AVANCES MÉDICOS                        Los 18 avances médicos más importantes del 2010Los científicos hacen grandes avance...
Alzheimer y ParkinsonA nivel mundial, el Alzheimer representa la causa más frecuente de demencia mientras que laenfermedad...
primera vez hemos visto que una vacuna contra el sida puede prevenir la infección en loshumanos”. Aunque la vacuna aún no ...
Droga contra el ChagasYa entrando en la etapa de desarrollo clínico, será la primera en ver la luz en los últimos 40 años ...
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Avances médicos

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Avances médicos

  1. 1. AVANCES MÉDICOS Los 18 avances médicos más importantes del 2010Los científicos hacen grandes avances en diversas áreas, incluyendo la prevención y el tratamientodel cáncer, el sida, la cirugía, la salud mental y las enfermedades cardiovasculares. Reader’sDigest hace una reseña de los descubrimientos médicos más recientes. Además, en Latinoaméricatambién hay novedades médicas, sobre todo, en las enfermedades comunes de los países en víasde desarrollo como el dengue, mal de chagas y tuberculosis.Un ojo biónico que devolverá la vistaLos científicos australianos sorprendieron al mundo con el implante coclear —el “oído biónico”—, yahora el mismo equipo está trabajando en un “ojo biónico”. El doctor Anthony Burkitt, director deinvestigación de Visión Biónica de Australia y profesor de ingeniería de la Universidad deMelbourne, se anima a pronosticar que “este nuevo dispositivo será infinitamente superior a otrosimplantes de retina que se han desarrollado”. El ojo usa una pequeña cámara de video sujeta a losanteojos de un paciente para capturar imágenes. Luego, estas se transforman en impulsoseléctricos que estimulan unos electrodos colocados en la misma zona de la retina quenormalmente activa la luz.Con el tiempo, el paciente aprende a interpretar estas señales nerviosas como una visión útil. “Elprincipio es similar al del oído biónico, pero hay más desafíos técnicos”, dice el profesor RobShepherd, director del Instituto del Oído Biónico, quien también colabora con Visión Biónica deAustralia. El oído biónico emite una cantidad útil de información auditiva con 22 electrodos. Noobstante, un reemplazo útil de ojo necesita por lo menos 100, o tal vez hasta 1.000 electrodos. Almejorar la tecnología y agregar más electrodos, la calidad de visión permitirá a las personas ciegasreconocer rostros familiares y leer textos en letras grandes. >> El prototipo de 100 electrodosserá probado en pacientes en 2013 y el del 1.000 electrodos, en 2015.Vacuna contra un mal regionalUna de las enfermedades que más afectan a la población en los países en desarrollo es la diarrea,y una de sus principales causantes es la giardasis, presente en entre el 20 y el 30 por ciento de lapoblación. Se trata de un parásito que coloniza el interior del intestino y provoca una malaabsorción de nutrientes, diarrea, desnutrición y problemas de desarrollo si se hace crónico. Desdela Universidad Católica del Córdoba (UCC), Hugo Luján y un equipo de colaboradores trabajan enuna vacuna que permita prevenir la infestación. Se trata de una vacuna oral, que hasta ahoraexistía sólo para la poliomielitis porque no hay vacunas que sobrevivan al PH del estómago y a losjugos digestivos de hígado y páncreas.El dengue, otra vezAdemás de hacer investigación en ciencias básicas, los científicos y médicos argentinos tambiénse involucran con las soluciones prácticas. Un ejem-plo de esto es una nueva combinación dedrogas para matar al mosquito causante del dengue. El control del mosquito transmisor del denguemediante insecticidas es una de las pocas medidas prácticas de prevención de esta enfermedadjunto con la eliminación de los criaderos acuáticos de las larvas del mosquito. Pero los resultadosno están siendo todo lo efectivos que se precisan. En el Centro de Investigaciones de Plagas eInsecticidas (Cipein/Citefa/Conicet) se desarrolló un insecticida que introduce en su fórmula uncompuesto de la familia de los inhibidores del crecimiento de insectos, lo que le confiere una muyalta efectividad sobre las larvas y los adultos del vector.
