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La mayor partede los productos  gaseosos pier-
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Los volcanes han cambiado. Nuevos enfoques en la terminología volcánica

  1. 1. Albert Pujadas(*),David Brusi(*) y Emilio Pedrinaci(**) RESUMEN Partiendo de una revisión de Ia terminología volcónica utilizada en diferentes manuales y libros de texto, se lleva a cabo una reflexión sobre la utilización de los conceptos volcanológicos más generales, se formulan algunos ínterrogantes y se hacen ciertas consideraciones que pretenden favorecer el debate acerca de la enseñanza del volcanismo. ABSTMCT Talking.a revision of volcanic terminology used in different manuals and textbooks as a starting point, this article makes a reflection about the use of the more general volcanological concepts. It also presents some questions and makes some considerations about the subject witch are intended to promote the debate concerning the teaching of vulcanism. Palabras clave: terminología, volcanes, actividad eruptiva, materiales y productos volcónicos. Keywords: terminology, volcanoes, eruptive activity, volcanic materials and products. INTRODUCCTON tienecon independencia nivel educativo la edad del o de los estudiantes quienesvan dirigidos.En lo que a El volcanismo un clásicode los temariosde es respecta la terminología,puedeconstatarse fre- a la Ciencias Naturales. popularidad los volcanes La de cuenteutilizapiónde los vocablos"volcán", "edificio -junto con los terremotos-superacon mucho la es- volcánico"y "cono volciínico" como sinónimos.Al- fera docentepara alcanzarr, la calle, el papel de en go similar podríadecirsede los términos"materiales fenómenogeológicopor excelencia. familiari- La volcánicos"y "productosvolc:ínicos"o de los "tipos dad con la que las noticias sobre erupcionesllegan de volcanes" "tipos de actividaderuptiva". y a los medios de comunicación favorecido,con ha ¿Pueden considerarse sinónimosestostérmi- frecuencia, utilizaciónde un lenguaje la volcanoló- nos?¿Es adecuada clasificación las activida- la de gico demasiado coloquial y poco riguroso. deseruptivas hawaianas, en estrombolianas...? ¿No Uno de los contenidos que menosha variadosu ha aportadola volcanologíamodernanuevosmode- enfoquea lo largo de las últimasdécadas el entor- en los, nuevasinterpretaciones,nuevasclasificacio- no educativoes el de los volcanes. Salvandola con- nes?¿Hancambiado volcanes? los textualización la actividadvolciánica el marco de en Los volcanesno han cambiadopero sí nuestra de la tectónicade placas,Jaestructura expositiva,la manerade entenderlos. objetivo fundamentalde El terminologíay las clasificaciones siguen siendolas este trabajo es formular algunasconsideraciones mismasdesdehacemuchísimos años.Quizá la iner- terminológicasque ayuden a revisar nuestraense- cia en la transmisión del conocimiento no haya faci- ñanzadel volcanismo.Bien entendidoque lo que se litado el cambio. Podría decirseque en la enseñanza sugiereno es trasladar,tal cual, las definiciones, de los volcanesdebamos buscarlas razonesde este clasificaciones explicaciones los procesosvol- o de i¡movilismo en su mismo atractivo, en la escasaau- tocrítica y en la poca información que desdelos es- _ cánicosque aquí se ofrecen,con independencia de que el destinatario un alumno de educaciónpri- sea pecialistasha llegado al campo educativo. maria, de bachilleratoo universitario.Ni siquierase Desdemuy antiguo,el estudiode los volcanesad- pretendeaportar una referencia,establecidadesde quirió una estructuraexpositiva clara, lógica y siste- la lógica d9 la disciplina, a partir de la cual hacerla mática que ha encontradoseriasdificultades para in- traslacióndidáctica que resulte miís adecuada para corporar nuevas interpretaciones.Casi todos hemos cada nivel educativo,sino que nos gustaríaque las estuüado los volcanessiguiendoesquemas heredados siguientes páginas,elaboradas desdeuna perspecti- muy coheren¡es, casi dogmáticos,y los hemos ense- va más sistémicaque sistemática" aportaseninfor- y ñado igual. Si se analizanlos manuales los libros de mación y sugerencias que propiciasenel debate texto, sorprende,ademiás, esa estructurase man- que acercade la enseñanza volcanismo. del (*) Area de Geodinómica. Departaménto de Ciencias Ambientaies. Llniversidad de Girona. 17071. Girona. E-mail: pujadas @fc.udg. es. E-rnail: cadbb @fc.udg.es (**) IES dz Gines. C/ Enrique Granados s/n. Gines (Sevilla) E-mail: pedrinac@arrakis.es - 200 (7.3)200-209- Enseñanu lasCiencias laTíena, 1999. de de I.S.SN.: 1132-9157
