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MUCHO MÁS
QUE CARBÓN
El escenario minero de La
Guajira

Autor:
Danny Daniel López Juvinao

Grupo de investigación:
Contact...
DEDICATORIA
A Dios, la luz que guía mi camino
A mi mama, Rosmery Juvinao Vizcaíno
A mi papa, Simón López Martínez
A mis he...
CONTENIDO

INTRODUCCIÓN
1. YESO
1.1. YESO EN URIBIA
1.2. YESO EN MANAURE
1.3. YESOS COLOMBIA S.A.
2. ORO
2.1. ORO EN DIBUL...
INTRODUCCIÓN
La Guajira, el territorio más septentrional y exótico de toda Colombia, alberga en su
intimidad un universo d...
dinamizado la economía del país durante 2011, ya que además de jalonar con fuerza
las exportaciones, contribuyó al PIB del...
mejor aprovechamiento y posicionamiento en los mercados
internacionales. De allí la importancia del rol que debe desempeña...
MUCHO MÁS QUE CARBÓN
El escenario minero de La Guajira

Autor:
Danny Daniel López Juvinao

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1. YESO
El Yeso puro es un mineral blanco, pero debido a impurezas puede tornarse gris (ver
foto 1), castaño o rosado. Se ...
 Construcción: En productos prefabricados como bases de revestimiento,
plafones, lienzos (tablaroca) y planchas de yeso y...
de las zonas aledañas a la mina, viven de la producción diaria (ver foto 2) y el fruto
que se le pueda sacar a este minera...
Foto 3. Yacimiento de Yeso en Uribia.
En el corregimiento de Cardón, la mina o los predios se encuentran en una ranchería
...
Foto 4. Suelo y vegetación típica de la zona.
Con respecto al clima de la mina, se puede decir que maneja una temperatura
...
de poca sombra. Es una de las áreas donde subsisten relictos de bosque seco tropical
en Colombia, donde sus árboles, arbus...
Muchas personas están a expensa de esta explotación ya que las posibilidades de
trabajo en la región son muy pocas. La com...
inversionistas estiman que en todo el departamento de La Guajira hay
aproximadamente 10 millones de toneladas de material ...
Es necesario, dar a conocer más este recurso mineral y legalizar su explotación, que
en un futuro puede ser una gran fuent...
Esta zona se encuentra bañada por el mar Caribe y algunos arroyos temporales. El
recurso hídrico es importante debido a qu...
Foto 8. Charcas de SAMA, donde se extrae el Yeso en Manaure.
La mina tiene una antigüedad de 4 años, se comenzó a extraer ...
El Yeso de Manaure tiene una forma de explotación muy particular, ya que se extrae
por capas. La primera capa que es extra...
términos conglomeradicos y arenosos. Ubicada en la base del Periodo Cretácico, es
conocida también como “Yeso de transició...
Foto 11. Minería artesanal del Yeso en Manaure.
La vía de acceso a la mina es un camino destapado que se encuentra en mal ...
La extracción de Yeso en las charcas de las salinas de Manaure posee un futuro
prometedor debido a la gran demanda del min...
donde funciona la planta de molienda y secado de Yesos Colombia S.A. tiene una
extensión de 21.000 m2.
La organización vis...
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indígenas Wayuu, como una contraprestación social del concesionamiento,
permitiendo la utilización...
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la recolección de sólidos en esta etapa, dado que los sulfatos de calcio que dan
el mayor valor qu...
Foto 14. Productos que comercializan Yesos Colombia S.A.
2. ORO
Es un metal precioso de transición blando, brillante, amar...
es el metal más maleable y dúctil que se conoce, una onza (28,35g) de oro puede
moldearse en una lámina que cobra 28 m², c...
2.1. ORO EN DIBULLA
En el mapa minero de La Guajira se puede apreciar la riqueza natural del Oro que se
encuentra deposita...
la grava, arena, arcilla o limo, por corrientes de agua que los van depositando en las
áreas laterales (riberas), conforma...
a casi el 30% de la superficie total de Dibulla. Uno de los puntos de mayor interés es
la parcela “Bella España” perteneci...
La vegetación es abundante y muy variada por la humedad y los ríos que se sitúan en
este territorio, los árboles que predo...
 Cúbico: consiste en una excavación desde un 1.20 metros hasta 40 metros de
profundidad. Es un sistema riesgoso, normalme...
Actualmente no se cuenta con información alguna sobre el potencial de reservas
auríferas de la región, se adolece de estud...
La explotación del mineral no deja ningún residuo sintético, solo material natural
como la grava, fragmentos de roca y mat...
Otras denominaciones frecuentemente son sal marina y sal común. Está formada por
pequeños cubos, constituye uno de los ele...
 Uso consumo animal: en la ganadería la sal es utilizada en forma pura o en
combinación con otros elementos, que aportan ...
demostraron tener esas dos partes en obtener los mejores beneficios mutuos de la
forma más equitativa posible.
En Manaure,...
El Instituto de Fomento Industrial, IFI, continuó con la administración y explotación
de las Salinas Marítimas, en desarro...
En la medida que varía la concentración, otras sales y compuestos minerales de
importancia contenidos en la salmuera en pr...
para entregarlo con los requisitos analíticos y técnicos que las normas de
calidad establecen.
El proceso de la parte de l...
Foto 26. Área de almacenamiento de La Sal.
Por otro lado, con relación a las reservas de La Sal en Manaure, puede decirse ...
 Estación de bombeo: también llamado canal, el cual tiene una motobomba que
se encarga de transportar el agua de mar, a t...
Foto 28. Trabajadores de Indusalca S.A. en pleno proceso.
Indusalca realiza sus operaciones de producción en la planta ubi...
sacos de sal a un tornillo sinfín (transportador) en donde recibe un chorro de
agua a presión, mientras se va transportand...
Foto 29. Planta física para el procesamiento de la sal.
F. Yodización y Fluorización: Obteniendo en la etapa anterior, la ...
presentaciones de 50 kilos, dentro de los cuales se almacenan en pilas de 40 bultos
(ver foto 30), los que hacen un total ...
Foto 31. La Arcilla
La arcilla está constituida por agregados de silicatos de aluminios hidratados,
procedentes de la desc...
y porcelana. Dependiendo del contenido mineral de la tierra, la arcilla, puede aparecer
en varios colores, desde un pálido...
Foto 33. Explotación artesanal de arcilla en Fonseca – La Guajira.
En el pequeño corregimiento de Confuso, muchos de sus h...
Foto 34. Yacimiento de Arcilla en Fonseca.
La zona de influencia de la mina de arcilla está ubicada cerca de una quebrada,...
la falta de empleo, gradualmente habitantes del corregimiento fueron asumiendo la
minería de la arcilla como su única fuen...
LIBRO SOBRE MINERIA EN LA GUAJIRA
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La Guajira, el territorio más septentrional y exótico de toda Colombia, alberga en su intimidad un universo de recursos naturales, ecosistemas, seres vivos, paisajes y una valiosa riqueza de minerales que engalanan los lugares más recónditos de su geografía.
En efecto, el libro “MUCHO MÁS QUE CARBÓN, El escenario minero de La Guajira” hace referencia al mapa estructural de la minería en la región, cuya heterogeneidad le hacen bastante atractivo; aquí se puede evidenciar que el patrimonio natural no solamente se centra en el eje carbonífero del centro de la península, sino en cada uno de los espacios que comprenden esta sección del país.

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LIBRO SOBRE MINERIA EN LA GUAJIRA

  1. 1. 0
  2. 2. MUCHO MÁS QUE CARBÓN El escenario minero de La Guajira Autor: Danny Daniel López Juvinao Grupo de investigación: Contacto con la comunidad Directora: Glenia Oñate Díaz 1
  3. 3. DEDICATORIA A Dios, la luz que guía mi camino A mi mama, Rosmery Juvinao Vizcaíno A mi papa, Simón López Martínez A mis hermanos, Dayana, Erika, Zhaine, Kathleen, Keisy, Keisly, Tutto, Dainn, Jeank, Kevin Y Geyker. A mi abuela, Bertilda Vizcaíno Díaz (Q.E.P.D.) A mi familia López, Díaz, Vizcaíno, Juvinao y toda la parentela Al rector Carlos Robles Julio A la rectora Maritza León Vanegas A la directora de mi grupo de investigación, Glenia Oñate. A Belén Rhenals A todos mis estudiantes A los decanos Roberto Rojano, Wilson Ustariz (Q.E.P.D.) y Federico Nájera A Elis Vásquez Y Eliecer Carrillo A los directores, Oscar, Carlos, Alain, Eliumat, Nelson, Iván y Vivian. A La ETT, Giovanny, Álvaro, Aricides, Doris, Chencha, Emerson y Luz. A Edwin Cardeño, Ariany, Di Zoppolla y Kasta Gloria A mi gente de La Urbe y La Uptc A Fernando Andrés Gómez y Juan Mario Guerrero A Gustavo Moscote A Tatiana, Jamber y Calderín A mis amigos, Román, Félix, Jhon Alex, José Manuel, Charles, Darwin, Darwing, El Tocayero, Kevin, Jorge Luis, Banda, Alexander, Chejne, Robinson, Neffer, Miguel, Álvaro, Asdrúbal, Jaime, Ewin, Faber, Frank y Samuel. A Tu Opinión Vale! A La Nueva Ola De Maicao. 2
  4. 4. CONTENIDO INTRODUCCIÓN 1. YESO 1.1. YESO EN URIBIA 1.2. YESO EN MANAURE 1.3. YESOS COLOMBIA S.A. 2. ORO 2.1. ORO EN DIBULLA 3. SAL 3.1. SALINAS DE MANAURE LTDA. – SAMA 3.2. INDUSTRIA SALINERA DEL CARIBE – INDUSALCA S.A. 4. ARCILLA 4.1. ARCILLA EN FONSECA 4.2. ARCILLA EN RIOHACHA 4.3. ARCILLA EN SAN JUAN DEL CESAR 4.4. ARCILLA EN BARRANCAS 5. BARITA 5.1. BARITA EN VILLANUEVA 5.2. BARITA EN URIBIA 6. MATERIALES ALUVIALES 6.1. AGREGADOS RÍO NEGRO 6.2. VALORES Y CONTRATOS S.A. "VALORCON S.A." 6.3. GUSTAVO RODRÍGUEZ DÍAZ Y COMPAÑÍA - CI GRODCO S EN CA 6.4. LA MACUIRA INVERSIONES Y CONTRUCCIONES S.A. 6.5. CANTERA LA FLORENCIA 7. COBRE 7.1. COBRE EN BARRANCAS 8. CALIZA 8.1. CALIZA EN DISTRACCIÓN 8.2. LA NUEVA PLANTA CALIZA – CORNICAL 9. MÁRMOL 9.1. MÁRMOL EN BARRANCAS Pág. 4 8 9 16 22 26 28 34 36 42 46 48 54 59 64 66 68 71 74 77 81 85 90 95 98 100 102 104 109 112 115 3
  5. 5. INTRODUCCIÓN La Guajira, el territorio más septentrional y exótico de toda Colombia, alberga en su intimidad un universo de recursos naturales, ecosistemas, seres vivos, paisajes y una valiosa riqueza de minerales que engalanan los lugares más recónditos de su geografía. En efecto, el libro “MUCHO MÁS QUE CARBÓN, El escenario minero de La Guajira” hace referencia al mapa estructural de la minería en la región, cuya heterogeneidad le hacen bastante atractivo; aquí se puede evidenciar que el patrimonio natural no solamente se centra en el eje carbonífero del centro de la península, sino en cada uno de los espacios que comprenden esta sección del país. Ahora bien, la minería del Carbón vive un momento apasionante a nivel departamental, prueba de ello, es la entrada del Macro-proyecto de MPX COLOMBIA para la explotación en San Juan del Cesar y Fonseca, también, el plan para la ampliación de la producción de CARBONES DEL CERREJÓN LIMITED de 32 a 40 millones de toneladas anuales, sin desconocer la dinamización del sector carbonífero en estados vecinos como el Magdalena, el Cesar y el Zulia en Venezuela; estas acciones invitan a anticipar las variables que se incorporaran para el desarrollo económico de La Guajira, focalizando igualmente otros recursos mineros en los cuales se hace hincapié este libro, para promover su explotación a gran escala. Ciertamente, el presente texto se basa en un estudio de tipo minero, enfocado en los minerales diferentes al carbón, que se explotan actualmente en algún sitio del departamento o que fueron explotados en su momento mediantes métodos artesanales o con algún grado de tecnificación y/o industrialización. Dentro de ese marco, se presentan los aspectos mineros inherentes a las labores en cada punto, inicialmente la información general del mineral, su definición, características y uso, para ilustrar al lector sobre su importancia para la civilización actual; de igual manera, se precisan datos geológicos relevantes del yacimiento, la ubicación geográfica, la topografía, las corrientes hidrográficas, las especies de flora y fauna características de la zona de estudio, así como elementos de tipo socioeconómico. Aunado a lo descrito anteriormente y con relación a la minería como tal, se señala la infraestructura de cada mina, su situación legal, su historia, el método de explotación, el estado de las vías, las reservas, los sistemas de arranque y transporte, el beneficio & transformación del mineral, la maquinaria, herramientas y equipos, los servicios, los trabajadores y algunos tópicos ambientales a considerar. Por otro lado, la minería a nivel nacional atraviesa un excelente momento, términos como el “Boom minero” y “La locomotora minera” hacen parte del léxico diario del Presidente Juan Manuel Santos, quien la defiende como el sector líder, que más ha 4
