Racionalismo   En general, se llama racionalista a toda teoría que prima el valor de la razón frente aotras instancias (la...
Desde el modelo teórico racionalista la comprensión del ser humano es cualitativamentemás compleja que la de los animales,...
Contexto históricoEs una corriente filosófica europea que posteriormente fue subdividida por loshistoriadores, quizás en f...
EmpirismoEl empirismo es una teoría filosófica que enfatiza el papel de la experiencia, ligada a lapercepción sensorial, e...
Edad AntiguaEn la Antigüedad clásica existía una clara separación entre:   El conocimiento por la experiencia y su result...
AristótelesTal vez sea Aristóteles quien mejor expresó el valor del conocimiento de laexperiencia, por más que lo consider...
Helenismo greco-romanoLa influencia de los artesanos en la elaboración de teorías, o mejor dicho normasgenerales, más o me...
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Racionalismo

  1. 1. Racionalismo En general, se llama racionalista a toda teoría que prima el valor de la razón frente aotras instancias (la percepción, la tradición, la autoridad, los sentimientos...) En sentidoamplio, se han dado muchos tipos de racionalismo en la historia: la filosofía deParménides, el platonismo, la filosofía de Descartes (1596-1650). Incluso en psicologíacabe hablar de escuelas con influencia racionalista, tal es el caso, p. ej., de la psicologíacognitiva. En sentido estricto, llamamos Racionalismo o racionalismo clásico a una de lasescuelas más importantes de la Edad Moderna que se desarrolla entre los siglos XVII yXVIII en la Europa continental. El racionalismo clásico tiene como representantesmás destacados a Descartes, su fundador,Leibniz, Malebranche y Espinoza. Junto con latesis principal de que es la razón la facultad cognoscitiva capaz de darnos verdades yprocedimientos que garantizan la verdad, el racionalismo clásico se caracteriza por ladefensa de la existencia de las ideas innatas, la admiración total por la matemática, lacreencia en la existencia del alma y en su capacidad para tener intuición intelectual. Descartes quiso encontrar verdades absolutamente firmes e indudables para lafundamentación última de la filosofía y el conocimiento humano. Para esta tarea empleóla duda metódica, que le permitió llegar a la primera verdad (pienso, luego existo). Lareflexión sobre esta verdad y el fundamento ontológico que la permitía, creyó Descartes,exige dividir lo real en dos grandes géneros de seres: las mentes ("res cogitans") y loscuerpos ("res extensa"). A las mentes les corresponde como atributo fundamental elpensamiento, a los cuerpos la extensión, el estar en el espacio. Dios es sólo "res cogitans",los hombres "res cogitans" y "res extensa", y los animales únicamente "res extensa". Loscuerpos y las mentes, al ser ontológicamente distintos y tener propiedades distintas,necesitan también de modelos explicativos distintos. Para dar cuenta de las mentesnuestras explicaciones deben ser mentalistas y finalistas, es decir deben referirse a lamente, su comprensión de la realidad, sus intenciones y, en definitiva, a la esfera de lalibertad. Sin embargo, para explicar las acciones y rasgos de los cuerpos, nos bastan lasexplicaciones causales naturalistas y, más exactamente, mecanicistas ydeterministas. Asípor ejemplo, aplicado este esquema a los animales (que, según Descartes, carecen desubjetividad y psiquismo) se entenderá que son como máquinas y su comportamientoestá causalmente determinado de forma estricta. Descartes y su escuela realizaroninvestigaciones relativas a la fisiología de los animales y utilizaron el conceptode reflejopara dar cuenta de la conducta automática que manifiesta un organismo ante lapresencia de un estímulo.