  2. 2. , a É É € VOLCÁN. EDIFICIO voLCÁNICo Y SISTE- ¿Un volcrán sólo un lugar? ¿Es sólo un con- es é MA VOLCÁMCO ducto?¿Esun proceso? ¿Esel conjunto de produc- tos o materiales expulsados? 6 Quizás,desdeun enfo- Algo aparentemente simple como definir tan que geológicoamplio, cualquierdefinición del é con precisión el conceptode volcdn constituyeya conceptodebierarecogerlas tres ideasa la vez. un primer problema.Ni los diccionariosde Geolo- C gía, ni los propios especialistas vulcanología Teniendoen cuentaestaperspectiva, una pro- ü en suelencoincidir en suspropuestas. puesta globalizadorapodría formularse en los si- guientestérminos:Un volcón es la evidenciageoló- ü Sin ¡á.nimo ser exhaustivos sólo para poner de y gica de la llegadade materialmagmáticoa un lugar ü algunosejemplos,indicamoslos siguientes: de la superhcieterrestre(o de otro cuerpo planeta- ú El diccionario Geología WhittenandBrooks de de rio). Debe tenerseen cuentaque es un término ge- (1985) define volciín como "Conducto o fisu¡a en la cor- € neral que hace referenciaa la manifestaciónmag- teza de la Tier¡4 a través de la cual pueden escapar a la m á t i c a e n s í m i s m a ,p e r o t a m b i é na t o d a sl a s t superficie, o en ciertos casos al fondo del mar, magma estructuras materiales(chimenea,ramificaciones y fundido, gasescalientes y otros fluidos." ü de esta,edificios volciínicosconstruidos, coladasde El manual universitario de geología de mayor influen- ü cia en Gran Bretaña: .Understanding the Earth plbli- lava, depósitospiroclásticos que se forman y ...) cado por la Universidad de Cambridge (1992), por perrnanecen el registrogeológico después ii- en de d Brown, Hawkesworth and Wilson, pág 507 define vol- "a nalizarla actividad volcánica. t cán como: vent or opening in the Earth's surface th- El términoedif.ciovolcónico(Fig. 1) es másres- rough which magma". ú tringido. Se trata de un conceptogeomorfológicoy El manuai unive¡sitario de mayor éxito en USA, Earth. ü An introduction to physical geology, en su sexta edición, consta,siempre, un cono (relievepositivo forma- de do por el materialexpulsado) un cróter (relieve y ü 1999, Tarbuck and Lutgens, definen volcán como: "A mountain formed from lava and/or pyroclastics". negativoen la partesuperiordel conopor dondesale d Otro manual de mucha distribución en USA es el de el magma,en algunoscasosestepuedeestarcubier- ü Chernicoff (1999) Geolog¡,. An introduction to Ph1:si- to o erosionado). Puedeque la acumulación los de "The ü cal Geology. Que define volcan como solid struc- materialesemitidos alrededordel centro emisor dé tu¡e created when lava, gases, and hot particles escape lugar a la formaciónde solo un edificio (edificios ü to the Earth's surface throush vents" t VOLCAN U Edificio adventicio t t - Edit¡ciovotcirico2 a Ediriciorotc.ánicol -AaAa t a U Chiñ@@s volcáDi6 ü t Condüclo vo¡cánico t t t U a EDIFICIO VOLCANICO t g g t I ll¡¡s I t I e Figura I' EI concepto de Sistema Volcáníco engloba diferentes procesos que van desde el origen del magma u hasta su salida a la superficie tenestre. El volcán es una parte de este sistema, en concreto Ia que resulta de la t emisión det mnterial magmótico al exterior de la Tierra a partir de la actívi.dad eruptiva. Un volcón puede es- tar fortnado por varios edíficios volcdnicos. t a i - de (7.3) Eweñ¿nudelasCiencias Ia Tiena" 1999. 20t - t t t t {,l
  3. 3. simples,estratovolcanes, edif,rcios escudo),pero en dios" de actividadvolciínica separados el tiempo en cuandoel volcrínha desarrollado diferentesfasesde y, a veces,en el espacio,a travésde distintos luga- actividadse puedenllegar a formar varios edif,rcios res de emisión. Parapoder relacionarestasetapase volciínicos superpuestos. otros casos,la chime- En interpretar sus evidenciasen el registro geológico nea se ramihca en su último tramo y pueden apare- suelen definirse distintas uni,dades actividad de ceredificiosadventicios al¡ededor principal. del eruptiva. Las unidadesde actividad eruptiva esta- un blecenentreellas unajerarquíaque las relaciona.El La actividad volcánica,y en consecuencia paso de una a otra viene