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radicales, no sólo en la mítica naturaleza de trabajo arduo de esasculturas.Estos países fueron obligados a renovar por co...
responsables de la creación de los embrollos, más bien que como unamanifestación de un sistema de lógica defectuosa con el...
Facultad de Ciencias Económicas, Universidad de San Carlosde Guatemala. Mayo 1998.
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Administracion ambiental

  1. 1. LA ADMINISTRACION AMBIENTAL: EVALUACION DE LOS PARADIGMAS Michael E. Colby1. IntroducciónEl alcance y escala de los problemas ambientales han aumentadoconsiderablemente durante los pasados tres decenios, desde los problemasde la polución descontrolada, y luego internacional, hasta la deforestación,la erosión del suelo, la declinación de las láminas de agua y otras formasde agotamiento y degradación de los recursos naturales, así como elinterés mundial por asuntos tales como los cambios climáticos y la capade ozono. Esta expansión ha coincidido con un crecimiento sin precedentedel alcance y escala de las actividades y, en muchos países, con elmejoramiento del bienestar humanoTodas las actividades humanas ocurren en el contexto de ciertos tipos derelaciones entre la sociedad y el mundo biofísico (resto de la naturaleza). Eldesarrollo implica transformaciones de estas relaciones.Consecuentemente, el tema de la administración ambiental y suintegración con el desarrollo se ha convertido en una gran preocupaciónpara los habitantes, las empresas y los gobiernos del mundo. Las prácticasde administración ambiental y desarrollo económico, así como laplaneación de ambos y las construcciones teóricas en las que descansanestán en un período de revisión a fondo.Desde la Conferencia de Estocolmo sobre el Ambiente Humano, de 1972,ha habido mucho desarrollo que presagia grandes cambios en la forma enque existirá la sociedad humana en el futuro. Sin embargo, en vísperas deotra conferencia para la celebración del vigésimo aniversario de Estocolmomuchos de estos avances no se han institucionalizado.2. Taxonomía de la Relación Administración Ambiental y DesarrolloComo lo han reconocido muchos autores, lo que ahora llamamosproblemas "ambientales" no son nada nuevo. En efecto, es probable quehayan contribuido al colapso de muchas civilizaciones anteriores tantocomo las jornadas militares típicamente citadas (Cronon, 1983; Weiskel,1989).
  2. 2. Se proponen aquí cinco "paradigmas" básicos en la relación entre los sereshumanos y la naturaleza, o de la "administración ambiental en desarrollo".Cada paradigma tiene diferentes supuestos acerca de la naturalezahumana, de la propia naturaleza, y de sus interacciones. Cada unoplantea distintas cuestiones y percibe diferente evidencia, imperativosdominantes, amenazas o riesgos (problemas para el desarrollo, y tienediversas técnicas de modelación para el funcionamiento del mundo, ydiferentes soluciones y estrategias de administración preferidas. Tambiéntienen fallas distintas.A menudo se han reconocido deficientemente las implicaciones de lascambiantes condiciones e innovaciones teóricas; el paradigmaprevaleciente considera que todas las variaciones pertenecen a una solacanasta de ideas extrañas. Aquí identificaremos las diferenciasfundamentales entre los paradigmas y empezaremos a explorar susimplicaciones.3. La Administración Ambiental en el DesarrolloEn la gráfica 1 se representa la naturaleza de las relaciones "evolutivas"entre los cinco paradigmas. El cuadro 1 ofrece un resumen de lasdiferencias establecidas entre ellos según algunas dimensiones antesmencionadas. También se podría elaborar una lista de problemas o riesgosparticulares y luego una matriz adicional completa de las "soluciones"preferidas para cada uno de los paradigmas (Colby, 1990a, pp. 194-198)Tras el cuadro aparece un análisis de cada paradigma y muchos de losconceptos planteados. El diagrama trata de indicar de modo esquemáticoel carácter no lineal de la evolución de los paradigmas en las formassiguientes: la escala vertical representa progresión en el tiempo, de unparadigma al siguiente en sentido ascendente; la escala horizontal indicala posición de los tres paradigmas superiores en el espacio que mediaentre los paradigmas "diametralmente opuestos" de la economía defrontera y de ecología profunda.El tamaño de las cajas denota (aproximadamente) el grado de la inclusióno de integración de los sistemas sociales, ecológicos y económicos en ladefinición del desarrollo y la organización de las sociedades humanas. Laslíneas de guiones indican el futuro postulado. Gráfica No. 1 Evolución de los Paradigmas del Desarrollo Ambiental
  3. 3. 4. La Economía de FronteraEconomía de Frontera es la frase usada por Kenneth Boulding (1966) paradescribir el enfoque que prevaleció en la mayoría de los países por lomenos hasta fines de los años sesenta. En su aspecto más básico esteenfoque trata la naturaleza como una oferta infinita de recursos físicos (esdecir, de materias primas, energéticos, agua, suelos y aire) que puedenusarse para el beneficio humano, y como un resumidero infinito para lossubproductos del consumo de estos beneficios, con la forma de diversostipos de polución y degradación ecológica.Este aspecto de traspaso de la afluencia de recursos de la naturaleza a laeconomía, y de la afluencia de desechos de regreso al ambiente no entrabaen el pensamiento económico, pues se creía que su extensión era infinita,mientras que la economía neoclásica se ocupaba principalmente de laasignación de los recursos percibidos como escasos (Daly, 1989) y laeconomía marxista se centraba en la distribución. No había así ningúnambiente biofísico explícito por administrar ya que se consideraba sinimportancia para la economía. Según Lester Thurow (1980; pp. 112), "laspreocupaciones por el agotamiento de los recursos naturales son difícilesde racionalizar desde el punto de vista de la economía".Por lo tanto, la economía se separó de la naturaleza en la teoría y en lapráctica. Se aceptaba generalmente "la representación estándar de libro detexto del proceso económico se por un diagrama circular, un movimientode péndulo entre la producción y el consumo dentro de un sistemacompletamente cerrado", siendo todas las afluencias completamentereversibles (Georgescu-Roegen, 1971).Tanto en el análisis económico neoclásico como en el marxista se percibenel trabajo humano y el capital creado por el hombre como factores
