INSTITUTO TECNOLOGICO DE CAMPECHE   CARRERA EN INGENIERIA AMBIENTAL                 UNIDAD I           ECONOMIA AMBIENTAL ...
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INTRODUCCION: Las relaciones entre medio ambiente, energía yeconomía se han puesto de presente en los últi-mos años como c...
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Teniendo en cuenta estos elementos, se puedenenunciar los dos principios fundamentales de latermodinámica, los cuales rige...
Por su parte, el segundo principio, o ley de la en-tropía, plantea que ésta -es decir, la cantidad deenergía no disponible...
Sin embargo, desde el punto de vista epistemoló-gico y de la praxis científica, las posibilidades ili-mitadas de transform...
la conservación de la materia y la energía, echan-do a un lado el principio de entropía y, en conse-cuencia, desconociendo...
B.  Funciones de los Entornos Naturales: Desde una perspectiva económica, los entornosnaturales tienen cuatro funciones:  ...
No obstante, es importante tener en cuenta que lacapacidad del ambiente natural para desempeñarambas funciones es finita. ...
ración con sus tasas de regeneramiento natural;por otra, si la generación y vertimiento de re-siduos es tal que se altera ...
C.-  VISIONES DEL SISTEMA ECONOMICO: La teoría económica dominante no considera demanera explícita los recursos naturales ...
La Economía considera el proceso económicocomo un flujo circular aislado del medio físico(es decir, en el que no hay entra...
Gráfico 1.  Visión de la economía del sistema económico
Sin embargo, esta visión no considera que los bie-nes y servicios intercambiados en los mercadosson producidos en el ámbit...
• Gráfico 2.  Visión biofísica del sistema económico
• De acuerdo con esta visión, el sistema  económi-co es un subsistema encajado dentro  de un eco-sistema más amplio y está...
II.-CONCEPCIÓN ECONOMICA DEL ENTORNO                      NATURAL:                          • La visión pre-analítica del ...
• La Economía es la ciencia que estudia la  con-ducta humana como una relación entre  fines y medios limitados que tienen ...
• En el mundo exterior existen cosas tan relativa-  mente abundantes que el uso de unas cuantas  unidades para un fin no s...
• Esta acelerada transformación, con la entropía  resultante de la misma y habiendo rebasado los  límites de algunas funci...
sustentó el progreso que llevó a aquélla- ofrez-ca respuestas mediante la incorporación de losrecursos naturales en su mar...
• De este modo, la Economía empieza a preocu-  parse por los recursos naturales tan pronto se  le exigen respuestas a la c...
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introduciendo hipótesis relativas a las preferen-  cias de las diversas generaciones que se refle-  jan en una tasa de des...
• de la segunda ley de la termodinámica resulta  crucial. • En efecto, la noción económica de escasez con-  trasta con aqu...
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III.- La necesidad de una nueva mirada: • El análisis de las relaciones entre el medio am-  biente, la energía y la Econom...
• La visión del sistema económico como un flujo  circular evidencia el carácter mecanicista de la  economía convencional t...
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• Asimismo, es importante tener en cuenta que  los precios no son indicadores apropiados del  valor de las funciones que d...
• De esta manera, estos indicadores en su con-  junto contribuirían efectivamente a orientar la  gestión de la naturaleza ...
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análisis de la importante relación que tiene la economía con le medio ambiente para el desarrollo sustentable de las generaciones futuras del país y del estado

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1.1. relacion de la economia con el medio ambiente

  1. 1. INSTITUTO TECNOLOGICO DE CAMPECHE CARRERA EN INGENIERIA AMBIENTAL UNIDAD I ECONOMIA AMBIENTAL 1.1.- Campo de la economía ambiental. Septiembre de 2010
  2. 2. Relaciones Medio Ambiente-Economía: La necesidad de una nueva mirada• Las relaciones entre medio ambiente y econo- mía han cobrado importancia en los últimos años como consecuencia de las crisis energéti- cas y ambientales asociadas a los procesos de desarrollo económico.  En este documento se ilustran los principios que han sustentado di- chas relaciones y la forma como la Ciencia Eco- nómica los ha incorporado en su marco teórico.
