LOS BIOCOMBUSTIBLES

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Biocombustibles

  1. 1. LOS BIOCOMBUSTIBLES En España el sector del transporte es el responsable del 25% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Teniendo en cuenta el grave problema del cambio climático, el continuado incremento de los precios del petróleo y sus derivados, así como una preocupación cada vez mayor por garantizar el suministro de fuentes de energía primaria como el petróleo, la utilización de biomasa, y en particular los biocombustibles para usos energéticos, tiene cada vez mayor interés. Los BIOCARBURANTES o BIOCOMBUSTIBLES líquidos son aquellos combustibles producidos a partir de la biomasa y que son considerados, por tanto, una energía renovable. Los biocombustibles por sus características físico-químicas pueden sustituir o mezclarse con los carburantes convencionales, que tienen su origen en el petróleo. Básicamente hablamos de BIODIESEL y de BIOETANOL, sustitutivos respectivamente del gasoil y de la gasolina. BIODESEL El biodiésel se produce a partir de diferentes tipos de materias primas: aceites usados de fritura, aceites vegetales de final de campaña (aceite de oliva de gran acidez), grasas de animales, aceites vegetales puros cultivados para su uso energético (girasol, la colza, la soja y la palma oleica). Los aceites extraídos se transforman mediante transferificación hasta producir biodiésel. Las propiedades del biodiésel son muy parecidas a las del gasóleo de automoción, por lo que puede mezclarse con el gasóleo para su uso en motores e incluso sustituirlo totalmente sin necesidad de adaptar el vehículo si este tiene menos de 10 años. Este producto se utiliza actualmente en más de 25 países de todo el mundo, y en España hay más de 200 estaciones que cuentan con surtidores de biodiésel. En Navarra existen dos gasolineras con biodiesel puro sin mezcla alguna; pero es más frecuente encontrar diversas mezclas que van desde el 10% hasta el 30%. La legislación española estipula que las mezclas de biocarburantes con gasolinas y gasóleos han de disponer de un etiquetado especial siempre que se supere la proporción en volumen del 5% de biocarburante.1 BIOETANOL El bioetanol es un alcohol obtenido de la fermentación de azúcares contenidos en diversas plantas como la remolacha, la caña de azúcar o el sorgo azucarero, granos de cereales (trigo, maíz, cebada,..), tubérculos de patata, restos forestales. Los motores de gasolina convencional pueden funcionar con mezclas de hasta el 25% de bioetanol sin que sean necesarias modificaciones del motor.2 Pero los consumidores, en España, no pueden encontrar esta mezcla en las gasolineras, porque aún no se comercializa. Otra alternativa para el uso de bioetanol como combustible y la más utilizada en España, es transformarlo para su utilización en aditivo oxigenado para las gasolinas sin plomo. Sustituyendo el MTBE (obtenido del petróleo) por el ETBE, para cuya síntesis se utiliza el bioetanol. ALGUNOS ARGUMENTOS A FAVOR Y EN CONTRA DE LOS BIOCOMBUSTIBLES Desde un punto de vista energético • Un biocombustible tiene que presentar como principal característica un balance energético positivo, es decir, debe producir más energía que la que se consume en su sistema de producción. Este dependerá en gran medida de la materia prima que se utilice para producir el biocarburante. Pero en general, los biocombustibles aportan más energía de la que se necesita para su producción: alrededor del doble en el caso del bioetanol y el triple para el biodiesel derivado de la colza.1 • Existen estudios, como los realizados por T.W. Patzek y D. Pimental que concluyen que tanto en la producción de biodiésel como de bioetanol se consume más energía de origen fósil de la que proporcionan posteriormente durante su uso. Pero cabe destacar que los análisis realizados por estos
  2. 2. investigadores han sido siempre muy controvertidos y discutidos por otros investigadores e instituciones, señalando numerosas incorrecciones. 3 Desde un punto de vista medioambiental • La utilización de biocarburantes contribuye a la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera y por lo tanto, a cumplir el protocolo de Kioto. Esto es debido a que el CO2 que los biocarburantes liberan durante su combustión ha sido previamente absorbido por la materia vegetal que constituye su materia prima. Pero las emisiones no son totalmente neutras, porque hay que contabilizar las emisiones producidas por la maquinaría agrícola, la planta de procesado, el transporte,... Así los biocombustibles emiten entre un 40% y un 80% menos de CO2 que los convencionales.2 • El biodiésel no emite dióxido de azufre, lo cual ayuda a prevenir la lluvia ácida, y disminuyen la concentración de partículas en suspensión emitidas, de metales pesados, de monóxido de carbono, de hidrocarburos aromáticos policíclicos y de compuestos orgánicos volátiles. El bioetanol, en comparación con la gasolina reduce las emisiones de monóxido de carbono e hidrocarburos. 3 • Los biocarburantes, además no inciden negativamente en la contaminación de suelos al ser fácilmente biodegradables. • Con la producción de biodiesel a partir de aceites usados se aprovecha un residuo como recurso energético. • La producción de biocarburantes supone una alternativa al uso del suelo, evitando los fenómenos de desertificación y erosión a los que pueden quedar expuestas aquellas tierras agrícolas, que por razones de mercado están siendo abandonadas por los agricultores. • La demanda de biocombustibles potencia los monocultivos, y por lo tanto un mayor uso de plaguicidas y herbicidas. • Dado que la Unión Europea no puede ser autosuficiente en la producción de biocombustibles con la demanda actual, debido a la insuficiencia de tierras cultivables en Europa, una gran parte de las materias primas para producir biocombustibles provendrá de los monocultivos de los países del sur (soja, aceite de palma,...). Este hecho puede implicar la desaparición de bosques y humedales del mapa, como está ya ocurriendo en el Sudeste Asiático o en la Amazonia, con el consiguiente riesgo de deforestación, lo que conduciría a un aumento del efecto invernadero. La tala y quema de bosques para dar lugar cultivos liberan enormes reservas de carbono. 