  4. 4. primarios limitantes de la producción. Hay fe sin límites en el "progreso"del ingenio humano, en la benevolencia del avance tecnológico y en sucapacidad combinada para afrontar todos los problemas que pudieransurgir, de ordinario mediante la sustitución cuando la escasez hace que seeleven los precios. Dado que tanto la capacidad de la naturaleza como elingenio humano se creen limitados, es poca la posibilidad conceptual deque la combinación de la acumulación del daño y el agotamiento de losrecursos restrinja finalmente la producción y la oportunidad humana.El agotamiento o degradación de los recursos aumenta su valor medido,pero con frecuencia reduce la calidad de vida de la gente y degrada lafuncionalidad del ecosistema en el que descansa haciéndolo másvulnerable. Esta paradoja de la generación de "valor" mediante la creaciónde escasez proviene de una definición limitada de la eficiencia dentro de lateoría del valor de intercambio en la economía moderna. Sólo los recursosintercambiables que se consideran escasos deben usarse de manera eficaz,de modo que los bienes no escasos se tornan inexorablemente escasos ypor tanto valiosos.De acuerdo con las interpretaciones populares de las grandes religiones ydel "Programa Tecnológico" de Francis Bacon para el desarrollo de laciencia occidental moderna, se considera en este paradigma que lanaturaleza existe para beneficio instrumental del hombre, para serexplorada, manipulada, explotada, modificada e incluso "engañada" encualquier forma que pueda mejorar la calidad material de la vida humana(White, 1967, Berman, 1981, Pepper, 1984). En efecto, la naturalezahabría de ser reconstruida de acuerdo con la imagen del hombre;transformada para hacerla más adecuada a las necesidades y los deseosde los seres humanos.Muchas tecnologías que se han usado para el "desarrollo" son básicamentetecnologías o estrategias para la administración del ambiente, ya que sedesarrollaron con el propósito de aumentar el poder del hombre paraextraer recursos y producción de la naturaleza, y/o para reducir el efectode variabilidad de la naturaleza en la sociedad. Tenemos un ejemploprimordial en la moderna agricultura industrial, que a fin de resolver elproblema básico del hambre sustituyó los ciclos de nutrientes naturales, elclima, las interacciones de plantas y herbívoros, y diversos ecosistemascon energéticos fósiles, riego, "plaguicidas" químicos de fabricaciónhumana y agroecosistemas de monocultivo especializados.Otro ejemplo es la estrategia de "chimeneas altas" para la dispersión dedesechos. Basado en la ilusión de que si la polución se dispersa losuficiente pasará inadvertida por la gente o por la naturaleza, esto haconducido al problema de la lluvia ácida.
  5. 5. La mayoría de los países en desarrollo ha limitado de una manera u otraeste enfoque básico para la administración económica y ambiental. Esteenfoque de la economía de frontera se justifica a menudo como un malmenor, "necesario" durante las primeras etapas industriales del desarrollo,junto con el rápido crecimiento demográfico, a fin de alcanzar un estadomás avanzado. Se cree que el daño podrá repararse fácilmente, cuando seanecesario, después de que el desarrollo haya llegado a un punto dondepueda pagarse la administración ambiental (ver sección IV).La falta fundamental es una falta de conciencia en la dependencia básicade la economía humana de un vasto conjunto de recursos físicos ybiológicos en cuanto a los materiales, los energéticos y los alimentos y, loque es más importante aún, el fino equilibrio de los servicios ecológicosinterdependientes de los que dependen todos ellos (Westman, 1977).5. La Ecología ProfundaSe conoce como Ecología Profunda (Naess, 1973; Devall y Sessions, 1985)una visión del mundo que se ha interpretado ampliamente como todo locontrario de la economía de frontera: un sistema de valor y éticofundamentalmente diferente. En muchos sentidos es una reacción a lasconsecuencias del paradigma dominante. Es mucho menos entendido oaceptado aunque está creciendo como un movimiento político. No debeconfundirse la ecología profunda con la ciencia de la ecología. En su formaactual es un esfuerzo por sintetizar muchas actitudes filosóficas antiguas,y algunas nuevas, acerca de la relación entre la naturaleza y la actividadhumana, con acento particular en los aspectos éticos, sociales yespirituales que han sido subestimados en la concepción económica delmundo dominante (Nash, 1989).La ecología profunda está lejos de ser todavía una filosofía unificada,congruente, aunque algunos de sus partidarios la consideran una fuerzamás bien que una debilidad, ya que promueve la diversidad y laflexibilidad. Se basa eclécticamente en diversas escuelas de pensamientocomo el conservacionismo de la vida silvestre, el romanticismo ytrascendentalismo del siglo XIX; filosofía y religiones orientales tales comoel taoísmo y el budismo; varios conceptos filosóficos de la ética, justicia yequidad; el ecofeminismo; el pacifismo; la democracia jefersoniana,descentralizada y participativa, y algunos aspectos de la igualdad socialdel socialismo, además de la ciencia moderna de la ecología de sistemas.Los ecologistas profundos aprecian algunos de los aspectos más científicosde la ecología de sistemas mezclados con una visión "biocéntrica" (noantropocéntrica) o "armoniosa" de la relación hombre naturaleza. Entre los
