre en el caso de no haberlos aprobado. El resto de los sistemas de evaluación (participación en foros y realización de tareas y exámenes) se realizan on‐line, pero en algunos módulos, especialmente aquellos centrados en Atención Sociosanitaria, Educación Infantil y Prevención de Riesgos Profesionales, se establecen clases prácticas presenciales que también requieren la asistencia del alumno. En esta modalidad, la labor del profesorado es fundamental pues, además de ser el evaluador, es la persona que permite resolver cualquier problema o duda. Los docentes también suponen un gran refuerzo moral y motivador para el alumno. Pese a lo que pudiera
  9. 9. parecer, el contacto entre el profesor y los estudiantes en esta modalidad puede estar al mismo nivel que con clases presenciales. Matriculación y equipo A la hora de plantearse estudiar FP a distancia el alumno debe considerar cuál es la cantidad de materia que está dispuesto a asumir, así como su carga horaria, para decidir el número de módulos en los que se va a matricular. Se considera que, aunque con mayor flexibilidad de horario, el número de horas de estudio de un determinado módulo en su modalidad on‐line es similar a si se realiza de forma presencial. Por ello, no es recomendable matriculase en más de 4 ó 5 módulos profesionales, y en todo caso la carga horaria total de los módulos cursados no debe ser superior a las 1.000 horas lectivas anuales. Para el alumno que se matricula por primera vez, lo mejor es seguir los itinerarios formativos recomendados por los equipos docentes. Asimismo, y aunque la formación se puede realizar desde cualquier ordenador con conexión a Internet, se recomienda que el alumno disponga de un equipo propio, así como de conocimientos básicos de informática. La formación on‐line, apoyada por Bolonia, entronca con el impulso que se quiere dar al aprendizaje a lo largo de la vida. El avance de la tecnología nos ha permitido disponer de una oportunidad única para aquellas personas que, de otra manera, se verían obligadas a renunciar a la posibilidad de seguir formándose y mejorar día tras día.
  10. 10. 2B. La metodología on‐line echa raíces en la Universidad La formación on‐line se ha hecho, definitivamente, un hueco en las universidades. Y, en concreto y por sus características, ha tenido una gran bienvenida en el mundo del postgrado. Al tratarse de una formación más corta que el tiempo que implica una titulación de grado, se adapta como un guante a la filosofía del aprendizaje on‐line, por su flexibilidad de horarios y por esquivar la pereza de la obligación que supone autogestionarse el trabajo con responsabilidad durante un largo periodo. Manuel Caro La Universidad ha abrazado con fuerza la metodología on‐line. Además, ésta ya no se trata sólo de un complemento a su oferta, sino que en muchos casos también aparece una formación virtual a través de centros educativos especializados en esta fórmula de aprendizaje creados en los últimos años. Algunas de estas iniciativas son la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), creada en 1999; la Universidad a Distancia de Madrid (UDIMA), que se estrenó en 2006, un proyecto como el del Campus Virtual Andaluz CVA, que desde 2007 engloba al conjunto de universidades públicas andaluces, o la más reciente Universidad Internacional de La Rioja (UNIR), que inició su actividad en 2008. Todos estos más o menos recientes proyectos se suman a la Universidad Nacional de Educación a distancia (UNED), operativa desde 1973, aunque de una forma diferente a lo que hace ahora, ya que con el paso de los años y de la mano de los avances tecnológicos se ha convertido en uno de los referentes en e‐learning. Atendiendo a un informe de MegaTrends in E‐learning Provision titulado ‘Megaproviders of e‐ learning in Europe’, con datos de 2005, se destacan estos cuatro centros de formación on‐line en España: la Universidad Nacional de Educación a distancia (UNED), la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y la Universidad Politécnica de Madrid. La UOC, al tratarse de una universidad en línea, disponía entonces de 950 cursos on‐line, mientras que la oferta de la UNED ascendía a 450 cursos virtuales. A la zaga le seguía la
  11. 11. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, con 450 cursos y algo después la Politécnica de Madrid, con sus 110. La amplía oferta de grado y postgrado de la UOC abarca varias áreas de conocimiento, desde Global Executive Education a Sociedad de la Información, pasando por Turismo o Derecho. A través de su página web la UOC ofrece una demo de su campus virtual así como otra demo de sus materiales didácticos a través de las que el usuario se puede hacer una idea de cómo se estudia en la universidad catalana. El campus UNED no permite sin embargo una visita de prueba. En la universidad que aglutina más alumnos de España se pueden estudiar grados universitarios oficiales, licenciaturas y diplomaturas, y másteres en las áreas de ciencia, psicología, educación, filología, económicas y empresariales, derecho, geografía e historia, ingenieros industriales, ciencias políticas y sociología, filosofía, e ingeniería informática, así como doctorados. La oferta también se amplía a cursos de idiomas, de verano, de extensión universitaria, etc. La Universidad de Las Palmas de Gran Canaria también se caracteriza por su oferta universitaria no presencial. Dentro de los títulos de grado se abarcan las áreas de Turismo, Maestro de Primaria, Relaciones Laborales, Trabajo Social y Psicopedagogía. Y las opciones para estudiar un postgrado en línea son todavía más amplias, con diversas opciones para sus títulos propios de máster y experto. Por su parte, la Universidad Politécnica de Madrid, a través , a través del Gabinete de Tele‐ Educación (GATE), ha implantado la Plataforma Institucional de Telenseñanza, para ofrecer enseñanzas a distancia a través de lnternet. El acceso al entorno virtual, tanto para los alumnos como para los profesores, se realiza a través de Politécnica Virtual. La oferta se centra en dos tipos de enseñanza: una combinación de las fórmulas presencial y on‐line (b‐ learning), y asignaturas impartidas totalmente online (e‐learning). Otras universidades que apuestan por el e‐learning son la Camilo José Cela o la Católica San Antonio de Murcia, por poner un par de ejemplos. Esta última pondrá en marcha entre noviembre y enero su nueva oferta académica de postgrado on‐line, compuesta por los másteres oficiales en Dirección de Comunicación, Riesgo Cardiovascular, Desarrollo Social, Bioética y Ciencias Religiosas. No sólo de la Universidad viven los postgrados on‐line Pero no sólo de las universidades vive la formación on‐line de postgrado. Hay muy importantes centros educativos especializados en España y entre sus referentes no puede
  12. 12. dejar de citarse el IUP (Instituto Universitario de Posgrado), participada por Santillana Formación y las Universidades Carlos III de Madrid, de Alicante y Autónoma de Barcelona, que se destaca como uno de los principales actores del sector. Aquí se puede consultar su su oferta formativa. También La Salle destaca en este aspecto y entre sus postgrados on‐line se encuentran ejemplos como el Máster en Gestión de Proyectos, Master in Technology in Business, Máster en Dirección Internacional de Empresas, Master in Supply Chain Management and Technology, Master in International Business y Máster en Acústica Arquitectónica y Medioambiental. La Escuela Europea de Negocios por su parte, dispone de todo tipo de cursos en formación ejecutiva: Máster en Gestión Integral de Calidad, Mediambiente y Prevención de Riesgos Laborales (on line), MMA Máster en Medio Ambiente (Versión Executive on‐line), MMK Máster en Marketing y Ventas (Versión Executive on‐line), MDRH Máster en Dirección de Recursos Humanos (Versión Executive on‐line), Master E‐Business Administration, Máster en RRHH, Máster en Marketing y Ventas o Executive MBA. Pero no se trata de la única escuela de negocios que apuesta de forma clara por las nuevas tecnologías. Sólo hay que echar un vistazo a la oferta disponible en ISEAD Centro Universitario Villanueva o a la oferta formativa de EESAE por poner otro ejemplo, así como a algún curso que ofrecen escuelas de gran prestigio como EOI, con su Executive MBA on‐ line, o la oferta de la Escuela de Administración de Empresas EAE de la Universidad de Deusto en colaboración con IL3, perteneciente la Universidad de Barcelona, una institución involucrada en la formación de postgrado a través de medios telemáticos desde hace años. Y también centros de postgrado como el IMF (Instituto Madrileño de Formación), cuya oferta formativa abarca una gran variedad de títulos on‐line, o el Instituto Europeo de Posgrado (IEP) – Escuela de Negocios Universidad San Pablo CEU, también con una oferta formativa especializada en las plataformas a distancia. Prácticas universitarias virtuales Ni siquiera las prácticas académicas escapan al entorno virtual. Son muchas las iniciativas y los ejemplos que se presentan en titulaciones tan diversas como Física o Derecho. En esta última, por parte de la Universidad de Granada, se ha creado una plataforma de prácticas virtuales en Derecho Penal. Con ellas se utilizan casos reales a través de la grabación de las
