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El CD-ROM       Un CD-ROM es un disco compacto con una gran capacidad de almacenamiento y quesuele construirse con tecnolo...
Innovaciones relevantes y posibilidades futuras      Las innovaciones más significativas o relevantes que el CD-ROM está i...
Perspectivas del nuevo mercado        La significativa reducción de precios en los costes de producción, la multiplicación...
compacto soporta 74 minutos de duración y puede llegar a 133 minutos de vídeo, pero comola información se almacena en una ...
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Autopista de la informaciónisoexamen

  1. 1. AUTOPISTA DE LA INFORMACIÓNEl término Autopista de información nace en 1992 para referirse a un cambio que inaugurabaun nuevo modo de enfrentar al ciudadano a la información.El cambio se sostenía sobre los cimientos de un tipo de comunicación libre, democrático yrelativamente barato. Esta noción, por tanto, aparece vinculada a un programa político,designando una coyuntura comunicativa particular que se ha difundido en todo el mundo sinexcepción. Una vinculación a lo político se lee como un libre acceso del ciudadano a lainformación, facultándolo para disponer en todo momento de la comprensión de losengranajes del poder político, de forma ilusoria. La información se politiza y el receptor esfacultado para disponer mentalmente de cierto poder seudo-político.Además, el término designa un punto de confluencia entre el mundo de la informática y el dela tecnología de la comunicación, haciendo que por encima de las barreras geográficas,políticas y económicas, se produzca el contacto directo del ciudadano con la realidad, que loconvierte en una especie de actor político y que lo dota de una serie de privilegios ycapacidad de decisión que hasta el momento no tenía.Las autopistas informativas comienzan a desarrollarse a través de órganos o sociedadesconsultivas: una macroempresa de carácter primero nacional, luego multinacional, con ungabinete de técnicos especializados al tanto de las últimas novedades, se encargan de crearlos medios pertinentes para que la información circule libremente.Las dos más importantes son NII (National Infraestructure International) y GII (GlobalInfraestructure International). Estas dos empiezan a ramificarse y en Europa adquieren otromodelo de sociedad consultiva, ESPRIT (Plan estratégico europeo de búsqueda en lastecnologías de la información). Estas sociedades se organizan en torno a los siguientestérminos:El concepto de la autopista informativa responde al proceso por el cual los directores de lasociedad consultiva se encargan de diseñar una idea y desarrollar los pasos intermedios quepermitan la transferencia y puesta en práctica de las ideas.El contenido es el conjunto de medios de los que la empresa va a disponer: contextohipermediático.El interfaz es el proceso por el cual se diseña social, gráfica y culturalmente hacia dónde sevan a distribuir las distintas autopistas.El producto es el medio usado y la renovación técnica cíclica a la que éste debe ser sometido.Estas cuatro variables son las que unidas coherentemente dan lugar al funcionamiento de laempresa consultiva y son las que han facilitado que desde los años 80 en adelante hayahabido una proliferación exponencial de los servidores de lntemet, correo electrónico,...
  2. 2. Ahora bien, cabe señalar que esta curva ascendente a nivel político se ha vivido en lassociedades occidentales de forma diferente a las orientales.La diferencia viene dada porque las organizaciones consultivas en occidente se hanliberalizado en extremo del poder estatal, esto es, se han privatizado, propiciando que sehayan convertido en bloques de presión mediática, política y social. Mientras en oriente lasempresas dependen del Estado , no llegando por tanto, al nivel de poder y competitividad delas occidentales.A su vez, cabe decir que el ciudadano occidental aprende a convivir con las autopistas de lainformación de un modo natural y espontáneo, y dispone en su vida de la posibilidad deacceder a ellas; siendo esto, sin embargo, para el ciudadano oriental una situaciónextraordinaria.El modelo occidental se centra sobre todo en el interfaz y el contenido; busca básicamente lacapacidad de extensión del producto y no tanto la perfección tecnológica del mismo. Eloriental, por su parte, trabaja más el producto en detrimento del interfaz y el contenido.Las dos concepciones enseñan al ciudadano a usufructuar la información de formasdiferentes. Esta distinción histórica de las informaciones tiene también una confirmación en eltratamiento que los medios de comunicación de masas le dan a la información.Así tenemos, que hay dos formas de vivir los medios, la oriental y la occidental; uno de lospuntales de esa distinción es que los medios de comunicación masivos orientales elaboranuna programación que no se rige por las cifras de audiencia; y no es que no les interese elingreso económico, pero en la medida en que dependen del poder público, no existe lanecesidad apremiante de depender de las cifras.Esa independencia del número se traduce en una programación que no es tan popular ni tanconcesiva con la demanda del público, no está al servicio de la mayoría.La programación occidental, en cambio, exenta del poder público, está en estrictadependencia de las audiencias. En este modelo la relación que mantiene el informador con elpoder político, social y con el ciudadano es de consenso; es una relación simbiótica, estoquiere decir, que la relación entre los poderes es de recíproca ayuda.Por el contrario, en el modelo oriental esta relación es de conflicto entre el poder público y elciudadano con los informadores. Ya no se preocupan estos porque la programación sea a final ciudadano.Así que podemos concluir diciendo que el tipo de ciudadano de cada modelo está guiado porla diferente forma de actuar de cada informador, más mutable y progresista en el modelooriental que en el occidental.En cualquier caso, esta dualidad de informadores y sociedades en las autopistas no deja deser tende EL NUEVO ENTORNO TECNOLÓGICO