  6. 6. temas básicos se encuentran "la igualdad intrínseca de las bioespecies",las grandes reducciones de la población humana, la autonomíabiorregional (reducción de las dependencias económicas, tecnológicas yculturales e intercambio dentro de regiones enteras de característicasecológicas comunes), la promoción de la diversidad biológica y cultural; laplaneación descentralizada con utilización de varios sistemas de valores,las economías no orientadas hacia el crecimiento; la tecnología nodominante (común o baja), y un uso mayor de los sistemas locales deadministración tecnología. Los ecologistas profundos (y muchos otros)consideran que los avances tecnológicos conducen de ordinario aproblemas más grandes, costosos e intratables, más bien que al"progreso"..En la práctica estas estrategias significan a menudo que el hombre seponga al servicio de la naturaleza, o sea una jerarquía contraria a la de laeconomía de frontera. La aplicación de esta filosofía provocaría cambiosradicales en los sistemas sociales, legales y económicos, y en lasdefiniciones del "desarrollo". El imperativo extremo es una "ecotopía"contraria al crecimiento, de una limitada armonía con la naturaleza.Aunque algunos de estos principios pueden usarse para orientar losenfoques de la planeación del desarrollo futuro, la esperanza de que todoel mundo retorne a los estilos y niveles de vida preindustriales, rurales, hasido generalmente considerada como algo muy poco práctico y para lamayoría de la gente, como algo no deseable. Probablemente sería imposiblecon los niveles actuales de la población. Aunque la ecología profundapodría ser más "orgánica", tiende a no creativa, y la creatividad constituyeuno de los factores fundamentales de la evolución de la naturaleza o lasociedad humana (Jantsch, 1980).6. La Protección AmbientalLa dominación del paradigma de la economía de frontera empezó adebilitarse en los años sesenta, sobre todo después de la publicación SilentSpring (1962), el libro de Rachel Carson. El reconocimiento del problemade la polución en el contexto polarizado de la economía de frontera, frentea las nacientes escuelas de la ecología profunda, condujo a la percepciónde la necesidad de celebrar compromisos o transacciones; la percepción dela "ecología contra el crecimiento económico" se hizo por fin explícita.En algunos países industriales se institucionalizaron los"pronunciamientos del efecto ambiental". Su propósito era la provisión deun instrumento racional para la evaluación de los costos y beneficios delas actividades de desarrollo antes de que se iniciaran. En la práctica, lasdeclaraciones se añadían a menudo cuando la planeación y la elaboración
  7. 7. de los proyectos se encontraban ya muy avanzados, de modo que laspreocupaciones ambientales tardías acababan siendo percibidas deordinario como "contrarias al desarrollo". Esto explica gran parte de lo quepodríamos llamar la "agenda negativa o defensiva" en la política y laadministración del ambiente. Se llama negativa porque institucionalizó unenfoque que se centraba en el control de los daños en la reparación y lalimitación de la actividad dañina.En lugar de centrarse en los procedimientos para mejorar las acciones dedesarrollo y la resistencia ecológica, este enfoque era inherentementedefensivo o correctivo en la práctica. También se ha descrito como elenfoque del "final del tubo" o de "lo mismo de siempre, más una planta detratamiento". Usando una analogía económica, diremos que se aplica la"atención médica de la tierra", más bien que la "salud de la tierra".El análisis económico se basa todavía en el modelo neoclásico del sistemaeconómico cerrado; la estrategia principal de este paradigma consiste en lalegalización del ambiente como una exterioridad económica. Los "nivelesóptimos de polución" se definen más bien por su aceptabilidad económicade corto plazo, y en consecuencia por consideraciones políticas, que por lonecesario para mantener la resistencia del ecosistema. Los enfoquesreguladores de "comando y control" intentan alcanzar tales niveles. Ladispersión de la polución aún es un enfoque común para el mejoramiento,aunque en el proceso genera problemas mas grandes y costosos (como eltransporte internacional de la precipitación ácida). La prescripción denuevas soluciones tecnológicas para mitigar los problemas de la polución(como las caras "raspadoras" de chimeneas) se ha convertido también enuna parte de esta estrategia.Se crean organismos o ministerios especiales de "protección ambiental",encargados de la fijación de límites y, en algunos casos, de la limpieza unavez que rebasan los límites. Pero tales organismos no son responsables dela planeación de las actividades de desarrollo en formas que nocontaminen o degraden las funciones ecológicas necesarias, o que facilitenlas funciones ecológicas al mismo tiempo que las utilizan.En ciertas ocasiones se pasaron a la propiedad estatal parcelas pequeñasde propiedad comunal, para destinarlas a la preservación o conservacióncomo parques nacionales o reservas silvestres. Sin embargo, un dogmaconceptual más generalizado en este sentido es la creencia neoclásica en laprivatización de la propiedad como una de las soluciones principales parael abuso de los recursos. La alegoría clásica de Garrett Hardin de la"tragedia de las tierras comunales" (1968) ha sido ampliamente aceptadapor los investigadores y los practicantes del desarrollo como una base paraesta prescripción. Los regímenes de propiedad comunal se asocian a ladegradación "inevitable" de los recursos. Esto se convirtió en la perspectiva