  13. 13. vistas y la digitalización de los expedientes para familiarizar al alumno con el lenguaje legislativo y jurídico. Otra iniciativa es de la AutomatL@bs, una red de laboratorios virtuales/remotos para la enseñanza. Proporciona un sistema de reserva de tiempos para la realización de los experimentos y un entorno de trabajo común que facilita su aprendizaje por parte del alumno. Todo lo que necesitará el estudiante para conectarse a automat@Labs es un navegador y estar dado de alta para la realización de las prácticas. Tampoco la parte práctica del aprendizaje de idiomas se escapa a las fórmulas on‐line. Desde la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) se ha ideado una herramienta denominada Tandem que crea parejas lingüísticas entre personas nativas de lenguas diferentes para que ambas puedan aprender conversando juntas. Así, los alumnos pueden practicar de forma oral y on‐line el idioma que están aprendiendo. Diez claves para elegir un máster on‐line Por último, como la elección de un máster ya es de por sí complicada, Mastermas.com recupera a continuación un decálogo publicado por IUP sobre los aspectos clave que mejor definen la calidad de uno de esos programas. Los diez puntos de los que consta han surgido de la experiencia de más de 2.000 alumnos procedentes de las tres universidades socias que conforman esta escuela (Universidad Carlos III de Madrid, Universidad de Barcelona y Universidad de Alicante) y de la aportación de sus propios asesores. 1. Prestigio de la institución Prestigio es igual a reconocimiento profesional. La entidad que otorga el título debe tener una contrastada trayectoria en el mercado, calidad académica, con profesionales de primer nivel en su equipo directivo, con importante peso institucional y de relevancia en el ámbito profesional. 2. Titulación El título tiene que estar homologado o reconocido por la empresa y por el ámbito académico y contemplar el número de horas cursadas.
  14. 14. 3. Metodología de aprendizaje adaptada Estudiar en pantalla requiere una metodología especial para que no resulte una actividad tediosa y solitaria: una de las más apropiadas es la de las ‘3e’ –Escenario, Estrategia y Evaluación‐ o, lo que es lo mismo, aprender haciendo. Los contenidos se articulan en escenarios basados en problemas de la vida profesional real, ante los que el alumno debe aplicar estratégicas y tomar decisiones. Durante la evaluación, el alumno, de forma individual o en grupo, da respuesta al problema aplicando todos los conocimientos adquiridos. 4. Equipo de seguimiento y tutorización El tutor desempeña el papel clave y más valioso dentro de un máster on‐line, ya que estimula el aprendizaje, tanto individual como grupal, pone en contacto a profesores y alumnos, mejora el rendimiento, y permite al alumno no perder el ritmo, a pesar de las dificultades propias de la realización de un máster. Un buen equipo de tutores permite a alumnos de diferentes zonas geográficas, costumbres y conocimientos de partida, sentirse cómodos y acompañados. 5. Campus virtual con herramientas de comunicación La sensación de encontrarse solo es una de las principales causas de abandono de los másteres on‐line. Por ello se hace imprescindible contar con un interfaz pensado para el alumno con herramientas de comunicación y colaboración como foros, chats, videoconferencias, etc. que permiten y ayudan a crear el sentimiento de pertenencia a una comunidad académica, además de fomentar el intercambio de opiniones, conocimientos y desarrollar el trabajo en grupo. 6. Programas al día La institución que imparte el máster debe contar con un equipo formado por autores, profesores y expertos en contenidos, que se encarga de definir programas innovadores en diferentes áreas de conocimiento, detectar las necesidades de actualización, proporcionándoles nuevas orientaciones e incluyendo las últimas tendencias vigentes en cada materia.
  15. 15. 7. Equilibrio entre teoría y práctica El programa de un máster on‐line debe basarse en un equilibrio entre la parte teórica y la práctica. Se deben facilitar a los alumnos las necesarias herramientas de simulación para poder llevar a la práctica los conocimientos adquiridos o trabajar en paralelo en un proyecto. 8. Equipo de asistencia técnica La tecnología no es infalible, de ahí que sea necesario contar con un excelente equipo de asistencia técnica que pueda resolver rápidamente cualquier incidencia. Además, el alumno debe contar adicionalmente con los contenidos en otros soportes como papel o cd de manera que también pueda seguir el máster sin necesidad de conectarse a Internet. 9. Precio y facilidades de pago El proceso de pago debe ser totalmente trasparente y ofrecer todas la facilidades posibles, bien sea a través de Internet o por transferencia bancaria. Hay que tener en cuenta que con un máster on‐line se ahorra mucho tiempo y dinero en desplazamientos. 10. Componente internacional No importa el rincón del mundo en que te encuentres para cursar un máster on‐line, de ahí que estos suelan contar con un componente internacional que permite conocer diferentes visiones y conocimientos, así como crear una red de contactos muy provechosa.
  16. 16. 2C. La formación on‐line llega a todas las disciplinas y todos los bolsillos El éxito de la formación on‐line ha provocado que los centros educativos rompan barreras, ampliando su oferta e impartiendo cursos a distancia que cada vez abarcan un mayor número de disciplinas tradicionalmente presenciales. Al mismo tiempo, cada vez son más los que ofertan cursos a través de Internet que se imparten de manera totalmente gratuita. Teresa Blanco El actual contexto socio‐laboral en el que vivimos, cada vez más competitivo, exige una preparación muy específica y cualificada para alcanzar el éxito profesional, de forma que se hace imprescindible contar con una formación adecuada. Sin embargo, en muchas ocasiones, bien sea por motivos laborales, incompatibilidad geográfica, edad, o cualquier otra razón, no es posible llevar a cabo cursos de formación presencial tradicionales. Estos motivos han hecho que el llamado e‐learning o enseñanza a través de Internet cuente cada vez con más adeptos, ya que permite la realización de cursos formativos evitando desplazamientos a los centros de estudio, posibilitando su acceso desde cualquier lugar, y a cualquier hora, de forma que sea el estudiante el que elija sus periodos de estudio y marque su ritmo de trabajo. Actualmente, cada vez son más los centros educativos que apuestan por este tipo de formación, preparando a sus alumnos a través de esta vía que, por otro lado, es consecuencia lógica de la implantación cada vez mayor de Internet en todos los ámbitos de nuestra vida. Por ello, se han atrevido incluso con aquella formación que, a priori, puede parecer inviable en orden a ser impartida a distancia. Y es que, cursos relacionados con la salud, peluquería, maquillaje o música, que presuponen que la asistencia física del alumno debería ser indispensable, han comenzado ya a impartirse a través de Internet.