  3. 3. INTRODUCCION: Las relaciones entre medio ambiente, energía yeconomía se han puesto de presente en los últi-mos años como consecuencia de los procesos dedesarrollo económico, las crisis energéticas y am-bientales y las críticas a los presupuestos episte-mológicos de las distintas ciencias y los cambiosque éstas están efectuando. En este corto y esquemático documento, se pre-tende mostrar los principios que tradicionalmentehan sustentado estas relaciones así como mos -
  4. 4. trar que la Ciencia Económica aún no ha adapta-do su marco teórico para tener en cuenta loscuestionamientos que en la actualidad se le ha-cen; por último, se sugieren algunos cambiosque valdría la pena se suscitasen en el marcoteórico de la Economía para detener las con-secuencias que las relaciones vigentes han teni-do en la práctica.
  5. 5. I.-  Relaciones Medio Ambiente - Economía:  Principios Básicos Las relaciones entre los entornos naturales y lasactividades económicas y la forma como la Eco-nomía, en tanto disciplina científica, ha discernidoestas relaciones se basan en tres pilares funda-mentales, a saber:  las leyes de la termodinámicay sus repercusiones sobre la noción de progreso,las funciones que desempeñan los recursos natu-
  6. 6. rales en el proceso económico y la visión de esteúltimo con respecto a los fundamentos anteriores.A.  Energía y ProgresoLa energía es la capacidad de efectuar cambios decualquier índole (e.g., naturales, tecnológicos); enese sentido, ella interviene en todo proceso detransformación material, incluyendo la producciónde bienes y servicios. La energía se almacena tanto en la materia (porejemplo, combustibles fósiles, biomasa ) como en
  7. 7. campos de fuerza (electricidad, trabajo animal yhumano) y, desde el punto de vista cualitativo,existe en dos estados:-  Energía disponible o libre, que posee una es-tructura ordenada y que el hombre puede trans-formar casi por completo, y-  Energía confinada o no disponible, que estádesorganizada, dispersada caóticamente, y queel hombre jamás podrá transformar. 
  8. 8. Teniendo en cuenta estos elementos, se puedenenunciar los dos principios fundamentales de latermodinámica, los cuales rigen todas las transfor-maciones energéticas y materiales que tienen lu-gar en el Universo.  El primer principio, o ley de la conservación de laenergía, estipula que la energía y la materia no sepueden crear ni destruir a lo largo de los diferen-tes procesos, sino que son transformadas en susdiversas manifestaciones. 
  9. 9. Por su parte, el segundo principio, o ley de la en-tropía, plantea que ésta -es decir, la cantidad deenergía no disponible en un sistema aislado acu-sa incrementos continuos, de modo que el ordende dicho sistema se transforma progresivamenteen desorden. Así las cosas, la energía y la materia están suje-tas a una ley de conservación, pero también auna ley que contempla su degradacióncualitativa e irreversible, de ahí que se diga que“nada pasa en el mundo sin transformación deenergía y sin producción de entropía”. 
  10. 10. Sin embargo, desde el punto de vista epistemoló-gico y de la praxis científica, las posibilidades ili-mitadas de transformación derivadas de laprime-ra ley de la termodinámica constituyen elprinci-pal cimiento de la noción de progreso acuyo propósito se han encaminado losdesarrollos de diversas ciencias, entre las quese incluye la Economía. Dichas ciencias enarbolan el paradigma mecani-cista, que tiene como una de sus bases la ley de
  11. 11. la conservación de la materia y la energía, echan-do a un lado el principio de entropía y, en conse-cuencia, desconociendo las limitaciones que ésteimpone sobre el progreso al que pretenden coad-yuvar. 
  12. 12. B.  Funciones de los Entornos Naturales: Desde una perspectiva económica, los entornosnaturales tienen cuatro funciones:   en primerlugar, proveen insumos al sistema productivo; ensegundo lugar, actúan como sumidero para losresiduos resultantes de las actividades de pro-ducción y consumo; en tercer lugar, constituyenel soporte de la vida (al facilitar fenómenos comola estabilidad ecosistémica y climática) y, porúltimo, suministran servicios de “amenidad”,esto es, de esparcimiento y deleite. 
