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La invención de la brújula y el astrolabio permitieron una mejor orientación de losnavegantes en alta mar. Se perfeccionó ...
sangrienta. Le desterraron por tres años, lo que significaba una carencia total de derechosen la comunidad. Erik abandonó ...
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Descubrimiento de américa

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Descubrimiento de américa

  1. 1. El afán descubridor estaba presente en tres naciones: Génova, Portugal y Castilla. Estaúltima tenía dos frentes marítimos: El Cantábrico y el sector sur-occidental. Por el tratadode Alca cobas se dejaba el dominio de la fachada atlántica a Portugal. No obstante sereservó las Canarias a los Reyes Católicos (algunas islas hubieron de ser conquistadas, como lo fue Tenerife). Los móviles de Colón, como los de los Reyes Católicos eran una mezcla de idealismo y sentido práctico. Junto al espíritu misional de los Reyes Católicos se alzaba la necesidad de romper el cerco que Portugal había impuesto a Castilla en la expansión atlántica mediante el anterior tratado. Por ello las capitulaciones de Santa Fe fueron redactadas en un sentido vago. Cuando se descubrió América, Portugal recurrió a lasdisposiciones del tratado de Alca cobas, Castilla hubo de firmar el tratado de Tordesillas ycederle lo que hoy es parte de Brasil.En el siglo XV los conocimientos geográficos eran muy limitados; se conocía solo Europa,el Cercano Oriente y el norte de África. Acerca del Extremo Oriente, las noticias eran muyimprecisas, y estaban mezcladas con muchas leyendas. Al finalizar la Edad Media, enEuropa muchos fenómenos históricos impulsaron al hombre a completar la exploracióndel mundo. Con el Renacimiento florecieron las artes, la literatura, y los conocimientoscientíficos. El hombre era ahora el centro del mundo, poseía un espíritu emprendedor ygran curiosidad por todo lo desconocido. Sin embargo, los descubrimientos marítimos delsiglo XV no respondieron tan solo al deseo de aumentar sus conocimientos geográficos.Podemos distinguir otras causas, entre las principales destacan motivos económicos,políticos y adelantos técnicos.
  2. 2. Intercambio comercial El comercio de Europa con el Lejano Oriente había alcanzado gran importancia, y la creciente demanda y necesidad de productos suntuarios en los países occidentales, originó un vasto movimiento de expansión marítima. Del Oriente se traían especias como canela, clavo de olor, pimienta, nuez moscada y azafrán; además deperfumes y sedas, y piedras preciosas y oro.Las rutas utilizadas para este tráfico eran largas e inseguras, sin embargo, elproblema se agravó cuando el comercio se encontró obstaculizado por los turcosotomanos. Ellos habían tomado la ciudad de Constantinopla en 1453 y de esta formatrababan el comercio con el Mediterráneo Oriental.Las repúblicas italianas de Génova y Venecia, que servían de unión a este tráfico,fueron las más perjudicadas. Esta situación obligó a los europeos a buscar nuevasrutas al Oriente.Españoles y portugueses tuvieron un papel protagónico en esta empresa,especialmente por su posición geográfica privilegiada para explorar el Atlántico.España y Portugal forman una península que sale de Europa internándose en el océano,lo que en esa época facilitaba iniciar viajes desde sus puertos.Época de avancesCon la Edad Moderna, Europa presentaba una realidad política nueva: el surgimiento delos Estados Nacionales, bajo el gobierno absoluto de los monarcas. Era el caso deInglaterra, Francia, España y Portugal. Cada nación encaminaba sus esfuerzos a supropio engrandecimiento. Gracias al progreso científico y técnico logrado en esta época,la navegación adquirió un gran desarrollo. Se construyeron embarcaciones más grandes,seguras, rápidas y más fáciles de maniobrar, como las naos y las carabelas.
