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EvoluciónOrigen de la vidaTanto cuvier como Lamarck apreciaron que las rocas más antiguas contenían fósiles de formas devi...
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EvoluciónExtinciónEn biología y ecología, extinción es la desaparición de todos los miembros de una especié o un grupode t...
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Teoria de la evolucion fidel perez salazar

  1. 1. EvoluciónTeoría de la evolución de LamarckLamarck formuló la primera teoría de la evolución. Propuso que la gran variedad de organismos, queen aquel tiempo se aceptaba, eran formas estáticas creadas por Dios, habían evolucionado desdeformas simples; postulando que los protagonistas de esa evolución habían sido los propiosorganismos por su capacidad de adaptarse al ambiente: los cambios en ese ambiente generabanuevas necesidades en los organismos y esas nuevas necesidades conllevaría una modificación de losmismos que sería heredable. Se apoyó para la formulación de su teoría en la existencia de restos deformas intermedias extintas. Con su teoría se enfrentó a la creencia general por la que todas lasespecies habían sido creadas y permanecían inmutables desde su creación, también se enfrentó alinfluyente Cuvier3 que justificó la desaparición de especies, no porque fueran formas intermediasentre las primigenias y las actuales, sino porque se trataba de formas de vida diferentes, extinguidasen los diferentes cataclismos geológicos sufridos por la TierraFormulando dos leyes:Primera ley: En todo animal que no ha traspasado el término de sus desarrollos, el uso frecuente ysostenido de un órgano cualquiera lo fortifica poco a poco, dándole una potencia proporcionada a laduración de este uso, mientras que el desuso constante de tal órgano le debilita y hasta lo hacedesaparecer.Segunda ley: Todo lo que la Naturaleza hizo adquirir o perder a los individuos por la influencia de lascircunstancias en que su raza se ha encontrado colocada durante largo tiempo, y consecuentementepor la influencia del empleo predominante de tal órgano, o por la de su desuso, la Naturaleza loconserva por la generación en los nuevos individuos, con tal de que los cambios adquiridos seancomunes a los dos sexos, o a los que han producido estos nuevos individuos. 1
  2. 2. EvoluciónLa teoría de DarwinCarlos Roberto Darwin es el padre de la actual teoría de la evolución. Suteoría, expuesta en El origen de las especies (1859). La teoría de laevolución de Darwin esta constituida por cinco postuladosfundamentales: 1. De todas las especies nacen más individuos de los que pueden obtener suficiente alimento y estar adaptado para sobrevivir. 2. Existen variaciones en todas las especies de la flora y fauna. Las variaciones hereditarias, como las producidas por mutaciones, son importantes en la evolución. 3. Las variantes mejores adaptadas son las que prosperan y logran producir descendientes con sus mismas características adaptativas. 4. La cucha por la supervivencia de más apto es la esencial de la selección natural. 5. Los organismos más aptos que sobreviven darán origen a la siguiente generación y serán los encargados de transmitir las variaciones favorables a las siguientes generaciones.Según Darwin, la evolución biológica es gradual y se explica por acumulación selectiva devariaciones favorables a lo largo de muchísimas generaciones.La teoría darwinista considera como motor de la evolución la adaptación al medio ambientederivado del efecto combinado de la selección natural y de las mutaciones aleatorias. 2
  3. 3. EvoluciónEVOLUCIONEl concepto de evolución sostiene que las distintasformas de vida existentes llegaron a lo que hoy sondebido a un proceso de modificación gradual y continúo deorganismos antiguos que a lo largo del tiempo han dadoorigen ala biodiversidad actual y a la aparición de otrosdistintos a partir de la adaptación al ambiente. GeorgesLouis leclecrc. Conde de bufón fue el primer naturista endesarrollar un concepto de evolución de las formasvivientes. Tenia diferencia con los esquemas declasificación de linneo y fue uno de los primeros enproponer que las especies podrían cambiar con el paso deltiempo.Evidencias de la evolución: Por medio de la observación constante de la naturaleza, el hombre sehadado cuenta de la diversidad de organismos vivientes que existen y se han preguntado como esque han surgido tantas características diferentes entre ellos. Pruebas paleontológicas y geológicasTambién sabemos que muchos organismos que existieron en tiempos pasados desaparecieron, quehoy los conocemos solo por restos fósiles. Estos son evidencias de gran interés como apoyo de lateoría de la evolución. Pruebas embrionariasTodos los organismos están relacionados entre si por el proceso evolutivo, por lo que presentan undesarrollo embriológico con semejanzas,sobre todo en las primeras etapas Pruebas bioquímicas El hecho de que todos los organismos tengan un origen común es la causa de de las muchas semejanzas bioquímicas que estos presentan, ya que son manifestaciones fenoticas de su contenido del ADN Pruebas biogeografíasLa formación de nuevas especies comoresultado dela dispersión y colonización de unantepasado común. 3