  3. 3. Los aspectos fundamentales del nuevo entorno tecnológico son: la digitalización y la comprensión. Estastécnicas permiten asegurar que la construcción de las infraestructuras nacionales de la información es yaviable. Durante muchos años la tecnología ha sido analógica., mientras la informática era digital. En laactualidad, como ha señalado Negraponte, el mundo es digital y su unidad fundamental son los bits enlugar de ser los átomos. La televisión sigue siendo analógica, unidireccional y de banda ancha, pese a quese ha avanzado considerablemente en la nueva televisión digital.Por el contrario, la telefonía se ha digitalizado en los dos soportes clásicos: el teléfono por hilo y elteléfono móvil. Hoy es posible encontrar gran número de líneas telefónicas digitales, y la telefoníamóvil GSM.Las comunicaciones analógicas han sido sustituidas por las comunicaciones digitales, apoyadas en laRDSI (Red Digital de Servicios Integrales). La RDSI es un estándar internacional completamentedigital, que emplea auto corrección, lo que permite que los datos sean transportados sin error, un líneaRDSI proporciona un canal de voz y dos canales de datos en la misma línea, lo que permite hablar yutilizar la computadora Las Autopistas de la Información y el Ciberespacio: InternetSimultáneamente. Así pues, se dispone de una red que permitirá transportar imágenes y sonido de altacalidad entre dos computadoras.La RDSI-BA es la solución óptima para esta infraestructura, pero su disponibilidad a medio plazo es lared multimedia, que es una variante de la RDSI-BA basada en soluciones tecnológicas que pueden teneruna variabilidad y un despliegue más inmediato en marcos más amplios. La red RDSI-BA, iniciada haceaños, progresará en paralelo con la red multimedia, dirigidas a diferentes mercados, hasta que llegue elmomento en el que puedan converger.La solución ideal para la construcción de la infraestructura nacional de información sería una red debanda ancha, en la que hubiese conexión extremo a extremo a través de fibra óptica, de forma que noexistiera límite práctico de velocidad, que dispusiese de conmutadores de alta velocidad de tipo ATM,lo suficientemente flexibles como para poder adaptarse dinámicamente a cualquier tipo de señales, conindependencia de su ancho de banda y que utilizase sistemas de transmisión de muy alta velocidad. La Banda AnchaEl uso actual de las telecomunicaciones supone la convergencia de tres industrias: la telefónica, lacomputadora y los medios (audio, datos, fax, imagen y video). Para que un producto se puedaconsiderar como multimedia deberá incorporar dos o más de estos medios. Un paso más en el uso de losmedios es el sistema hipermedia, consiste en un sistema de hipertexto que incluyen recursos multimediautilizados como algo más que un simple escaparate.La información se puede transmitir de dos formas: analógica y digital. La. Mayoría de los fenómenosnaturales: el sonido, la luz y la temperatura, etc... Se transmiten en forma analógica. Una señalanalógica varía en su magnitud con el tiempo y adopta una representación en forma de onda, una formade sinusoide.Las computadoras no trabajan con señales analógicas, sino con señales digitales que son mucho mássencillas. Son señales discretas, que no varían continuamente con el tiempo, sino que consisten enelementos independientes (discretos) que únicamente pueden tener dos valores expresados en unsistema numérico binario con sólo dos dígitos: uno y cero. Cada uno o cada cero es un bit. Por convenioocho bits juntos forman un byte o palabra, que a su vez representa un signo, una letra o un número,según el código ASCII (American Standard Code for Information Iterchange). El bit (contracción debinary digit, dígito binario) es el elemento más pequeño de información y como sugiere Negroponte elbit es equivalente al átomo en la vida tradicional.El ancho de banda es la medida de la capacidad de transporte de un medio de comunicación. Se mideen bits por segundo (bps). Así, por una línea telefónica analógica se puede transmitir hasta 28.800 bps(baudios) que es la frecuencia o velocidad de transmisión máxima de los buenos módems