  8. 8. dominante desde la cual los científicos sociales consideran los problemasde los recursos naturales.La conferencia de Estocolmo de 1972 señaló la internacionalización delproblema de la perturbación ambiental. Aunque sería muy injusto decirque el marco conceptual de Estocolmo y su secuela (como la creación de laUNEP y la conferencia de Cocoyoc en 1974) era exclusivamente del tipo"correctivo" antes descrito, las consecuencias prácticas predominantes seencontraban todavía en esa categoría. La UNEP no tiene ningún poderoperativo ni responsabilidad por el cambio genuino de las maneras en quese organiza y mide la actividad de desarrollo. En un organismo derecolección de información, ubicado en Nairobi, lejos de los corredores delpoder, los recursos financieros y la toma de decisiones.La percepción de imposibilidad e injusticias se debe por lo menos en parteal hecho de que el enfoque de la protección ambiental es básicamente lavariación moderada del paradigma de desarrollo de la "economía defrontera". Se añaden algunas restricciones a la actividad, cuyos efectos seinterpretan a menudo como una conservación de la dicotomía de ricos ypobres. En virtud de que el análisis económico busca sólo tipos deinformación limitados, de base monetaria, y los beneficios ecológicosresultan difíciles de cuantificar, la administración ambiental sólo aparececomo un incremento de los costos en esta variante del modelo.Las actividades de desarrollo benignas o incluso benéficas desde el puntode vista ecológico se reconocen raras veces como tales. Los efectos de lapolución en la salud humana, la calidad estética del ambiente y lasespecies salvajes raras constituyen a menudo las preocupaciones"ambientales" primarias de los gobiernos de los países industriales; por esarazón algunos economistas han sostenido que se trata principalmente deuna preocupación de la clase media industrial.Los gobiernos de países en desarrollo con frecuencia han considerado laspreocupaciones ambientales, en particular la polución y la protección delas tierras y la vida silvestre, como un interés de la clase elitista de lospaíses ricos, y como algo contrario a sus necesidades e intereses. Demanera algo paradógica, los gobiernos ceden de ordinario ante los gruposelitistas nacionales cuando se resisten a tomar medidas de reforma agrariaque podrían ayudar a resolver algunos de sus problemas de recursos.7. La Administración de los RecursosLa publicación del esfuerzo de modelación dinámica de los sistemasglobales del Club de Roma, The Limits to Growth (Meadows y otros, 1972),
  9. 9. constituyó otro hecho histórico. Este informe, junto con subsecuentesintentos de modelación tales como el Global 200 Report to the President(US CEQ, 1980) fue ampliamente censurado porque proyectaba un futurode "sombría declinación" basado en la extrapolación lineal de lastendencias sin considerar el potencial positivo de cambio tecnológico, lasustitución de recursos y los mecanismos de precios.Pero muchas de las amenazas pronosticadas en los primeros esfuerzos demodulación aún son graves, a pesar que a menudo leemos declaracionesen el sentido de que las situaciones de sombría declinación se han"superado". Organismos no Gubernamentales e internacionales, como laUnión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los RecursosNaturales (IUCN) y las Naciones Unidas, prepararon la Estrategia deConservación Mundial (1980) y la Carta Mundial de la Naturaleza (1982).Se emprendió el Plan de Acción en la Silvicultura Tropical (WRI, 1985)para frenar la deforestación.La administración de los recursos es el tema básico de informes tales comoOur Common Future (WECD, 1987), de la Comisión Brundtland; lapublicación anual del Instituto Worlwatch titulada State of the World, y losbianuales del Instituto de Recursos Mundiales titulados World Resources.Ese tema implica tanto una extensión teórica muy natural de la economíaneoclásica como un cambio fundamental en la práctica. Por lo tanto,podría calificarse de "evolutivo" más bien que "revolucionario":La idea básica consiste en incluir todos los tipos de capital y de recursos -biofísicos, humanos, infraestructurales y monetarios - en los cálculos delas cuentas nacionales, la productividad y las políticas de desarrollo y deplaneación de la inversión. El clima y los procesos que lo regulan se estánconsiderando ahora como un recurso fundamental, vital, que debeadministrarse según este paradigma. La interdependencia y los valoresmúltiples de diversos recursos se toma más en cuenta (por ejemplo, elpapel de los bosques como vertientes que afectan la energía hidroeléctrica,la fecundidad del suelo y la productividad agrícola, la regulación del climay aun la productividad de las pesquerías).La creación de parques o reservas se basará en el futuro en mayor medidaen su capacidad de regulación de los recursos genéticos y del clima. Losadministradores de recursos naturales consideran la estabilización de losniveles de la población, de los recursos genéticos y del clima. Losadministradores de recursos naturales consideran la estabilización de losniveles de población en los países en desarrollo y las reducciones delconsumo per cápita (mediante un incremento de la eficiencia) de lasnaciones industriales, como algo absolutamente esencial para el logro dela sostenibilidad. De nuevo estos recursos se designan al uso de los sereshumanos; de hecho esto es lo que implica el término "recurso".