dado por una intemrpción volcán, es el resultadofinal de un conjunto de pro- o por un cambio de estilo en la actividad. cesosque van desdela génesisdel magmahastala y erupción,pasando el ascenso almacenamiento por Cada unidad de actividad se corresponde con de éste.Desde esta perspectiva, una secciónde en un conjunto de materiales emitidos,de tal manera la cortezaterrestre, sistemavolcánico activo de- un que analizando sucesiones rocas volcáni- las de be ser consideradocomo un conjunto complejo en cas y clasificándolas unidadeslitoestratigráfi- en el quees posiblediferenciar: a)lazona de fusiónde cas es posible reconstruirlas diferentesunidades rocas,fundamentalmente localizadaen el manto su- de actividad eruptiva que se han sucedidoa lo perior o en la basede la cortezaterrestre; la zona b) largo de la historia del volcán o del campo volcá- de ascenso-a partir de plumas diapíricaso a través nico (Fig. 2). de conductosvolcánicos(en algunoscasosdurante esteascensd puedeacumularmagmaen la corte- se za formandocámaras y, magmáticas); finalmente, c) Ia zonade emisióndondese forma el volcán. LA ACTIVIDAD ERUPTIVA FORMAS VOLGANIGAS La actividad volcánicase manifiestaa travésde un conjuntode fenómenos geológicos asociados a la salidao al ascenso magma,cercade la super- de ficie terrestre.Algunas evidencias estetipo de de dinamismo terrestreson, por ejemplo, los fenóme- nos de sismicidad asociada movimiento mag- al del ma, las fumarolas, expulsiónde piroclastos la la emisiónde lavas.A un nivel másrestringido, de- relacionados rialesdesde centroemisor. un con se nominaactividaderuptivaal conjuntode procesos exclusivamente la salidade mate- o E Así pues,asumiendo que la actividaderuptiva LITOESTRATIGRÁFICAS constituyeuna etapaparoxísmica como tal, un re- y, ferente,el resto de manifestaciones actividad de volcánicasuelenagruparse dos conjuntosque la en preceden suceden, o respectivamente. denomi- Se nan fenómenos precursóreso fenómenos pre-erup- tivos aquellosque se producenantesde la emisión de materiales.A partir de ellos es posible predecir cuandoy, en algunoscasos,como serála actividad eruptiva. Una vez finalizada la actividad eruptiva da co- mienzo un intervalo, que puedetener una duración variable, el cual semanifiestan en algunosfenómenos q relacionados la salidadel magma. post-eruptivos con UNIDADESDE ACTIVIDAD ERUPTIVA iery Unidades de actividad eruptiya: de la pulsación al periodo eruptivo. La acüvidad eruptiva acontecidaen una región volcánicano deb€entenderse siemprecomo un pro- ceso continuo y monótono.De igual modo que en una serietelevisiva se suceden distintosepisodiosy en cada uno de ellos aparecen distintas secuencias en las que los personajesaparecen desaparecen, o y achian a ritmos distintos, la actividad eruptiva se construyetambiéncomo una "historia compleja". Figura 2. Relaciónentre materialesy formns volca- Los cambios de estilo, la duración y las inte- nicas, unidades lítoestatigrófi.cas y unidades de "episo- actividad eruptiva. mrpcionesde la actividaderuptiva,definen - 202 de de (7.3) - Enseñanza lasCiencias laTíerra, 1999
  4. 4. " C O C O En el casode á¡eas volciínicasextinguidas par- a a partir de las estructuras sedimentarias presen- que ü ti¡ de los materiales fueronemitidosy evidencias que tan. Cada uno de los niveles representa una de las geomorfológicas, tambiénes posibledefinir las dife- pulsaciones eruptivasacaecidas duranteuna fase. c rentesunidades que tuvieronlugar. A la vez, se pue- Estaspulsaciones puedendurar algunossegundos o ü de establecer jerarquizaciónde esta actividad una como miíximo minutosy setrata de la unidadde ac- Ü que va desdela pulsación hastael periodoeruptivo. tividaderuptivamáspequeña. ¡ La unidad de actividaderuptivabásicaes ia A una escalasuperior,las distintaserupciones erupción.