  4. 4. (moduladores-demoduladores), aparatos que convierten las Autopistas de la Información y elCiberespacio: InternetSeñales analógicas a digitales y viceversa. Esta velocidad de 28.000 baudios es cada vez más común enlos módems adquiridos por los usuarios personales. El número de bits que se pueden transmitir porsegundo a través de un canal (cobre, ondas hertzianas o fibra óptica) es el ancho de banda de este canal.Cifras típicas son: 64.000 bps, permite transmitir voz: 1.2 millones permiten música de alta fidelidad y45 millones de bps son suficiente para video. Estos elevados requisitos se han reducido con las actualestécnicas de comprensión digital que permiten reducir 45 millones de bits a 1.2 millones. En laactualidad ya es posible enviar cuatro canales de TV digital de alta calidad en el ancho de bandas quehasta hoy necesitaba un canal de TV analógica.El problema actual es que el ancho de la banda del espectro hertziano (el espectro de las señales detelefonía, radio y televisión analógica) es finito, y las nuevas necesidades de la actual sociedad de lainformación con la sociedad digital del futuro, requieren anchos de banda más grandes. Estos anchos debanda grandes, se pueden conseguir con diversos soportes o medio de transmisión y con nuevas técnicasde comprensión digital en el caso de los clásicos hilos telefónicos de cobre.Los módems actuales, que utilizan fundamentalmente los usuarios personales, permiten transmitir a28.000 bps y facilitan buenas conexiones a las autopistas de la información. Sin embargo, con estavelocidad de transmisión los servicios de información proveedores de Internet tardarían un día entransmitir los 53 millones de palabras de la enciclopedia británica. Los teléfonos móviles permiten porahora, la transmisión de datos a la velocidad de 9.600 baudios.Ver gráfica de entorno tecnologico LOS NUEVOS MEDIOS DE TRANSMISIÓNLa nueva sociedad hipermedia interactiva requiere una rápida transmisión de los elevadosvolúmenes de información. Los medios de transmisión actuales son: fibra óptica, ATM, cablecoaxial, hilo de cobre, radio y satélites.El hilo o par de cobre es el medio de transmisión más antiguo de los utilizados en las redesde comunicaciones. Este medio está constituido por conductores paralelos de cobre, aisladosentre sí y del entorno, por un envoltorio de material plástico. Pese a su antigüedad, es todavíael elemento básico de la Red de Acceso, la red que conecta a los usuarios telefónicos consus centrales locales. Muchos de estos pares de cobres suelen discurrir por un mismotrayecto, como sucede en las canalizaciones subterráneas de las vías públicas, y se agrupanen conjuntos denominados cables de pares, dotados de una cubierta que protege al conjunto.Todavía siguen siendo muy habituales, los conductores aéreos de cobre desnudo soportadospor postes.Las características de transmisión del par de cobre limitan el ancho de banda que soporta, sise le compara con otros medio de transmisión como los cables coaxiales y de fibra óptica. Sinembargo, las modernas técnicas de procesado de señal, han conseguido incrementar lacapacidad de transmisión de un par de cobre hasta límites muy superiores a los tradicionales.Las Autopistas de la Información y el Ciberespacio: InternetEl cable coaxial también está constituido por dos conductores de cobre, pero en este caso,uno de los conductores discurre por el interior del otro que tiene forma cilíndrica. Este es eltipo de medio de transmisión por el que se recibe la señal de los receptores de televisión.Una solución para acceder a las redes, que cada vez se van utilizando más, es el uso de lafibra óptica hasta los edificios u oficinas y desde ahí el uso de cable coaxial para llegar a loshogares.
  5. 5. Los operadores de telefonía, televisión y, en general, de telecomunicaciones estándesarrollando sistemas que permiten utilizar la misma red simultáneamente para distribuciónde video y servicios de telefonía y datos, previéndose una utilización masiva de cable coaxialpara la construcción de las redes de televisión por cable, que transportarán no sólo canalesde televisión, sino todo tipo de información y constituye una alternativa más para la futura Redde Acceso.La fibra óptica es un cable de vidrio más fino que un cabello humano diseñado paratransmitir la luz y supone la confluencia de dos tecnologías: el láser y la fibra de vidrio.La fibra óptica no es metálica., es vidrio; no utiliza la electricidad para transportar lainformación, sino luz. Esta característica es la que proporciona fundamentalmente las grandesventajas a la fibra óptica. No le afectan las interferencias eléctricas, y eso supone un aumentomuy notable en la calidad de la señal transportada.Una gran ventaja de la fibra óptica es la seguridad en la privacidad de las comunicaciones.Han sido notorios, y lo siguen siendo, los actos de «pinchazos» telefónicos que permiten laincursión, por personas no autorizadas, en conversaciones entre abonados telefónicosanalógicos clásicos. La fibra óptica, al no ser eléctrica, no emite ningún tipo de radiaciones,por lo que la única forma de detectar qué está pasando por ella es penetrarla físicamente.Pero, técnicamente, está intromisión rompe la conexión y es fácilmente detectada. Por estacausa el estudio realizado por Terceiro concluye que la información transportada por la fibraóptica., es imposible de interceptar inadvertidamente; por lo que ésta es especialmenteidónea para aplicaciones que requieran una alta seguridad como son los futuros serviciosbancarios, tales como telecompra, dinero digital, etc., a los que los hogares pueden accederdirectamente.La tecnología de la fibra óptica ha ido evolucionando en el sentido de transmitir másinformación a más velocidad y a más largas distancias. Las nuevas generaciones de fibrasópticas y sus capacidades de transmisión se han venido