  2. 2. Desde el modelo teórico racionalista la comprensión del ser humano es cualitativamentemás compleja que la de los animales, puesto que el hombre consta de cuerpo y mente(dualismo antropológico). Cuerpo y mente son substancias radicalmente distintas que, sinembargo interactúan (Descartes) o parecen interactuar (Leibniz y Malebranche). Puestoque cambios en el cuerpo pueden tener su expresión en cambios en la mente, y a lainversa, creerá Descartes que deben ponerse de algún modo en contacto, y encontraráese contacto en la glándula pineal (órgano situado en la base del cerebro). Descartes y el racionalismo influyeron de modo muy diverso e interesante en losdesarrollos posteriores de la psicología científica. Así, por ejemplo, una línea depensamiento destacó la primacía de la mente, la importancia que Descartes y Leibnizotorgaron a los procesos cognitivos y racionales y la matematización del pensar; estaforma de entender la subjetividad estará claramente presente en la psicología cognitiva ysu comprensión del psiquismo en términos computacionales. Pero hay otro importante ycurioso desarrollo de la filosofía cartesiana presente en la psicología científica: losanimales no tienen mente, son pura extensión y corporeidad; sin embargo su conductacon frecuencia parece que es consecuencia de estados mentales; si nos acercamos a unperro, éste parece que nos ve, que nos recuerda e identifica, se alegra al volver a estar connosotros, desea que lo saquemos a pasear, y actúa con inteligencia para conseguir suobjetivo (por ejemplo, buscando la correa o abriendo con las patas la puerta de casa).Todos los términos destacados en cursiva en la frase anterior son mentalistas pues serefieren, al menos en su interpretación más natural, a estados o procesos mentales.¿Cómo entender que los animales (seres sin mente) puedan tener una conducta queparece mentalista? Descartes creyó posible dar cuenta de este hecho refiriéndose amodelos de comportamiento que encontró en su época: no era raro encontrar en losjardines de los aristócratas autómatas o máquinas con aspecto de animales, de humanos ode dioses que simulaban comportamientos inteligentes y mentalistas. Naturalmente,carecían de mente; pero las partes de sus cuerpos habían sido dispuestas por losingenieros de tal modo que mediante procesos mecánicos y puramente materialesorganizaban su comportamiento como si la tuvieran. Los animales son como máquinas,sólo que no hechas por el hombre sino por Dios. Pero, dado que la materia organizadapuede dar lugar a comportamiento que parece mentalista, ¿por qué no entender tambiénal hombre en estos mismos términos? El biólogo y filósofo francés Lamettrie(1709-1751) yel filósofo y médico francés Cabanis (1757-1808) hicieron esta interpretación del serhumano (puramente materialista y mecanicista). Por su parte, el conductismo esclaramente heredero de esta tradición y su concepto explicativo fundamental (el reflejo),descansa sin duda en la escuela cartesiana, transmitida por la reflexiología rusa.
  3. 3. Contexto históricoEs una corriente filosófica europea que posteriormente fue subdividida por loshistoriadores, quizás en forma arbitraria, en dos bloques antagónicos: racionalismoy empirismo. Comprende todo el siglo XVII y es un largo e intenso epígono metafísico a losgrandes progresos de la ciencia del Renacimiento. En él la filosofía adopta el paradigmamatemático de la geometría y el paradigma experimental de la física, oponiéndose tantoal escepticismo pirrónico como al formalismo escolástico. Sus características principalesson:
  4. 4. EmpirismoEl empirismo es una teoría filosófica que enfatiza el papel de la experiencia, ligada a lapercepción sensorial, en la formación del conocimiento. Para el empirismo más extremo,la experiencia es la base de todo conocimiento, no sólo en cuanto a su origen sinotambién en cuanto a su contenido. Se parte del mundo sensible para formar los conceptosy éstos encuentran en lo sensible su justificación y su limitación.El término «empirismo» proviene del griego έμπειρία, cuya traducción al latín esexperientia, de donde deriva la palabra experiencia.El empirismo, bajo ese nombre, surge en la Edad Moderna como fruto maduro de unatendencia filosófica que se desarrolla sobre todo en el Reino Unido desde la Baja EdadMedia. Suele considerarse en contraposición al llamado racionalismo, más característicode la filosofía continental. Hoy en día la oposición empirismo-racionalismo, como ladistinción analítico-sintético, no suele entenderse de un modo tajante, como lo fue entiempos anteriores, y más bien una u otra postura obedece a cuestiones metodológicas yheurísticas o de actitudes vitales más que a principios filosóficos fundamentales. Respectodel problema de los universales, los empiristas suelen simpatizar y continuar con la críticanominalista iniciada en la Baja Edad Media.En la Antigüedad clásica, lo empírico se refería al conocimiento que los médicos,arquitectos, artistas y artesanos en general obtenían a través de su experiencia dirigidahacia lo útil y técnico, en contraposición al conocimiento teórico concebido comocontemplación de la verdad al margen de cualquier utilidad
  5. 5. Edad AntiguaEn la Antigüedad clásica existía una clara separación entre: El conocimiento por la experiencia y su resultado: la técnica y el trabajo productivo. Lo que se ha entendido históricamente como "artes" y "oficios". El ideal del conocimiento teórico que comprende dos ámbitos:  La ciencia: Entendida ésta como un conocimiento universal y necesario. Trata del saber de las últimas causas y de los primeros principios, lo que hoy se entendería como el fundamento de la realidad, la metafísica.  La praxis: Como ideal del conocimiento práctico que dirige la acción hacia el logro del bien y la felicidad, que a su vez se desenvuelve en dos ámbitos:  La consecución del bien individual, la felicidad como Ética  La consecución del bien común social, la política.En la Antigüedad clásica el conocimiento teórico y práctico, como saber universaly necesario, ideal del «saber» es independiente de la experiencia, y constituyela Sabiduría. La máxima expresión como conocimiento de la verdad, como ciencia, esla Metafísica y el modelo ideal de vida el más cercano posible a la felicidad, como ética,constituyen el ideal del sabio.Esta separación del conocimiento y la acción práctica respecto a la producción de bienesmateriales responde a una tradición aristocrática y gu errera de la nobleza o clasedominante. Las artes y los oficios eran propios de esclavos o comerciantes, pero la«sabiduría» (filosofía) era lo propio de la nobleza y de los hombres libres.En la Atenas clásica ya apareció una doble actitud de pensamiento que se va a mantener alo largo de toda la Historia de la filosofía en occidente y que hoy caracterizamosbásicamente como racionalismo y empirismo. En realidad responden a dos actitudes ymodos de concebir la función del pensamiento y el sentido de la vida.Los primeros en mantener una actitud claramente empirista fueron los sofistas quienesnegaron las especulaciones racionalistas sobre el mundo natural común a suspredecesores,presocráticos y, sobre todo, Platón; por el contrario se preocuparon "en tanrelativas entidades como el hombre y la sociedad". El valor de la verdad queda restringidoal valor concreto de la experiencia y el ejercicio del poder, bien sea individual (moral) osocial (política).Este empirismo se interesa por la retórica en el dominio del lenguaje como instrumentoesencial para la vida política ateniense y el ejercicio del poder.