Ésta dura desdedías hastameses, en al- o que puedentenerlugar desde mismo centroerup- un O gunoscasosaños.La erupciónproduceen el registro tivo constituyen una épocaeruptivade un volcán. Ü geológicouna secuencia depósitos(Miembro). de Esta puededesarrollarse lo largo de centenares a o O Parapoder hablarde dos erupciones un volcán en miles de añosy da lugar a ia formaciónde volcanes debetranscurrirun lapso de tiempo suficienteentre (Formación).Finalmente,el periodo eruptivo es la J las dos manifestacionesparaque se desarrollen sue- unidadde actividaderuptivamayor y conllevala su- O los o haya procesos erosiónno volcánicos. de Así cesiónde diversas épocas eruptivas, separadas por ü pues,la presencia páleosuelos de superficies de o de intervalosde tiempo suficientes para que entre ellas erosióndentrode la sucesión materiales de volcáni- seproduzcan fenómenos tectónicos importantes. O cos serálo que va a permitirreconocer límite en- el Basándose esta clasificación en jerárquica,no Ü tre dossecuencias depósitos de (Fig. 3). es conveniente hablarde "tipos de erupciones" para O estilosde actividaderupti- Por lo general, cadasecuencia pueden conocerdiferentes en se conjuntosde depósitos re- (unida- referimosa los distintos va. A lo largo de una mismaerupciónpuedevariar t des),basándose suscaracterísticas en granolumétri- el mecanismo emisióndel magma,como conse- de Ü cas,morfométricas en el grado de compactación o cuenciade las diferentes fasesque se suceden. Así Ü de los materiales volcánicosque los forman.Estas pues,a una erupciónque empieza con una faseex- ü diferencias indicanun cambioen el estilode la acti- plosivade emisiónde magmale puedeseguir, el en vidad.Así pues,cadauno de estosconjuntos de-de tianscurso estamismaerupción,una faseefusi- de ü pósitos(en algunasocasiones puedeser uno sólo) va. ¿Cómocatalogamos entonces erupción? la Es Ü se genera partir de unafaseeruptivaquepuedete- a mejor hablarde tipos de actividaderuptiva,reser- ü ner unaduración minutos, de horaso algunos días. vandoei términoerupción paradefinir, simplemen- te un periodode actividaderuptivasin interrupcio- } Analizando depósitos los con más precisión, se reconocen o volcánicos caDas nivelesde materiales nes suficientemente largaspara que se produzcan e Drocesos erosión formación suelos. de o de ¡ ERUPCIÓN ü Secuencia depósitos de 3 i ¡ } ÉPocA ERUPTryA - Volc¡n6 - "'':l ü ] 1 ü O f c o PERÍODO ERUPTTVO PULSACION ERUPTWA Ü Camposvolcinicoe Capas o niveles } .,r*t#-' o ü 3 ü ü Figura 3. En eI transcurso de un período eruptivo se suceden diftrentes épocas eruptivas. Cada una de estas épocas estd caracterizada por un conjunto de erupciones. A su vez, en una erupción pueden darse una o varias t fases de actividad y, en general, estas fases son conjuntos de pulsaciones con un estilo parecido. c c O - de d¿ (7.3) Enseñsnw lasCiencins Ia Tierra, 1999. 203 - 3 l ü q
  5. 5. Tipos de actividad eruptiva magma,su temperatura los gasesque contieneen y Es- el momentode la salidaa la superficieterrestre. El estilo de la actividaderuptiva puedeser muy te gas puede ser magmático(actividad magmática) variable en función de las características los de o incorporarse sistemaeruptivo como consecuen- al magmasque la generany de las condicionesde cia de la vaporizaciónde aguameteórica(actividad contorno(presencia agua en el subsuelo, de estruc- hidrovolcánica). tura y geomorfología) la zonadondese produce. de Cuandoel magmallega a zonapróxima a la su- En una primera distinción se puedediferenciar perficie de la Tierra, la disminuciónde la presióna entre la actividad efusiva,dominadapor la emisión la que se encuentra, hace posible que los gasesd! pausadade lava, y la activídad explosiva, caracteri- sueltosse separen la faselíquida y formen burbu- de zadapor la expulsión más o menosviolenta de mate- jas. La llegaday escape estast junto con el mag- de (Francis,1995;Pujadas al., 1991). rial piroclrástico et ma, da lugar ala actividadexplosivamagmática. Las subdivisiones que se puedenestablecer den- resultamás com- Sin poder utilizar términos comunes,se distin- tro de cadauna de estascategorías guen tres tipos básicosde actividadexplosivamag- plicada.En las descripciones los tipos de activi- de "calificativos" más mática,de mayor a menor violenciaexplosiva:la dad volcrínicase suelenemplear y "clasificaciones" pliniana,la vulcaniana la estromboliana. que (excluyentes entresí). Por ello, los términos utilizados no respondena criterios de asociada magmasáci- La actividadpliniana,, a sistematización exhaustiva(excluyentes entresQ,si- dos, se caractenzapor su alto grado de explosivi- no a una simple relaciónde añnidadcon las caracte- dad, con manifestacionesmuy violentasen las cua- ústicaseruptivasde un comportamiento eruptivode- les se expulsangrandesvolúmenesde fragmentosy finido en un determinado lugar. volátiles.La expulsión,a gran velocidad,de estos y