multiplicando por 10 cada cuatroaños. El aumento de cableado con fibra óptica de las ciudades, hace que esta se vayaextendiendo cada vez más hasta los hogares y naturalmente hasta las empresas. Sinembargo, la extensión de cableado de fibra óptica entraña y exige soluciones económicas,supone grandes inversiones y plantea un gran número de obras para conseguir lainfraestructura adecuada. En esencia, el cableado de fibra óptica que conducirá a laglobalización de la sociedad no sólo entrañara grandes ventajas técnicas sino sobre todo ungran impacto en el mundo empresarial y económico. Las Autopistas de la Información y elCiberespacio: InternetEl modo de transferencia asíncrono ATM (Asynchronus TransferMode) es la innovaciónmás importante en el mundo de las telecomunicaciones desde la invención de la fibra ópticay, al igual que esta, permite un incremento de la velocidad de transmisión de información a unbajo costo.El ATM es un tipo de conmutación de paquetes que divide un voluminoso envío deinformación en pequeñas unidades llamadas paquetes o células, provistas de una direcciónespecífica y que transporte a una alta velocidad para ser reunidas de nuevo en destino ycomponer el envío original. Esta nueva tecnología consiste en la digitalización de lainformación y en su agrupamiento en células de longitud fijas, cada una de ellas con unacabecera que identifica ese flujo de información.Esta tecnología permite enviar grandes cantidades de información, como las que requiere latransmisión de vídeo digital o la televisión de alta definición a muy altas velocidades.El ATM, permitirá a los usuarios poder seleccionar libremente la velocidad de transmisiónrequerida para cada una de las llamadas, así como cambiar la velocidad efectiva de latransmisión y combinar en una misma llamada diferentes medios de comunicación. Una de
  6. 6. las grandes ventajas del ATM, es que hace posible la comunicación multimedia y, por tanto, lalibre combinación de una misma de voz, video y datos.El teléfono móvil digital con tecnología GSM es, probablemente, uno de los avancestecnológicos más significativos de esta década. La telefonía móvil, junto con lascomputadoras portátiles y tarjetas de comunicación PCMCIA, constituyen una parte muyimportante de la revolución de las telecomunicaciones, permitiendo los contactos personalesdesde cualquier parte del mundo haciendo llegar la telefonía a los lugares más recónditos delmundo. La trilogía telefonía móvil GSM, tarjetas de comunicación PCMCIA y computadoraportátil, constituyen el fundamento de las nuevas redes de comunicaciones permitiendo losconceptos de teletrabajo, oficina móvil y naturalmente, el acceso a las autopistas de lainformación. LA RED MULTIMEDIA Multimedia es el resultado de la integración o convergencia de texto, gráficos (yanimación), audio (sonido, incluso estéreo) y vídeo. La expresión más evidente de lamultimedia se manifiesta en la computadora multimedia (PC dotado de un disco CD-ROM,una tarjeta de sonido, micrófono y alta- voces). Ya comienza a ser muy usual que lascomputadoras portátiles y de sobremesa incorporen la capacidad de funcionar con multimediacomo una característica más. Sin embargo, la globalidad del efecto multimedia se está produciendo por la integraciónde las industrias de telecomunicación, informática y electrónica fundamentalmente, en áreastales como el entretenimiento, la educación, la salud, etc. En realidad las tecnologíasmultimedia constituyen un nuevo espacio para el consumo y la comunicación. En esencia, las aplicaciones multimedia permiten a los usuarios acceder e interactuarcon una computadora (PC, fundamentalmente) que es capaz de integrar texto, gráficos dealta resolución, vídeo, animación y sonido. Con multimedia se siente la emoción delmovimiento y el sonido en la pantalla. Las aplicaciones de la multimedia son tan amplias que pueden afectar a la mayoría delas actividades humanas. Alguna enumeración de las aplicaciones hoy día más populares yprácticas es la siguiente: Educación. La computadora se convierte en profesor electrónico que guía al alumno ensu aprendizaje- Libros electrónicos. El libro en CD-ROM ya es una realidad tangible. La mayoría de lasbuenas librerías españolas y del resto del mundo comienzan a llenar sus estantes de libroseditados en CD-ROM. Sin embargo, el mayor éxito por ahora está en los libros tipoenciclopedias, diccionarios, catálogos, tratados voluminosos de ciencia, arte y humanidades.En estas aplicaciones, irá desbancando poco a poco al libro tradicional. La novela, libro detexto, de ensayo, etc., consideramos no serán sustituidos, aunque es pronto para predecir suevolución. Aprendizaje de idiomas. El sistema multimedia se está convirtiendo en un sistemainteractivo, en donde el estudiante, si además de su PC multimedia, posee un micrófono,puede realizar prácticas no sólo de comprensión del idioma, agudizando el oído y la vista,sino que mediante el micrófono puede corregir su acento y estilo de pronunciación. La revistaTiempo publicó y entregaba gratis-, a primeros de 1996, un curso de aprendizaje de inglés enCD-ROM con doce entregas (a razón de una por semana) que permite el aprendizaje delidioma inglés de un modo progresivo. Además de este ejemplo, que se des- taca por loeconómico que resulta al futuro estudiante, existen numerosos cursos de aprendizaje deidiomas, de diferentes fabricantes.