  17. 17. Así, aprender a maquillar o a hacer la manicura ya es posible desde casa sentado frente al ordenador. En este sentido, el centro Elitepro/Elite Make Up, oferta Cursos de Maquillaje Profesional, a través de los que, con el apoyo de un tutor, se enseñan las últimas técnicas en maquillaje profesional, incluyendo, además, orientación laboral y programas especializados para conseguir trabajo como maquillador. Maquillaje de día, maquillaje de noche y fiesta o maquillaje de fotografía, son algunos de los contenidos de este programa que otorga al alumno un diploma de maquillador profesional. Otros ejemplos en este ámbito son los Cursos de Maquillaje y Estética, y los Cursos de Estética, Maquillaje, Manicura y Pedicura, impartidos por los centros Formación Técnica Profesional (FOTEPRO) y Foremp Formación, respectivamente. Y las posibilidades formativas son infinitas. Así, el centro FOTEPRO, además de enseñar al alumno las técnicas tradicionales, comprende en su programa la aplicación del ordenador al maquillaje y la estética, así como las herramientas necesarias para poder diseñar y gestionar fotografías. Por otro lado, no sólo es posible adquirir formación relativa a la estética personal. Y es que también son numerosos los cursos ofertados sobre peluquería y estética para mascotas. Cabe señalar en este ámbito los Cursos de Peluquería y Estética Canina, del Instituto Superior de Estudios (ISED), donde el alumno podrá conocer, entre otros aspectos, todo lo relativo a los productos de peluquería canina, parásitos externos, pelaje o desinfección. También parecía impensable hace unos años obtener formación musical sin la presencia de un profesor. El curso Aprende a tocar piano por oído sin usar partituras, que ha puesto en marcha el centro CEATECI, o las Clases de guitarra flamenca por Internet, impartidas en este caso por un particular, demuestran que ya no es imposible adquirir nociones musicales sin acudir a un centro específico para ello. Es más, en el ámbito musical, el centro Prix, se ha atrevido incluso a impartir un Curso de monitor de bailes de salón, que persigue el objetivo de proporcionar a los alumnos los conocimientos necesarios para poder impartir clases de baile a todo tipo de personas desde que se inician hasta que alcancen un gran nivel. Asimismo, cursos formativos de fisioterapia y masajes o adiestramiento canino, que, tradicionalmente han incluido prácticas presenciales, son otras de las disciplinas que se encuentran dentro de esta nueva vía de formación. En este sentido, el Instituto ISAF, ofrece Cursos de Técnico Especialista en Fisioterapia Deportiva, que otorga al alumno la doble titulación de técnico especialista en fisioterapia deportiva y monitor de quiromasaje deportivo. Por su parte, el centro EYC Asociados y el Centro de Estética y Terapias Alternativas, a través de sus cursos de Experto en masajes y masoterapia y Masajes con Piedras Calientes, respectivamente, se suman a una oferta
  18. 18. donde el alumno puede aprender desde la realización de un masaje francés o sesiones de terapia geotermal, hasta cuáles son los aceites esenciales para llevar a cabo las mejores técnicas de relajación. También son múltiples los cursos ofertados sobre educación y adiestramiento canino. Este es el caso del curso de Educación y Adiestramiento Canino, del centro Profesiones de Futuro; el relativo a Adiestramiento de Perros, impartido por CCC Centro de Estudios, o el curso de Adiestramiento Canino: Obediencia Básica, que ofrece el centro Idea. E incluso es posible obtener los conocimientos necesarios para desenvolverse en la atención clínica profesional de los animales de compañía o ser capaces de detectar afecciones y practicar curas sencillas para poder prestar una primera atención sanitaria adecuada a través de los Cursos de Auxiliar de Clínica Veterinaria ofertados por el ISED. Así, las personas que trabajen en clínicas o establecimientos zoológicos que quieran mejorar su perfil clínico, o aquellas interesadas en recibir formación especializada para trabajar como auxiliares de clínicas veterinarios, podrán hacerlo de manera online, a través de este programa que, además de la titulación propia del ISED, otorga el diploma de oficialidad de la Escuela de Servicios Sanitarios y Sociales de Canarias. La doble ventaja de la formación gratuita on‐line Por otro lado, si a la total flexibilidad –espacial y temporal‐ que acompaña a la formación on‐line, se suma la gratuidad de los cursos ofertados, queda claro, sobre todo, en el contexto de la actual coyuntura económica, que la ventaja de la “teleformación” es doble. La oferta formativa en la que concurren las dos circunstancias –on‐line y gratuito‐ ha apostado, en primer lugar, por la realización de cursos dirigidos a obtener conocimientos relacionados con el sector de los contenidos digitales y las nuevas tecnologías, cada vez más presentes en la Sociedad. Desde el diseño en Photoshop, la creación y gestión de bases de datos, hasta el lenguaje XML, los alumnos pueden optar por los cursos que más se ajusten a sus necesidades laborales o intereses, partiendo de sus conocimientos previos. Para empezar, tener conocimientos de ofimática que permitan almacenar y gestionar la información digital de una manera eficiente es ya imprescindible para la mayoría de los trabajadores, si bien, de forma relevante en aquellos puestos del área administrativa del entorno empresarial.