materiales su rápida ascensión forma columnas Algunos calificativos de la actividaderuptiva eruptivasque puedensuperarlos 30 kilómetros de utilizan los nombresde volcanesaislados(actividad altura. vulcaniana, relacionadacon "Vulcano", un volcán de las islasEolias). Otros atribuyencierta afinidad a La magnitudde la actividadvulcaniana me- es la actividad eruptiva de toda una zona volcánica nor pero suscolumnaspuedenalcanzat hastalos 20 (comopor ejemplo,la actividadhawaiana las is- de kilómetros. violenciade susexplosiones debi- La es las Hawai) o incluso se basanen personajes la de da a la obstrucción conductovolcánicopor la- del historia (actividadpliniana, en honor de Plinio el vas emitidaS anteriomente.Los gases acumulan se Joven que describió un determinadotipo de activi- por debajodel tapón de roca y, cuandoconsiguen dadexplosiva el Vesubio). en liberarse,provocanla explosión.La emisiónde magmasandesíticos, una viscosidad con importan- Aunquela inercia adquiridaes difícil de superar, te, desencadenan frecuencia con estetipo de activi- en la prácticadocenteconvendríautilizar una clasi- dad. ficación genéricalo más común posible,evitandola sistemática basada ejemploslocalistas. en Nuestra Por último, la estromboliana entrelas explo- es, propuesta partede una primeradistinciónentre acti- sivas,la actividadmenosviolenta.Viene caracteri- vidad efusivay explosiva,y se estructura una se- en zadapor una sucesión pequeñas de explosiones se- rie de subdivisiones maticesparacadagran gupo, y paradaspor períodoscortos de tiempo que pueden evitando,en la medidade lo posible,la personaliza- ir desde menos un segundo de hastapocashoras. La ción de los tipos. .r llegadade las burbujasde gas a la superhcierompe y/o individualiza fragmentos magmaque son ex- de ln actividad efusiva , pulsados siguiendo trayectorias Estaacti- balísticas. vidad estárelacionada con magmasbásicosque,de- Asociadacon frecuenciaa los magmasbásicos bido a su baja viscosidad,permitenque las burbujas origina la formación de coladaso mantos de lava de gas circulen hacia la superficiecon relativa faci- fluida. También se puede producir, de forma más lidad. excepcional,actividad efusiva en la emisión de magmasde composición ácida generandoen este La presenciae interacción del magma con casodomosy pitones. acuíferos o agua superficial (ríos, lagos o mar) provoca un incremento excepcionaldel contenido Según el contexto estructuralla actividad se de gas en el sistema.Esto conlleva un aumentodel puede clasificar como puntual, cuando el magma grado de violencia de la actividadexplosiva,que sale desdeun punto concreto,o fisural, en el caso en estos casos se clasifica como hidromagmótica que la difusión de éstase produzcaa lo largo de una (ver griífico modificado de Wohletz y Sheridanen línea correspondientea la fractura por la que as- la fig. 4). ciende el magma. En los volcanesde las islas Ha- wai (Kilauea,Mauna Loa o Mauna Kea) se encuen- Un casoconcreto.deestaactividades debido al tran buenosejemplosde actividadpuntual,mientras contacto del magma con agua meteórica subterrá- que en Islandiala acúvidadfisural es común. nea y se distinguecon el término de actividadfrea- tomagmática. la activida.dexp losiva Por ejemplo, en Islandia, la emisión de magma basálticoes la más frecuentey da lugar a actividad El gradode explosividadde las manifestaciones efusiva o estromboliana.Esto cambia cuando el está relacionadocon la composicióndel volciánicas -2M (7.3) - Enseñanu lasCiencias InTiena, 1999 de de
  6. 6. . ü c a C G J a ;) F El magma se emite desde u¡ punto. En función rde su viscosidad en el momento de la salida se C z fomdán: coladas, domos o pitones. ü ¡ Domo C O e ;) e J El magma sale a través de una fractura. dando e f (a lugar a un ce¡t¡o eruptivo lineal. La boca de emisión pueden tener hasta algunos kilómetros Coladasde lava u de longitud. e C _ , J , _ ü PLINIANA I l , l r l? vt /v C Se trata de un tipo de actividad muy violenta, en la cual se expulsan grandes E[¡i Ki1 C EI magma en zonas profundas contie¡e una voiúmenes de fÉgmentos y gas. El dcenso de estos mate¡iales forma importantes Y¿l D¡{fÉFian de gases h!