  7. 7. I Periódico electrónico. Hoy día es posible consultar numerosos periódicos nacionalesy extranjeros, a través de la Red con sistema multimedia, bien abonándose (registrándose) -normalmente gratis, (por ahora)- o bien accediendo directamente con la ejecución de la ordenque entraña la dirección de la página Web correspondiente. Asimismo, los más prestigiososdiarios comienzan a encapsular en discos CD-ROM sus números de semestres anteriores.Por precios que oscilan de 3.000 a 5.000 pts., se pueden adquirir todos los ejemplares de unperiódico de un semestre o de un año según el formato editado, (este es el caso de los diariosnacionales: El Mundo, ABC y La Vanguardia). En la ciberdocumentación se incluyen lasdirecciones electrónicas de periódicos nacionales y extranjeros. Arte y fotografía. Las Bellas Artes en general y la fotografía en particular, son otros delos grandes sectores de mayor influencia de la multimedia. La tecnología Photo CD ofreceuna alternativa a la foto tradicional del álbum familiar o profesional Las fotografías realizadasse escanean en su formato original o en sus negativos, y se digitalizan (digitalizan),convirtiéndolas a formato CD. Una vez que se encuentran en CD, pueden ser vistas por ungrabador especial de Photo CD, por la televisión o por la propia computadora, con grandesventajas adicionales: pueden ser retocadas, incorporarles sonido, texto o animación. Información publicitaria profesional. Los quioscos o puestos multimedia estánemergiendo por todas partes. El modo en que se obtiene información está cambiandorápidamente. Hoy día desde, información publicitaria en las calles, teatros, cines, hoteles,etc., hasta información profesional en bancos, empresas, universidades, todo se puederecoger en pantallas multimedia, donde mezclando texto, sonido e imágenes, el usuariopuede consultar la información deseada, obteniendo de un modo más rápido y preciso dichainformación- Videojuegos. Las tradicionales consolas de juegos y los juegos en disquetes decomputadora, están dando paso a lo largo de 1996 a consolas de juego en discos CD-ROM,con efectos tridimensionales, animación y sonidos, que consiguen interacción cercana a larealidad y efectos similares al cine y/o a la televisión, Entrenamiento musical. La multimedia ha llevado la música a la computadora y lo haconvertido en equipo de sonido estéreo, en piano, violín o en cualquier tipo de instrumentoque el programa del computadora sea capaz de emular (imitar). Entrenamiento corporativo. Las grandes empresas recurren cada vez con mayorfrecuencia, a la formación de sus empleados en técnicas avanzadas a través de cursosgrabados en CD-ROM, a los que se puede acceder mediante un PC o una estación detrabajo. Hogar multimedia. La mayoría de los PC que se venden en 1996 para los hogaresfamiliares tienen integradas características multimedia. Así, el PC se está convirtiendo en elcentro de entretenimiento, referencia, aprendizaje, administración del hogar, máquina deescribir, autoedición, equipo de música, aparato de televisión, y muchos otros fines, sin contarcon la posibilidad de conexión a las autopistas de la información (Internet, Infovía,CompuServe, etc.). El soporte multimedia La computadora multimedia ofrece una serie de prestaciones muy potentes. Elfenómeno social que se está presentando, a medida que progresa la tecnología y loscomponentes se construyen cada vez más simples y, en consecuencia, más fáciles deconectarse al PC. Entre ellos, es de destacar que el sistema multimedia del hogar -centro dedesarrollo de toda la tecnología- se comienza a crear en forma de kit, al igual que se adquiereun equipo de audio. Es decir, se comienza a comprar, a medida que el cliente está más
  8. 8. especializado, cada parte del sistema multimedia de modo independiente: el PC de unamarca, el CD-ROM de otra marca, la tarjeta de audio, los altavoces o los micrófonos, etc., seadquieren a otras marcas comerciales. De este modo, la computadora multimedia comienza a ocupar el puesto de unelectrodoméstico sofisticado, y los grandes fabricantes de computadoras comienzan a vendertotalmente integrados aparatos de computadora multimedia que contienen también tarjetasadaptadoras de audio, radio, vídeo y televisión, con lo que en el mismo aparato se dispone decasi todos los electrodomésticos de entretenimiento típicos de una casa (televisión, radio,computadora, equipo de música, vídeo y computadora multimedia). El nuevo espacio multimedia El fenómeno multimedia es algo más que la información contenida en un CD-ROM. Larespuesta más idónea apunta a una tecnología que se define en función del tipo deinformación manejada, y de acuerdo con esta idea se puede definir la multimedia como latecnología que integra texto, datos, sonido e imagen en movimiento. . Esta integración, tiene como consecuencia inmediata el aumento drástico de lacantidad de información que implica el empleo de multimedia. Mientras que basta con undisquete para guardar varios cientos de páginas impresas, ese mismo disquete sólo es capazde almacenar tres minutos de sonido con calidad telefónica, medio minuto de sonido HIFIestéreo o apenas unas décimas de segundo con imágenes en movimiento. Esta peculiaridadhace que los discos CD-ROM sean capaces, cada vez más, de almacenar ingentescantidades de información en un solo ejemplar. Las grandes enciclopedias se almacenan enun único disco CD-ROM. El Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, se editóen el año 1995, todo completo en un .