  6. 6. dinamizado la economía del país durante 2011, ya que además de jalonar con fuerza las exportaciones, contribuyó al PIB del tercer trimestre con una expansión del 18,4%. Particularmente, la región Guajira, se mueve en un escenario todavía más promisorio, por encima de la media nacional, está en pleno auge minero y las proyecciones son excelentes, por ejemplo se puede citar: minerales que ya se explotan y procesan de manera industrial en el departamento, tales como El Yeso, La Caliza, Los Materiales aluviales y La Sal marina; minerales que se explotan de manera artesanal, tales como La Arcilla, El Oro, El Mármol y La Barita, cuyos procesos están ávidos de modernización mediante la formación de empresas legalmente establecidas; y minerales que aun no se han explotado, pero que sabemos están en nuestra región, tales como El Granito, El Cobre, El Hierro, El Caolín y El Plomo, con una potencialidad evidente para su producción industrial. Es así como, el libro se encamina a minerales de tipo sólido que corresponden propiamente a la industria minera, por tanto no hace alusión al gas natural y el petróleo, al tratarse de recursos no renovables en estado gaseoso y liquido, que aunque también tienen reservas en el departamento, corresponden a la industria gasífera y petrolífera respectivamente. De igual forma, en el presente compendio se emplea un leguaje técnico, mezclado con términos locales que utilizan los mineros, aunque siempre teniendo en cuenta que el lector no experto en la temática pueda ilustrarse y adquirir una información de su interés y provecho. Aquí se redacta de una manera clara, los aspectos más importantes de cada una de las minas, de manera que se pueda comprender la importancia que reviste para las economías de algunas comunidades y sectores específicos, la minería. Ahora bien, los datos que se mencionan fueron registrados en más de cuarenta (40) visitas técnicas realizadas a lo largo de los últimos ocho (8) años a las diferentes explotaciones que se realizan en La Guajira, con motivo de la experiencia laboral en entidades públicas y privadas relacionadas con el objeto de estudio. Se tomó la información de los mineros mediante entrevistas, el análisis de las muestras de mineral, la observación, reportes técnicos, publicación institucional de algunas de las empresas nombradas (de conocimiento público), así como la conversación con actores locales y empresarios del sector. El texto se nutre con fotografías los sitios más distintivos de las minas. La Guajira posee una diversidad atrayente de recursos minerales, resulta imprescindible crear estrategias tendientes a tecnificar las explotaciones que actualmente se llevan a cabo de manera artesanal, propender por la industrialización de los procesos de beneficio y transformación de los minerales, como también desarrollar canales que permitan general valor agregado de los productos para un 5
  7. 7. mejor aprovechamiento y posicionamiento en los mercados internacionales. De allí la importancia del rol que debe desempeñar para posibilitar la participación de las comunidades locales, de modo recursos por efectos de la minería, con la cualificación de la mano región, para ejecutar las operaciones en cuestión. nacionales e los gobiernos que se capten de obra de la Finalmente, puede apuntarse que “MUCHO MÁS QUE CARBÓN, El escenario minero de La Guajira” es un diagnostico válido para la toma de decisiones por parte de las entidades públicas del sector, que realiza un recorrido por los distintos rincones del departamento, para dar a conocer a la sociedad mundial del conocimiento su diversidad minera, atrayendo oportunidades para el mejoramiento de la actividad de manera responsable, de modo que los guajiros puedan elevar sus niveles educativos, así como su calidad de vida, con un mayor sentido de pertenencia por su región. Danny Daniel López Juvinao Ingeniero en minas 6
  8. 8. MUCHO MÁS QUE CARBÓN El escenario minero de La Guajira Autor: Danny Daniel López Juvinao 7
  9. 9. 1. YESO El Yeso puro es un mineral blanco, pero debido a impurezas puede tornarse gris (ver foto 1), castaño o rosado. Se denomina sulfato de calcio dihidratado y su estructura cristalina está constituida por dos moléculas de agua y por una de sulfato de calcio, de formula química: CaSO4 2H2O. Se obtiene directamente de la naturaleza por extracción en forma de roca en canteras o minas y se procesa industrialmente con poca alteración. Este proceso consiste en la calcinación térmica del mineral triturado, eliminando total o parcialmente el agua de cristalización químicamente combinada. Al mezclarse con agua forma una pasta que fragua y endurece, reconstituyendo su estado original. Foto 1. Yeso gris, originario de Manaure – La Guajira El Yeso es un mineral común, es un tipo ampliamente distribuido de roca sedimentaria, formado por la precipitación de sulfato de calcio en el agua del mar y está asociado con frecuencias a otras formas de depósitos salinos, como la halita y la anhidrita, así como la piedra caliza y a esquisto. El se origina en zonas volcánicas por la acción de acido sulfúrico sobre minerales con contenido en calcio; también se encuentra en muchas arcillas como un producto de la reacción de la caliza con acido sulfúrico, se halla en todo el mundo. Con una dureza que varía entre 1,5 y 2, es lo bastante blando como para ser rayado con la uña. Su densidad relativa es de 2,3. Cuando se calienta a 128ºC pierde parte del agua y se convierte en escayola de Paris, CaSO4.1/2 H2O. Cuando este material se mezcla con agua se solidifica en un breve lapso de tiempo en un bloque duro; los cristales rehidratados se forman y se enlazan de tal manera que se produce una expansión en volumen. El yeso es uno de los minerales más ampliamente utilizados en el mundo. En la actualidad existe una amplia gama de aplicaciones: 8
  10. 10.  Construcción: En productos prefabricados como bases de revestimiento, plafones, lienzos (tablaroca) y planchas de yeso y fieltro; láminas de yeso, placas acústicas, cartón enyesado para revestir casas y tablas de fibra prensada para paredes. En plastas en pared dura, en fabricación de tabiques, para aislar mezclas usadas como resanes en tuberías, calderas, techos y como absorbente de aceites de pisos en fábricas, como relleno. Como material de enjarre de edificios, divisiones y techos. Puede ser usado como roca de construcción. Al mezclarse con resinas sintéticas suele utilizarse como aislante. Como retardante del cemento portland.  Agroquímicos: En la fabricación de fertilizantes y de fosfoyesos que se aplican en la agricultura.  Agricultura: Para neutralizar los suelos alcalinos y salinos y mejora la permeabilidad de los materiales argiláceos; proporciona azufre y soporte catalítico para la utilización máxima de fertilizantes y para mejorar la productividad en las leguminosas. Por otra parte, mejora la estructura del suelo; ayuda a remover boro en suelos sódicos y a recuperar este tipo de suelos, a parar escurrimientos y erosión y a las plantas a absorber nutrientes; corrige la acidez del subsuelo, incrementa la estabilidad de la materia orgánica del suelo; hace más eficiente el agua de irrigación de baja calidad y disminuye la toxicidad de metales pesados.  Química: Para producir azufre, dióxido de azufre, ácido sulfúrico y sulfato de amonio. Como agente de secado para gases y químicos. Puede ser convertido en una espuma que se usa en materiales de construcción aislantes del sonido.  Obras mineras: En la elaboración de polvos que se aplican en los cruces de galerías en minas de carbón para reducir explosiones y riesgos de silicósis.  Papel: Como relleno en el papel.  Pinturas: Como pigmento en papel, algodón y pinturas.  Tratamiento del agua: Para mejorar la calidad del agua.  Cerámica: En molduras de cerámica, en arcilla vaciada, litógrafos, moldes y esculturas, en la elaboración de productos como portalibros, lámparas, ceniceros, cajas para embonar relojes, utensilios de mesa como tasas, vasos, platos, etc.  Fundición: Forma parte de los fundentes de minerales de níquel.  Ortopedia: En la elaboración de moldes para ortopedia.  Dental: Piezas vaciadas de estuco para dentistas, elaboración de moldes dentales. 1.1. YESO EN URIBIA La minería del Yeso en el municipio de Uribia representa una fuente de trabajo informal, de la cual subsisten muchas familias indígenas de la región que habitan la zona, son dueños de las tierras y por tanto, ellos mismos se benefician de las ganancias y la rentabilidad que presenta la explotación de este recurso. Los habitantes 9
  11. 11. de las zonas aledañas a la mina, viven de la producción diaria (ver foto 2) y el fruto que se le pueda sacar a este mineral, para el consumo diario de sus alimentos y subsistencia alimenticia. Foto 2. Mineros artesanales Wayuu dedicados a la extracción y comercialización del Yeso en Uribia. La mina de Yeso en cuestión, es objeto de estudio por parte de organizaciones del interior del país; existe claridad con relación a la pureza del material, que invita a emplearlo no solo como material para la construcción sino también en el diseño de expresiones artísticas. Ciertamente, este mineral es bastante apetecido a nivel mundial, por algunos constructores por su gran maleabilidad e infinita belleza. Podría decirse que ha faltado interés por parte de los gobiernos para impulsar este proyecto, construyendo mejores vías de acceso o financiándole algún capital mediante un modelo comunitario que genere más empleos para la región. Específicamente en Uribia, el yacimiento presenta rasgos físicos acorde a la ubicación geográfica de la zona donde se encuentra, ya que esta zona es desértica. La mina presenta suelos secos con poca humedad pese al mar se encuentra a pocos metros y que además se encuentran también salinas en el lugar del yacimiento. El yeso se encuentra depositado en filones y acopios a grandes extensiones (ver foto 3), su extracción se produce por métodos artesanales y en ocasiones con maquinaria. Las instalaciones de la mina se encuentran a unos 76 Km de distancia del casco urbano del municipio de Uribia, vía cabo de la vela, en las comunidades indígenas Kaiwa, Cardón, Carrizal y Uriwaná, al noroeste del departamento de La Guajira. 10
  12. 12. Foto 3. Yacimiento de Yeso en Uribia. En el corregimiento de Cardón, la mina o los predios se encuentran en una ranchería la cual está ubicada en la zona de Iuráurarain, en donde viven los habitantes que labran la mina. En esta zona es donde se encargan de la extracción del material que después será vendido a algunos comisionados, para así entrar de una manera progresiva al mercado. Esta es una zona o territorio, con un espinoso sendero semidesértico, plano y seco debido a que no hay ríos que lo rieguen. Se presentan tierras planas y desérticas con pocas elevaciones montañosas o colinas. El suelo del yacimiento es duro y seco en los yacimientos de yeso dulce, en otro yacimiento el suelo se encuentra dividido en zonas duras y secas como blandas y húmedas por las salinas presente, el cual da paso al yeso salado y los suelos de los yacimientos de yeso de piedra, presentan dureza y humedad. Los principales rasgos que se pueden destacar es que es una amplia zona llana con algunos desniveles o elevaciones que no sobrepasan los 5 metros lo que genera que el transporte sea muy sencillo. No se encuentran ninguna zona escarpada y en todas sus hectáreas de material lo único que se puede encontrar es un terreno árido y poco fértil en el que nacen algunas especies de plantas. Los suelos presentan también una especie de compactación en donde no dejan nacer ninguna especie vegetal con flores ni con tallos largos (ver foto 4), puesto que el terreno es árido y poco cultivable. La arena no es que sea tan fina pero tampoco tan gruesa, lo que permite aún más que el transporte se realice con mayor eficacia. Aunque en algunos sectores se encuentran una especie de arenas las cuales son algo movedizas puesto que la lluvia no deja que se compacte como debiera, lo que a su vez trae como consecuencia que en las épocas lluviosas del año su acceso sea algo complicado y por consiguiente infructuoso. 11
  13. 13. Foto 4. Suelo y vegetación típica de la zona. Con respecto al clima de la mina, se puede decir que maneja una temperatura homogénea con respecto al resto de las zonas del departamento de La Guajira, obteniendo así una temperatura anual promedio de 38ºC y con una temperatura máxima de 45ºC y con una mínima de 28ºC. Se presenta un clima soleado con pocas nubes, la presencia de vientos y el vapor provocado por la evaporación del agua depositada en las salinas. A pesar de que la temperatura promedio puede resultar algo cálida, siempre los esfuerzos de los mineros artesanales logran combatir estas adversidades que presenta el clima de la zona. Con respecto a la precipitación, se puede enfatizar que no se presenta una lluvia continua y que solo en épocas de invierno es que se logra refrescar un poco el clima, pero lastimosamente esto también puede ocasionar un desnivel en la producción de los trabajadores, ya que se pueden encontrar con algunas zonas inundadas por las lluvias, lo que genera también grandísimas pérdidas, ya que la mina no se hace accesible. Aproximadamente a 100 metros de distancia se encuentra el mar y en los yacimientos de Yeso la humedad está presente por la formación de salinas que allí yace. En el medio día se presentan pocos vientos pero al atardecer se presenta fuertes brisas las cuales forman pequeños y numerosos molino de arena. Toda esta zona se encuentra bañada por el inmenso mar Caribe, el cual en épocas de marea alta “moja” al yacimiento. Hay pocos recursos hidrográficos diferentes al mar, básicamente lagunas artificiales para la explotación de sal. También se encuentran aguas estancadas a unos 1100 metros de distancia de la explotación. La vegetación más frecuente en la zona son las llamadas por los oriundos: “Puy”, “Guayacán”, “Trupillo”, “Cactus”, “Yaguaro”, “Cardón”, “Dividivi”, “Guamacho”, “Palo Brasil” y “Ceiba”. Por ser una zona desértica se presenta una capa vegetativa muy escasa, solo hay algunos territorios cubiertos por cactus y árboles con espinas y 12