  19. 19. Para cubrir estas necesidades formativas de los trabajadores que no pueden –o no desean‐ acudir a un centro presencial, el centro WAIRBUT oferta el Curso de MS Excel para trabajadores en activo. Este curso, que no requiere conocimientos informáticos previos y se dirige a trabajadores empleados en una compañía de la Comunidad de Madrid, persigue enseñar a los alumnos todo lo relacionado con Excel –creación de gráficos, organización de datos, edición de hojas, introducción de datos o formato de celdas‐. Además, una vez finalizado el curso, el alumno recibirá un Diploma acreditativo emitido por la Cámara de Comercio de Madrid. En este mismo sentido, también varios centros ofertan formación gratuita online relativa a la creación de bases de datos. Así, aulaClic cuenta en su programa con el Cursos de Access 2003; el centro Derivalya Business Solutios oferta Cursos de Fundamentos de Bases de Datos Oracle 10‐Gratuito para trabajadores Nuevas Tecnologías, avalados por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, y los Cursos de Administración de Oracle 10g‐Gratuito para trabajadores Nuevas Tecnologías. Por otra parte, la popularización de Internet y, con ella, de las Nuevas Tecnologías, ha hecho que hogares y lugares de trabajo tengan ordenadores conectados a la Red. Varios son los cursos ofertados en este ámbito. Por poner algunos ejemplos, aulaClic imparte los Cursos de Internet, a través del que el alumno que no cuente con nociones previas, podrá aprender a desenvolverse en Internet, utilizar el correo online, los buscadores, navegadores o comunicarse o comprar por vía telemática; y el centro Garben Consultores, ofrece los Cursos de Gratuitos para trabajadores o autónomos en activo, dirigidos, fundamentalmente a profesionales de Empresas en activo y Autónomos y que se enmarca en un proyecto dirigido a las PYMES gracias a la subvención del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio dentro del Plan Avanza. Los Cursos de Internet y de Comercio Electrónico, ofrecidos por la Academia Olmos par aquellos que quieran aprender el manejo general de Internet, o los Cursos De Internet impartidos por AulaClic, son otros de los cursos ofertados en materia de Internet para aquellos que no tengan conocimientos previos de Informática. En cuanto a Nuevas Tecnologías es, asimismo, muy amplia la oferta destinada a lograr conocimientos específicos sobre lenguajes de programación, una de las principales áreas dentro de la informática y, por tanto, una de las opciones formativas más interesantes a tenor de la actual demanda de programadores. Centros como Drivalya Business Solutions, que oferta Cursos de Programación Avanzada en Asp.Net 2005, los Cursos de Programación Con Visual C#.Net 2005, o los Cursos De Análisis
  20. 20. Y Diseño Uml Para Visual Studio.Net 2005, todos ellos dirigidos a trabajadores de Nuevas Tecnologías, hacen posibles que estos cursos de programador informático puedan impartirse on‐line y de forma gratuita. Por su parte, la academia olmos se une a esta tendencia, ofertando Cursos de diseño de paginas Web con Html y Css, en los que el interesado podrá aprender a programar en html y css para diseñar páginas web. Igualmente, aprender a manejarse en los distintos sistemas operativos, cada vez más demandado desde la popularización de la informática de usuario, se puede hacer también de forma gratuita y a distancia. Desde programas de usuario como el famoso Windows de la compañía Microsoft hasta programas profesionales como el sistema operativo Linux, son múltiples los cursos que cubren esta demanda formativa. Así, los Cursos de Windows Vista, impartidos por el centro aulaClic,; los Cursos de iniciación a Linux, gratuito para trabajadores Nuevas Tecnologías y los Cursos de Linux Avanzado (Linux, Apache, Mysql, Php), gratuito para trabajadores Nuevas Tecnologías, que ofrece Derivalya Business Solutions, son algunos de los ofertados en esta materia. Pero aún hay más. La formación gratuita on‐line no es exclusiva del sector de Internet y Nuevas Tecnologías. Asimismo, existen cursos que van desde la atención telefónica como es el supuesto de los Cursos de atención telefónica y calidad, gratuito para trabajadores en activo, que oferta el centro Wairbut Formación, y que se dirigen, fundamentalmente, a trabajadores del departamento comercial y de ventas de una empresa; Cursos de gestión del cambio, gratuito para trabajadores de Pymes On‐Line, en materia de Recursos Humanos, que imparte el centro Hedima, o Cursos de mecanografía, o Cursos de turismo rural, como son los ofrecidos por las academias Interdidactia y FaseNet Formación, respectivamente. Por otra parte, los cursos de idiomas, son ya un clásico del modelo virtual de aprendizaje. En este sentido, existe también formación gratuita como es el caso del Curso de Inglés E‐ contact, del centro FASEnet‐Formación; o el Curso de inglés gratis, de la academia LANGMaster Group, que imparte asimismo de forma gratuita cursos de alemán, italiano o francés. Finalmente, hay que hacer referencia a este tipo de formación impartida por centros universitarios. En este sentido, cabe destacar el proyecto “Open Course Ware”, que recientemente ha puesto en marcha la Universidad Nacional de Eduación a Distancia (UNED) y el Portal Universia, que permite que cualquier persona pueda acceder a cursos elaborados por el equipo docente de la UNED, apoyados por exámenes, bibliografías, ejercicios y diverso material educativo, sin necesidad de pagar ni siquiera una matrícula. Se trata de una iniciativa en la que los cursos ofertados parten de titulaciones oficiales (carreras y másteres)
  21. 21. que se imparten en la UNED, de forma que la oferta es muy variada, incluyendo desde microeconomía o historia de la economía empresarial, en el ámbito de Administración de Empresas, hasta Instituciones de Derecho Internacional; cartografía geológica; educación de personas adultas o geografía general.
  22. 22. 2D. Prácticas on‐line: el primer empleo, pero desde casa Una nueva opción empieza a ganar terreno entre los estudiantes que buscan su primer empleo. Las prácticas on‐line son una efectiva forma de tomar contacto con el mundo de la empresa y adquirir experiencia laboral desde cualquier lugar, en la mayoría de los casos con sólo un ordenador y conexión a Internet. Ya se ha puesto de moda en países como Estados Unidos o Reino Unido. Ahora le toca el turno a España. Lourdes Gallardo Son las 7:30 de la mañana. A Mª Isabel le suena el despertador para ir como cada día a su puesto de trabajo en prácticas en una empresa situada a 30 kilómetros de su casa. Va en transporte público, por lo que le cuesta en tiempo cerca de una hora llegar hasta la oficina, y en dinero más de 50 euros mensuales. Su jornada laboral se extiende desde las 9:00 hasta las 16:00 horas. Y todo por 450 euros al mes. Es la realidad de miles de estudiantes que emplean horas, tiempo y dinero en estrenar su experiencia profesional y aplicar los conocimientos adquiridos en el aula a la realidad empresarial. Más allá del debate de si la retribución es suficiente o no, existe una alternativa válida para reducir la inversión de tiempo y dinero de este período de formación. Se trata de las prácticas virtuales, una modalidad imperante en España y muy de moda en países como Estados Unidos, Holanda o Reino Unido. Va a haber que cambiar la idea de imaginarse iniciando la trayectoria profesional en las oficinas centrales de una gran multinacional, pues el espacio físico se hace cada vez más prescindible. Con las prácticas on‐line, el estudiante puede realizar el trabajo desde su casa sin necesidad de desplazarse al lugar de trabajo. Aunque su presencia representa todavía un mínimo porcentaje, lo cierto es que este tipo de prácticas se perfila como una alternativa eficaz a otras fórmulas tradicionales. En un artículo publicado por The Wall Street Journal (WSJ), se da cuenta de este crecimiento exponencial con las cifras de UrbanInterns.com, portal estadounidense de empleo para puestos a tiempo