único disco CD-ROM. Además del problema del almacenamiento de información, se ha de considerar el desu distribución; el ancho de banda requerido crece de forma exponencial. Las técnicasutilizadas en los avanzados algoritmos de compresión actuales, permite que los medios detransmisión disponibles hoy en día sean capaces de admitir la circulación de tráficomultimedia, aunque existen todavía restricciones que sólo desaparecerán cuando lleguenreal- mente y de modo efectivo las autopistas de la información Las tecnologías multimedia en la comunicación social La multimedia es un concepto horizontal muy amplio. El futuro será multimedia einteractivo, pero la forma en que se desarrollará este futuro, las vías por las que la multimediainteractiva llegará a los medios de comunicación y el reparto de protagonismo entre losdiversos sectores interesados en ocupar este nuevo espacio está aún por definirse ydependerá, en buena medida, como ha señalado Antonio Golderos, de la apuesta y grado decompromiso que dichos sectores pongan en el desarrollo de las nuevas infoestructuras decomunicación. La multimedia, sigue diciendo Golderos: aparece como un nuevo espacio (virtual ypersonalizado) para el consumo y la comunicación». Este nuevo espacio se puede entendercomo un canal para la distribución y con- sumo de productos (la información entre ellos) yadefinidos. Las empresas (los medios de comunicación) pueden alcanzar con sus productos, através del nuevo canal, a clientes antes inaccesibles y desarrollar así nuevas líneas osegmentos de negocios. INFRAESTRUCTURAS DE COMUNICACIÓN DE LA MULTIMEDIA Las infraestructuras de comunicación que facilitan la penetración de la multimedia enlos medios de comunicación son varias. Algunas ya están disponibles y están conduciendo a
  9. 9. una verdadera red universal de banda ancha que hará realidad las autopistas de lainformación. Entre estas infraestructuras están las redes móviles de comunicaciones (sistemaGSM), RDSI-BA, redes para CATV (Televisión Interactiva). Redes móviles El sistema de telefonía móvil GSM , sistema digital europeo- que se inauguró el veranodel año 1995 en España y que cuenta en la actualidad con dos operadores: MoviStar, -propiedad de Telefónica- y Airtel, propiedad de algunos grandes bancos, empresas decomunicaciones extranjeras y otro accionariado diverso-, contará en el año 2000 con más de60 millones de usuarios repartidos por Europa y otros países. La capacidad de transmisión dedatos del sistema GSM (9.6 Kbps en la actualidad y hasta 64 Kbps en el nuevo GSM), unida alas nuevas técnicas de compresión de vídeo de alta eficiencia, junto con el desarrollo de lossistemas compatibles de cobertura global por satélite (como Iridium de Motorola), haránrealidad a muy corto plazo la utilización de terminales multimedia personales. La RDSI-BA tiene una capacidad de transporte de 144 kbps I en el acceso básico:dada su amplia cobertura (tanto nacional como internacional) y coste reducido es hoy en díala infraestructura más adecuada para el desarrollo de aplicaciones multimedia en el sector delos medios de comunicación. Los sistemas de videoconferencias, los terminales multimediainteractivos y la interconexión de LAN (Red de Área Local) , hacen posible el desarrollo delmodelo de empresa distribuida y el trabajo en casa. La red convencional telefónicaproporciona una velocidad media de 28.800 bps, y la red RDSI tiene una capacidad deacceso 10 veces superior. Las redes de cable (CATV) están también contribuyendo al cambio en los medios decomunicación. El cable permite aumentar drásticamente la oferta de canales distribuidos quellegan al hogar. Las redes de cable, escasa- mente desarrolladas en España, junto con lossistemas de distribución por satélite, hacen posible el incremento de la oferta televisiva, asícomo grandes facilidades para acceso a las redes de computadoras, como Internet. Los teléfonos móviles RDSI-BA y CATV son las principales infraestructuras disponiblescon capacidad para soportar aplicaciones multimedia de interés para los medios decomunicación. Sin embargo, la auténtica revolución está por venir. Las nuevas infraestructuras de lainformación se articulan sobre la RDSI-BA 2, que es, a largo plazo, la red universal de BA(Banda Ancha) que hará realidad las autopistas de la información. La red RDSI-BA sefundamenta en la tecnología ATM 3 (MTA, Modo de Transferencia Asíncrono) .La granventaja de esta tecnología es la total separación entre las funciones de la red (transporte yconmutación) y la naturaleza de la información que los usuarios hacen viajar sobre ella. Es,por lo tanto, un vehículo idóneo para el desarrollo sin restricciones de las aplicacionesmultimedia. Se está produciendo otra revolución en los medios de comunicación, constituida,fundamentalmente, por la televisión interactiva (TVI). El coste de la TVI es aún muy elevado eincierto. En España se está desarrollando una experiencia piloto de muy limitado alcance.Cifras fiables señalan no más de 10.000 usuarios experimentales de TVI en todo el mundodurante el año 1995. La TVI es el nuevo espacio virtual, personalizado e instantáneo, en el que los mediosde comunicación deben encontrar su nuevo lenguaje y papel. La posibilidad de ofrecerservicios de información personalizada e interactivos, en los que los contenidos almacenadosen bases de datos multimedia se mezclan, con la telepresencia y el contacto directo entre elespectador y la fuente.