  10. 10. Los recursos "comunales mundiales", como la atmósfera y su capa deozono en particular, el clima, la biodiversidad y los recursos oceánicos,han surgido como problemas para los que resultan completamenteinadecuadas las estructuras y los conceptos legales, económicos, políticose institucionales prevalecientes. En consecuencia, se han realizado variasiniciativas nuevas en el derecho de las propiedades comunales mundiales,y otras más podrían realizarse.Otra paradoja es que, mientras que los pobres son perjudicados en mayormedida que los ricos por la polución y la degradación de los recursos, lasprioridades de la supervivencia inmediata de los pobres superan deordinario a su interés por la calidad ambiental. La economía política y laspreocupaciones prácticas de la administración ambiental en los países endesarrollo son muy diferentes de las de los países industrializados.El agotamiento de los recursos se siente a menudo más gravemente quelos efectos de la polución, pero los más afectados han tenido escasosmedios para generar un cambio significativo. Esto está empezando acambiar en algunos países (por ejemplo, en el Brasil y la India), donde aligual que en la Europa Oriental se están iniciando movimientos quecuentan con el apoyo de sectores internacionales - NGO, los mediosmasivos, los políticos - y con la moderna tecnología de las comunicaciones.La preocupación por el ambiente ya no implica que sea unonecesariamente enemigo del desarrollo. En efecto, el desarrollo sostenibledepende del ambiente. Aunque hay una retórica considerable en estesentido, muchos están teniendo dificultades para entender su significaciónoperativa, y para tomar las decisiones necesarias para cambiar el statuquo. Es muy fácil caer en el lenguaje tradicional, polarizador, del debate dela economía de frontera contra la ecología profunda. Todavía se consideraal imperativo neoclásico del crecimiento económico como la metaprimordial del desarrollo, pero la sostenibilidad se ve como una restricciónnecesaria para el crecimiento "verde" (Pezzey, 1989).Se ha trabajado mucho para integrar el entendimiento de la economía dela naturaleza con la economía de mercados, y para mejorar el Sistema deCuentas Nacionales de las Naciones Unidas consiguientemente (porejemplo, este es el tema de varios ensayos del Departamento Ambiental delBanco Mundial y de varios informes del Instituto de Recursos Mundiales yla UNEP). Los cálculos del ingreso hicksiano, que es por definiciónsostenible (Hicks, 1946), deben incluir el capital natural, no fabricado porel hombre, así como los recursos económicos de origen humano tales comola mano de obra, el dinero y la infraestructura.La corrección de los sistemas de incentivos a fin de aprovechar las fuerzasdel mercado en la administración eficiente del ambiente, constituye un
  11. 11. tema importante:; los permisos negociables para las emisiones constituyenun ejemplo primordial. Gran parte del trabajo se centra en la"determinación correcta de los precios de todos los recursos". En esencia,la ecología se está tornando económica.8. El EcodesarrolloEs innegable la existencia de dilemas entre la administración ambiental yel crecimiento económico, pero se ha exagerado su generalidad eintensidad, en detrimento de una búsqueda del menor de los dos mundos(Ignacy Sachs, 1984).El Ecodesarrollo (véase Riddell, 1981; Glaese, !984) trata másexplícitamente de reestructurar la relación entre la sociedad y lanaturaleza en un "juego de suma positiva", mediante la reorganización delas actividades humanas para que sean sinergéticas con los procesos y losservicios de los ecosistemas, por oposición a la "simbiosis sencilla" deregreso a la naturaleza defendida por los ecologistas profundos. "Eco"significa a la vez "económico" y "ecológico", ya que ambas palabrasprovienen de la misma raíz griega. El uso de la palabra "desarrollo", enlugar de "crecimiento", "administración" o "protección", denota unareorientación y un mejoramiento explícito del nivel de integración de laspreocupaciones sociales, ecológicas y económicas.El Ecodesarrollo expandiría las fronteras del sistema considerado con laadministración de los recursos. Se reemplaza el modelo del sistemaeconómico cerrado por el modelo de "economía biofísica", de una economíatermodinámicamente abierta incrustada en el ecosistema: los recursosbiofísicos (energéticos, materiales y ciclos de procesamiento ecológico)fluyen del ecosistema hacia la economía, y los energéticos degradados (noútiles) y otros subproductos (la polución) fluyen hacia el ecosistema(gráfica No. 2). Este modelo trataría de sustituir el principio delcontaminador paga por el de "la prevención de la polución es rentable"reestructurando explícitamente la economía de acuerdo con principiosecológicos para reducir este "transumo" a niveles sostenibles. Gráfica No. 2 Producción Económica desde una perspectiva biofísica
  12. 12. La distinción entre crecimiento a escala biofísica y crecimiento y desarrolloeconómico es fundamental. Su separación lograría en efecto que lossistemas efectivos de producción y consumo operaran más cerca del idealdel modelo circular neoclásico de la economía ambientalmente cerrada.Reconociendo la imposibilidad de crear la economía "angelical" (Daly,1977), el ecodesarrollo avanzará deliberadamente hacia el ideal demantener el transumo en un nivel sostenible mientras se logra elincremento en el bienestar económico.No perseguiría sólo eficiencia tal como se entiende tradicionalmente, sinotambién las sinergias provenientes de la elaboración de los procesosagrícolas e industriales para imitar la lógica de los procesos de losecosistemas, y su uso efectivo cuando ello es posible. Ejemplos de laingeniería ecológica (Mitsch y Jorgense, 1989) son las tierras húmedasconstruidas y la purificación acuífera in situ para procesar las aguas dedesecho, la administración integrada de las plagas, los cultivos múltiples yla agrosilvicultura, y la conversión de los subproductos no usados de unproceso de producción en los insumos de otro proceso (Sachs y Silk,1988). Campos nuevos tales como la agroecología y la ecología industrialse basan en este tipo de lógica.El Ecodesarrollo requiere la administración en el largo plazo de laadaptabilidad, la resistencia y la incertidumbre, a fin de reducir lapresentación de "sorpresas" causadas por el cruce de umbrales ecológicosdesconocidos. Debe incluirse la incertidumbre ecológica en la modelacióneconómica y los mecanismos de planeación. Las técnicas actuales deadministración del riesgo tienen un uso limitado en los sistemascomplejos, estrechamente unidos, donde resulta más probable el cambiodiscontinuo (Perrow, 1984; Perrings, 1987).