  6. 6. AristótelesTal vez sea Aristóteles quien mejor expresó el valor del conocimiento de laexperiencia, por más que lo considerara sometido al supremo valor de lo teórico. Ensu Metafísica (982b 11-32), Aristóteles concibe al conocimiento como un proceso: Se parte de lo común con los animales dotados de sensación y memoria y, por tanto, con experiencia; es la acumulación de experiencia lo que a los hombres hace «expertos». Más perfecto es el conocimiento de dicha experiencia unida a la reflexión, lo que convierte a los hombres en “artesanos”; lo que hoy denominaríamos técnicos (médicos, arquitectos, estrategas, etc.) La perfección de la función racional humana se manifiesta en la suprema facultad de elevarse a los fundamentos de dichos conocimientos a través de las causas hasta los primeros principios; es en esto en lo que el hombre se asemeja a los dioses, el saber de una Ciencia primera, entendida hasta el siglo XVIII como Metafísica. Esto solo es posible en la medida en que una sociedad tiene asegurados los bienes materiales, y por tanto puede dedicar a los «hombres libres» a la «inutilidad» del pensamiento en búsqueda de laverdad de la cienciaAristóteles es propiamente un filósofo de tipo racionalista como no podía ser menos en undiscípulo aventajado de Platón; admite un conocimiento metafísico del ente en cuanto tal;es el fundador de un sistema lógico que garantiza que, si se parte de verdades y se razonacorrectamente, se llegará a nuevas verdades, tal como define la forma argumentativa porexcelencia, el silogismo, partiendo de la capacidad del entendimiento para llegar alconocimiento verdadero e intuitivo de los principios y la intuición de las esencias comoformassustanciales de las cosas.Sin embargo, Aristóteles también es el primero que reflexiona sobre el valor delconocimiento por la experiencia y los razonamientos inductivos, es decir al conocimientocientífico como «observación de la naturaleza»: biología, medicina, etc
  7. 7. Helenismo greco-romanoLa influencia de los artesanos en la elaboración de teorías, o mejor dicho normasgenerales, más o menos científicas para la práctica de la construcción, la agricultura, lanavegación, la medicina, etc., siempre estuvo presente, sobre todo en elhelenismo, Alejandría y durante el Imperio romano donde las «artes» tuvieron unaimportancia enorme en las construcciones civiles, no solo en las ciudades, sino en laconstrucción de carreteras, puentes y obras hidráulicas.Hipócrates de Cos, (siglo V a. C.) pasa por ser el padre de la medicina, por el cambio deorientación que hasta entonces tenía la tradición sobre todo egipcia, ligada ala magia y a losagrado. Es el primero que elabora una teoría general sobre lo que es lasalud y la enfermedad en relación con un concepto determinado de hombre.Son nombres relevantes de la cultura clásica, además de los citados: Arquímedes, sigloIII a. C., un auténtico teórico y práctico de la lógica empírica, Vitrubio, siglo I a. C., elprimero en hacer un tratado de arquitectura y urbanismo y en medicina Galeno, sigloII d. C.Cómo se entienda qué son los conceptos y su relación con lo sensible y ambos en surelación con la realidad es el fundamento de estas dos actitudes que consideramos losantecedentes del racionalismo y el empirismo. En la medida en que tales conceptos representan la "esencia" inmutable de las cosas, las formas de la sustancia, el conocimiento adquiere un sentido Universal y necesario, y por ello es un conocimiento objetivo y hace posible el conocimiento científico. Tal es el fundamento de la actitud racionalista. El lenguaje, entonces, en la medida en que es capaz de representar los conceptos como verdaderos en un lenguaje “apofántico”, como decía Aristóteles, manifiesta en su contenido fielmente la realidad como verdad. En la medida en que el concepto esté más cercano y dependa más de la experiencia sensible, el conocimiento ofrece únicamente un conocimiento cuya verdad descansa en el caso individual y concreto y está sujeta a la subjetividad del individuo que tiene la experiencia. Los conceptos y su referente en el lenguaje, las palabras, son algo convencional, generalizaciones de la experiencia individual compartida con los miembros de una sociedad cultural que hace posible la comunicación mediante el lenguaje.Los conceptos para el empirismo no son una garantía de conocimiento objetivo y portanto la ciencia tiene solamente un valor relativo y justificado en la generalización delas experiencias comunes, convencionalmente representadas en los conceptos yel lenguaje.«El hombre es la medida de todas las cosas», es la frase que viene a resumir estatendencia. Se atribuye a Protágoras uno de los notables sofistas con quien Sócrates,(Platón), sostiene controversia. Nombre que queda históricamente consagrado pordar título a uno de los más conocidos “Diálogos” de Platón.

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