  2. 2. Alzheimer y ParkinsonA nivel mundial, el Alzheimer representa la causa más frecuente de demencia mientras que laenfermedad de Parkinson se constituye como la segunda afección neurodegenerativa másfrecuente, con una prevalencia del 2 por ciento en personas mayores de 60 años. Un equipo deinvestigadores argentinos aportó datos acerca del comportamiento de una proteína involucrada enel desarrollo de las mencionadas enfermedades. Se trata de los científicos del Instituto Superior deInvestigaciones Biológicas (Insibio) Conicet Tucumán, que hallaron cómo desactivar una proteínapresente en ambos trastornos. Algo que puede originar nuevos fármacos para tratarlos.La Gliceraldehido 3-fosfato deshidrogenasa (GAPDH) está presente en casi todas las células delos organismos vivos y cumple un rol clave en la producción de energía a partir de la degradaciónde los azúcares. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, la GAPDH puede abandonar su estadosoluble y pasar a uno insoluble, dando lugar a las patologías neurodegenerativas. Losinvestigadores identificaron el estado exacto del proceso en que hay que conservar a la proteínaGAPDH para que no se vuelva insoluble. Desde Rosario, otros investigadores del Instituto deBiología Molecular y Celular de esa ciudad identificaron cómo es la proteínaalfa-sinucleina (a-sin) ycómo afecta al cerebro, lo que también ayudará al diseño de nuevos medicamentos.Vacunas: la nueva generaciónVacuna contra el cáncerLuego de 30 años de intentos fallidos, finalmente están progresando las “vacunas” contra ellinfoma, el cáncer de próstata, el melanoma y el neuroblastoma. El año pasado, una prueba hechaa pacientes con melanoma en estado avanzado demostró que el 22 por ciento de ellos respondiófavorablemente a una vacuna combinada con el medicamento de inmunoterapia interleucina-2(IL-2), en comparación con el 9,7 por ciento de los pacientes que recibió tratamientosconvencionales. El doctor Patrick Hwu, jefe de melanoma del Centro Anderson para el Cáncer dela Universidad de Texas, dice: “Si podemos usar el propio sistema de defensas del organismo paraatacar las células tumorales, podemos librar al cuerpo del cáncer sin destruir los tejidossaludables”. La vacuna actual sólo se puede administrar al 50 por ciento de las personas conmelanoma, ya que debe coincidir con el tipo de tejido del paciente. “Los estudios están tratando deidentificar qué pacientes pueden responder”, dice Hwu.Vacuna comestible sin necesidad de inyecciónEn 2005, Barry Marshall, científico de Perth, ganó el Premio Nobel por descubrir que la bacteriaHelicobacter pylori causa algunas úlceras estomacales. Marshall ha estado trabajando para darleun mejor uso a esta bacteria presente de manera natural en el estómago: como portadora de unavacuna. Su plan es tomar un poco de ADN de un agente dañino —como el virus de la influenza— yclonarlo dentro del H. pylori, para que empiece a exhibir partes del virus de la influenza en susuperficie. “Al crecer el H. pylori en su estómago, también se estará vacunado contra la influenza”.Reducir el riesgo del VIHEn septiembre, investigadores estadounidenses comunicaron el primer éxito mundial de unavacuna en una prueba hecha a más de 16.000 personas en Tailandia. La vacuna (ver foto) reducecasi un tercio el riesgo de contraer la enfermedad. El doctor Seth Berkley, director general de laIniciativa Internacional para una Vacuna contra el Sida, considera que el estudio es innovador. “Por
  3. 3. primera vez hemos visto que una vacuna contra el sida puede prevenir la infección en loshumanos”. Aunque la vacuna aún no está disponible, representa un avance sin precedentes.Una puerta a la menteCientíficos del Centro Alfred de Investigación Psiquiátrica de la Universidad Monash, en Melbourne,han desarrollado una sonda auricular que proporciona una línea directa al cerebro, lo cual creenque revolucionará el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades mentales. La sonda funciona através del conducto auditivo para llegar a una parte del cerebro que controla el equilibrio, perotambién puede indicar la presencia de depresión y esquizofrenia.El inventor, Brian