  14. 14. de poca sombra. Es una de las áreas donde subsisten relictos de bosque seco tropical en Colombia, donde sus árboles, arbustos y matorrales se sinergias dando lugar a la formación de varios tipos de comunidades vegetales. La población de animales en este sector es de diferentes especies como: armadillo, ñeque, serpientes, burros, zorrillos y el chivo; también se presenta algunas aves como cardenales y gorriones, el Rey Guajiro, tortolitas, toches, garzas blancas, palguaratas y aves de rapiña. Por estar cerca a la zona del Cabo de La Vela, en algunas épocas del año pueden verse en algunos avistamientos de lagunas Flamencos, poco comunes en esta parte de La Guajira. Otra especie muy común en la zona, es la tortuga marina que suele alimentarse de algas y que aunque están en un alto riesgo de peligro de extinción, suelen convertirse en un recurso alimenticio para los moradores. Igualmente, los peces son base del sustento alimenticio de la región, convirtiéndose así en una especie de emblema para los pobladores. A un kilómetro de distancia del yacimiento de Yeso, se encuentra un sitio donde se deposita en pilas (ver foto 5), es limpiado, empacado, para de allí llevarlo en volquetas a ferreterías y otros depósitos. Existe una ranchería donde viven los trabajadores. Foto 5. Minero indígena al lado de una pila de Yeso. La mina no posee registro minero por lo tanto es ilegal. Los mineros no gozan de ningún tipo de prestaciones sociales. El propietario utiliza un permiso suministrado por la Gobernación y asuntos indígenas para el transporte del mineral al interior del país. La actividad no genera regalías y no deja ganancias para el municipio de Uribia. Tampoco cuenta con un control de salubridad o ambiental. La mina tiene una historia muy extensa ya que va de generación a generación a una familia de indígenas. Ha sido explotada hace aproximadamente unos 200 años. 13
  15. 15. Muchas personas están a expensa de esta explotación ya que las posibilidades de trabajo en la región son muy pocas. La comercialización del mineral es de gran ayuda para es sustento de muchos indígenas. Desde épocas anteriores estas minas han sido explotadas por indígenas Wayuu y por respeto a su cultura no se ha permitido la explotación tecnificada por que estos los dejaría sin trabajo. Este mineral es llevado al interior del país para industrializarlo, ser procesado y así ser distribuido. El área, presenta zonas con pocas colinas en donde se presentan los yacimientos de Yeso dulce y en las superficie planas se encuentran depósitos salinos y la presencia de Yeso salado. Es una zona de ambiente evaporable, asociada a rocas minerales y sedimentarias, principalmente sales de potasio, magnesio y sal marina. En general, las condiciones fisiológicas y ambientales son buenas y se prestan para la explotación del mineral. El método de explotación es artesanal, sin la utilización de maquinaria, solo se utiliza la mano de obra del hombre con implementos como picos, palas, cernidores, azadones y carretillas para su extracción. La vía de acceso es por la carretera que conduce a Puerto bolívar hasta el kilometro 100 y luego se hace un desvío a la izquierda. La vía interna está destapada, es de unos 3 kilómetros aproximadamente hasta llegar a la zona del yacimiento. En época de minería activa, diariamente se producen entre 30 a 45 toneladas de Yeso, sin embargo, los camiones que transportan el material (ver foto 6) solo llegan 3 ó 4 días al mes. La mina por no tener una buena organización no posee una estabilidad económica ya estipulada, los empleados de la mina trabajan dependiendo de lo que el comprador requiera y de acuerdo a las necesidades que presenten sus habitantes. Foto 6. Camiones que transportan el Yeso. Posee muchas reservas, ya que esta zona es muy rica en Yeso. Se estima que puede ser explotada por muchos años más, aunque no existe un estudio geológico serio para determinar la cantidad de material depositado. Solo algunos estudios realizados por 14
  16. 16. inversionistas estiman que en todo el departamento de La Guajira hay aproximadamente 10 millones de toneladas de material extraíble, repartidas en 1.300 hectáreas. El arranque es absolutamente artesanal y el transporte se realiza en carretillas y volquetas. La producción es empacada en sacos que finalmente se cargan a las mulas para ser llevadas a su destino final. Esta mina no cuenta con la maquinara para el procesamiento del mineral, en ella solo se extrae el material y se vende a las diferentes empresas del país, las cuales procesan el material. Este mineral después de ser extraído, es acumulado en pilas y luego es cernido para filtrar el material estéril, el cual es acumulado en montículos y después es botado a las orillas de la carretea o de la playa. Las aguas que quedan depositadas por las lluvias son conducidas por canales a un sitio donde no perturba las labores de trabajo. Se tienen mucho en cuenta las vías de acceso y son limpiadas, también se le hacen mantenimiento a las herramientas de trabajo para un mayor rendimiento. Los mismos trabajadores por ser de las comunidades indígenas de la región se encargan de la vigilancia del yacimiento. Cuenta con 20 trabajadores de la comunidad indígena Wayuu que se ganan el dinero para el mantenimiento de sus rancherías. El número de obreros aumenta cuando el pedido es mayor. Los trabajadores cumplen un horario de lunes a viernes de 5:00 a 9:00 A.M. y de 3:00 a 5:00 P.M. El agua que se presenta en la zona del yacimiento es el resultado de las lluvias y el mar, la cual se estanca, con el tiempo se evapora y es cuando los indígenas proceden a extraer el mineral. Los rayos solares son fuertes, por lo que los indígenas que trabajan en el yacimiento sustraen el mineral desde muy temprano. La contaminación se presenta durante la explotación del mineral por el polvillo que se esparce en el aire, agravado porque las personas que realizan la excavación no utilizan constantemente los equipos de protección. La inversión no es muy alta porque no se utiliza ningún tipo de maquinaria pesada, solo se invierte en herramientas de tipo manual, sacos para el empaque del material y el valor correspondiente a pagar a cada trabajador. Aunque el valor de venta de los sacos de Yeso es también irrisorio. Sin duda, el gobierno debería implementar maquinaria y/o atraer la inversión privada para aumentar la producción y así darles capacitación a los mineros tradicionales para el manejo adecuado de las máquinas e involucrarlos en proyectos que potencien su actividad extractiva. Es imperioso emplear nuevos métodos industriales para una explotación y procesamiento del mineral más tecnificada con altos estándares de calidad y seguridad. . 15
  17. 17. Es necesario, dar a conocer más este recurso mineral y legalizar su explotación, que en un futuro puede ser una gran fuente de ingresos para La Guajira, para el beneficio de la comunidad Wayuu oriunda de la zona, la cual visiona en este recurso un futuro rentable y de grandes beneficios. 1.2. YESO EN MANAURE En el municipio de Manaure, sector de YAWAKAT, depósitos de decantación del entable salinero, se extrae de forma artesanal el Yeso, mineral establecido y formado por el tránsito de salmuera utilizada para la cristalización de sal; la incipiente explotación se realiza con herramientas artesanales y con gran esfuerzo físico de los habitantes de la zona de influencia (ver foto 7). Foto 7. Minero indígena Wayuu descargando el Yeso del “cayuco” a la carretilla. La actividad del yeso representa para los habitantes de la zona, una economía de sustento, cuyos ingresos son percibidos por la comercialización directa entre explotadores y compradores del mineral. El destino final para darle valor agregado al mineral es la localidad de Uribía, municipio donde a través de plantas de procesamiento se realiza el beneficio & transformación del mineral. Es inminentemente necesario, crear espacios más amplios para impulsar el desarrollo de la explotación de este mineral y aumentar sus márgenes de ganancias directas, para mejorar su calidad de vida, desde un contexto absolutamente legal. Esta zona se encuentra en el piso térmico cálido, con temperatura promedio de 28°C y una pluviometría de 947,8 mm total anual en promedio. La evapotranspiración anual está en 1806 mm aproximadamente. El régimen de lluvia de la región típicamente se caracterizó por tener dos periodos de mayores lluvias, de abril a junio y de septiembre a diciembre. Los extensos periodos de invierno afectan la producción de yeso. 16
  18. 18. Esta zona se encuentra bañada por el mar Caribe y algunos arroyos temporales. El recurso hídrico es importante debido a que sin la presencia del agua en los depósitos, es imposible la explotación; este recurso facilita el transporte interno, desde el área de explotación hasta el punto de recepción, por medio de balsas fabricadas de madera, se traslada el mineral a través de caños improvisados. La velocidad del viento alcanza un máximo de diez metros por segundos (10m/s) y un mínimo de uno punto cinco metros por segundo (1.5m/s). Se caracterizan dos épocas de mayor intensidad, comprendiendo entre mayo y julio y diciembre a febrero. Las unidades Geomorfológicas del sector donde se ubica la mina de Yeso están constituidas por formaciones aluviales, sin la presencia de colinas altas y media que permiten definir el predio como un área de bajas pendientes, con buenas condiciones de estabilidad, garantizando bajos impactos y bajos costo en la construcción de obra de tipo físico. La topografía en las minas de Yeso es típicamente de suelos altamente lodosos, alta salinidad, presencia constante de salmuera y bajo en nutrientes. El margen de vegetación en esta zona es bastante escaso por ser una zona desértica pero sin embargo podemos encontrar algunas especies como Trupillos, Cactus y Olivos, y se entremezclan con especies como Guamacho y Dividivi. Se trata de la vegetación natural en sus estados iniciales e intermedios. La composición de la fauna actual en el área de estudio está parcialmente constituida por especies típicas de hábitat. La fauna original se restringe principalmente a los ecosistemas de vegetación, sin embargo su persistencia está en estrecha relación con el manejo adecuado que sedé a esto, dirigido hacia mantener su integridad funcional y evitar un mayor grado de fragmentación especial. Teniendo en cuenta las características paisajísticas existentes en la zona, hace que la fauna sea escasa y se limite prácticamente a especies pertenecientes a la avifauna y algunas especies de reptiles que se encuentren en los rastrojos. Referente a la fauna encontramos gran diversidad de animales como chivos, ovejos, patos, caballos, culebras (como Cascabel y Mapaná), conejos, algunas aves como goleros, garzas, flamencos rosados, gaviotas, pelícanos, chorlitos y tijeretas. Teniendo en cuenta el aspecto ecológico, el ecosistema está presentando en unidades básicas de paisajes, las cuales se han esquematizado en una composición y cuya descripción reúne la dinámica de la vegetación nativa. La cantera se encuentra ubicada desde el municipio de Manaure hasta el corregimiento de Musichi, específicamente en las lagunas de decantación del complejo salinero de la empresa Salinas de Manaure Ltda. – SAMA (ver foto 8). 17
  19. 19. Foto 8. Charcas de SAMA, donde se extrae el Yeso en Manaure. La mina tiene una antigüedad de 4 años, se comenzó a extraer el material a partir de charcas abandonadas de la antigua IFI Concesión Salinas, mediante estudios geoquímicos se constató que se producía Yeso a partir de la salmuera. Según narraciones de los habitantes de la zona, las minas de Yeso en Manaure se descubren por la curiosidad de algunos miembros de las comunidades, que al estar en la labor de comercialización de la sal, comenzaron a notar que en el entable salinero se encontraba otro tipo de mineral distinto, por su consistencia, olor, color y sabor. El Yeso de Manaure se caracteriza por tener un alto porcentaje de pureza, que supera sin problemas los estrictos controles de calidad de las empresas compradoras. Esta actividad se ha convertido en una nueva alternativa de sustento de las comunidades de la zona aledaña a las salinas del municipio. Cada uno de los trabajadores de esta mina disponen de diez (10) metros de tierra con el fin de sacar igual producción y encontrar uniformidad en las familias beneficiadas con el precioso mineral. La producción diaria del mineral en promedio es de cinco (5) camiones que equivalen c/u a 200 bultos. Actualmente la explotación se está llevando ilegalmente en las charcas las Salinas de Manaure Ltda. – SAMA y posteriormente podrá ser realizada por un operador, si se realiza un acuerdo con esta empresa, se tecnifican las operaciones y se brindan todas las garantías a los trabajadores indígenas. Sin embargo, aun no existe una autorización de ningún organismo competente para esta actividad, de allí la presentación de algunos conflictos y debates frente a la continuidad de dicha explotación. La mina cuenta con 50 empleos directos que se encargan de extraer el mineral y embarcarlo para su transporte, esta cifra está definida a base de un negocio familiar. El Yeso tiene como destino el mercado nacional. 18