  13. 13. No obstante, es importante tener en cuenta que lacapacidad del ambiente natural para desempeñarambas funciones es finita.  Tal finitud serelaciona con el nivel en que las actividadeshumanas lo afectan de modo irremediable. Así, por una parte, la disponibilidad de recursosnaturales depende del ritmo de utilización y explo-tación que se haga de los mismos (excepto en elcaso de los recursos no-renovables) en compa- 
  14. 14. ración con sus tasas de regeneramiento natural;por otra, si la generación y vertimiento de re-siduos es tal que se altera la capacidad delme-dio ambiente para asimilarlos, la absorciónde re-siduos se deteriora.   
  15. 15. C.-  VISIONES DEL SISTEMA ECONOMICO: La teoría económica dominante no considera demanera explícita los recursos naturales y energé-ticos porque no ha incorporado en su marco ana-lítico las funciones que estos recursos desempe-ñan en la estructura y operación del sistema eco-nómico.  Para entender esto, es pertinente con-templar la visión de las actividades económicasque subyace al análisis de la ciencia económica.
  16. 16. La Economía considera el proceso económicocomo un flujo circular aislado del medio físico(es decir, en el que no hay entradas ni salidasde materia y energía) en el que las empresas ylas familias intercambian bienes/servicios ydinero, tal como se representa en el Gráfico 1. 
  17. 17. Gráfico 1.  Visión de la economía del sistema económico
  18. 18. Sin embargo, esta visión no considera que los bie-nes y servicios intercambiados en los mercadosson producidos en el ámbito material obedeciendoa las leyes de la física (especialmente las leyes dela termodinámica), la química y la biología; de he-cho, la mayoría de las teorías y modelos de la pro-ducción y el crecimiento económico tienden a ig-norar estos principios biofísicos.  Si tales leyesfuesen consideradas, la visión pre-analítica delsistema económico semejaría el Gráfico 2.
  19. 19. • Gráfico 2.  Visión biofísica del sistema económico
  20. 20. • De acuerdo con esta visión, el sistema económi-co es un subsistema encajado dentro de un eco-sistema más amplio y está sujeto al irreversible flujo entrópico de energía y materiales inherente a los procesos de absorción de recursos y ex-creción de residuos que caracterizan a las acti-vidades constituyentes del proceso económico (producción y consumo).
  21. 21. II.-CONCEPCIÓN ECONOMICA DEL ENTORNO NATURAL:  • La visión pre-analítica del proceso económico mencionada anteriormente refleja la concepción que la Economía tiene de su objeto de estudio, a saber, el intercambio mercantil.  En dicha con-cepción, la noción de escasez desempeña un papel crucial, como lo pone de presente la defi-nición de Lionel Robbins de la Economía, que es hoy en día la más aceptada: 
  22. 22. • La Economía es la ciencia que estudia la con-ducta humana como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación.• Tal como puede observarse, la escasez -y la ac- titud humana frente a ella- es vista como una relación entre fines y medios limitados suscep- tibles de diferente utilización.  De acuerdo con ello, y teniendo en cuenta la consideración tra-dicional de que los recursos naturales son “abundantes”, los economistas han argumenta-do que estos últimos no son importantes para la Economía y, por ende, les asignan un bajo valor monetario.  Así, citando de nuevo a Robbins,  
  23. 23. • En el mundo exterior existen cosas tan relativa- mente abundantes que el uso de unas cuantas unidades para un fin no supone renunciar a otras unidades para otro.  El aire que respira-mos es un ejemplo de esos bienes ´gratuitos´.• Con base en estas consideraciones, se ha lide- rado desde la Economía y otras ciencias exac- tas y aplicadas una acelerada transformación socio-económica estrechamente ligada a la ca- pacidad del género humano de controlar y utili- zar los recursos naturales y energéticos dispo- nibles (renovables y no renovables) con fines productivos y consuntivos.