  23. 23. parcial en el que una de cada cuatro ofertas se refieren hoy en día a trabajos online o virtuales. Pero, ¿qué ventajas pueden aportar unas prácticas online? Además de la deslocalización del centro de trabajo, de partida el candidato sólo necesita conexión a Internet para desarrollar su labor, aunque por norma general la empresa proveerá de otras herramientas al estudiante con el fin de llevar a cabo esta formación práctica. En definitiva, se puede trabajar desde cualquier lugar de forma que se facilita la realización de prácticas a cualquier interesado, especialmente a quienes viven o estudian en zonas con falta de empresas dispuestas a contratar empleados en prácticas, y viceversa, estudiantes que buscan prácticas en un sector de actividad que no se desarrolla en la zona. Candidatos V.I.P. (Virtual Internship Program) Algunos estudiantes que ya han experimentado un período de formación práctica virtual constatan los beneficios pero también encuentran ciertos impedimentos. En el citado artículo de WSJ cuentan el caso de Princess Ojiaku, una estudiante de Biología de la Universidad Central de North Carolina que encontró vía Twitter ‐la conocida plataforma de microblogging‐ una oportunidad de prácticas virtuales de seis meses en Scientists & Engineers for America, en Washington. Ahora trabaja en casa realizando un seguimiento de noticias, anuncios para las elecciones gubernamentales en Virginia y actualizando la página web del grupo, incluyendo vídeos en YouTube. No obstante, reconoce que la distancia hace que se pierda algo de perspectiva y que se limite el aprendizaje. Comenta que poder asistir a reuniones y ver el día a día de los legisladores le daría una idea más fiel a la realidad si trabajara de forma física en Washington. Eso sí, Ojiaku complementa sus prácticas virtuales con las clases y el trabajo de ayudante de cátedra en un laboratorio de la universidad que, de otra forma, no hubiera sido posible. Este privilegio de poder compaginar las prácticas con otras actividades es algo que se tercia complicado con las prácticas presenciales. Otro caso es el de Natalie Ann Roig, estudiante de diseño gráfico en Tennessee, que realizó sus prácticas virtuales de Marketing la primavera pasada en el autobús, sentada en el sofá de sus padres y descansando en pijama en su casa. “No tenía que disfrazarme ni sentarme en un
  24. 24. cubículo durante horas”, comenta. De hecho ni siquiera llegó a conocer al jefe de su empresa, ubicada en Atlanta. Aunque con sus limitaciones, las prácticas on‐line suenan cada vez más cercanas, tanto que en España diversos organismos ya se han puesto manos a la obra para crear programas de prácticas virtuales y facilitar así la experiencia profesional a un mayor número de estudiantes, a la vez que se reducen costes tanto para la empresa como para los candidatos. e‐Start: llegan las prácticas on‐line a España Ofrecer una formación práctica certificada y con reconocimiento de créditos ECTS para universitarios es el objetivo del programa e‐start que la Fundación Universidad‐Empresa (FUE) y La´Met Education presentaron el pasado diciembre en Madrid. El acuerdo entre ambos organismos ha motivado la puesta en marcha en España de este programa de prácticas virtuales adaptado al Espacio Europeo de Educación Superior que ya está presente en países como Reino Unido, Holanda y Polonia. Entre sus principales ventajas destaca el hecho de que permita el acceso a prácticas a un mayor número de estudiantes que el actual sistema presencial. Además llega justo en un momento en el que las prácticas profesionales entran a formar parte de los nuevos planes de estudio de grados y másteres oficiales y estarán reguladas por la universidad, por lo que éstas han de poder hacer frente a la demanda de formación práctica que se avecina. “Todas las previsiones indican que el mercado actual de prácticas no será capaz de asumir el volumen de estudiantes procedentes de todo tipo de titulaciones”, asegura el presidente de la FUE, Salvador Santos Campano, “por lo que muchas universidades están optando por no incluir prácticas obligatorias en sus nuevos planes de estudio”. Pero quizás con la alternativa de acceder a unas prácticas on‐line certificadas esta creciente demanda puede ser cubierta de un modo satisfactorio. Y es por ello que este mes de enero se pondrá a disposición de las universidades españolas e‐start, que se distingue por su carácter no presencial y porque utiliza una metodología basada en la resolución de casos reales propuestos por empresas a través de una plataforma 2.0. En ella podrán comunicarse de forma directa el tutor académico, el tutor empresarial, el estudiante y la FUE.
  25. 25. Consejos para afrontar con éxito las prácticas virtuales Para un estudiante universitario que busque su primer empleo, la realización de prácticas on‐line puede suponer un gran ahorro de tiempo y dinero. Y no por ser virtuales quiere decir que vaya a ser una experiencia laboral menos válida, más bien al contrario, pues hay que agudizar ciertas aptitudes como la responsabilidad, la organización y el autodidactismo. Pero para ello hay que tener en cuenta ciertos factores que pueden influir a la hora de llevar a cabo con éxito este primer contacto con el mundo empresarial. Es importante definir bien los objetivos que queremos conseguir con la realización de prácticas on‐line, sobre todo en lo que se refiere a las habilidades profesionales y a la consolidación de los conocimientos llevados a la práctica. Una vez establecido el fin, es hora de poner en marcha la búsqueda de estas prácticas a distancia para lo que será necesario verificar las características de las empresas que ofrecen plazas y asegurarse de que realmente vale la pena el tiempo y esfuerzo invertido en ellas. Aunque las empresas que ofrecen prácticas virtuales no suelen solicitar demasiados requisitos informáticos a los candidatos, es conveniente conocer cuáles son esas destrezas que requiere la compañía, pues la comunicación con la empresa contratante se realizará básicamente mediante Internet y el software correspondiente. De hecho hay que ser consciente de que incluso la entrevista se podrá realizar de forma virtual, por teléfono o por Skype. En este sentido se recomienda ser muy cauto con lo que se dice en la entrevista pues no podemos contar con el lenguaje corporal para transmitir con énfasis lo que nos interesa o interpretar el estado de ánimo del entrevistador. También se debe conocer de antemano si las prácticas son remuneradas o no y en caso de ser retribuidas, fijarse bien en los detalles de pago, tanto si se cobra por horas como el método que utilizan para documentar todas las horas de trabajo. Una buena organización del tiempo y espacio de trabajo será un buen aliado para el candidato que se decanta por estas prácticas. Aunque no haya que trasladarse a la oficina, es importante establecer unos horarios de trabajo, tener un espacio exclusivo para desarrollar las tareas y llevar la agenda al detalle.
  26. 26. Por otro lado, se recomienda aprovechar las nuevas tecnologías, en especial las redes sociales como Facebook, Twitter o LinkedIn, y crear un entorno laboral en red. No hay que olvidar tampoco que al trabajar en solitario se debe reforzar la autocorrección y exigencia a uno mismo. * * * * Más información: Artículo An Internship from your coach publicado por The Wall Street Journal UrbanInterns.com Fundación Universidad Empresa
  27. 27. 3. Profesores y estudiantes, a favor del e‐learning Cada vez son más los alumnos que se decantan por la realización de un curso on‐line frente a la formación presencial. Quienes ya han probado esta modalidad destacan las posibilidades de flexibilidad y dinamismo que aporta el proceso. Redacción Aprendemas.com El e‐learning se ha liberado de complejos. Y es que hace algunos años la formación on‐line era considerada inferior a la presencial, pero la tendencia se ha invertido una vez superadas todas las barreras técnicas que impedían su completo desarrollo. Estudiar un postgrado de forma on‐line se ha confirmado como una alternativa más a los cursos presenciales y cada vez son más los profesionales y estudiantes que abogan por una fórmula que se adapta mucho mejor al alumno, tanto en exigencias como en horarios. Quienes han realizado algún tipo de formación desde su casa destacan, ante todo, el ahorro de tiempo en desplazamientos, el menor coste de los cursos y, sobre todo, la flexibilidad que da poder realizarlos desde casa, compaginando de esta manera obligaciones familiares y laborales con tiempos de estudio. El secreto de su éxito está en sus ventajas. Es el caso de Luis Andrés Bravo, que realizó hace algunos meses un curso on‐line de diseño gráfico, de una duración total de 70 horas. "Soy optometrista y quería renovar mis conocimientos de diseño gráfico. El horario de atención al público de mi óptica no me permitía acudir a clase, así que opté por la modalidad on‐line y no me arrepiento. No sólo me ofrecieron un buen material didáctico, sino que en todo momento tuve acceso a foros sobre la materia. Me pareció un método eficaz y muy oportuno, sobre todo a personas como yo, aquejadas de falta de tiempo", explica satisfecho. Para María Luisa Segovia, estudiante de un curso on‐line de francés de 250 horas de duración, proporcionado por su propia empresa, "las ventajas más claras son el ahorro que supone en desplazamientos”. “Además, para personas tímidas como yo, estos cursos son una ventaja. La relación que tengo con mis compañeros virtuales es constante y me cuesta menos preguntar mis dudas que si estuviera en una clase presencial", añade.