  20. 20. El Yeso de Manaure tiene una forma de explotación muy particular, ya que se extrae por capas. La primera capa que es extraída es desechada y reutilizada en las carreteras como asfalto combinado con petróleo, ya que es de color negro. Luego extraen una segunda y tercera capas, que se embalsan en un cayuco para ser transportada hasta la orilla, después se carga en una carretilla donde es apilado, luego lo “pican” para empacarlo en sacos (ver foto 9) y así, comercializarlo. Foto 9. Sacos de Yeso, listos para ser transportados en los camiones. El método de explotación es totalmente a cielo abierto, pero rudimentario, el mineral se extrae con una barra, con la cual se fragmenta el fondo solido de la Charca, obteniendo un pedazo del mineral que puede tomar cualquier tamaño, luego es depositado en las canoas (cayucos) transportándolo hacia la orilla donde lo depositan y se deja secar por dos días. El tamaño de las rocas obtenidas puede ser de hasta 50 centímetros de diámetro. No existen instalaciones en la superficie, por tanto las operaciones se realizan a la intemperie, bajo los efectos inclementes del tiempo (sol, lluvia, vientos, entre otros). Solo se presentan un par de “Bohíos” donde se guardan las herramientas que se utilizan en la mina. Las unidades geológicas aflorantes en el área pertenecen a los periodos JurasicoCretácico y Cuartario. El transito constante de salmuera en las charcas, hace que el mineral se “reproduzca” en las zonas donde se ha extraído. En esta área la formación Auquilco aflora en la zona s4, está compuesta principalmente por bancos de yeso y en forma subordinada por anhidrita; localmente puede incluir niveles de caliza y limos verdes y rojos, con espesores que varían circunstancialmente. Está representada fundamentalmente por una secuencia deposicional de calizas y lutitas calcáreas. Normalmente esta serie se apoya en forma discordante sobre 19
  21. 21. términos conglomeradicos y arenosos. Ubicada en la base del Periodo Cretácico, es conocida también como “Yeso de transición” con niveles de yeso gris que se intercalan entre calizas arenosas y silicificadas. El Yeso autóctono presenta una textura sacaroide, de grano fino a mediano, con una coloración gris blanquecina (ver foto 10). Entre las distintas lagunas de donde se extrae el mineral, se intercalan capas de material arcilloso y margoso, de espesores variables, de color gris verdoso con tonos amarillentos y rojizos. Es de aceptable calidad, correspondiendo, de color blanco y textura sacaroide. Foto 10. Pilas de Yeso gris, extraído de las charcas en Manaure. Al igual que en la mayoría de las canteras de Yeso del área, las reservas de estos yacimientos se desconocen, se supone que sus recursos son los suficiente amplios para que los indígenas laboren durante años. La totalidad de la producción es destinada al consumo propio en la planta de procesamiento ubicada en la localidad del Municipio de Uribia y luego se exporta hacia el departamento del Tolima. Los mismos indígenas Wayuu elaboran sus herramientas para extraer el material como picos, palas, cavador, carretillas y unas lanchas como medio de transporte para llegar hasta la parte central de la charca. No existe ninguna medidas de seguridad industrial, debido a que la mina se explota de manera rudimentaria (ver foto 11). La mina tiene una extensión aproximadamente de tres (3) kilómetros de largo y quinientos (500) metros de ancho, que corresponde a un área de cuatro (4) hectáreas divididas en lotes de 50 x 50 metros. 20
  22. 22. Foto 11. Minería artesanal del Yeso en Manaure. La vía de acceso a la mina es un camino destapado que se encuentra en mal estado y las vías internas se conocen con el nombre de herraduras o pequeños pasajes sin pavimentación. Algunas veces la vía queda bloqueada durante la época invernal y sujeta a las roturas por las lluvias torrenciales de la época dificultando en gran parte el desarrollo de las actividades. Las condiciones de las vías no son las mejores, sin mantenimiento, con baches en casi toda su longitud y las características del suelo favorecen al hundimiento por el paso de los camiones. No existe ningún nivel de organización formal dentro del negocio de explotación de Yeso, como tampoco existe registro de la Cámara de comercio sobre empresa alguna explotadora de mineral. La venta y la comercialización, se hace de forma directa a los compradores llegan a la mina y tratan el negocio directamente con el dueño de la parcela, en su defecto entran los intermediarios. El único procesamiento que sufre el mineral es el “secado”, que se realiza de manera natural, mediante la exposición al sol, durante un periodo de dos (2) días para eliminar la humedad presente en las rocas de Yeso. El material estéril particulado, generado en las distintas operaciones realizadas en la explotación de las canteras, es removido previo a las excavaciones y es gestionado en sectores adyacentes a la explotación. Las partículas finas procedentes del manipuleo, se diluyen en la atmósfera y no producen mayores dificultades en el medio ambiente local. Las políticas delineadas en el "Programa de ordenamiento ecológico del territorio", respecto a metas específicas de la mina de Yeso (regulación) no están siendo seguidas. La política general es el "desarrollo" y la política específica es la "regulación" esto último tiene que ser implementado en el área. 21
  23. 23. La extracción de Yeso en las charcas de las salinas de Manaure posee un futuro prometedor debido a la gran demanda del mineral para su gran variedad de usos; sería importante lograr la tecnificación de la mina para una mayor producción y rentabilidad en su comercialización a gran escala tanto nacional como internacional. Lo ideal es transformar el método de explotación de forma manual o rudimentaria a una forma mecanizada, ejecutando un programa de entrenamiento al pequeño minero sobre seguridad e higiene industrial, ofreciendo asistencia técnica para el desarrollo de la cantera y elaborando un plan de manejo ambiental acorde con las características de la operación. 1.3. YESOS COLOMBIA S.A. La empresa Yesos Colombia S.A. se encuentra ubicada en la parte alta del Departamento de La Guajira a 60 metros de la vía que comunica a Uribía con puerto Bolívar Km. 1 (ver foto 12). Es una empresa minera colombiana cuya actividad se basa en la extracción, transporte, transformación y beneficio de Yeso que es extraído y transportado desde los yacimientos ubicados en el municipio de Manaure, básicamente. Foto 12. Entrada a la planta de Yesos Colombia, en Uribia. Yesos Colombia S.A. es una empresa tolimense con ubicación de su sede principal en Ibagué y con sede en Uribía, desde la cual se distribuye el producto a diferentes zonas del país. Es una empresa dedicada a la transformación y comercialización de Yeso terrón en productos terminados principalmente destinados a la construcción. Está ubicada en la zona industrial del municipio de Uribía, forma parte del complejo ecosistémico natural de las minas que existen en el Municipio de Manaure. El yeso como materia prima proviene de los yacimientos existentes en Manaure las cuales se extiende en sentido occidental, estos yacimientos están a cargo de la concesión salinas que permite la explotación a los indígenas como contraprestación y aporte social al logrando con esto una mano de obra extensiva. El lote del terreno en 22
  24. 24. donde funciona la planta de molienda y secado de Yesos Colombia S.A. tiene una extensión de 21.000 m2. La organización visiona como proyecto constituir la zona donde realiza sus actividades, junto con las 11 empresas que conforman en sector (ADECU), en un Parque Industrial donde estén instaladas hayan diversas empresas soportadas bajo un gran parque temático, educativo y turístico que sea sitio de esparcimiento y centro de desarrollo para toda la comunidad Guajira y Colombiana en general. La empresa tiene la ventaja de poseer toda la documentación y permisos que la ley exige. El proyecto del Parque Industrial y tecnológico puede ser el epicentro de las Investigaciones y aplicación de nuevas alternativas e innovación en áreas como la Pesquera, la industria salinera, agricultura industrial y manejo de tierras desérticas ,energía eólica, aguas subterráneas, plantas desalinizadoras, artesanías, laboratorios de idiomas autóctonos, entre otros. La empresa cuenta con las siguientes áreas: área de viveros, área de clasificación de los residuos sólido, área administrativa, área de empleados, bodegas de almacenamiento y empacado, área de servicios, taller y subestación. La planta de procesamiento (ver foto 13) cuenta actualmente con 25 empleados, 11 trabajadores en la parte operativa y 10 trabajadores en el área administrativa. Los principales clientes de sus productos son: los depósitos, ferreterías, constructoras, clientes particulares, etc. Foto 13. Planta de procesamiento del Yeso. El proceso productivo que lleva a cabo la empresa consta de las siguientes etapas de funcionamiento de la planta: A. TRANSFORMACIÓN DE LA MATERIA PRIMA. El yeso llega a la planta de Yesos Colombia S.A. proveniente de las “charcas” de Manaure de propiedad de SAMA, en donde es explotado y comercializado por los 23
  25. 25. B. C. D. E. F. G. indígenas Wayuu, como una contraprestación social del concesionamiento, permitiendo la utilización de una mano de obra extensiva. Es transportado en camiones de 10 toneladas en promedio (a Manaure no se permite el ingreso de vehículos de mayor tonelaje), cuyos conductores y propietarios son en su mayoría wayuu. Se transporta en sacos de 40 a 50 kg. Evitándose polución en el transporte. ARRUMADA EN PATIOS DE LAVADO. El yeso en forma de terrón es apilonado en arrumes de 10 Ton. Aproximadamente, dando a cada viaje un numero de lote. En promedio se almacenan entre 200 y 300 toneladas. TRITURADO Y LAVADO DE YESO. El yeso en forma de terrón es pasado por un triturador de martillos de baja velocidad y bajo impacto (el yeso es de dureza blanda-media). A su vez es recogido por un sinfín de transporte, el cual recibe una corriente de agua de ½ pulgada aproximadamente. Las aguas residuales son sometidas a un procesos de filtrado y decantación con el fin de recuperar los sólidos en forma de arena que son yeso puro. Luego de ser sometidas las aguas al proceso de decantación y filtrado finalmente son depositadas en el alcantarillado que existe en la zona industrial de Uribía. SECADO AL SOL. El yeso es transportado del patio de lavado a los patios de secado en carretillas de madera, con un mínimo de agua. Los patios de secado han sido impermeabilizados y tratados con yesos especiales, que garantizan la no contaminación del yeso con la arena o tierra del terreno. El yeso es apilonado en forma de pirámide con el fin de que la brisa y el sol por evaporación permitan el secado en un 80%, (dada la característica climática de Uribía, es propicio este secamiento en pocas horas, puesto que Uribía se considera “La tierra del sol”) TRANSPORTE A TOLDA DE CALCINACIÓN. El yeso seco en un 80% es transportado al área de tolva de alimentación de un horno de calcinación, en donde a través de un sinfín de dosificación y transporte es entregado a un elevador de cajillas. Es depositado finalmente en una tolva elevada que hace entrega al horno de calcinación. CALCINACIÓN DEL YESO. El yeso triturado y con baja humedad, es sometido a un horno rotatorio en el cual permanece entre 20 y 30 minutos a una temperatura promedio de 120°C. Se utiliza ACPM como combustible manejado por quemadores especiales que cuentan con turbinas de aspersión y transporte de gases a sistemas de filtrado, que garantizan una temperatura constante y regulada, evitando combustiones irregulares que contaminarían el mineral, el cual es muy delicado en este proceso dado la exigencia del color blanco. SISTEMA ANTIPOLUCIÓN Y ENFRIAMIENTO DE GASES. Por la experiencia Yesos Colombia S.A. (posee tres plantas en Colombia) se aplica un sistema de filtrado de gases, partículas y enfriamiento, constituido por una serie de ciclones de decantación, un filtro de 100 mangas con sistema automatizado neumático, para una entrega final por una turbina de succión y elevación a un ducto a 9 metros de altura y un largo de 3 metros. Es prioritaria 24