Lithgow, investigador biomédico de la Universidad Monash, la llama“electrocardiograma para la mente”, pues analiza las señales eléctricas del cerebro del mismomodo en que un electrocardiograma detecta problemas cardíacos. Una de las ventajas principaleses que puede detectar diferencias en las señales de personas con trastorno bipolar, y distinguirlodel trastorno unipolar y la depresión común. “Actualmente, lleva varios años diagnosticarcorrectamente el trastorno bipolar —dice Lithgow— Ahora, la posibilidad se reduce a una hora”.Aparatos para el corazónMonitoreo móvil La tecnología bluetooth está por cambiar los exámenes médicos de rutina, sobretodo los del corazón. Alive, una empresa australiana, ha desarrollado un sistema que registra ytransmite los datos del ritmo cardíaco a una red central a través de un teléfono móvil; de estemodo, los especialistas pueden avisarnos cuando aparece un problema. Ahora es posiblemonitorear a los pacientes con patologías cardíacas en rehabilitación a distancia mientras hacenejercicio.Conservación de corazones donadosLos trasplantes de corazón son una carrera contra el tiempo: los corazones empiezan adeteriorarse después de unas cinco horas fuera del cuerpo. Unos científicos del Instituto deInvestigación Cardíaca Victor Chang, de Sidney, han reformulado una solución que protege elcorazón donado, duplicando potencialmente la vida del órgano fuera del cuerpo. Este añoempiezan las pruebas con órganos humanos. Hasta el momento, alrededor del 60 por ciento de loscorazones donados se descarta debido a la edad del donante o a la condición del órgano. Elprofesor Peter Macdonald, líder del proyecto, dice: “Creemos que la solución nos permitirá usar loscorazones más vulnerables al daño, y aumentar potencialmente el número de trasplantes en un 50por ciento”. El equipo espera que la solución funcione también para otros órganos, incluyendo lospulmones, el hígado, los riñones y el páncreas.Mosquito anti-dengueLa carrera por obtener un mosquito genéticamente modificado que permita combatir al dengue hacomenzado. Expertos de las universidades de Oxford y California (en las que trabajan especialistasbrasileños), y que investigan en conjunto con un laboratorio de México, buscan producir una toxinaen el ADN del mosquito Aedes aegypti, especie transmisora del dengue, que atrofie las alas de lashembras. Con esto, se lograría que la sobrevivencia del insecto se vea seriamente afectada. Loshuevos de los mosquitos transgénicos se colocarán en la naturaleza, con el objetivo de que losmachos nacidos de estos huevos transmitan la alteración genética, al cruzarse con hembrasnormales. Las hembras resultantes de esa unión nacerán estériles o imposibilitadas de volar, conlo cual tampoco tendrán capacidad de picar a los seres humanos.
  4. 4. Droga contra el ChagasYa entrando en la etapa de desarrollo clínico, será la primera en ver la luz en los últimos 40 años yla tercera en existir. Ocho millones de personas tienen el mal de Chagas en América Latina, y laenfermedad amenaza a 100 millones de habitantes en toda la región. La iniciativa Drugs forNeglected Diseases y la compañía farmacéutica japonesa Eisai están probando la seguridad yefectividad de una droga basada en el antifúngico ravuconazol. Si el fármaco es aprobado,comenzaría a ser producido para ser vendido al sector público a precios bajos.El ravuconazol mostró en experimentos in vitro y en modelos animales que es capaz de inhibirprocesos esenciales para el crecimiento y sobrevivencia del Trypanosoma cruzi, parásito queorigina la enfermedad y que se transmite por la picadura de la vinchuca. El ravuconazol permaneceactivo en el cuerpo durante más tiempo que el benznidazol, la droga antiparasitaria más empleadaactualmente. Y, al menos en los ensayos preliminares, tiene menos efectos secundarios. Seprobará en la Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia y México.Nanotecnología purificadoraEl 73 por ciento del agua que hay en el mundo es salada, y el 2,7 por ciento del agua dulce quepuede servir para consumo humano está contaminado por fuentes industriales. Una soluciónpodría llegar de parte de un proyecto que