  4. 4. EvoluciónFactores ecológicos de la evoluciónLa evolución orgánica constituye una serie de transformaciones parciales o completas, pero siempreirreversibles. Consiste en adaptaciones que ocurren en los individuos por los cambios ambientalesque se producen en un hábitat y el origen de nuevas formas de explorar hábitats existentes a travésde diferentes mecanismos. Aislamiento de la poblaciones La formación de nuevas especies requiere un aislamiento reproductivo entre las poblaciones y pueden ver de dos tipos: 1. Ecológico. Cambios climáticos muy antiguos y continuos pueden causar aislamiento dentro de las especies. 2. Temporal. Finalmente las especies pueden estar aisladas porque tienen diferentes tipos de madures en sus organismos reproductores y por lo tanto se limita el intercambio de genes. Migraciones Las migraciones de las plantas y animales han sido un rasgo característico de la vida sobre la tierra. Por ejemplo, al emigrar unos cuantos individuos de una población y establecerse en un determinado ambiente, el numero pequeño de individuos que constituyen la población favorece con el tiempo un aumento en la frecuencia de determinados genes, lo que permite una raza ecológica por deriva génica. 4
  5. 5. EvoluciónFactores genéticos de la evoluciónEl desarrollo de los seres vivos esta controlado por una serie dereguladores hereditarios llamados genes, cada uno de los cualeses equivalente a una porción de molécula de DNA. Los genes en lamayoría delos organismos, se encuentran en grandesunidades llamadas cromosomas, generalmente contenidas en elnúcleo dela célula. El DNA tiene la capacidad de auto duplicarse, originando replicas exactas de DNAoriginal y por lo tanto de sus genes. Aislamiento reproductivoSon los mecanismos que impiden a los individuos originar descendencias capases de perpetuar laespecie, y se dividen en los tipos siguientes: 1. Presi gótico. Se presenta antes de la fecundación del cigoto y consiste en la incapacidad de los individuos de una especie para reuniese con otra. 2. Poscigoticos. Son los que aparecen después de la fecundación del cigoto y consiste en la imposibilidad de este para desarrollarse, la disminución de la vialidad del organismo hibrido o su baja o nula fertilidad. La recombinaciónÉsta implica la mezcla de genes y es la razón por la cual los hijos se parecen a sus progenitores perono son exactamente igual a ninguno de los dos. El descubrimiento de los principios de larecombinación fue la gran contribución de Gregorio Medel a la ciencia de la genética. Medeldemostró que mientras que los caracteres pueden permanecer ocultos por una generación, por logeneral no se pierden; y cuando aparecían nuevos caracteres se debía a que sus factores genéticosestaban allí desde antes. La recombinación hace posible que haya una variación limitada entre lostipos creados. Es limitada porque virtualmente todas las variaciones son producidas por unarecombinación de los genes que ya están allí. 5
  6. 6. EvoluciónFactores genéticos de la evolución La mutaciónLa palabra mutación se usa para referirse a loscambios de los genes, cromosomas u otraspartículas hereditarias.Las mutaciones son errores en el proceso de copiadogenético. Cada célula viva posee una maquinariamolecular compleja diseñada para copiar con gran precisión el ADN, la molécula genética. Pero aligual que en otros procesos de copiado, los errores ocurren, aunque no con mucha frecuencia. Enuna de cada 10,000 a 100,000 copias, un gen tendrá un error. La célula tiene maquinaria paracorregir estos errores, pero con todo, algunas mutaciones se escapan. ¿Qué tipos de cambios sonproducidos por las mutaciones? Algunos no tienen efecto alguno, o producen cambios tan pequeñosque no tienen efecto apreciable en la criatura. Pero muchas mutaciones afectan significativamente asus poseedores. La creaciónLas tres primeras fuentes de variación lamentablemente son inadecuadas para explicar la diversidadde vida que vemos en la Tierra hoy en día. Una característica esencial del modelo de la creación es elcolocar considerable variedad genética en cada tipo creado en el principio. 6