  3. 3. La invención de la brújula y el astrolabio permitieron una mejor orientación de losnavegantes en alta mar. Se perfeccionó el uso del timón y se mejoró el velamen de losbarcos, que aprovechaba mejor la fuerza de los vientos, permitiendo incluso lanavegación en contra de ellos.Los avances logrados en astronomía y cartografía fueron fundamentales para impulsar losviajes de exploración.Una nueva filosofíaLa necesidad de encontrar un nuevo camino hacia el Oriente y el espíritu de aventura yconocimiento que inspiraba la filosofía del Renacimiento fueron los motores queimpulsaron los descubrimientos geográficos que se iniciaron en el siglo XV.España y Portugal lideraron la expansión atlántica, fueron los reinos que mayor apoyodieron a los descubridores, y que empeñaron mayor esfuerzo en descubrir nuevas rutas yterritorios.Expediciones portuguesasEl reino de Portugal, ubicado en la península ibérica, desarrolló su empresa descubridoraa lo largo del siglo XV. Tanto el Rey Juan I como Enrique El Navegante, respaldaronmúltiples iniciativas que alentaban la búsqueda de un camino hacia Oriente. Su objetivoera llegar a las ricas tierras de las especias bordeando África y así acceder a Oriente porel Océano Índico. En 1427 descubrieron las islas Azores, en 1434 doblaron el caboBojador y en 1444 alcanzaron Cabo Verde. El descubrimiento más importante lo realizóBartolomé Días en 1488, cuando llegó al extremo meridional del continente africano. Dioal sitio el nombre de Cabo de las Tormentas, en recuerdo de las tempestades soportadasallí que lo obligaron a regresar. El Rey Juan II lo cambió por el de Buena Esperanza. Conel descubrimiento de Días quedó señalada la ruta de Oriente, circunnavegando África. En1498 Vasco de Gama consiguió completar la empresa descubridora portuguesa, llegandoa la India.Portugal había obtenido el monopolio de los viajes hacia el sur del Sahara mediante lafirma del Tratado de Alca cobas, en 1479. Como los españoles se comprometieron a nonavegar por las costas de África hacia el sur, tuvieron que pensar en otra manera dellegar a Oriente.AntecedentesAmérica ha sido descubierta más de una vez. Actualmente se considera demostrado quesiglos antes del memorable viaje del capitán genovés, los vikingos mantuvieron con susnaves un tráfico regular entre Groenlandia y América, aproximadamente hacia el año 990d. de C. descubrimiento de América por los vikingos se debió probablemente a unahistoria criminal que comenzó con un homicidio y terminó con una huida. Erik el Rojo fueconsiderado entre sus compatriotas islandeses como el autor de una venganza
  4. 4. sangrienta. Le desterraron por tres años, lo que significaba una carencia total de derechosen la comunidad. Erik abandonó Islandia con su familia y un puñado de amigos, y navegóhacia el oeste, hacia Groenlandia. La inhospitalidad y la pobreza de esta tierra fueprobablemente lo que le impulsó, a él y a sus acompañantes, a realizar viajes dedescubrimiento, con la esperanza de encontrar mejores terrenos para el cultivo. Losprimeros vikingos no fueron los únicos en quedarse. Aparecieron colonias, perosolamente se ha conservado un edificio. En el terreno de un parque de la playa deNewport se encuentra una torre que fue considerada durante mucho tiempo como losrestos de un molino de viento, hasta que en el año 1839 un investigador danés expresópor primera vez la sospecha de que podría tratarse de un edificio normando. En laactualidad existe amplia unanimidad de que así es.Situación de España España había alcanzado una buena situación para extender su dominación. El Reino de Castilla fue uniendo bajo la autoridad de sus monarcas a los otros reinos de la Península, y lentamente fue expulsando del territorio a los invasores árabes que habían llegado en el año 711. El matrimonio de Isabel de Castilla y Fernando de Aragón juntó los dos reinos más importantes de España. Conocidos como los Reyes Católicos, dominaron a los señores nobles, dueños de vastos territorios, y aseguraron el poderde sus reinos. También, iniciaron la lucha final contra los moros del Reino de Granada,último territorio musulmán en la península ibérica, a los que derrotaron definitivamente enenero de 1492. Libres de la preocupación de la guerra contra los árabes, los soberanosespañoles pudieron apoyar el proyecto del marino genovés Cristóbal Colón, quienpretendía encontrar el camino a la India navegando el Océano Atlántico en dirección aoccidente.

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