  28. 28. También Clara, profesora de Educación Infantil, realizó en 2008 un curso on‐line titulado ‘La prensa como recurso educativo en el aula’, del Instituto de Formación del Profesorado, dependiente del Ministerio de Educación. Un programa que califica de “útil y práctico” para aplicar en sus clases. “Era la primera vez que me apuntaba a un curso a través de Internet, pero la verdad que me sorprendió. No tenía tiempo de asistir a clases presenciales y este curso on‐line me ha dado pistas para reinventar las actividades en el aula”, comenta. Un entorno muy intuitivo En referencia al desarrollo del curso, cuenta que “es bastante cómodo porque además de tener acceso al temario y al aula virtual por Internet, me hicieron entrega de un CD‐ROM con todo el contenido y materiales didácticos”. “El entorno on‐line es muy intuitivo, no fueron necesarias demasiadas indicaciones para familiarizarme con el aula virtual. Tenía acceso tanto a los materiales, como a los ejercicios y a los exámenes y disponía de un formulario de contacto con el tutor”, detalla. Con respecto a la comunicación con el tutor del curso, Clara explica que, aunque no inmediata, sí se puede obtener respuesta en pocas horas vía email. “No sé si dí con una tutora estupenda o es que es así por norma general, pero lo cierto es que no tardaba más de tres o cuatro horas en responder a mis correos electrónicos y corregir los trabajos que le enviaba”, señala. “También es cierto”, destaca, “que nunca es lo mismo que tener a tu tutor cara a cara, y al final siempre se queda alguna duda sin resolver en esta comunicación a intervalos mediante email de pregunta ‐ email de respuesta”. En cuanto a la flexibilidad de horarios, esta profesora explica que aunque se pueda estudiar al ritmo que marca el alumno, en su caso por ejemplo “se establecieron fechas inamovibles para la entrega de tareas y para la realización de exámenes, lo cual está muy bien para fijarse objetivos”. En definitiva, considera que la formación on‐line “es una buena opción para los que no cuentan con mucho tiempo libre y quieren actualizarse”.” Tiene sus limitaciones, pero resulta útil porque aporta conocimientos en poco tiempo y al final engancha y quieres hacer otro, y luego otro”, concluye.
  29. 29. Docentes del e‐learning Para llevar a cabo el proceso que ha llevado a la consolidación de la formación on‐line ha sido necesario el reciclaje de los docentes, tanto desde un punto de vista metodológico como tecnológico. El resultado se traduce en profesionales responsables y organizados, amantes de las nuevas tecnologías y capaces de obtener un alto nivel de empatía con los alumnos. Para Carlos Arroyo, Director General del Instituto Universitario de Postgrado (IUP), "la calidad y el prestigio de un máster no depende de la manera que se imparta, sino de los contenidos del programa. El e‐learning busca más la aplicación práctica de los contenidos que su homóloga presencial. En IUP la tasa de abandono de estos cursos es de un 10% aproximadamente, mientras que en el resto de la formación llega a alcanzar el 50%. La formación on‐line es una realidad consolidada que va a más". Por su parte, Miquel Bonet, profesor de Comunicación y defensor del e‐learning, afirma que "el gran desafío de la formación on‐line es su consolidación”. “Para ello hay que mejorar en tres grandes aspectos: cursos y contenidos diseñados exclusivamente para e‐learning, tutores vocacionales con actitud de servicio, y mejoras técnicas para que las simulaciones y la interactividad sea más ágil y completa. La formación on‐line tiene un enorme futuro en la misma medida en que 7.000 millones de personas tengan acceso desde cualquier lugar a cualquier sitio del mundo", concluye.
  30. 30. 4. Las rebajas llegan a los cursos on‐line Becas y descuentos copan los programas de academias, universidades y escuelas de negocios con precios reducidos para todo tipo de condición: estudiante, desempleado, trabajador en activo, familia numerosa, discapacitado, rentas bajas, antiguos alumnos y, por supuesto, por buen expediente académico y profesional. Lourdes Gallardo La formación es una buena forma de aprovechar la espera hasta que arrecie el temporal de esta crisis indiscutible. Pero la situación laboral y económica de muchos españoles en ocasiones no acompaña la idea de invertir dinero en cursos y reciclaje profesional, por lo que el precio de matrícula y materiales didácticos se convierte en una prioridad a la hora de elegir uno u otro programa. Es por ello que cada vez más instituciones académicas se suman a las rebajas en su oferta de cursos para que resulte menos tedioso apuntarse a un curso y, por ende, animar las matrículas. Los cursos on‐line son una de las tipologías en las que resulta menos complicado efectuar descuentos y ofrecer becas a los interesados, ya que el coste que supone impartirlos suele ser inferior al de los cursos presenciales, pues se prescinde de elementos como el aula o espacio físico y la figura del profesor in situ. Existen multitud de opciones para obtener un descuento en el precio inicial de la matrícula. Los criterios varían en función de condiciones como ser familia numerosa, estar desempleado u obtener rentas bajas, tener alguna discapacidad, ser antiguo alumno, también según la procedencia o residencia, e incluso por realizar la matrícula con antelación o pagar la totalidad de la matrícula por adelantado. A través de la Fundación Tripartita los trabajadores por cuenta ajena, cuya formación sea financiada por la empresa para la que prestan servicios, podrán beneficiarse de importantes bonificaciones en su formación. Se trata de cantidades que reembolsa la seguridad social, a través de las cotizaciones de los trabajadores, una vez realizado el curso. Estas cantidades pueden suponer hasta el 100% del curso, según el tamaño de la empresa.
  31. 31. Es el caso de Intergrupo que anuncia una subvención de hasta el 100% para trabajadores en activo residentes en España, que no sean autónomos y empleados de la Administración Pública. Se puede aplicar a cursos como los de XML, SQL Server 2005 Avanzado, Contabilidad aplicada con Contaplus, Administrador de ERP (Microsoft Dynamics‐Navision) o el Máster en Infraestructuras de Redes e Internet. Aunque también dispone de subvenciones del Plan Avanza para pymes y autónomos, en concreto para cursos como el de Data Mining. En esta misma línea opera TCM (Técnicas de Control de Mercado), que imparte cursos bonificables hasta el 100% como el de Calibración y control de equipos de medición y ensayo. Al igual que EESAE, la Escuela de Estudios Superiores de Administración y Empresa, que además de impartir cursos bonificables por la Fundación Tripartita, forma parte de las empresas acogidas al Plan Innova 0,0 (0 inversión, 0 riesgo), cuyo objetivo es potenciar el uso de las nuevas tecnologías y la innovación mediante la concesión de becas y ayudas a alumnos. Entre su oferta on‐line destaca el curso de Experto en Publicidad y Diseño gráfico publicitario que ofrece la posibilidad de acudir a talleres y grupos de trabajo y el acceso a una bolsa de empleo, o el curso de Experto en Asesoría Laboral y Contable adaptado a las NIC, que permite el acceso a bases de datos jurídicas y software de gestión. También los hay que reducen sus precios por el simple motivo de la actual coyuntura económica. Es el caso del Instituto Europeo de Postgrado y la escuela de negocios de la Universidad CEU San Pablo, que ofrecen de forma conjunta ayudas de hasta el 50% del coste de la matrícula y pagos aplazados sin coste para sus programas on‐line. En concreto, con la obtención de una beca se puede sufragar hasta el 35% del coste de matrícula para ciudadanos y residentes en la Unión Europea, Estados Unidos y Canadá; hasta el 50% para los que procedan de Latinoamérica, China y África; y existen igualmente ayudas para estudiantes de otros países. El próximo mes de febrero comienzan la mayoría de sus programas virtuales: el Máster en Publicidad y Marketing on‐line, el Máster en Dirección Financiera, el MBA Part Time o el Máster en Comercio Internacional, todos ellos supeditados a posible descuento y ayudas de financiación. O el Instituto Superior de Técnicas y Prácticas Bancarias que acaba de lanzar una oferta de lanzamiento de un descuento del 30% para su Máster on‐line en Banca Comercial.