  24. 24. • Esta acelerada transformación, con la entropía resultante de la misma y habiendo rebasado los límites de algunas funciones de los entornos naturales, conduce a las diversas formas de contaminación ambiental que hoy se presen- cian, al igual que a las crisis energéticas y de abastecimiento (por ejemplo, la inseguridad ali- mentaria) que aquejan a algunos países y que ponen en vilo el mantenimiento futuro de la vida humana. • Es así como la “crisis” ambiental le ha exigido a la ciencia económica -sobre la cual, en parte, se
  25. 25. sustentó el progreso que llevó a aquélla- ofrez-ca respuestas mediante la incorporación de losrecursos naturales en su marco teórico.  Al res-pecto, cabe observar que esta exigencia se co-rresponde con el viraje en la atención de todaslas ciencias, tanto naturales como sociales,desde la creación de tecnología y la mayor dis-ponibilidad de objetos materiales hacia lasuper-vivencia de la especie humana. 
  26. 26. • De este modo, la Economía empieza a preocu- parse por los recursos naturales tan pronto se le exigen respuestas a la crisis ambiental men- cionada y en tanto observa que tales recursos pueden llegar a constituir una restricción al cre- cimiento económico sostenido.  A partir de ese momento, la ciencia económica empieza a con- siderar los recursos naturales como bienes eco- nómicos, en vista de las limitaciones que las ac- ciones humanas han provocado sobre su dispo- nibilidad y calidad.• Como consecuencia de lo anterior, surge la Economía Ambiental, una división de la Econo-
  27. 27. mía que intenta extender el radio de acción delinstrumental teórico convencional para ocupar-se del medio ambiente y sus funcio-nes.  Estadisciplina se subdivide a su vez en Economíade los Recursos Naturales y Economía de lasEx-ternalidades (o Economía Ambiental propia-mente dicha), en concordancia con las funcio-nes económicas de los entornos naturales
  28. 28. como bienes económicos, en vista de las limi-taciones que las acciones humanas han provo-cado sobre su disponibilidad y calidad.• Como consecuencia de lo anterior, surge la Economía Ambiental, una división de la Econo- mía que intenta extender el radio de acción del instrumental teórico convencional para ocupar- se del medio ambiente y sus funciones.  Esta disciplina se subdivide a su vez en Economía de los Recursos Naturales y Economía de las Ex-ternalidades (o Economía Ambiental propiamen-te dicha, en concordancia con las funciones
  29. 29. económicas de los entornos naturales.• Economía de los Recursos Naturales y Econo- mía de las Externalidades (o Economía Ambien- tal propiamente dicha), en concordancia con las funciones económicas de los entornos natura- les.• Así, de un lado, la Economía abarca los efectos de las emisiones contaminantes bajo el término “externalidades” o “costos externos” en la me- dida que estos no son asumidos por quienes los provocaron, sino por terceros que los su- fren, constituyendo por lo tanto fallas o imper-
  30. 30. fecciones del sistema de mercado.  En conse-cuencia, la Economía de las Externalidades dis-cute las diferentes maneras en que éstas pue-den reducirse a valores monetarios.• Al respecto, las alternativas teóricas las pro- veen los economistas Pigou y Coase.   Para el primero, se deben intentar “corregir” las imper-fecciones del mercado evaluando los “costos sociales” e imputándoselos a los “Costos Pri-
  31. 31. vados” de las empresas mediante impues- tos.  Por su parte, Coase postula la realización de ajustes en el marco institucional (en concre- to, una mejor definición de los derechos de pro- piedad) como condición para que el mercado “internalice” las externalidades negativas.•  De otro lado, la Economía de los Recursos Na- turales introduce el criterio de Gray-Hotelling para fijar los precios “eficientes” del consumo de los recursos naturales, renovables o no.