¡l ] p'fsr6¡os ü porción de g¡s disuelto. A medida que se acerca a la Z N columnas eruptivas que pueden supere los ffi Nrrel de frc4rnmrcron ü l0 kilómetros. Nrrel de nucleacron superficie. Ia menor presión ffi I s¡1 ü litostática pe¡mite que este ffi F gas se separedel líquido ü ,}- U formado burbujas que van VULCANTANA F aumentando en cant¡dad y diámetro. En la actividadexplosiva i'-l La obstrucción del conducto volcánico. por un taponamiento rocoso, provoca la a t¡t los magmas más ácidos i o l rcumulccion de gases.Una vez el gcs e.;erce Obsl¡ucción.del C r¡ (mís viscosos) atrapan mís gases y. cn co¡secuencia. una presión que superala resistencia la roca se desencadena actividad eruptiva. la de e ¿. c u a n d o s o n e x p u l s a d o sl a violenci¿ és mayor. Así la lé)l S u v i o l e n c i a ,a u n q u e m e n o r q u e e n l a p¡in¡ana. imponante- es e aclividad est¡ombo¡i¡na. la menos violc¡t¡, es típic¿ de t ESTROMBOLIANA F. U magmas vulcaniand de magma básicos; la i n t e r m e d i o sy l a p l i n i n n a , 9l La lleg¡da de burbujas de gas a la boca de o muy violenta,dc los de cmisión de¡ magma y su escape provoca ü composiciónnrís iicida.a l l l e x p ¡ o s i o n e sd e p o c a v ¡ o l e n c i a . L o s fiagmentos que sc generon so¡ expulsados y u c L ] siguen traycctorias ba¡ísticashasta su deposición- 0 a F] X El hidromagmatismo está asociado tanto a magmas ác¡dos corno biisicos. La interacción del magma con agu¿ mcteórica desencadena una actividad eruptiva, en ACTIVIDAD ERUPTIVA MAGMAS EN BÁSICOS c generdl, muy violenh. La eficiencia de la transferencia HIOROMGMANCA SUBACUÁNCA ü Q de crlor del magma al agua depende de Ia proporción en la mezcl¡ de estos dos fluidos. Esta relación Duede .¡i: ú'jlr-i+ i^- u F provocar aclividad eruptiva oúy violen!a o inhibir casi por completo la explosividad. En el grífico adjunto se muestran las posibilidades de actividad eruptiva según la[G : YUg DE tM ffi o€ TM u F ¿ la rel¡ción de volúmenes H2o/magma de composición ü básica. La estromboliana tiene lugd cuando la cmtidad de agua es muy pequeña compfiada con la de magma; e en la hidromagmática la relación está miís igualada y la violencia de la actividad se inc¡ementa hasta alcmzu su ¿ g cowA : i a máxiño cuando por cada párte de agua hay tres de magúa; fi¡almente, cuando la cantidad de agua es o Prul-As¡ai i i i i e mucho más grande que la de magma se producen las lavas almoadilladA producto de actividad subacuática. ffiECU HR@{,As¡ü 'ii O Como información suplementdia se representan Ias ' . . u ,MUII¡Ñ vs estructuras volcánicas que se construyen y los d ü l/)O l.i 3. I meca¡ismos de emplazamiento de los materiales emitidos. En el eje de ordenad6 izquierdo se expresa la H?O/t CMA ü grmolumeria media de los fragmentos expulsados. .o¿i¡-do d" Wohtc y Shendd (¡981.) ' ü ü Figura4. Principalestipos de actividad eruptiva. ü centro eruptivo se localiza en una zona litoral. Así, PRODUCTOS Y MATERIALES VOLCAMCOS ü pesea la baja explosividadde los magmasbasálti- e cos seproduceuna violenta actividad hidrovolcáni- ca. Un ejemplode este tipo de volcanes,amplia- En un volcán activo se hacepatentela emisión de productos gaseosos, líquidos y sólidos (ya sean e menteestudiado,es el de Surtseyen la costa sur de parte del propio magma solidificado antes de lle- c Islandia. gar a la superficie terrestre o bien fragmentos de ü la roca de caja que rodeael conductovolcánico). t ü t - Enseñanu la Ciencias Ia Tierra, 1999. d¿ de (7.3) 20s - ü ü o ü q
  7. 7. La mayor partede los productos gaseosos pier- se den hacia la atmósfera,pero los líquidos (lava), después su solidificación,y los sólidospasana de formar parte de las secuencias materialesvol- de cánicos. Aunque los términos "productosvolciánicos"y "materialesvolcánicos" se suelenutilizar como si- nónimos, es importante remarcar algunasdiferen- cias existentes entreellos. La clasificaciónpor "productos"se basa,funda- mentalmente, el estadofísico original del mate- en rial expelido o emitido durantela erupción.Sin em- bargo,estecriterio puedeinducir a error, ya que los Figura 5. Clasificación composicionalde las lavas productosgaseosos difícilmente quedanincorpora- queforman las rocas volcánícas. dos a la secuencia materialesdel registro geoló- de gico, puestoque, mayoritariamentel dispersan se en el aire. Resultaevidente,por tanto, que los "mate- que tambiénestásupeditada volumen de material al riales volcánicos"constituyenun subconjunto de emitido y a Ia pendiente terrenopor dondedis- dei todo el material expulsadodurantela erupción