  26. 26. H. I. J. K. L. M. la recolección de sólidos en esta etapa, dado que los sulfatos de calcio que dan el mayor valor químico al yeso, son muy volátiles (livianos). TRANSPORTE A TOLDAS DE MACERACIÓN. Por medio de un sinfín de transporte y a través de un elevador de cajillas, el material es recibido del horno de calcinación y depositado en dos tolvas de maceración, en donde el producto permanece en promedio de 4 a 6 horas antes de pasar a molinería o micro pulverización. PULVERIZACIÓN O MOLINERIA. Dosificado por un sistema de exclusas industriales, el material es entregado por un sinfín de transporte al molino micro pulverizador, el cual hace el molido del material. CLASIFICACIÓN Y GARANTIA DE TAMIZ. Un clasificador neumático garantiza el tamizaje del yeso micro pulverizado que oscila entre 250 a 320 mallas. Permite retornar al molino las partículas que no estén en el mallaje exigido. FILTROS DE MANGAS ANTIPOLUCIÓN. Este filtro de 100 mangas automatizado neumático, garantiza que el volumen del aire utilizado en el proceso de clasificación, decanten al 100% los finos, los cuales son retornados y entregados al sistema de empaque final, en un mecanismo de transporte de gran hermetismo. El aire re circula por el sistema sin ningún escape. EMPACADO Y PESADO. El yeso en su granulometría programada, es pasado a una empacadora de sinfín, la cual lo inyecta a los sacos de polipropileno de 25kg. Estos sacos poseen un sistema de válvula que permite su cierre sin requerir de cocido en esta etapa. Es colocado en una estiba de madera, apilado según instrucciones de cantidad. ALMACENAMIENTO PRODUCTO FINAL. El producto empacado en sacos y estibado es almacenado en una bodega final, en donde se efectúa el cargue de los vehículos que llevan el producto al cliente final (depósitos, ferreterías, constructoras etc.) Yesos Colombia S.A. aplica una tecnología en el procesamiento de Yeso cuyo uso preferencialmente es el sector de la construcción, en donde se emplean estos productos como revestimientos para paredes y uros, con lo cual se logra el máximo acabado antes de la aplicación de las pinturas de protección o decoración. YESOS COLOMBIA S.A. además de producir el yeso y el caolín produce una mezcla de estos productos con aditivos resultando la línea de producción de ESTUCOS, que evitan la preparación y mezcla en obra de los materiales. Yesos Colombia S.A. ha desarrollado productos de patente propia como es el caso de los morteros a base de yeso (Plastersand) y estucos plásticos en polvo (Estucol) entre otros (ver foto 14). 25
  27. 27. Foto 14. Productos que comercializan Yesos Colombia S.A. 2. ORO Es un metal precioso de transición blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y dúctil. Es un elemento químico de numero atómico 79 situado en el grupo II en la tabla periódica su símbolo es Au (del latín aurum, "brillante amanecer"). El oro no reacciona con la mayoría de los productos químicos, pero es sensible al cloro y al agua regia. El metal se encuentra normalmente en estado puro y en forma de pepitas (ver foto 15) y depósitos aluviales y es uno de los metales tradicionalmente empleados para acuñar monedas. Se utiliza en la joyería, la industria y la electrónica por su resistencia a la corrosión. Foto 15. Grano de Oro, extraído en Dibulla – La Guajira. Exhibe un color amarillo en bruto, pero puede mostrarse negro, rubí, o morado en divisiones finas. Es considerado por algunos como el elemento más bello de todos y 26
  28. 28. es el metal más maleable y dúctil que se conoce, una onza (28,35g) de oro puede moldearse en una lámina que cobra 28 m², como es un metal muy denso, con un alto punto de fusión y una alta afinidad electrónica. Además es un buen conductor de calor y de electricidad, no le afecta el aire ni la mayoría de los agentes químicos tiene una alta resistencia a la alteración química por parte del calor. El oro se encuentra en proporciones muy bajas en la litosfera. Su aspecto es dorado, es altamente maleable e indestructible, por esta razón y por su poca presencia en la corteza terrestre, el oro ha sido considerado como el único punto de referencia fijo para estimar la riqueza; se cotiza en el mercado con precios notablemente altos. El oro se encuentra en la naturaleza en las vetas de cuarzo y en los depósitos de aluviones secundarios como metal en estado libre o combinado. Está distribuido por casi todas partes, aunque en pequeñas cantidades, ocupando el lugar 75 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. Casi siempre se da combinado con cantidades variables de plata. La aleación natural oro-plata recibe el nombre de oro argentífero o electro. El oro se conoce y aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y resistencia a la corrosión, sino también por ser más fácil de trabajar que otros metales y más fácil de obtener. Debido a su relativa rareza, comenzó a usarse como moneda de cambio y como referencia en las transacciones monetarias internacionales (Patrón oro). La mayor parte del oro producido se emplea en la acuñación de monedas y en joyería. Para estos fines se usa aleado con otros metales que le aportan dureza. El contenido de oro en una aleación se expresa en quilates. El oro destinado a la acuñación de monedas se compone de 90 partes de oro y 10 de plata. El oro verde usado en joyería contiene cobre y plata. El oro blanco contiene cinc y níquel o platino. Además el oro se utiliza en industrias como:  La aeroespacial donde este actúa como un protector a la radiación.  La arquitectura en los grandes edificios que utilizan amplios ventanales donde se coloca una capa delgada de oro que reduce el calor producido por los rayos infrarrojos del sol.  En la medicina para curar artritis, tratamientos de cáncer, úlceras crónicas y en cirugías.  En la odontología.  El uso más importante se encuentra en la industria electrónica, para los circuitos de calculadoras, set de televisión, de computadoras, teléfonos etc. En la mayoría, el oro se utiliza en aleación con otros metales como el cobre, plata, níquel y palladium. 27
  29. 29. 2.1. ORO EN DIBULLA En el mapa minero de La Guajira se puede apreciar la riqueza natural del Oro que se encuentra depositado en la zona rural del municipio de Dibulla, en una concentración bastante atractiva. El rio Jerez, que es interceptado por la troncal del Caribe, alberga un potencial de Oro ya descubierto mediante la minería artesanal; los “cateadores” extraen este mineral en las zonas aledañas a múltiples corrientes de aguas que descienden de la Sierra Nevada de Santa Marta y cuando llueve se acrecienta la actividad, abasteciéndose de los arroyos en zonas rocosas ó de material poco consolidado (ver foto 16). Foto 16. Cateadores extrayendo el Oro en Dibulla, con una batea. En general, las manifestaciones de oro corresponden a una zona aurífera de aluvión en la llanura costera del Caribe en las colinas del piedemonte de la Sierra Nevada de Santa Marta, entre los ríos que de allí se derivan. El mineral se extrae clásicamente de forma artesanal por parte de comunidades de mineros cercanos a la región; la explotación de oro corresponde a un renglón interesante de la economía local, debido a su disposición como fuente de sustento de los habitantes del municipio. En las labores de explotación de dicho mineral se generan pocos gastos puesto que se emplean materiales artesanales fabricados localmente, pero también vale aclarar que se trata de una actividad que no genera gran rentabilidad económica. Existe cierto nivel de expectativa entre los pobladores de Dibulla, que visualizan en los yacimientos de Oro un eventual negocio que podría significarles en el futuro mayores ingresos económicos, en la medida en que se masifiquen e industrialicen las operaciones. En Dibulla, el Oro se encuentra depositado a diferentes profundidades de las fuentes hídricas de la región que descienden de la Sierra Nevada, en forma de aluvión, en estos yacimientos el mineral se transporta en partículas junto a otros materiales como 28
  30. 30. la grava, arena, arcilla o limo, por corrientes de agua que los van depositando en las áreas laterales (riberas), conformando los llamados yacimientos secundarios, con mucha frecuencia en las arenas de los ríos, donde se halla asociado a otros minerales como el granate y el corindón, tomando aquí forma de pepitas y constituyendo los denominados placeres. También, en los yacimientos primarios, ubicados en la región montañosa, el Oro nativo se encuentra en filones de origen hidrotermal, cristalizado en el sistema regular o en forma de granos, acompañado de cuarzo, pirita o baritina, principalmente. Sin embargo, este tipo de yacimientos no se encuentran plenamente identificados en la región, por tanto no son objeto de la explotación minera. El sitio de explotación se trata de un terreno boscoso; no se tiene un sitio específico claro en donde se realice la actividad, sino que a medida que van avanzando las acciones, se va cambiando de lugar progresivamente (ver foto 17). En periodos de verano prácticamente se paraliza la mina, porque las corrientes de agua que movilizan el material quedan casi secas, dificultando las labores y obligando el traslado de los cateadores a otras áreas más cercanas de las fuentes primarias que requieren mayores distancias de desplazamiento. Foto 17. Minero artesanal, “lavando” el Oro en uno de los sitios de explotación. Cabe resaltar que las actividades mineras en el municipio de Dibulla fueron suspendidas durante largo tiempo debido a la inseguridad y problemas de orden público que se presentaron en la región, referidos a la presencia de grupos armados al margen de la ley, situación que ocasionó la renuncia de empresas interesadas en este importante recurso minero. El sector aurífero comprende un importante cordón del municipio, que va desde el corregimiento de Puente Bomba hasta Palomino, en los límites con el Magdalena, lugares en los que se puede conseguir de este mineral en cualquier parte contigua a las fuentes hídricas, abarcando una extensión cercana a los 500 Km2 que equivalen 29
  31. 31. a casi el 30% de la superficie total de Dibulla. Uno de los puntos de mayor interés es la parcela “Bella España” perteneciente a la vereda “Santa Rita de La Sierra”, que se encuentra en un extremo del rió Jerez. De estos yacimientos se tiene conocimiento desde la época de la colonización y desde hace unas décadas humildes campesinos de la región retomaron progresivamente la explotación del Oro a manera de subsistencia, para luego venderlo en los pueblos cercanos. Uno de los mineros más reconocidos es el señor Wilfredo Acosta, quien valerosamente se dedica a este arte acompañado por algunos familiares desde 1979. La minería la realizan por mutuo acuerdo con el dueño de las tierras. La explotación de los yacimientos de Oro (ver foto 18) se viene realizando de manera ilegal, aunque no clandestinamente, porque las autoridades del Municipio tienen conocimiento de la misma. Sin embargo, nadie ha firmado “Contrato de concesión” alguno con el estado, que formalice las acciones mineras que se vienen ejecutando. Foto 18. Yacimientos aluviales de Oro, explotados de manera informal. El área de interés es predominantemente plana en los valles, pero en algunas zonas, como el sector de “La Sierra de Santa Rita” la topografía tiene partes bajas con ondulaciones de arroyos que toman fuerza en periodos de invierno. Las zonas altas son de terreno quebrado y montañoso, con presencia de ríos a lo largo de la zona. El suelo es rocoso, con orígenes metamórficos y sedimentarios, en el cual se encuentran afloramientos que alertan sobre la presencia de oro en el lugar. La humedad es alta, debido a la vegetación extrema, la abundancia de arroyos y montañas. El aspecto climatológico se ve modificado por las épocas lluviosas y los vientos alisios que a finales del año tienden a bajar la temperatura hasta 20º C aproximadamente. El área de explotación es bañada por múltiples corrientes de aguas que descienden de la Sierra Nevada, entre las cuales están ríos como: Jerez, María mina, Tapia, Río Ancho, Cañas, Negro, Palomino y quebradas como: el Lagarto, Salamanca y el arroyo Mamaise. 30
  32. 32. La vegetación es abundante y muy variada por la humedad y los ríos que se sitúan en este territorio, los árboles que predominan en la zona son “Cañahuate”, “Guácimo”, “Ceibas” y “Caracolí”. La mayor parte de las tierras son reservas indígenas y/o forestales. También se encuentran diferentes tipos de animales, por lo que son zonas montañosas, se presentan: “Zainos”, “Guartinajas”, “Conejos”, “Venados”, “Zorros”, aves muy diversas y animales domesticados como el ganado vacuno, porcino y equino; un caso muy especial que habita este terreno es “La Danta”, el cual está en vía de extinción. Los “cateadores” también llamados “barequeros” son personas humildes, amables y trabajadoras, en su mayoría campesinos que luchan cada día por el sustento de sus familias y que habitan en las mismas zonas de explotación, otros también habitan parcelas que les ha adjudicado el estado y otros habitan en veredas aledaños al área de explotación. Extraen el Oro y lo comercializan de manera informal en el mercado negro. En estos yacimientos no se encuentra ningún tipo de instalaciones, ni equipos altamente industrializados, debido a que se explota el Oro artesanalmente, mediante métodos rudimentarios; así como hoy se extrae de un sitio, mañana puede ser de otro cerca o distante, pero al fin diferente. Geológicamente La zona presenta formaciones del periodo precámbrico de la era paleozoica, mesozoica, cuaternaria. En la era paleozoica se observan: Neises de los Muchachitos y Neises de Buritaca. En la era Mesozoica se observan Batolito Central de granodiorita y cuarzodiorita e Ignimbrita de los Calvos. El mineral que se encuentra en esta zona se puede hallar en forma superficial; la “mulata amarilla” es una roca que indica la presencia de Oro y la “mulata blanca” tiene Oro incrustado. Otras rocas del territorio asociadas al Oro, son llamadas localmente como: “Mulata azul”, “Tibi rojo”, “Cuarzo blanco”, “Marmaja”, “Congo” y “Piedra china roja”. El método de explotación del Oro es de forma artesanal, con herramientas de trabajo rudimentarias y sin elementos de seguridad por parte de los trabajadores para la extracción. El Oro que se capta en los procesos puede tener diversas dimensiones: desde polvillo, laminillas, granos muy pequeños hasta partículas de gran tamaño. El material es extraído mediante tres (3) modalidades:  Capotero: consiste en una excavación desde la superficie hasta 50 centímetros de profundidad.  Bareque: consiste en una excavación desde los 50 centímetros hasta 1.20 metros de profundidad. 31