4 • La producción de biocombustibles a gran escala potencia el cultivo de organismos genéticamente modificados (transgénicos), promovidos por grandes transnacionales del agronegocio. 5 • Por otro lado, muchos expertos aseguran que es imposible cubrir una demanda de combustible equivalente a la que hay en la actualidad únicamente mediante biocombustibles; no existe suficiente superficie de cultivo en el mundo. 6 Desde un punto de vista socioeconómico • Con la utilización de los biocarburantes disminuye parcialmente la dependencia energética exterior. • El empleo de biocarburantes, especialmente en mezclas con gasolinas y gasóleos, permite la utilización de los motores así como de las infraestructuras y canales de distribución actuales sin necesidad de modificarlos. 3 • Los biocarburantes constituyen una alternativa para aquellas tierras agrícolas afectas a la Política Agrícola Común (PAC). De esta forma, se fijaría la población en el ámbito rural, manteniendo los niveles de trabajo y renta, y fomentando la creación de diferentes industrias agrarias.2 • Las medidas legislativas: la aprobación de la Directiva 2003/30/CE de Promoción del Uso de Biocarburantes de la Unión Europea que recoge el objetivo de que para el 2010 el 5.75% del consumo de combustible para el transporte sea biocarburante. 7 Esto ha provocado que este sector esté en plena expansión.
  3. 3. Además, para dar cumplimiento a este objetivo, el Instituto par la Diversificación de la Energía (IDAE), ha elaborado el Plan de Energías Renovables de España (2005-2010). Con ello el estado se compromete a que en el 2010 el 5,75% del consumo total de combustibles para el transporte sea biocarburantes. Así se deberán alcanzar los 2,2 millones de tep (toneladas equivalentes de petróleo), de los cuales 1,22 millones será biodiesel y 750.000 serán de bioetanol. 8 Y por último el Plan Energético de Navarra 2005-2010 que asume también como objetivo cumplir la Directiva 2003/30/CE de alcanzar un 5,75% del total de los carburantes consumidos en el transporte para el 2010. Para ello el Plan prevé duplicar la producción de la planta de biodiesel de Caparroso (actualmente produce 35.000t Tn/año), e incrementar la participación del biodiesel y/o los biocarburantes en el parque de vehículos de la Comunidad Foral, favoreciendo el suministro del mismo en las estaciones de repostaje de vehículos. 9 • El gran handicap del biodiésel sigue siendo el alto precio de fabricación. En la actualidad, su utilización sólo es viable si se aplican sistemas de ayudas, como las de tipo fiscal, que reduce el tipo de impuestos especiales aplicable a los biocombustibles de origen agrícola. Pero con la mejora de la tecnología actual y la previsible evolución de los precios de los combustibles fósiles, los hará más competitivos. • Puede ocurrir que si se incentivan los cultivos para energía, éstos pueden entrar en competencia con las plantas destinadas a alimentación, lo que podría llevar a un encarecimiento del alimento. Esto está ocurriendo actualmente en México, donde el maíz, uno de los alimentos básicos para los mexicanos, se ha encarecido súbitamente debido a la importación que de éste cereal se está haciendo desde los Estados Unidos para la producción de etanol. 6 • Actualmente no existe para los biocombustibles una normativa reguladora en cuanto a su composición y características, como existe a nivel europeo para el gasoil, lo que provoca que el biodiésel que se está produciendo no tenga siempre las mismas características. Esto, junto con que cada día los motores de los vehículos son más complejos y están desarrollados en base a un combustible ya homologado, hace que los fabricantes no se arriesguen a dar garantías a los usuarios cuando utilizan biodiesel en su vehículo. Para más información sobre biocombustibles: http://www.biodieselspain.com/ (Pagina web sobre biodiesel) http://www.biocarburantesmagazine.com/ (Pagina web sobre biocarburantes) http://www.energias-renovables.com/ (Boletín sobre biocombustibles y mapa de biogasolineras) http://www.idae.es/Guiasapia/biocarb/ Guía del IDAE “Biocarburantes en el transporte” http://www.mityc.es/Desarrollo/Seccion/EnergiaRenovable/Plan/ (Plan de Energías Renovables 2005-2010) 1 IDAE “Biocarburantes en el transporte” http://www.idae.es/Guiasapia/biocarb/ 2 CITME, 2006 http://www.biodieselspain.com/articulos/biocarburantes_madrid.pdf 3 http://weblogs.madrimasd.org/energiasalternativas/archive/2006/03/14/15721.aspx 4 WRM http://www.pangea.org/epueblos/documentos/avisos/biocombustibles.pdf 5 A quién beneficia el negocio de los biocombustibles http://www.wrm.org.uy/boletin/112/Negocio_biocombustibles.html 6 ¿Son realmente tantos los beneficiosos los biocombustibles? http://news.soliclima.com/modules.php?name=News&file=article&sid=1286 7 Directiva 2003/30/CE http://europa.eu.int/eur-lex/pri/es/oj/dat/2003/l_123/l_12320030517es00420046.pdf 8 APPA, 2006 http://www.appa.es/descargas/Estrategia_Biocarbur_APPA.pdf 9 Plan energético de Navarra - http://www.cfnavarra.es/INDUSTRIA/areas/energia/PlanEenergeticoNavarra2010.doc

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