llevan a cabo el Instituto Politécnico Nacional de México,la Pontificia Universidad Javeriana de Colombia, e instituciones de Francia y España, quecomenzaron a usar una tecnología que combina biotecnología y nanotecnología, para purificaraguas, incluyendo a las industriales.El sistema de basa en nanopartículas de óxido de titanio que se colocan sobre superficies de vidrioo de cristal y después se someten a altas temperaturas para que se adhieran. Es en presencia deluz solar o ultravioleta que se producen especies oxidantes que degradan el material orgánico en elagua contaminada. Una prueba indica que, aplicada a un lote de 800 mililitros de agua con 1,5gramo de nanopartículas de óxido de titanio, se removió la totalidad de los compuestos tóxicos.Menos tuberculosisEl uso de luces ultravioletas en las guardias y salas de esperas de hospitales ayudaría a reducir elcontagio de tuberculosis en esos centros de salud en un 70 por ciento, según investigaciones delHospital General de Lima, Perú. Durante 18 meses, experimentos realizados con conejillos deIndias dieron resultado positivo. Mientras que algunos de ellos respiraron el aire de una guardiacuando las luces UV estaban encendidas, otros lo respiraban cuando estaban apagadas. Duranteel test, un 35 por ciento de los animales de control se infectó con tuberculosis, mientras que elcontagio entre los que habían estado en presencia de la luz UV fue del 10 por ciento. La hipótesisque está siendo sometida a estudio, es que la luz UV mata la bacteria de la tuberculosis y a suscepas resistentes porque daña el DNA del microorganismo.Cáncer: mejor diagnóstico y tratamientoTerapia dirigida Robert Goldman hizo su fortuna como ingeniero de software, pero cuando a suhermana le diagnosticaron cáncer de colon terminal, él invirtió su dinero en diseñar un dispositivoque pudiera administrar mejor la quimioterapia de esa mujer. El año pasado, luego de ocho añosde investigación, el Departamento de Control de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos(FDA) aprobó el IsoFlow de Goldman. Se introduce un catéter pequeño en las venas del pacientepara administrar el medicamento directamente en el vaso nutricio del tumor, dejando intactas lascélulas saludables. “Es más un ataque quirúrgico que un bombardeo generalizado de toda el área”,dice el doctor Huy Do, neurorradiólogo de la Escuela de Medicina de Stanford.
  5. 5. Pruebas de cáncer más rápidasUnos científicos estadounidenses han usado con éxito nanosensores para detectar exitosamentecáncer en la sangre de los pacientes. La prueba más reciente puede detectar concentracionesmínimas de marcadores biológicos, en el orden de una billonésima parte de gramo por mililitro, elequivalente a ser capaz de detectar un grano de sal disuelto en una piscina grande. En vez detener que esperar varios días los resultados del laboratorio, la prueba ofrece una lectura enminutos.Nuevo crecimiento de senosTodos los años, muchas mujeres pierden los senos debido al cáncer. Una técnica experimentalpodría permitirles desarrollar sus propios senos “de reemplazo” en un lapso de seis meses. Latecnología Neopec consiste en implantar una cámara biodegradable debajo de la piel, que actúacomo un andamio para el nuevo seno. Un vaso sanguíneo de la axila se desvía a un pedazo degrasa de la propia paciente. La grasa crece y llena la cámara, la cual se disuelve después deformarse el nuevo seno. Es una alternativa natural a los implantes de siliconas, dice el profesorWayne Morrison del Instituto de Microcirugía Bernard O’Brien.Caballo de Troya molecularCientíficos del Instituto de Australia Occidental para la Investigación Médica desarrollaron unamolécula que contiene un agente inflamatorio que se adhiere específicamente a los tumores depáncreas y atrae las células inmunes para eliminar un tumor. “El disparador del sistemainmunológico es el agente inflamatorio que se fija al tumor e inflama la zona —algo parecido a loque sucede con un sarpullido—, de modo que las células inmunes acuden rápidamente a combatirla infección”, dice la profesora Ruth Ganss, quien encabeza al equipo.

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