  33. 33.  Cúbico: consiste en una excavación desde un 1.20 metros hasta 40 metros de profundidad. Es un sistema riesgoso, normalmente se realiza en las faldas de la serranía. El túnel tiene que contar con una serie de soportes a medida que se valla profundizando la excavación, que pueden ser de madera rígida y fuerte que pueda soportar el peso de las paredes del terreno. Consecuentemente, la explotación del Oro se lleva a cabo mediante tres (3) métodos: A. Cateo usando batea: Se escoge una cantidad típica de barro, se deposita en la batea y luego los cateadores, que son las personas que se encargan de escoger el oro, aplican movimientos circulares a la batea de modo que se evacua el material estéril y el metal precioso (que se observa como pequeñas chispitas) queda en el fondo de la batea. B. Cateo usando cajón: los cateadores usan un cajón de madera que pueden ser de diferentes tamaños, la superficie la cubren con un saco de cebolla y luego encima de este una parrilla, que sostienen con clavos; se agregan el barro en el cajón y se riega con agua de forma manual, al final sobre el saco solo quedan partículas de arena y del metal precioso, que fácilmente es recuperado por los cateadores (ver foto 19). Foto 19. Minería del Oro, mediante el método de “Cateo usando cajón”. C. Cateo por medio de motor: Este método se realiza de igual forma que el anterior con la diferencia que acá el deslizamiento del agua a través del cajón se logra usando un motor, que proporciona la fuerza de la presión hídrica, para que la liberación del Oro se realice de forma más eficaz. Las vías utilizadas en las áreas de explotación son “caminos de herraduras” creadas provisionalmente por los barequeros para su acceso a una distancia de hasta 4 kilómetros hacia dentro de la serranía. No puede ingresar ningún tipo de vehículo, solo se transitan montando caballo o caminando. 32
  34. 34. Actualmente no se cuenta con información alguna sobre el potencial de reservas auríferas de la región, se adolece de estudios geológicos por parte de organismos del estado o de empresas privadas que certifiquen la capacidad de desarrollar gran minería en el territorio de Dibulla. No obstante, debido a la producción artesanal que históricamente se ha obtenido, existen zonas bastante prometedoras correspondientes a las minas de Mamaise, Peñón Colorado (cabecera del río Jerez), Río Negro y María Mina. Para el proceso de arranque del oro se utiliza una barra, con la cual se desgarra y se fragmenta el material, seguidamente se deposita con una pala en baldes o costales para transportarlo, cuando la fuente del agua no aplica para el barequeo. El material estéril, producto de la explotación, no muy considerable y está conformado por partículas de rocas sedimentarias, ígneas y arenas de granos finos; estos desechos se depositan en la orilla de las fuentes de agua usadas para el lavado o se deposita en el suelo, cuando el lavado se hace con aguas transportadas en recipientes. Las herramientas que se utilizan en las operaciones mineras artesanales son: batea, pala, cavador, mocafre, barra de hierro, pico, jaguero, saco o costal, baldes, etc. (ver foto 20). Los trabajadores no cuentan elementos de seguridad, normalmente trabajan en bermudas y a pie descalzo, a pesar de los riesgos de accidentes que implica la explotación del mineral. Foto 20. Herramientas artesanales empleadas en la minería del Oro. Esta labor de minería artesanal cuenta con un número de trabajadores que no sobrepasa los cincuenta (50) barequeros, pero que en temporada de lluvia puede llegar a duplicarse, ya que muchos de ellos normalmente se dedican a otras actividades ajenas a la minería; los mineros trabajan de manera independiente y son dueños de su propia producción de Oro. 33
  35. 35. La explotación del mineral no deja ningún residuo sintético, solo material natural como la grava, fragmentos de roca y materia vegetal en descomposición, los cuales son conducidos hasta llegar a las fuentes de agua, previa acumulación en lugares secos. Las explotaciones que se hacen habitualmente son de tipo superficial y no altera específicamente la fisonomía del paisaje. No se produce efectos contaminantes por el uso de productos químicos o biológicos. Los trabajadores de la zona construyeron un vivero para la plantación de árboles nativos que equilibre la inevitable tala de algunos árboles y también, propenden por rellenar los pozos que crean, para prevenir la erosión masiva del suelo y posteriores deslizamientos. La minería del Oro en Dibulla corresponde a una fuente de empleo diversa, que con la ayuda del gobierno puede potenciarse, invitando al desarrollo de este sector productivo en la región, para que la explotación artesanal pueda tecnificarse con la adaptación de modernas tecnologías y se creen canales que permitan generar valor agregado al Oro, mediante la joyería, para un mejor aprovechamiento de este producto en el mercado nacional. 3. SAL La sal común, conocida popularmente como sal, corresponde a la sal denominada cloruro sódico (o cloruro de sodio), cuya fórmula química es NaCl. Tiene brillo vítreo, su coloración normalmente varía de incolora a blanca (ver foto 21), ocasionalmente presenta color rojo, amarillo o azul. Entre sus características conviene resaltar que es altamente diatérmica, plástica, viscosa y fluye a grandes presiones, esto la habilita como sello en fracturas y fisuras de las rocas que la circundan. Puede contener otras sustancias como: sulfato de calcio, cloruro de calcio, sulfato de magnesio, cloruro de magnesio, sulfato de sodio, bicarbonato de calcio, cloruro de potasio y bromuro de magnesio. Foto 21. La Sal 34
  36. 36. Otras denominaciones frecuentemente son sal marina y sal común. Está formada por pequeños cubos, constituye uno de los elementos más abundantes en la tierra, en terrenos sedimentarios, pérmicos, triásicos y terciarios. En su estado natural y fundamentalmente después de procesada, la sal es cristalina y de forma cúbica. Se encuentra disuelta en el agua del mar y algunos lagos o bien en forma más o menos pura en yacimientos. El agua del mar contiene una concentración media de sal de 30 gramos/litro, calculando las reservas mundiales en unos 40.000 billones de toneladas. Otras características de La Sal son: alta solubilidad en agua, peso específico menor (halita: 2,1 -2,2 g/cm3), preferencia de deformación plástica, impermeabilidad a hidrocarburos (petróleo), alta cantidad de agua en algunos cristales y cambios en la estructura cristalina durante temperaturas relativamente bajas. Dentro de los usos de La Sal es importante mencionar:  Alimentación: la sal se puede emplear en la alimentación con dos objetivos diferentes, por un lado su capacidad de realzar ciertos sabores hace que sea un condimento muy habitual, por otro lado su capacidad de conservar alimentos hace que sea adecuado para la elaboración de salazones y encurtidos.  Usos como condimento: es posiblemente el aditivo más antiguo y más usado en alimentación, y uno de los principales pilares de la cocina en casi cualquier cultura del mundo.  Usos como conservante: el descubrimiento de la sal como conservante es muy posible que se realizara al azar al observar que un alimento abandonado en ensalar perduraba más tiempo que uno abandonado al aire.  Usos industriales: aproximadamente el 60% de la producción mundial se dedica a aplicaciones industriales, principalmente en la elaboración de carbonato sódico sintético (na2co3) y álcalis de cloro empleado en la industria química.  Uso o empleos cotidianos: la sal se emplea en otros campos diferentes de la alimentación. uno de los más comunes en los lugares de clima frío es la aplicación en las carreteras y calles para derretir la nieve acumulada en ellas y prevenir la formación de hielo.  Usos en la industria química: la sal es una fuente de cloro que proporciona a la industria química este elemento en grandes cantidades, un ejemplo es su empleo en la elaboración del plástico denominado: pvc (policloruro de vinilo). Se emplea como aditivo en la formación de ciertas cerámicas.  Usos paramedicinales: suele emplearse en los spas y balnearios, disuelta en los baños (sales de baño). También se suele emplear para hacer baños de pies caseros. La sal es utilizada para que se desprendan las sanguijuelas adheridas.  Usos rituales: los usos rituales que involucran la sal son muy comunes en muchas culturas, es cierto que la mayoría de los casos el uso de la sal está relacionado en estos rituales con la idea de "pureza" o de "desinfección" o de "barrera contra el mal". 35
  37. 37.  Uso consumo animal: en la ganadería la sal es utilizada en forma pura o en combinación con otros elementos, que aportan al ganado nutrientes minerales necesarios en la dieta del animal, tales como: cloro, sodio, calcio, magnesio, fósforo, potasio y azufre. En Colombia, los principales usos de la sal cruda son en las industrias de producción de carbonatos y soda, las industrias textiles, los refinadores de sal para consumo humano, las curtiembres y la ganadería. 3.1. SALINAS DE MANAURE LTDA. - SAMA La actividad minera en Las Salinas de Manaure (ver foto 22), como comúnmente se les conoce en el departamento, constituyen el renglón más importante y característico de este municipio, directamente relacionado con la generación de empleo y el mejoramiento de la calidad de vida de sus habitantes. Foto 22. Salinas de Manaure Ltda. – SAMA. La sal es un mineral útil e indispensable para la humanidad, su explotación se realiza de manera artesanal e industrial. Aproximadamente el 70 % de la Sal que se consume en Colombia proviene de Manaure; la producción de Sal se ha convertido en una cultura difundida de generación en generación, con una excelente rentabilidad, al tratarse de uno los minerales más comercializados por su notable necesidad global. La sal se extrae a partir de depósitos evaporíticos naturales, y de concentración de salmueras en tanques de evaporación de las aguas marinas. El centro de explotación se localiza en el Municipio de Manaure, donde las condiciones climáticas favorecen una alta evaporación y la deposición de sulfatos de calcio, halita y compuestos de potasio. SAMA es la empresa que se encarga de la explotación y distribución de este mineral, esta organización surgió como resultado de la combinación entre una necesidad conjunta del Gobierno Nacional y de los indígenas Wayuu y la voluntad que 36
  38. 38. demostraron tener esas dos partes en obtener los mejores beneficios mutuos de la forma más equitativa posible. En Manaure, La Sal se encuentra depositada en charcas “pozos o estanques de agua” que son llenadas por motobombas, las cuales le bombean el agua del mar por medio de canales y luego de un determinado tiempo, la misma naturaleza, por medio de la evaporación solar, produce el mineral (ver foto 23). Foto 23. Extracción mecanizada de La Sal producida en las charcas. Por varios siglos, la explotación de sal en La Guajira fue parte de un proceso cíclico que se daba en las lagunas naturales, donde en épocas de mareas altas el mar entraba en ellas y quedaban atrapados peces y camarones que eran una fuente alimenticia para los indios pescadores. Luego, la evaporación producida por el sol y el viento hacía que la salinización ya no permitiera vida y se producía la cristalización, la cual era recolectada por los indígenas. En Manaure, la explotación de sal industrial se inició en los años veinte cuando el gobierno otorgó concesiones a particulares para explotar la sal marina. Para ese entonces, los mestizos reclutaban fuerza de trabajo colectivo de los indios wayuús, especialmente de la Alta Guajira (Bahía Honda) donde había tradición de recolección salina mediante el sistema de trueque. Hasta los años cuarenta la explotación fue totalmente manual y requería una mínima inversión de capital. El acarreo de la sal cosechada se hacía en canoas hasta los barcos y el área de explotación sólo llegaba a 40 hectáreas. Seguidamente, el Banco de la República se hizo cargo de las salinas, allí se comenzó a mejorar la técnica para la explotación del producto y el transporte de la sal. En la primera etapa se hicieron obras para el control y perfeccionamiento de la explotación, tales como: trincheras carreteables para facilitarla movilización de los vehículos en la recogida de la sal, dotación de un sistema descargue por canal directo desde el mar, instalación de equipos de bombeo y ampliación de las áreas de cristalización. 37