  13. 13. Los premisos negociables para las emisiones (polución), un instrumentoeconómico proveniente del principio de que el contaminador paga, noincluyen adecuadamente los problemas de la incertidumbre ecológica y laequidad social. No sólo crean un mercado de "males" sino también nuevosregímenes de propiedad, como en el derecho a contaminar. Una vezcreados los nuevos derechos de propiedad (un problema de asignaciónpolíticamente difícil por sí mismo), no son fáciles de eliminar. Dadas lasincertidumbres extremas implicadas en el cálculo de los niveles depolución sostenibles, o incluso de la cosecha de recursos, es probable quedeban cambiarse los estatutos de los permisos.Desde la perspectiva del ecodesarrollo, uno de los cambios de actitud másimportantes que necesita la sociedad moderna es el abandono de la nociónde que la gente tiene derecho a hacer cualquier cosa que haya hecho en elpasado (lo mismo de siempre). La ecologización gradual de los códigosfiscales, elevando los impuestos a la extracción de recursos y a lasactividades contaminantes, al mismo tiempo que se reducen los impuestosa otras actividades que deberían alentarse (trabajo, ahorro, inversión,reciclaje de los recursos, incremento de la eficiencia, protección de lasfunciones de ecosistemas, etcétera), pueden ser un medio más flexible ysocialmente más equitativo que los derechos de polución negociable, paraalcanzar la sostenibilidad (Colby, 1990b).El ecodesarrollo pretende también incluir las preocupaciones de la equidadsocial y la cultura expresadas por las diversas escuelas de la ecologíaprofunda. Por ejemplo, la implantación del plan de acción de la silviculturatropical (los PAST nacionales) ha sido ampliamente censurada, incluso poralgunos de sus creadores, porque empeora el problema de la deforestaciónal concentrarse en la silvicultura "industrial" más que en las comunidadesy en la diversidad biológica (Winterbottom, 1990).En el ecodesarrollo se otorga por lo general mayor significación al papel delconocimiento y la experiencia nacional en la administración de lasinteracciones de los ecosistemas humanos. Los regímenes de propiedadcomunal ecológicamente apropiados serían mantenidos y quizás ampliados(Berkes, 1989; Bromley y Cernea, 1989).Paralelo al surgimiento de las escuelas de pensamiento del "análisis desistemas" usadas en la administración de recursos apareció otro enfoquede sistemas para la planeación y la acción para los sistemas sociales, elque reconocía las limitaciones de la planeación centralizada (Ackoff, 1974;Passmore y Sherwood, 1978; Vergara y otros, 1980). Ha habido diversasvariantes de este enfoque de "sistematización suave de sistemas", algunosmás directamente centrados que otros en la integración de las metasecológicas y de desarrollo (véase en particular Hawk, 1979, 1984;Bandurski y otros, 1986; y Caldwell, 1988). Un elemento básico, común a
  14. 14. estas variantes, es la idea de que la planeación debería encuadrarse en el ambiente total de los sistemas que se están planeando, incluídas todas las partes afectadas. La controvertida "hipótesis gaia" (Lovelock, 1979) ha inspirado muchas ideas acerca de la relación entre la actividad humana y la naturaleza (incluidas justificaciones tanto de la ecología profunda como de la economía de frontera). Esta teoría postula que la Tierra es un sistema viviente autoorganizado, autorregulado, en que la vida misma influye activamente en las condiciones ambientales que la sostienen. (Se ha demostrado que esto no requiere una conciencia deliberada como han sostenido los críticos de la hipótesis). Lovelock (1989) ha propuesto una nueva ciencia de la "geofisiología", basada en la unión de la biología, la geoquímica y las ciencias atmosféricas. Las ideas inspiradas por ésta hipótesis han provocado muchas investigaciones que deberían resultar muy útiles sobre el cambio del clima, por ejemplo. El trabajo realizado en el campo de la teoría del "desarrollo coevolutivo" de los seres humanos y la naturaleza (Norgaard, 1988) está intentando unir las nuevas teorías de sistemas, gaia y la autoorganización social. El ecodesarrollo pasa así de la ecología economizadora a la ecologización de la economía o de sistemas completos. Tomando como base el conflicto que existe entre los valores antropocéntricos y los valores biocéntricos, el ecodesarrollo busca sintetizar el ecocentrismo, rehusándose a colocar la humanidad por encima o por debajo de la naturaleza. Cuadro No. 1 DISTINCIONES BASICAS ENTRE CINCO PARADIGMAS DE LA ADMINISTRACION AMBIENTAL EN EL DESARROLLOPARADIGMA ECONOMÍA DE PROTECCIÓN ADMINISTRACIÓN ECODESARROLLO ECOLOGÍADIMENSIÓN FRONTERA AMBIENTAL DE LOS PROFUNDA RECURSOS (ED) (EF) (PA) (EP) (AR)Imperativo El Progreso "Intercambio" La "sostenibilidad" Codesarrollo, los "Ecología"dominante como como ecología como restricción humanos y la anticrecimiento, crecimiento y frente a necesaria para el naturaleza; armonía prosperidad crecimiento "crecimiento verde" redefinición de la restringida con económicos económico "seguridad" la naturaleza infinitos