  10. 10. El CD-ROM Un CD-ROM es un disco compacto con una gran capacidad de almacenamiento y quesuele construirse con tecnología multimedia e hipertexto. Desde el punto de vista técnico y deconstrucción un CD-ROM es un disco de plástico de 12 cm de diámetro. Se basa en lapatente Philips Sony y almacena alrededor de 650 Megabits de datos, texto, imágenes,señales de audio o vídeo. Esta capacidad equivale a 300.000 páginas de texto, 6.000imágenes de alta calidad, 72 minutos de audio o 60 minutos de vídeo, 30 imágenes porsegundo sincronizadas con sonido. Una modalidad de CD-ROM es el Data Discman de Sony,que es un libro electrónico y usa CD-ROM de 8 cm; su futuro, sin embargo, es dudoso. Losprimeros CD-ROM datan de 1984. El número de títulos en CD-ROM se incrementa aceleradamente y se duplicaanualmente, con tendencia, en 1996, a aumentar ese ritmo. Temáticamente la distribuciónporcentual de CDs es: referencia (40%), juegos (30%), hogar y entretenimiento (24%), y resto(6%). La mayoría de los títulos comerciales en CD-ROM están orientados hacia las cienciassociales, las ciencias puras y la tecnología. Dentro de las ciencias sociales, los títulos abarcanespecíficamente las áreas de negocios y derecho, junto a medicina. Desde el punto de vista simplemente técnico, los CD-ROM suelen correr (funcionar) enmáquinas IBM PC y compatibles, aunque también existe una gran cantidad de versiones enApple Macintosh. Hoy día es muy frecuente que las numerosas revistas informáticas que sepublican en España, y por extensión en el mundo, se vendan con CD-ROM adjuntos, queincluyen juegos, programas de libre distribución, programas comerciales, etc. En el año 1992, las tendencias ponían de manifiesto que el mercado de CD-ROM eraaltamente vertical, centrado en bibliotecas, corporaciones y algunas profesiones (abogacía,medicina, negocios). Desde 1994, y sobre todo en 1995, los CD-ROM masivos sonmultimedia y hacen uso de los nuevos formatos: vídeo digital, sonido estéreo, animación, etc.Ya a finales de 1995 se comenzó a observar una tendencia para la instalación en la sociedadde un nuevo vídeo propio constituido por discos CD-ROM, fundamentalmente libroselectrónicos. A lo largo de 1996, las grandes librerías españolas y los grandes almacenes hanabierto secciones especializadas en libros en CD-ROM, y cada día es más frecuente laaparición de libros electrónicos por las grandes editoriales. Un caso emblemático la constituye la editorial Espasa Calpe que en el año 1995, editóla 21.a edición del DRAE (Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española) en unCD-ROM. Su envoltorio suelen ser cajas del tamaño y espesor de un libro ordinario, por laque, incluso hasta en las estanterías de las bibliotecas, suelen ocupar bastante menosespacio. Otra de las grandes ventajas de los libros electrónicos reside en el sistema deproducción del CD-ROM. Las empresas que se ocupan de las distintas fases de la producciónson cada vez más numerosas y el coste por unidad es relativamente bajo. Las tecnologías decompresión de datos, grabación y duplicación han mejorado notablemente y hoy, con laaparición de las prensas one-off (un original a medida) se multiplican las alternativas de quéencargar ya quién; la preparación del master (el disco patrón, del que se reproducen lascopias), la reproducción de originales, la indización o el uso de software de recuperación deinformación a medida o estándar. Por otra parte, las empresas y talleres de reproducción delibros están cambiando, ya que no se necesitan los grandes espacios que una imprentatradicional requiere.
  11. 11. Innovaciones relevantes y posibilidades futuras Las innovaciones más significativas o relevantes que el CD-ROM está introduciendo enla sociedad se encuentran en la articulación entre educación y entretenimiento; entrecomputadora, televisor y videograbadora; entre industrias del consumo electrónico,comunicación, contenidos y computación 4. A tenor de lo anterior, el mercado de los multimedia y el CD-ROM pone en relacióncuatro industrias: comunicaciones, electrónica de consumo, computadoras y contenido. Porindustria del contenido, se considera a todas aquellas proveedoras de información. Susproductos son las noticias, el entretenimiento y los materiales de referencia. Distribuyeninformación a través de la transmisión electrónica (TV, radio, teléfono), medios impresos(diarios, revistas, libros, correo,) y los medios conocidos de la industria del entretenimiento(películas, vídeo, casetes, discos compactos). Las cuatro industrias están convergiendo a loque posteriormente se llamará hipermedia. ¿Cual es el motor de la convergencia? Larespuesta es clara, la digitalización. El futuro no se puede medir simplemente con medidasabstractas de información; es necesario concretar, y esta concreción sólo puede hacerse enbits, es decir, en modo digital. El mundo del futuro será esencialmente digita/ como sentenciaNegroponte, y la sociedad también será digita/, como también siguiendo los pasos deNegroponte y Bill Gates (dueño y patrón de Microsoft, la gran empresa de Software) haseñalado reciente- mente el profesor José Terceiro. En esencia, la pregunta clave en el año 1995 y que comienza a tener respuesta en1997 y será definitiva a principios de siglo es: El futuro será digital (postdigital)? En 1992 con ocasión de la VI Conferencia CD-ROM de Boston, Post Digital, ya seauguraba que el soporte CD-ROM, junto con sus derivados, estaba moribundo, y ni la caídade precios ni la supuesta proliferación de títulos, apoyados por gigantes como Sony, lograríainvertir esta tendencia. Sin embargo, estos argumentos no eran radicales ni iban en contra delCD-ROM; se argumentaba que el CD-ROM en sí sólo tendría existencia propia cuando fueraligado a mejoras en las comunicaciones, esencial- mente la fibra óptica, y en la velocidad detransmisión, con uso de banda ancha- y en aquella fecha no se daban las circunstancias. En esta dirección apuntaba también Trip Hakins 5 en su conferencia en, Digital Word,unos días antes, cuando se refirió a los mitos de la multimedia. Las tesis de Hawkins fueron (ycon mínimas correcciones siguen siendo válidas hoy día): No existe un mercado único de consumidores, sino tres: (a) el mercado de la oficinahogareña --compatible con el del lugar de trabajo; (b) el mercado de los enseres comercialesportátiles; (c) el segmento de multimedia de consumo que trata de recrear la experiencia de lapantalla gigante de cine, donde la sensación generada por la pantalla nos atraviesasuspendiendo nuestra incredulidad. 2. Los consumidores no necesitan el CD-ROM, la industria sí lo necesita. Al ser unmedio de almacenamiento de software tan barato y poderoso, todos desean que triunfe. Ellosucederá sólo cuando el CD-ROM juegue tres roles en uno: ser un buen reproductor deaudio, ser un buen reproductor de películas digitales, y ser un reproductor de softwaremultimedia interactiva. 3. Ni el hardware que existe hoy el apropiado para el desarrollo de multimedia, nitampoco el software y los programas actuales podrán, por mera evolución, alcanzar eseestándar. El punto de partida fundamental está en su integración con los videojuegos. Lospro- gramas deben estar orientados hacia una interacción narrativa. 4. No todo está perdido. Generalmente lleva muchos años abrir un mercado paraconsumos nuevos. El estándar del futuro no será señalado por el mercado, aunquenaturalmente influirá considerablemente; son los usuarios y consumidores que se iránintroduciendo en los multimedia los que influirán en la elección del estándar.