que curre.La composición mófica(básica, pobreen síli- se caracterizapor su incorporaciónal registro geo- ce) o félsica (ácida,rica en sílice) de los materiales lógicoen estado sólido. fundidosexpulsados condicionará propiedades las físicasy químicasde la lava, y en consecuencia la Por otra parte, una vez lta cesadola actividad formación de los diferentestipos de materialesma- volcánica,la diferenciación productos por deja de sivos.Así pues,la clasificación estosmateriales de tener sentido,dado que el estadofísico de todos los se puede realizar sencillamente partir de su com- a que se han conservado quedareducidoal registro posición(Fig: 5). sólido. Otra posibilidadde ordenación la que tiene es En consecuencia, cadavez es más común reser- en cuentala morfologíasuperFrcial las lavas.És- de var el término"productos"paravisualizarel contras- ta va¡íaen funciónde su viscosidad, decir de su es te de estados físicosdel vulcanismoactivo y utilizar capacidad"de fluir, que, a su vez, depende su de el término"materiales", paraenfoques másdescripti- composición (las lavasácidasson más viscosaque vos del registrogeológicode los episodiosvolcáni- las básicas) de su temperatura disminución y (la de cos. En este sentido,y atendiendo aspecto al final la temperatura aumentala viscosidad). aspecto El del materialvolcánico, sueledistinguirseentre:ma- generalde la superticiede la las coladaspermite terialesvolcánicosmasivosy fragmentarios. clasificarlas dos grandes en grupos:lisasy rugosas. Estaclasificación tienela ventajade que es di- Las lisaso pahohoe presentan superficie una re- rectamenteobservableen el campo y, a su vez, es gular, o ligeramente ondulada.Ocasionalmente la más intuitiva ya que concuerda casi por completo existencia pequeñas de turbulenciasproduceen la con los tipos de actividad.A grandes rasgos, acti- la superficie la coladaarrugas de perpendiculares la a vidad efusivada lugar a los materiales masivosy la direccióndel flujo. En estoscasoslas lavasreciben actividadexplosivaa los fragmentarios. el nombrede "cordadas". Materiales masivos. Las rugosas "AA" presentan superhcie o una irre- gular, formadapor pequeños bloquesque se originan Los flujos de magmalíquido en la superficiete- por la continuafragmentación la cortezaya enfria- de rrestrese denominan lavasy sonemitidospor activi- da,cuandola corrientede lava todavíade desplaza. Si dad efusiva.Después flui¡, más o menosdistan- de estosfragmentos lava sonde grandes de proporciones cia, se enfiían formandocuerpos roca compactos. de se suelehabla¡de unacolada"en bloques". Estos cuerpos pueden adoptar diferentes geometrías y disposicionesinternas.Cuando los magmasson Una misma colada puede presentardistintas muy viscosos desplazamiento mínimo y se acu- su es morfologíasa lo largo de su recorrido. mulan encima del centro eruptivo formando domos, Al margende las clasificaciones expuestas, los si la dimensión horizontal predomina sobre el verti- materialesmasivos suelenpresentaruna estructura cal; y pitones o agujas, si ocurre a la inversa (ver interna caractenzada por ún marcado diaclasado. apartado "actividadefusiva" la Fig. 4). Cuando se enflan los flujos de lava experimentan en La disposicióny estructura las coladasde la- de una intensacontracciónya que el volumen que ocu- va se atribuye, básicamente, la influencia de las pan en estado sólido es ligeramentemenor que el a propiedades físicasy químicasde los magmas,aun- que ocupaban estadolíquido. Estaretracciónpro- en (l) Excepcionalmente, en etapas pre y post -erupcionales pueden darse emísiones goseosas y surgencías de agua relacionadas con Ia actividad volcánica. Al margen de iu iniorporación a los ciclos atmosférícos e hidrosféricos, estas emisiones pueden dejar preci- pitados minerales en las zorns de salida. En estos casos, los depósitos resultanies pueden incorporarse a las secuencias de materia- les volcónicos. - 206 Enseñanw lasCiencias la Tierra,I 99 (7. ) - de d¿ 3