  15. 15. Relación Muy fuerte Fuerte Modificada Egocéntrico Biocéntricohumano - antropocéntrica antropocéntrica antropocéntricanaturalezaAmenazas Hambre, Efectos de la Degradación de los Incertidumbre Colapso deldominantes pobreza, contaminación recursos, pobreza, ecológica, cambio ecosistema, enfermedad, en la salud; crecimiento global desastres desastres especies demográfico "antinaturales" naturales amenazadasTemas Acceso abierto/ "Legalizar la Eficiencia global; Reestructuración Regreso a laPrincipales bienes gratuitos; ecología" "economizar la generativa; naturaleza, explotación de correctivo - ecología", simbiosis refinada "igualdad de las recursos defensiva como interdependencia de "ecologizar la bioespecies", naturales una exterioridad economía" y el simbiosis infinitos económica sistema social simplesRegímenes de Privatización Privatización Ley Mundial de las LMTC + regímenes Propiedadpropiedad (neoclásicos) o dominante, Tierras Comunales de propiedad privada yprevaleciente nacionalización algunos parques (LMTC) para la comunal local y de colectiva (marxistas) de públicos conservación de los propiedad privada separadas para todas las separados océanos, la para la equidad y la preservación propiedadee atmósfera, el clima, la protección intra la biodiversidad e intergeneracionalQuien Paga Los dueños de Contribuyentes "El contaminador "Es rentable la Evita los costos propiedades (el del impuesto al paga" (productores prevención de la renunciando al público en ingreso (público y consumidores) polución"; desarrollo general; en en general) (pobres) impuestos especial los ambientales pobres) indizados por el ingresoResponsabilidad Los dueños de Fragmentación, Hacia la Innovaciones Elaboración ypor el desarrollo propiedades, los descentralización integración institucionales administraciónde la individuos o el del desarrollo; mediante varios privadas y descentralizadosAdministración Estado centralización de niveles públicas, y en gran medida la gubernamentales redefinición de los pero integrados administración (nacional, regional, papeles local)Tecnologías y Agricultura Limpieza del Evaluación del Administración de Administraciónestrategias para industrial: altos "final del tubo" o efecto y la incertidumbre de lala insumos de "lo de siempre administración del (resistencia) estabilidad,Administración energéticos, más una planta riesgo; reducción ecología industrial; escala reducidaAmbiental biocidas, de tratamiento": de la ecotecnologías, por de la economía nutrientes y "comando y contaminación; ejemplo: energía de mercado agua, control"; eficiencia renovables, (incluido el monocultivos y regulación del energética; reciclamiento de comercio producción mercado; recursos desperdicios y exterior), baja mecanizada; algunas renovables; recursos para la tecnología; energéticos prohibiciones o estrategias de reducción del necesidades fósiles; límites, conservación; insumo procesado. materiales dispersión de reparaciones y ecología de la Agricultura y sencillas; contaminantes; separaciones; restauración; silvicultura, ciencia no eliminación de concentración en estabilización agricultura de dominante; desperdicios no la protección de demográfica e bajos insumos, y sistemas
  16. 16. regulada; alto la salud incremento de la silvicultura tecnológicos crecimiento humana; capacidad extractiva; autónomos; demográfico; "protección de la mediante la reservas; reducción de la mercados libres tierra"; estudios tecnología; cierto estabilización de la población del efecto ajuste estructural población y ambiental ampliación de la capacidad como para ARMetodologías Neoclásicas o Neoclásico más: Neoclásico más: Economía PlaneaciónAnalíticas para marxistas; evaluación del incluye el capital ecológica, dinámica biorregional dela modelación y sistemas efecto ambiental natural; de sistemas las masas,la planeación económicos después del maximización del biofísicos - sistemas cerrados: diseño; niveles ingreso verdadero económicos culturales equilibrios máximos de (hiksiano) en el abiertos; diversos; reversibles, contaminación; sistema de cuentas elaboración de conservación de producción ecuación de la nacionales de las procesos la diversidad limitada por disposición a Naciones Unidas; sociotécnicos y de cultural y factores pagar y los supervisión del criterios sociales, biológica; artificiales; principios de la ecosistema y de la económicos y autonomía factores compensación salud social ecológicos para la naturales no incrementada y tecnología; tomados en con un comercio regulación de cuenta. más liberal; corrientes de Maximización conexiones entre la comercio exterior y del valor población, la capitales con base presente neto; pobreza y el en las metas y la análisis costo - ambiente administración beneficio de comunitaria; bienes y equidad en la servicios distribución de la tangibles tierra; geofisiologíaFallas Creativa pero Definidas por EF Subestima los Podría generar una Definida enFundamentales mecanicista; en reacción a EP; factores sociales; falsa seguridad; la reacción a EF; desconocimiento carece de una sutilmente magnitud de los orgánico pero no de la seguridad visión de la mecanicista; no se cambios requiere creativo; ¿cómo del equilibrio abundancia ocupa de la una nueva reducir la ecológico incertidumbre conciencia población? Fuente: Colby, Michael; en Revista Presencia, USAC. Mayo 1998 9. Conclusiones: ¿Posibilidades de una convergencia? En muchos caos los factores conductistas (ya sea individuales, de organización institucional o políticos) son más importantes que los factores económicos y tecnológicos en cuanto a la influencia en las acciones sociales (Allison, 1971). Hay una tendencia a considerar como amenazas las sugerencias de cambio, ya sean conductistas o tecnológicas. Sin embargo, los "milagros económicos" de la Alemania Occidental y el Japón después de la Segunda Guerra Mundial, se basaron en tales cambios