  39. 39. El Instituto de Fomento Industrial, IFI, continuó con la administración y explotación de las Salinas Marítimas, en desarrollo del Contrato denominado Concesión Salinas desde el 2 de abril de 1970, periodo que se prorrogó hasta el 31 de diciembre del año 2001. La comunidad Wayuu mantuvo una lucha por muchos años, reclamando los derechos de propiedad y reconocimiento ancestral de los terrenos donde están ubicadas las salinas, y la compensación por los daños ecológicos y al medio ambiente que la producción industrial ocasionó. Estos conflictos se condujeron al Estado y a la comunidad Wayuu a lograr a un acuerdo, firmado el 27 de julio de 1991: reconocimiento estatal del territorio y derechos del pueblo indígena, el compromiso de reorganizar la cosecha indígena de las charcas de Shorchimana y Manaure para mejorar la producción y condiciones de trabajo, la creación de una sociedad de economía mixta: Sociedad de Salinas de Manaure, SAMA. El yacimiento de cloruro de sodio (NaCl) que se encuentra en las Salinas de Manaure pertenece al grupo de las evaporitas, es de origen marino, es un yacimiento que para su formación necesita condiciones ambientales especiales como son baja pluviosidad, fuertes vientos, altas temperaturas, baja humedad y baja infiltración. El diseño de la planta de procesamiento de La Sal, está conformada por: estaciones de bombeo, depósitos, cristalizadores, zona residencial, zona de oficina, zona industrial, puesto de control, báscula, zona de descargue (dique), planta de lavado, torre de apilamiento y muelle de cargue. El proceso de producción de la sal consta fundamentalmente de tres (3) etapas, que son: A. FABRICACION: Se logra a través de unos pasos secuenciales que parten de la captación de agua de mar en la estación de bombeo 1 (S1), la cual tiene una concentración inicial de sal de 3.4 g/L de magnesio, conocida como salmuera virgen y bajo estas condiciones se encuentra lista para realizar el cargue de los cristalizadores. La concentración gradual de la salmuera se realiza de manera natural por efecto de la evaporación ocasionada por los rayos solares y los vientos de la zona, para lo cual se dispone de una extensa área de aproximadamente cuatro mil (4000) hectáreas, ubicada en los sectores de las ciénagas de San Agustín y San Juan. El área está compuesta en su diseño por cuarenta depósitos o estanques en serie ordenados en cinco circuitos que se comunican por medio de compuertas y tuberías, a través de los cuales corren las aguas en proceso, impulsadas por los equipos (hidrobombas) instalados en las estaciones de bombeo estratégicamente localizadas según los diseños del centro de producción para lograr el tiempo necesario de residencia que requiere la salmuera para alcanzar su saturación. 38
  40. 40. En la medida que varía la concentración, otras sales y compuestos minerales de importancia contenidos en la salmuera en proceso, alcanzan antes que el cloruro de sodio su propia condición de saturación, se hacen insolubles y precipitan en el recorrido. Esta característica permite la eliminación selectiva de algunas impurezas de tipo químico indeseables en la composición del producto final. Lograda la condición de saturación en cloruro de sodio de la salmuera, esta es bombeada al área de los cristalizadores donde se inicia su fase de cristalización que consiste en la inmediata configuración del enlace iónico del sodio y el cloro con la instantánea formación del cristal que se precipita en el piso de dichos cristalizadores. En los cristalizadores, la salmuera debe una concentración de magnesio comprendida entre 13.11 g/L y 36.0 g/L, cuando la concentración de magnesio en la salmuera de fabricación de sal llega a 30 g/L, es un indicador para la realizar un control suplementario con el objeto de no rebasar la concentración máxima indicada. La capa o torta resultante de esta cristalización, una vez cumplidos los requisitos físicoquímicos y de producción establecidos, se seca drenando completamente la salmuera madre remanente para dar inicio a la cosecha. B. COSECHA: Esta etapa comprende los siguientes pasos: Escarificado, Arrume, Cargue, transporte, Pesaje. El escarificado es la operación mecanizada de rapado y corte en surcos de la capa compacta de sal que posteriormente es arrumada, cargada (ver foto 24) y transportada hasta la planta de lavado, previo paso por la bascula de pesaje. Cuando la recolección es artesanal la operación de escarificación y arrume se desarrolla manualmente con picos, barretones palas y carretillas por parte del personal indígena, específicamente en las denominadas charcas Shorshimana y Manaure. Foto 24. Cargador que se emplea para colocar La Sal en los camiones. C. LAVADO Y ALMACENAMIENTO: La fase de lavado y almacenamiento de sal es la ultima que se realiza, para lo cual el centro cuenta con una planta industrial (ver foto 25) diseñada básicamente para reducir o eliminar las impurezas de tipo químico, separar insolubles y cuerpos extraños al producto 39
  41. 41. para entregarlo con los requisitos analíticos y técnicos que las normas de calidad establecen. El proceso de la parte de lavado se inicia con el recibo de la sal en las tolvas, cuyo fondo comunica a un registro o cámara donde es preparada mezclándola proporcionalmente con un volumen de salmuera saturada artificial, e impulsada hidráulicamente a través de tuberías hacia la parte superior de las torres de lavado, donde es vertida en cascada sobre una serie escalonada de escurridores dotados de duchas de enjuague a presión con salmuera artificial y agua de mar que remuevan impurezas contenidas que le son retiradas por escurrimientos junto con la salmuera acompañante. Foto 25. Planta de lavado de La Sal. Posteriormente, por un mecanismo de centrifugación se separa completamente la salmuera que todavía arrastra, obteniéndose una sal seca y limpia que es trasladada por medio de bandas transportadoras hacia el área de almacenamiento (ver foto 26), el cual se hace a través de un stacker o punto de descargue donde se conforman las pilas de sal listas para su embarque, actividad que se ejecuta por medio del muelle de cargue que consta de un sistema de bandas transportadoras que conducen la sal hasta los barcos. 40
  42. 42. Foto 26. Área de almacenamiento de La Sal. Por otro lado, con relación a las reservas de La Sal en Manaure, puede decirse que son “inagotables” por la simple razón de que su factor de abastecimiento es el mar. Dentro de la maquinaria y equipos utilizados en las salinas, cabe destacar:  Motoniveladoras: las cuales se utilizan para el mantenimiento y arreglo de las vías.  Bulldozer D6 y D8 con riper: éste se utiliza para la adecuación y preparación de los cristalizadores próximos hacer alimentados con salmuera.  Cargador 9-30: con capacidad de 25 a 30 m3, que se utiliza para llenar las volquetas que llevan la sal hasta la planta de lavado cuenta con una especie de cuchara delantera que recoge la sal del cristalizador y la deposita en la volqueta tiene una capacidad de unos 10 kilos por cada recolección.  Volquetas: son las encargadas de transportar la sal hasta la planta de lavado, recorren una distancia de 40km aprox. por terraplén o jarrillón con un ancho aproximado de 4m y tienen una capacidad de cargue de 10 toneladas por recorrido. Éste es un servicio contratado.  Estación de bombeo: La estación S1 cuenta con 4 bombas que cada una tiene una capacidad de bombeo de 17.000 galones por minuto. Las demás estaciones cuentan con 2 bombas las de S2 tiene una capacidad de bombeo de 32.500 gl/min, la S3 con capacidad de 15.000 gl/min, la S6 con 8.000 gl/min. de capacidad de bombeo.  Equipos para la planta de lavado: ésta es una máquina que tiene unos embudos donde es depositada; la sal es llevada a la tolva por medio de bandas transportadoras.  Apilador radial o tolva: esta máquina consiste en apilar la sal ya lavada y lista para ser explotada.  Muelle de carga: éste cuenta con una banda transportadora que pasa por encima de él para ser depositada en los vagones de los buques.  Báscula: ésta consiste en pesar las volquetas cargadas con sal para llevar el control de tonelaje. 41
  43. 43.  Estación de bombeo: también llamado canal, el cual tiene una motobomba que se encarga de transportar el agua de mar, a través del canal, para que ésta pase por un recorrido y llegue a la mejor proporción gradual. A pesar de las dificultades que enfrenta, el proyecto Salinas de Manaure Ltda. – SAMA, tiene una muy buena proyección que deberá estar sustentada en el mejoramiento los medios de transporte, la optimización de un puerto con mayor calado, el fortalecimiento comercial y de marketing en general, la transferencia de tecnología de punta e investigación para el desarrollo minero. 3.2. INDUSTRIA SALINERA DEL CARIBE – INDUSALCA S.A. La empresa Indusalca es una refinadora de sal que obtiene su materia prima de las Salinas Marítimas de Manaure - SAMA. Esta empresa cuenta con la participación en el mercado nacional con las siguientes marcas: Sal cristal (consumo humano, ver foto 27), Tintusal (industria textil), Salmigan (sales mineralizadas) y sales industriales. Foto 27. Producción de Sal cristal. Indusalca S.A. tiene como misión, producir y comercializar sal y sus derivados de excelente calidad, satisfaciendo oportunamente las necesidades de sus clientes; contribuyendo a la preservación de la salud y alimentación sana de los consumidores y al desarrollo de sectores dependientes, a través de procesos productivos eficientes de alta tecnología siempre en armonía con el medio ambiente. La empresa cuenta con 110 trabajadores, distribuidos en las diferentes áreas (ver foto 28), así como con un laboratorio para mediciones de parámetros físicos y químicos. En el laboratorio se realiza el control de las variables Yodo, Flúor, humedad, temperatura y granulometría; es decir miden los parámetros físicos y químicos que deben tener para la elaboración de las fichas técnicas establecidas por el INVIMA para que puedan ser aptas para el consumo humano. 42
  44. 44. Foto 28. Trabajadores de Indusalca S.A. en pleno proceso. Indusalca realiza sus operaciones de producción en la planta ubicada en Uribía. Actualmente es el único productor de sal marina en Colombia del sector privado que cuenta con una planta de lavado de sal, la cual genera un valor agregado a las características y calidad de sus productos, brindando con esto pureza "grano a grano". Esta moderna planta está diseñada con todos los requerimientos técnicos necesarios para el desarrollo de una operación eficiente de lavado de sal, con el objetivo de obtener un producto final con las mejores especificaciones para responder competitivamente al más exigente mercado. La planta de lavado de sal cuenta con una tolva receptora de almacenamiento y estructura central en acero inoxidable, igualmente su circuito hidráulico, tubería en PVC de alta presión y equipo de bombeo, dispone de una moderna centrífuga vibratoria importada de Alemania y un estanque de almacenamiento de la salmuera de lavado, recubierta con un material especial, donde inicia con unos módulos para el manejo de los sólidos y tratamientos de lodos. Debido a que muchas veces Indusalca ve afectada su producción por la parálisis de las actividades en SAMA, la empresa ha buscado crear sus propias “charcas salinas” en el municipio de Uribia, más específicamente en el corregimiento El Cardón, enfocados a cumplir las exigencias normativas y legales para su funcionamiento y de esta forma producir Sal dependiendo de las exigencias de sus clientes. En el proceso de industrialización de la sal, Indusalca dispone de dos plantas una para producir sal de consumo humano y otra para sal de uso industrial. El proceso de refinación de la sal consta de las siguientes etapas: A. Lavado: La materia prima (sal en grano) una vez extraída de los pozos de Manaure, es ensacada y trasladada, en camiones a la planta procesadora en Uribia, en donde se somete a un proceso de lavado. Aquí se van vaciando los 43
  45. 45. sacos de sal a un tornillo sinfín (transportador) en donde recibe un chorro de agua a presión, mientras se va transportando hacia otro tornillo sinfín de las mismas características, para su enjuague, en donde se desintegran los granos y se desprende las impurezas. B. Secado: En este proceso, la sal ya escurrida del lavado, pasa por medio de un sinfín transportador, a un cilindro rotatorio. De 6 m. De largo y 12 r.p.m. (revoluciones por minuto) a este se anexa una cámara de fuego que mantiene encendida la llama, (combustionada con diesel) la misma que a través de un Blower (ventilador extractor) permite la circulación de aire caliente. El secador, por efecto de la temperatura reinante, (100 º c), elimina el agua de la sal y la deja totalmente seca, mas desintegrada y extremadamente caliente. C. Enfriamiento: Luego del proceso de secado a altas temperaturas, la sal, ya seca, es transportada a través de un elevador de cangilones hacia un cilindro de las mismas características del secador, rotatorio por el cual circula aire a temperatura del ambiente, extraído por el mismo Blower enunciado en el proceso anterior. D. Molienda: Después del enfriamiento, la sal, ya a menos temperatura, es transportada por otro elevador de cangilones, hacia el molino, el mismo que desintegra por impacto y a altas r.p.m. (revoluciones por minuto) los granos de sal hasta darle cierta granulometría. E. Criba o Zaranda Molida: la sal, ésta es transportada por un tornillo sinfín hacia la criba o “zaranda clasificadora” donde se clasifica el grano de la sal de acuerdo a la granulometría adecuada, a través de unas mallas perforadas n° 60 y 70 respectivamente, dicha criba tiene tres compartimientos por uno de ellos cae la sal refinada clasificada (de mesa) de acuerdo a la granulometría requerida otorgada por la malla; por el segundo compartimiento regresan los granos de sal más gruesos, los mismos que, por medio de otro elevador de cangilones, vuelven al molino para ser triturados y regresar al ciclo; y por el otro compartimiento se obtiene el polvo que se extrae de la sal resultante de la molienda y la zaranda, polvo que es un subproducto, el mismo que se extrae para obtener un producto más fluido y puro. 44