  8. 8. duce la aparición en el interior de los materiales ma- DTAMETRO CLASTOS Novot-cÁNrco sivos, de un sistema de fracturas, que reciben el PTR(rcLASTOS *-T- G nombre de hábitos de retracción o disyunción. Los principales tipos son: la columnar, cuando fractura- 256 -8 Bloque Eloque gnnde ül ción es vertical, individualizíndose prismas de base Gmva gme* Bloque pequeño ar -ó d hexagonal o pentagonal, y en laias, cuando los pla- Lspili gmnde nos de fractura se disponen paralelos a la dirección 1 6 4 -Gmva C Lrp¡l¡ mediano de avance de la colada. En algunos casos la meteori- 4 - 2 G Gnva l'rna Lapili fino zación posterior origina procesos de escamación es- 2 - l A¡ena gn¡esa C feroidal en los bloques de roca volcánica formando Cenia gruesa una disyunción de tipo "bolar". Lt2 I tuena muy Arena mediila C Arena fiM Arena muy fina Ce¡ia medi¿na G t/16 Materiales fragmentarios Llimo Ceniza fina C Arcilla Son acumulaciones de clastos, producto de la C actividad explosiva, que se forman directamente FRAGMEIfTOS Blqu€s o tumba por la división de partículas de magma y, en algu- PIRocLÁsr¡cos (s4tr&. túl(ll*) uPr¡ C nos casos también, de trozos de rocas que envuel- (;R^ñ.'()t,ultEt'Rt,t ü ven el conducto volcánico (rocas de caja). Los frag- (diámct.o d¡timetmr) en C mentos generados por esta actividad reciben el ü nombre de piroclastos. Figura 6. Clasificación granolumétrica de los ma- G Ocasionalmente,se generan otros tipos de mate- teriales pirocLásticosy comparación con su equiva- riales fragmentarios (Cas and Wrigt, 1987), ya sea Ien I e en materiale s sedimentarios. U por autobrechificación de flujos de lava (autoclásti- ü cos) o por procesos secundariosde retrabajamiento y redeposición de materiales volcánicos ya existen- magma emergente solidificado, o líticos, si se trata It de trozos de la roca de la pared del conducto volcá- tes (epiclásticos). nico arrancado por la actividad explosiva (estos ü pueden ser un fragmento de roca sedimentaria,me- ü Los depósito s píroc Iástic o s tamórfica o ígnea. inclusive volcánica producto del ü Numerosos autores han propuesto clasificacio- enfriamiento de anterioresmagmas emitidos). ü nes de los depósitos piroclásticos. En general, ac- La estrucnlración interna del depósito, o de las ca- tualmente se plantean dos sistemas básicos de dife- pas que lo forman, permitirá determinar el mecanismo ü renciación: la descriptiva y la genética. de deposición y la energíadel flujo que los emplazó. ü La clasificación descriptiva de los piroclastosno Los depósitos piroclásticos pueden presentarse ü tiene en cuentalos procesosque han fbrmado la roca, más o menos soldados debido a la alta temperatura ü aunque va a ser la base para poder interpretar conec- de emplazamiento,al paso de un flujo piroclástico o tamente la formación de los depósitos. Para describir de lava por encima o a procesosdiagenéticosposte- U los depósitos piroclásticos deben tenerse en cuenta riores. U varios factores: la granolumetría de los fragmentos que forman el depósito, las estructuras sedimentarias, La clasificación genética consiste en diferenciar a los materiales piroclásticos según cuál haya sido su ü la naturaleza de estos fragmentos y el grado y tipo de mecanismo de emplazamiento. soidadura o compactación entre ellos. ü En algunos casos los fragmentos pueden ser ex- La granolumetía hace referencia al tamaño de ü pulsados de forma aislada. Es la emisión más intui- los fragmentos. Según este criterio, ei deposito se ü tiva. En ella, los fragmentos despuésde ser propul- clasificará en: cenizas,lapilli o bloques (Fig. 6). sados hacia arriba, caen por su propio peso sobre el ü Por su naturaleza, los fragmentos pueden ser: terreno; su acumulación da lugar alos depósitos de juveniles, cuando los clastos son úna porción del ü caída (Fig.1). ü ü Depósitosde caída: Se forman cuandolos fragmentos ü expulsados ya caenlibremente, seaverticaimente, después ü de formar parte de una columna eruptiva (depósitos ü piroclásticos plinianos), o bien, describiendo una trayectoriaballsticadesde puntodeemisión(depósitos el de ü caídaesfrombolianos).Los materialespirocliisticos mas ü fnros(cenizas) debido suescaso a peso puedenalcanzar ü gran altura y mantenerse mucho tiempo en suspensión. circulaciónatmosferica La puedetransportarestos materiales zonasmuy alejadasdel punto de emisión. Ocasionalmente polvo volcánicopuede llegar a a el ü difundirseportodala Tiera. En cualquiercaso, cualsea€ltiempoqueperrnanezcan el aire,acaban sea en cayendo ü y recubriendo topografi existente. la a Ü Figura 7. Depósitos resultantes de la acumulación de fragmentos aislados. ü ü ü - (7.3) Enseñnnu InsCiencias la Tierra,1999. de de 207 - u ü ü ü q

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