  32. 32. Un amplio abanico de cursos y temáticas para cursar a través de Internet, y además con descuentos de entre el 10% y el 15% sobre el precio de matrícula, es el que ofrece Servicios Normativos ‐ SN Formación que dedica además un apartado de becas para desempleados con reducciones del 50% para realizar un máster y del 30% para todos sus cursos. En este listado se pueden encontrar desde el curso de Aplicación de la Ley Orgánica de Protección de Datos, el Máster en Calidad y Medio Ambiente, el curso de Auditor Interno en Sistemas de Gestión de Calidad ISO 9001:2008, hasta el Máster triple en Sistemas de Gestión de Calidad, Medio Ambiente y Prevención de Riesgos Laborales. Un 10% se aplicará en otras temáticas como en el curso de Q de Calidad Turística en el sector Hotelero, siempre y cuando el interesado acuda a alguno de los despachos de SN Formación a formalizar su matrícula. Otro programa del sector turístico con precio reducido es el que ofrece Euroaula que otorga anualmente ayudas a los estudiantes que no disponen de medios económicos suficientes. Se trata del Máster on‐line en Dirección de Alojamientos Turísticos mediante el cual se obtiene una doble titulación expedida por la Universitat de Girona y por la Escuela Universitaria de Turismo Euroaula. Asimismo, programas de becas para jóvenes, universitarios, desempleados y trabajadores en activo son los que ofrece a través de sus cursos Auditoría Salud. De entre su oferta de formación destaca el Máster on‐line de Ofimática para obtener la certificación homologada de Microsoft, créditos en universidades españolas y puntos para oposiciones oficiales. Cerem, Escuela Internacional de Negocios, ofrece por su parte descuentos del 50% sobre el coste total de los programas, excepto para dos de sus programas, el Máster en Asesoría Fiscal y el Máster en Asesoría Laboral, para los que se aplicará un 60% de descuento a quienes soliciten plaza antes del 29 de enero. Por tanto, el precio de matrícula pasa de los 2.495 euros iniciales a 995 euros en caso de acogerse a esta reducción. La Escuela convoca anualmente un número de plazas limitado con derecho a subvención aplicable a algunos de sus programas como el Máster on‐line en Gestión Medioambiental, el Máster en Gestión Integrada, otro en Dirección de Recursos Humanos, o en Dirección Administrativa. Y como éstos, existen multitud de academias, escuelas y universidades que optan por reducir los costes de sus programas on‐line, convocar becas y ofrecer facilidades de financiación. * * * *
  33. 33. Más información: Fundación Tripartita Intergrupo TCM EESAE Instituto Europeo de Postgrado y la escuela de negocios de la Universidad CEU San Pablo Instituto Superior de Técnicas y Prácticas Bancarias Servicios Normativos ‐ SN Formación Euroaula Auditoría Salud Cerem
  34. 34. 5. Campus Virtuales, más que una experiencia académica Los campus virtuales ya han superado su etapa inicial. Ahora evolucionan hacia un espacio que pretende ofrecer al alumno servicios diversos que van mucho más allá de la simple experiencia académica. Centros Documentales, Laboratorios, Simuladores, Talleres, Weminars, VideoChats, e‐Comerce, Bolsa de Empleo, Becas y créditos Consultorio, Networking… conoce hacia dónde van los Campus Virtuales de última generación. Fermín Gómez El Campus Virtual es un sistema posibilitado por las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC), el cual soporta integralmente los procesos educativos, administrativos y sociales de las instituciones educativas. Hablamos, en definitiva, del mayor vehículo para transmitir conocimiento a través de la Red. Pero no sólo de eso pues, como espacio creado para la comunicación e interacción, puede llegar a ser, además, un potente generador de conocimiento. Y es que, aparte del propio acceso a los contenidos didácticos, actualmente en un Campus Virtual es posible compartir conocimientos y experiencias de distinta procedencia, opiniones e ideas y asimismo discutir, rebatir y consensuar puntos de vista. No siempre es así pero, según el desarrollo del campus virtual y el objetivo del curso, es posible conseguirlo, dado los grandes avances alcanzados en materia TIC (Tecnologías de Información y Conocimiento). El término ‘Campus Virtual’ empezó a generalizarse en 1997 cuando universidades de todo el mundo, y también de España, empezaron a lanzar soluciones propias que sirvieran para transmitir conocimientos de cualquier índole a través de Internet. No obstante, la idea de desarrollar estos espacios surgió antes, a principios de los 90 y a iniciativa de una serie de avezados docentes que al poco de nacer la propia Internet empezaron a utilizar sus propias webs como apoyo a su actividad docente. Algunas de estas rudimentarias páginas son las que evolucionarían hacia verdaderos sistemas de gestión de aprendizaje o LMS. TopClass, WebCT, Blackboard son algunas de las primeras aplicaciones de elearning en salir al mercado. Mucho debe a los sistemas de Enseñanza Asistida por Ordenador (EAO) la reciente revolución de la educación a distancia. Desarrollados en EEUU desde 1960, los EAO fueron incorporando
  35. 35. herramientas y aplicaciones que iban más allá de los meros tutoriales. Simulaciones, gestores de bases de datos y juegos educativos son productos de estas primitivas aplicaciones informáticas que luego también se incorporarían a los campus virtuales. Las primeras iniciativas universitarias on‐line de finales de los noventa pretendían, fundamentalmente, recrear el marco de relaciones característico de la formación presencial. La idea por el momento no era ofrecer programas educativos desarrollados íntegramente a través de la Red. Los Campus Virtuales servirían de complemento a un modelo de enseñanza cuya principal vía de trasmisión seguía siendo el Campus Universitario físico. Durante ese último lustro del pasado siglo, no obstante, ya surgieron algunos proyectos centrados en desarrollar educación superior on‐line exclusivamente por Internet. La UOC, en 1995, fue la primera universidad creada ex profeso en Europa para impartir formación a través de un Campus Virtual. Como precursoras de la formación on‐line cabe mencionar también Helsinki University of Technology, fundada en 1998, The Swiss Virtual Campus y Bavarian Virtual University, nacidas en 1999. De Reino Unido es Open University, conocida por sus programas formativos a través de televisión desde 1970 y que, lejos de perder el tren de las TIC, apostó muy pronto por el medio on‐line en el que ocupa un liderazgo indiscutible en Europa. En el caso de la UNED, la adaptación al medio virtual con fines educativos fue más tardía y progresiva. Su modelo de formación a distancia estaba muy consolidado y supuso una ardua labor conseguir que su tradicional alumnado se decidiera por el uso de su Campus Virtual. Otro gran Campus Virtual pionero en España surge fruto de la alianza entre una importante empresa editorial, Grupo Santillana, y tres universidades públicas, la Universidad de Alicante, la Universidad Autónoma de Barcelona y la Universidad Carlos III de Madrid. El proyecto arranca en 1998, si bien fue en 2001 cuando el llamado Instituto Universitario de Postgrado – IUP‐ empieza a impartir formación on‐line. Tanto IUP como UNED y UOC, son a día de hoy proyectos muy consolidados en España y también con presencia en muchos países europeos y latinoamericanos. Éstos, junto con ELOGOS, UB Virtual y el campus GATE de la Universidad Politécnica de Madrid, conforman el grupo de mayores proveedores de e‐learning en nuestro país. Un espacio fácil e intuitivo Todavía hay gente que se espanta ante la mera idea de tener que formarse en una materia o disciplina sirviéndose de una serie de aplicaciones accesibles sólo en la Red. Pero lo cierto es