  12. 12. Perspectivas del nuevo mercado La significativa reducción de precios en los costes de producción, la multiplicacióncreciente de unidades lectoras en CD-ROM, en la empresa, enseñanza, investigación, arte,ingeniería, y en el propio hogar, junto con la tendencia editorial relativa a publicaciones debases de datos de texto completo o multimedia, hace que las organizaciones cuya base es lainformación -publicaciones de centros de investigación, textos de ciencias sociales, textoshistóricos agotados y de nueva edición, bases de datos numéricas con estadísticasconceptualizadas, materiales de cursos de pregrado o posgrado sean muy bien acogidas portodo el público. Los inconvenientes iniciales de lbs lectores de CD-ROM (relativamente lentos, lecturaen pantalla tediosa, los lenguajes de recuperación eran poco maleables, la estructuraorganizativa y narrativa de las bases de datos es poco original y rara vez permite la búsqueday navegación «natural» a la que un lector medio está acostumbrado en una biblioteca, hansido superados y la situación está cambiando a pasos agigantados en el primer semestre de1996. A primeros del año 1995, las unidades lectoras de disco más avanza- das se vendíancon la característica llamada doble velocidad; hoy día la normal son unidades de óctuplo y yase encuentran fácilmente unidades de diez y doce velocidades que ya son normales ennuestros días. El mercado del CD-ROM, será a medio plazo una de las áreas que más promesas einnovaciones producirá. No obstante, será la integración con el hipertexto, la realidad virtual, yfundamentalmente las comunicaciones, la que producirá el fenómeno tecnológico que estácomenzando a llamarse hipermedia (integración de la multimedia y el hipertexto) y que es elnúcleo sobre el que se sustentará la nueva sociedad de la postinformación o sociedad digitaldel próximo siglo. El videodisco digital (DVD) El disco versátil digital o videodisco digital (DVD, Digital Versatile Disc) es un discomagnético de alta capacidad de almacenamiento (4, 7 Gigabytes por capa -en el futuro unDVD tendrá cuatro capas- por 650 Megabytes de un disco CD ordinario) que almacena todoslos formatos de discos ópticos que existen en el mercado (es decir, CD-ROM, disco láser,COI, minidisco o vídeo CD). Este disco nació en 1995 como estándar, a consecuencia de unacuerdo histórico entre los mayores fabricantes mundiales de aparatos electrónicos deconsumo junto con estudios de cine y de música, así como empresas de informática y devideojuegos (T oshiba, Philips, P~onner, Hitachi, Matsushita.Panasonic, JVC, Warner Bross,Columbia Picture, Poligram, etc.). Los discos DVD pueden almacenar hasta ocho horas de imágenes con una calidaddigital óptima. Cuenta con cinco pistas de sonido independiente y 32 bandas para subtítulos,la que permitirá almacenar una película original doblada en cuatro idiomas y subtítulos enotros 30 que permitirá al usuario elegir desde, el sofá de su hogar, en qué versión deseaverla. El DVD 7 que se ha presentado oficialmente en el último trimestre de 1996 junto consus lectores correspondientes ha comenzado su comercialización a partir del primer trimestrede 1997. Supone la mayor apuesta comercial del futuro jamás hecha por la industriamultimedia, de modo que en cinco o diez años el vídeo tradicional junto con la cintacorrespondiente corren el riesgo de desaparecer, cuando se comercialice el grabador deDVD. Aunque la tecnología que permite hacerlo existe, todavía no es posible fabricargrabadores domésticos a precios asequibles. Un DVD tiene la capacidad de almacenamiento de 26 CD o CD-ROM, con mayorcalidad de audio y de video que el VHS y sus reproductores pueden leer cualquier discocompacto que se haya fabricado o se fabrique en el futuro; es decir: CD-audio, Vídeo CD,CD-ROM, Photo CD, CD-I, etc. Desde el punto de vista de duración en tiempo, un disco
  13. 13. compacto soporta 74 minutos de duración y puede llegar a 133 minutos de vídeo, pero comola información se almacena en una capa (4, 7 Gigabytes por capa) en dos capas sealmacenarán dos horas y cuarto de imagen, y con cuatro capas se podría llegar a nuevehoras. Los DVD que salgan en los primeros meses del 97 sólo llevan una capa y una capa dedatos, pero los DVD futuros soportarán, prácticamente todos ellos, las cuatro capas

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