  32. 32. introduciendo hipótesis relativas a las preferen- cias de las diversas generaciones que se refle- jan en una tasa de descuento intertemporal.• Como se ve, la Economía Ambiental, al incorpo- rar el entorno natural en su marco teórico, lo ha considerado un problema de asignación de re- cursos (escasos), propugnando por su valora- ción monetaria e ignorando las particularidades que entraña la gestión de los recursos naturales y el medio ambiente, en las que el conocimiento
  33. 33. • de la segunda ley de la termodinámica resulta crucial. • En efecto, la noción económica de escasez con- trasta con aquella implícita en la segunda ley de la termodinámica, que postula una irreversible degradación de la materia y la energía como consecuencia de su transformación durante el proceso económico de un estado de baja entro- pía (alta disponibilidad y orden) a uno no dispo- nible de alta entropía. Este contraste pone de manifiesto que la Economía continua concibien-
  34. 34. do el proceso económico como un procesocompletamente aislado de las realidades biofí-sicas en las cuales éste se inscribe.
  35. 35. III.- La necesidad de una nueva mirada: • El análisis de las relaciones entre el medio am- biente, la energía y la Economía señalado ante- riormente se corresponde con las críticas he-- chas en los últimos años al paradigma económi-co dominante por su ausencia de interdiscipli-nariedad, su concepción del sistema económico como un sistema aislado del medio físico y su interés en el progreso y el bienestar material de los individuos.   
  36. 36. • La visión del sistema económico como un flujo circular evidencia el carácter mecanicista de la economía convencional toda vez que ésta, al centrar su preocupación en el intercambio de bienes y servicios por valores monetarios, en- foca su estudio hacia fenómenos reversibles, los cuales divergen profundamente de la natura-leza entrópica de las actividades de producción y consumo que sustentan el proceso económi-co y que se refleja en la crisis ambiental.• El hecho de que la economía convencional hu-biese dejado por fuera de su marco analítico durante tanto tiempo los recursos naturales se refleja en la priorización que ella hace de los valores monetarios, así como en el fomento del
  37. 37. uso intensivo de los recursos naturales –me- diante el argumento según el cual estos son “bienes libres”– que ha redundado en su cre- ciente deterioro y falta de disponibilidad. • No obstante, estos cuestionamientos no susci- tan aún un viraje suficientemente significativo en la Economía, que lleve a una reconsideración del entorno natural en el cual se insertan los fenómenos objeto de su estudio.  En ese senti-do, es de subrayar que la forma como esta dis-ciplina ha abordado los problemas asociados al agotamiento de los recursos naturales y la con-
  38. 38. taminación ambiental revelan el predominio de la preocupación por conservar y extender el ra- dio de acción de los enfoques convencionales, en vez de revisarlos con el fin de mejorar el tratamiento de estos asuntos. • Al respecto, para que la Economía aborde ade- cuadamente los problemas energéticos y am- bientales, se sugiere adoptar una nueva mirada que tome en cuenta las leyes de la termodinami- ca, y en particular, la ley de entropía, que plan-
  39. 39. tea que toda transformación material es irrever- sible y da lugar a la generación de desechos fí- sicos y energía disipada.   • En tal sentido, se hace un llamado de atención acerca de la necesidad de elaborar teorías que den cuenta adecuadamente de lo que ocurre en los procesos de producción de bienes y servi- cios y que contemplen tanto los inputs (recur- sos naturales y factores productivos) como los outputs (productos y desechos) asociados a estos procesos.  
  40. 40. • Asimismo, es importante tener en cuenta que los precios no son indicadores apropiados del valor de las funciones que desempeñan los am- bientes naturales en el proceso económico; por ello, se sugiere complementarlos con cuentas físicas de los recursos naturales y de los impac- tos que las actividades económicas ejercen so- bre el medio ambiente.
  41. 41. • De esta manera, estos indicadores en su con- junto contribuirían efectivamente a orientar la gestión de la naturaleza y detener la ejecución de la parábola del hijo pródigo que, en su ver- sión posmoderna, plantea que: el hombre coge su parte de la herencia (recursos energéticos y materiales), la malbarata, la agota y, al final, sólo le queda una salvación ´de fuera´. 

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