  36. 36. que, actualmente, desenvolverse en un Campus Virtual es por lo general bastante sencillo para la inmensa mayoría de las personas. “Para trabajar en un Campus Virtual el usuario tan sólo necesita unos conocimientos básicos sobre nuevas tecnologías”, señala Eloy González, responsable del Área de Tecnología del IUP. “Con esto uno ya puede desenvolverse con soltura por el campus y sacar el mayor partido a todas las herramientas que están a su disposición. No se requiere ninguna formación específica y, además, ‐añade Eloy‐, es habitual al inicio del programa que el centro imparta una sencilla formación previa para familiarizarse con el nuevo espacio donde se va a desarrollar la actividad académica”. IUP, por ejemplo, imparte el ‘Toma de Contacto’ y asimismo cuenta con un departamento de asistencia técnica para resolver aquellas dudas que le puedan surgir en el manejo del campus. Adicionalmente se proporcionan otras herramientas como el manual de uso del campus, un listado de preguntas frecuentes y un sistema de soporte on‐line para resolver las dudas en vivo. Respecto al equipo informático y a la conectividad, las necesidades no van más allá de lo que uno pueda disponer en una ofician u hogar medio Español. Tal como destaca Eloy González, “actualmente las infraestructuras que existen en España son buenas para ofrecer una formación on‐line de calidad y eso es lo que opinan también nuestros alumnos españoles”. Respecto al alumnado latinoamericano, éste tampoco encuentra obstáculos reseñables para acceder, estudiar y participar en el campus de manera satisfactoria. En definitiva, hay que desterrar la idea de que los campus virtuales son complejos sistemas de aprendizaje e interacción sólo aptos para excéntricos ‘cerebritos’. Sólo hay que ver los datos que aporta González para darse cuenta de que este tipo de educación es ya un fenómeno de masas. Y es que más de 5.000 alumnos de 47 países se matriculan cada año en algún máster de este reputado centro y, de ellos, en 90% declara un nivel de satisfacción alto respecto a la metodología de trabajo. Además, la tasa de abandono se sitúa por debajo del 10% del alumnado, pese a que también es cierto que otros centros virtuales ofrecen una tasa mucho más elevada. “Fácil e intuitiva”, así define Clara Martín la plataforma de aprendizaje virtual que tuvo que utilizar cuando hace unos meses realizó un curso de Ministerio de Educación. Ya en el mismo panel de inicio se podía acceder a todas las aplicaciones necesarias para llevar a cabo todo el programa. Fundamentalmente, la metodología de trabajo en un curso impartido a través de un Campus Virtual se estructura en tres acciones. En una primera acción el docente o tutor plantearía el tema a tratar y le proporcionaría al alumno las instrucciones y el material didáctico
  37. 37. necesario, con el cual el alumno procede a su lectura y asimilación. En segundo lugar, el alumno procede a la puesta en práctica de lo aprendido a través de ejercicios prácticos. El profesor puede intervenir haciendo correcciones y propuestas. Por último el profesor hará una valoración del alumno, ya sea con un examen tipo test, planteando un caso a resolver por el alumno o cualquier otro método evaluativo válido a tal fin. Para que todo este proceso culmine con éxito es clave la implicación del profesor. Plataformas cada vez más completas Desde un punto de vista tecnológico, los Campus Virtuales se asientan sobre programas que permiten la creación y administración de contenidos por parte de los usuarios implicados en el proceso. Son los llamados Sistema de Gestión de Contenidos (Content Management System, CMS), si bien el proceso de aprendizaje se lleva a cabo sobre lo que se conoce como Plataforma de Teleformación o LMS (Learning Management System). El LMS es un hardware y software diseñado para automatizar y gestionar el desarrollo de actividades formativas. Incorporan distintas herramientas necesarias para el proceso de aprendizaje. Generalmente son las siguientes: herramientas de gestión y distribución de contenidos; herramientas de administración de usuarios; herramientas de comunicación entre las que encontramos chats, foros, correo, electrónico, tablón de anuncios; y herramientas de evaluación y seguimiento. WebCT y Edustan son las dos plataformas de teleformación más importantes del mundo. La mayoría de universidades ha optado por plataformas de código abierto y, en este ámbito, es la plataforma de licencia libre Moodle la más utilizada. Las herramientas de comunicación son esenciales para lograr una experiencia educativa satisfactoria. Las de uso más generalizado con las denominadas herramientas asíncronas, es decir con las que la comunicación no se hace de manera inmediata. Las más utilizadas son el correo electrónico, los foros y los blogs, si bien han surgido en los últimos años otras herramientas muy útiles que empiezan ser de uso corriente en los centros virtuales, tales como los wikis, las listas de distribución y las webquest. Menos consolidadas de momento son las herramientas de comunicación síncronas que permiten la interacción simultánea entre los
  38. 38. usuarios. Entre éstas encontramos el chat, la videoconferencia, los webminars y la audioconferencia. La importancia de esta segunda categoría de herramientas es creciente y ya están presentes en la mayoría de Campus Virtuales. Aunque estas aplicaciones son suficientes para desarrollar un programa formativo en la Red, el afán de muchas instituciones educativas pasa por ser más que meras plataformas de aprendizaje. Así, basándose en los nuevos avances tecnológicos, numerosas aplicaciones se han ido sumando hasta hacer de algunos Campus Virtuales complejos Sistemas de Gestión de Contenidos con infinidad de posibilidades. Actualmente, los grandes Campus Virtuales más desarrollados permiten al usuario atender todos los aspectos de índole académica en un entorno exclusivamente virtual. Desde información previa, gestionar el mismo proceso de admisión y matrícula en el centro hasta atender las necesidades de financiación o hasta la posibilidad de realizar compras y pago de servicios académicos complementarios. Concretamente, entre éstas nuevas funcionalidades, encontramos Bibliotecas, Centros Documentales, Guías Docentes, Laboratorios, Simuladores, Talleres, Weminars, VideoChat, Museos, Tiendas de e‐Comerce, Bolsa de Empleo, Consultorio Jurídico y Psicológico, Espacios de Networking, Bolsas de Becas, Créditos y Club de Antiguos Alumnos. En definitiva, se trata de ir más allá de la simple actividad docente y conseguir que el alumno se integre en una plena vida académica y social. Profesionales que intervienen en un Campus Virtual Coordinador general: responsable de organizar y articular los procesos de todo el equipo. Planifica, propone tareas, guía y controla. Experto en contenidos: es el docente a cargo del curso y experto en contenidos del tema a ser impartido a distancia. Se encarga de elaborar el contenido que después se proporcionará al alumno. Profesor tutor: es la persona que guía el proceso educativo. Orienta y evalúa al estudiante. Asesor de diseño: pedagogo que ayuda al profesor a seleccionar los medios necesarios y diseñar actividades. Asesor en tecnología: apoya al equipo docente seleccionando las herramientas tecnológicas adecuadas. Evaluador del sistema: controla que el sistema funcione y mejore para alcanzar la mejor experiencia de aprendizaje posible. Productor de nuevas tecnologías: es el que se encarga de producir el material adaptado para su uso en el Campus Virtual. Autores: Manuel Caro, Lourdes Gallardo, Fermín Gómez, Eva del Amo, Teresa Blanco Enero de 2010
  39. 39. Recuerda que tienes más información en nuestra sección de educación www.cext.es

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