  46. 46. Foto 29. Planta física para el procesamiento de la sal. F. Yodización y Fluorización: Obteniendo en la etapa anterior, la granulometría adecuada para la sal de mesa, ésta es transportada por un tornillo sinfín mezclador, el cual recibe a través de un sistema de goteo por gravedad por medio de 3 mangueras surtidoras, que suministran a la sal, la cantidad adecuada de solución para obtener la concentraciones exigidas de yodo y flúor hasta llegar a un elevador de cangilones que lleva a almacenar el producto terminado para abastecer a la maquina envasadora. G. Envasado y Sellado: con la ayuda de operadores almacenan el producto terminado en las tolvas, se abren las compuertas de la misma para que se abastezcan las maquinas. Para el envase y sellado de las fundas contamos con máquinas envasadoras manuales. Una de las maquinas se utiliza para el envasado de la sal de mesa de ½ kg. Y cambiando. Estas máquinas maximizan la producción y elevan la productividad. H. Empaque del producto: Una vez envasado el producto terminado (sal de mesa) las fundas salen del cuarto de envasado por medio de unos buldócer a la bodega para luego su comercialización. Por su parte en la planta industrial se le realiza el debido proceso a las sales que son utilizadas industrialmente, dentro de las cuales se encuentran, sal lavada, sal cruda, sal de aprovechamiento, sal de concentrado, sal ganadera y sal mineralizada. El proceso realizado en esta planta, es muy parecido al realizado en la planta de sal para el consumo humano, la sal debe tener un 5 – 8 % de humedad, luego la sal pasa a la etapa de molienda, en esta etapa se cambia la malla dependiendo del tipo de pedido que realice el cliente, luego de la molienda pasa a un horno giratorio que tiene una temperatura de 100 a 110°C en el cual la sal sufre el proceso de calcinación o quemado, este horno funciona a gas natural y el producto final viene en 45
  47. 47. presentaciones de 50 kilos, dentro de los cuales se almacenan en pilas de 40 bultos (ver foto 30), los que hacen un total de 2000 kilos o 2 toneladas. Foto 30. Bultos de Sal. La producción en esta planta es de 150 toneladas diarias, se obtienen:  Sales oscuras- concentrado: Pureza más baja de 90-93% porcentaje de cloruro de sodio.  Sal de ganadería: Pureza entre 95-98% porcentaje de cloruro de sodio.  Sal concentrado animal: se le agrega oxido ferroso para dar color rojo, cromo da color verde. Se le agrega color debido a que la ley exige que la sal de concentrado de animal tenga que diferenciarse de la de consumo humano.  Sal mineralizada: se le agregan químicos dependiendo que necesita cada animal (reproducción, crecimiento, entre otros). 4. ARCILLA Es un suelo o roca sedimentaria, plástica y tenaz cuando se humedece (ver foto 31). Se caracteriza por adquirir plasticidad al ser mezclada con agua, y también sonoridad y dureza al calentarla por encima de 800º C. De gran importancia en la industria, la arcilla se compone de un grupo de minerales aluminosilicatos formados por la meteorización de rocas feldespáticas, como el granito. El grano es de tamaño microscópico y con forma de escamas. Esto hace que la superficie de agregación sea mucho mayor que su espesor, lo que permite un gran almacenamiento de agua por adherencia, dando plasticidad a la arcilla y provocando la hinchazón de algunas variedades. 46
  48. 48. Foto 31. La Arcilla La arcilla está constituida por agregados de silicatos de aluminios hidratados, procedentes de la descomposición de minerales de aluminio. Presenta diversas coloraciones según las impurezas que contiene, siendo blanca cuando es pura. Surge de la descomposición de rocas que contienen feldespato, originada en un proceso natural que dura decenas de miles de años. Físicamente se considera un coloide, de partículas extremadamente pequeñas y superficie lisa. El diámetro de las partículas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fracción textural arcilla puede haber partículas no minerales, los fotolitos. Químicamente es un silicato hidratado de alúmina. La arcilla común es una mezcla de caolín, o arcilla china (arcilla hidratada) y de polvo fino de algunos minerales feldespáticos anhidros (sin agua) no descompuestos. Las arcillas varían en plasticidad, todas son más o menos maleables y capaces de ser moldeadas cuando se humedecen con agua. Las arcillas plásticas se usan en todos los tipos de alfarería, en ladrillos, baldosas, pipas, ladrillos refractarios y otros productos. La calidad del mineral varía de acuerdo con el tipo de arcilla presente en dicho yacimiento y la influencia de patrones tanto químicos como físicos. También cabe resaltar que entre más profunda sea la barrera el mineral es de mejor calidad. La arcilla tiene propiedades de la materia plásticas, lo que significa que al humedecerla puede ser modelada fácilmente. Al secarse se torna firme y cuándo se somete a altas temperaturas acaecen reacciones químicas que, entre otros cambios, causan que la arcilla se convierta en un material permanentemente rígido, denominado cerámica. Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarería, de uso práctico y decorativo. Los diferentes tipos de arcilla, cuando se mezclan con diferentes minerales y en diversas condiciones, son utilizados para producir loza, gres 47
  49. 49. y porcelana. Dependiendo del contenido mineral de la tierra, la arcilla, puede aparecer en varios colores, desde un pálido gris a un oscuro rojo anaranjado. Un horno diseñado específicamente para cocer arcilla es llamado horno de alfarero. La arcilla cocida al fuego, la cerámica, es uno de los medios más baratos de producir objetos de uso cotidiano y una de las materias primas utilizada profusamente, aún hoy en día: Ladrillos (ver foto 32), vasijas, platos, objetos de arte, e incluso sarcófagos o instrumentos musicales, tales como la ocarina, fueron modelados con arcilla. La arcilla también se utiliza en muchos procesos industriales, tales como la producción de cemento, elaborar papel y obtener sustancias de filtrado. Foto 32. Ladrillos producidos con La Arcilla, en La Guajira. Los arqueólogos utilizan las características magnéticas de la arcilla cocida o transformada en producto cerámico, para fechar los elementos arcillosos que han permanecido con la misma orientación y compararlos con otros periodos históricos, en bases de hogueras, hornos, etc. 4.1. ARCILLA EN FONSECA La extracción artesanal de arcilla para la fabricación y venta de ladrillos, en el municipio de Fonseca, constituye un interesante renglón económico de esta localidad que, a pesar de que es explotado de manera informal, corresponde al sustento de numerosas familias (ver foto 33). 48
  50. 50. Foto 33. Explotación artesanal de arcilla en Fonseca – La Guajira. En el pequeño corregimiento de Confuso, muchos de sus habitantes viven de esta actividad, no obstante, a pesar de que las áreas destinadas a la explotación de arcilla poseen excelentes propiedades para propiciar un uso industrial, la mayor parte del mineral es desaprovechado debido a la falta de maquinaria en las operaciones mineras, ya que los mineros solo extraen hasta donde su fuerza corporal les permite. En general, la explotación artesanal de arcilla requiere urgentemente atención por parte de la autoridades, no solo municipales sino también departamentales, para su organización y de esta forma un mejor aprovechamiento de dicho mineral, puesto que se trata de una actividad ilegal. El mejoramiento de las técnicas de producción y organización permitirá un dinamismo en cuanto al manejo de la información entre los productores, que además repercutirá en la creación de un mejor ambiente de trabajo, sin olvidar las condiciones ambientales y culturales que este tipo de actividad pueda causar. Específicamente, La mina de arcilla situada en la finca “Las Mercedes” se encuentra en un estado deficiente, pues no cuenta con servicios básicos tales como energía eléctrica, agua directa, además adolece que equipos y elementos de seguridad industrial y estándares de seguridad minera. La mina se encuentra ubicada en la carretera que conecta al casco urbano de Fonseca con el pueblo de Conejo, más exactamente en el corregimiento de Confuso. La topografía del lugar donde se ubica el yacimiento comprende una superficie plana, sin relieves abruptos ni inclinaciones. Las condiciones climáticas y atmosféricas que caracteriza la zona en los últimos años, son bastante variables; los periodos prolongados de invierno afectan la producción del mineral, generan una parálisis parcial de la actividad de su extracción, lo que ocasiona pérdidas en el capital. Debido a las precipitaciones la superficie de la tierra se humedece, por lo que la arcilla se encuentra depositada en forma de “barro” (ver foto 34). 49
  51. 51. Foto 34. Yacimiento de Arcilla en Fonseca. La zona de influencia de la mina de arcilla está ubicada cerca de una quebrada, fuente de donde se extrae el agua para ser utilizada en la fabricación de los ladrillos. La región es bañada principalmente por dos ríos: Ranchería y Cesar. El conjunto de especies vegetales que habitan en esta área es diverso, se puede encontrar la siguiente vegetación: el quebrado, corazón fino, puy, trupillo, uvito macho, el valsado, dividivi, olivo, macuruto, guayacán, entre otros. Sin embargo la flora se ha visto perjudicada debido a los efectos de la extracción y procesamiento de la materia prima (arcilla). Las especies de animales que habitan esta región es variada, entre ellos se pueden apreciar las culebras (la coral), además el chivos, zorros, iguanas, vacas, cerdos, lobos, conejos. Los insectos también hacen parte de este medio. Por la forma de explotación y los bajos recursos de los mineros, el sitio no cuenta con grandes instalaciones, solo una pequeña casa donde vive el propietario del terreno, una pequeña “cabaña” para que descansen los trabajadores y cuatro hornos para la calcinación de los ladrillos. El yacimiento no se encuentra registrado ante el Ministerio de Minas y Energía, por lo que se trata de una actividad ilegal, sin contrato de concesión minera para poder comercializar legalmente. El propietario del terreno les alquila las parcelas (subdivisiones) a los mineros artesanales por medio de un contrato escrito que establece el pago de una mensualidad. La explotación se inició aproximadamente hace ocho (8) años, el dueño de las tierras realizó un hueco, para utilizarlo como bebedero de los animales de la finca y cuando se secaba dejaba en el fondo un material rocoso y duro con pigmentación rojiza, fue así que identifico que se trataba de un material apto para producir los ladrillos. Ante 50
  52. 52. la falta de empleo, gradualmente habitantes del corregimiento fueron asumiendo la minería de la arcilla como su única fuente de ingresos. Por ser la mina explotada de manera artesanal no cuenta con un diseño minero establecido, solo se ha venido haciendo siempre lo mismo: mojar, cavar, amasar y secar sin ningún tipo de condiciones, restricciones o protecciones. El mineral en esta zona se encuentra depositado de forma horizontal, lo que se ha determinado empíricamente, pues no se ha realizado ningún tipo de estudio geológico. La Arcilla es una roca sedimentaria pulverulenta de grano muy fino que se encuentra depositada en capas, es decir presentan una forma regular. La arcilla es un mineral procedente de la descomposición de las rocas, tiene propiedades que le permiten al humedecerse ser moldeada fácilmente y al someterse a elevadas temperaturas se convierte en un material rígido (ver foto 35). Foto 35. Horno artesanal para la calcinación de La Arcilla. El método de explotación en esta mina corresponde a la minería de superficie, usando la subdivisión canteras, por que el material extraído es utilizado para la construcción. El mineral es extraído mediante una excavación sin medidas determinadas quedando así unos bordes, llamados barreras, las cuales son remojadas para que posteriormente sea extraído el material necesario con la ayuda de palas y picos. Esta actividad se realiza continuamente debido a que es fundamental humedecer el terreno de la explotación para facilitar del manejo del mineral. En el proceso, es necesario amasar el mineral y mezclarlo con arena, aserrín, agua y el jamiche; luego pasa la arcilla al molde para que tome la forma original del ladrillo, después pasa al proceso de secamiento con el sol (ver foto 36) y luego se transporta el producto hacia el horno. Las excavaciones tienen una altura de aproximadamente dos (2) metros y medio y su ancho es indeterminado debido a que pueden extenderse en distintas direcciones. 51

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