  17. 17. radicales, no sólo en la mítica naturaleza de trabajo arduo de esasculturas.Estos países fueron obligados a renovar por completo su infraestructuraeconómica con inversiones en nuevos sistemas de producción de latecnología más avanzada, y con formas innovativas de organización de losfactores sociales de la producción. Es probable que al reestructurarse deacuerdo con los lineamientos del ecodesarrollo, las compañías y lasnaciones desarrollen nuevas ventajas comparativas que ayuden a hacer alos más adaptables más competitivos y prósperos en el largo plazo, y nomenos como se teme ahora con frecuencia. Algunos países en desarrollopodrían incluso "saltar" la fase de la "protección ambiental" hacia unestado de desarrollo más sostenido y autodefinido.La gráfica No. 3 representa la progresión en que la economía haconsiderado tres tipos de problemas: de asignación, distribución y escala(Fox y Daly; 1989). Desde fines del siglo XIX se han considerado estosproblemas y opuestos, con una batalla fundamental entre la economía dela asignación y de la distribución, mientras se omitían las cuestionesbiofísicas. Pero ni las economías de libre mercado ni las socialistas hanusado de manera sostenible el ambiente (Redclift, 1987). Es posible queuna gran parte de lo que requiere el ecodesarrollo surja en una nuevasíntesis económica que vuelva a integrar los tres tipos de problemas.La economía ecológica se asemejaría así más a la economía clásica que lostres paradigmas económicos intermedios, aunque utilizando muchos desus conceptos y técnicas más refinados y poderosos (Bandurski, 1973;Goodland y Ledec, 1987; Martínez Alier, 1987).Los paradigmas de la relación entre la administración ambiental y eldesarrollo se encuentran en un período de cambio. La agenda defensiva(de corrección) se está derrumbando a causa de su ineficacia para afrontarlas consecuencias negativas de la economía de frontera y el desarrollo nomodificado. Muy recientemente se ha iniciado el trabajo serio sobre laagenda más "neutral" (administración de recursos, análisis de sistemas).La percepción generalizada aún ahora es dilema entre el ambiente y eldesarrollo.Sin embargo, este es un supuesto pernicioso e innecesario. Puedenobtenerse grandes beneficios económicos y sociales de enfoquesplenamente integrados de la administración ambiental. La calificaciónerrada de diversos embrollos sociales como problemas "ambientales" es enmuchos casos embrollos sociales como problemas "ambientales", es enmuchos casos lo que ayuda a perpetuarlos, porque permite que losprofesionistas los conciban como "exterioridades" que deben ser resueltas,eliminadas o administradas por personas diferentes de quienes fueron
  18. 18. responsables de la creación de los embrollos, más bien que como unamanifestación de un sistema de lógica defectuosa con el que la sociedadhace sus elecciones (Miller, 1985). También ayuda a mantenerinnecesariamente polarizados los debates acerca del desarrollo sostenible,lo que impide el surgimiento de soluciones funcionales.Todavía hay en los márgenes reductos pequeños pero crecientes dedefensa del enfoque más positivo, ya sea mediante las metodologías deplaneación de "sintetización de sistemas", o mediante los enfoquescontextuales, filosóficos basados en los valores, de lo que son ahoraalgunos de los campos más avanzados de la ciencia. El enfoque coevolutivorequeriría la inclusión de todos los grupos de usuarios, o interesados, en eldesarrollo de futuras estrategias de administración ambiental y desarrollo.Debería recordarse que los cinco paradigmas presentados aquí (resumidosen la gráfica 1 y cuadro 1) no son especies separatas. Como ocurre enépocas de gran cambio, hay cierta fluidez entre ellos. Ningún enfoquesingular tiene la mejor respuesta para cada tipo de problemas deadministración ambiental o de desarrollo. A medida que evolucionan losnuevos paradigmas incluyen gran parte de los antiguos.Se postula aquí que pueden combinarse tres conjuntos de condicionespara proporcionar las fuerzas necesarias y suficientes para la convergenciahacia un paradigma según los lineamientos del ecodesarrollo, con mayorrapidez de lo que parece a veces políticamente conveniente defender en lascircunstancias actuales: 1) el grado sin precedente de amenaza de cambiosglobales en la capa de ozono y el clima; 2) los problemas muy difundidosdel agotamiento y la degradación de los recursos; y 3) el suavizamiento dela competencia militar e ideológica entre las superpotencias, lo que hacreado la posibilidad de redefinir el significado de la seguridad nacionalpara incluir los problemas ecológicos al lado de los económicos y militares(Mathews, 1989; Myer, 1989; Renner, 1989). El tiempo parecería estar dellado del ecodesarrollo. Por otra parte, podría ocurrir que los paradigmasfuesen reacios a la evidencia, que las instituciones fueran muy difíciles decambiar, que los partidarios de cada uno de ellos no se comuniquen entresí, evitando las discusiones y los conflictos reales que son necesarios paraalcanzar en última instancia una síntesis.ReferenciaCOLBY, MICHAEL E. 1991 La Administración Ambiental en el Desarrollo: Evolución de los Paradigmas. En Revista PRESENCIA, Número 31.
  19. 19. Facultad de Ciencias Económicas, Universidad de San Carlosde Guatemala. Mayo 1998.

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