  7. 7. EvoluciónVariación genéticaNo existen dos individuos genéticamente idénticos. La variación genética es ubicua: una especietípica es polimórfica en alrededor de un tercio de los loci que codifican proteínas solubles y, enpromedio, un individuo es heterocigoto en un 10% de sus loci. Pero estos valores de variaciónproteica son netamente inferiores a los hallados en el nivel de secuencias de DNA, donde laheterocigosidad media es 0,006, o sea, 6 de 1000 pares de bases difieren en dos secuencias cogidasal azar de una población. La variación es una condición sine qua non la evolución es imposible (o laselección natural) y por tanto la vida (los sistemas genéticos) como la conocemos. La evolución es unproceso por el que la variación dentro de las especies se transforma en variación entre especies.Ahora bien, la magnitud de la variación genética que existe en una especie viene determinada por suhistoria evolutiva, en donde la selección natural y la deriva genética son las fuerzas moduladoras dedicha variación. La importancia relativa de ambos factores en el mantenimiento de la variacióndentro y entre poblaciones es una cuestión todavía no resuelta.Se distinguen varios niveles de variación. Así, la variación puede ser fenotípica o genotípica. Laprimera puede subdividirse a su vez en morfológica, fisiológica y conductual. Otra forma de clasificarla variación es en cuantitativa y cualitativa. El análisis genético de la primera es el objeto de laGenética cuantitativa. La variación cualitativa es la materia prima del análisis genético mendeliano.Sólo un cuarto de las mutaciones en Drosophila parecen ser cualitativas, analizablesmendelianamente. La variación es también esencial en la técnica del análisis genético. Sin variacióngenética no es posible obtener marcadores ni hacer disección genética.Existen dos procesos moleculares que generan variación genética, la mutación y la recombinación. Laprimera genera variación de novó mientras que la segunda suministra una cantidad ilimitada denuevas combinaciones genéticas a la población. La migración entre poblaciones y la introgresión(hibridación) entre especies son procesos poblacionales que pueden inyectar nueva variación en laspoblaciones y especies. 7
  8. 8. EvoluciónBiodiversidadBiodiversidad o diversidad biológica es, el término por el que se hace referencia a la ampliavariedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman, resultado de milesde millones de años de evolución según procesos naturales y también de la influencia creciente delas actividades del ser humano. La biodiversidad comprende igualmente la variedad de ecosistemas ylas diferencias genéticas dentro de cada especie que permiten la combinación de múltiples formas devida, y cuyas mutuas interacciones con el resto del entorno fundamentan el sustento de la vida sobreel planeta.El término «biodiversidad» es un calco del inglés «biodiversity». Este término, a su vez, es lacontracción de la expresión «biological diversity» que se utilizó por primera vez en septiembre de1986 en el título de una conferencia sobre el tema, el National Forum on BioDiversity, convocadapor Walter G. Rosen, a quien se le atribuye la idea de la palabra.1La Cumbre de la Tierra celebrada por Naciones Unidas en Río de Janeiro en 1992reconoció lanecesidad mundial de conciliar la preservación futura de la biodiversidad con el progreso humanosegún criterios de sostenibilidad o sustentabilidad promulgados en el Convenio internacional sobre laDiversidad Biológica que fue aprobado en Nairobi el 22 de mayo de 1992, fecha posteriormentedeclarada por la Asamblea General de la ONU como Día Internacional de la Biodiversidad. Con estamisma intención, el año 2010 fue declarado Año Internacional de la Diversidad Biológica por la 61ªsesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2006, coincidiendo con la fechadel Objetivo 8
  9. 9. Evolución Adaptación Una adaptación biológica es una estructura, proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito. El término adaptación también se utiliza ocasionalmente como sinónimo de selección natural, aunque la mayoría de los biólogos no está de acuerdo con este uso. Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de la deriva genética. La adaptación al medio en un ambiente nuevo es un proceso lento, largo y que requiere un cambio en estructuras del cuerpo, en el funcionamiento y en el comportamiento para poder habituarse al nuevo ambiente. La falta de adaptación lleva al organismo a la muerte. Tipos de adaptación:Morfológicas. Fisiológicas etológicas 9
  10. 10. EvoluciónEspecieUna especie se define a menudo como grupo de organismos capaces de entrecruzarse y de producirdescendencia fértil. Es un grupo de poblaciones naturales cuyos miembros pueden cruzarse entre sí,pero no pueden hacerlo -o al menos no lo hacen habitualmente- con los miembros de poblacionespertenecientes a otras especies; por tanto, el aislamiento reproductivo respecto de otras poblacioneses crucial. En muchos casos los individuos que se separan de la población original y quedan aisladosdel resto, pueden alcanzar una diferenciación suficiente como para convertirse en una nueva especie.En definitiva, una especie es un grupo de organismos reproductivamente homogéneo, aunque muycambiante a lo largo del tiempo y del espacio.Mientras que en muchos casos esta definición es adecuada, es a menudo difícil demostrar si dospoblaciones pueden cruzarse y dar descendientes fértiles (por ejemplo, muchos organismos nopueden mantenerse en el laboratorio el suficiente tiempo). Además, es imposible aplicarla aorganismos que no se reproducen sexualmente, como las bacterias, o a organismos fósiles. Por ello,en la actualidad suelen aplicarse técnicas moleculares, como las basadas en la semejanza del ADN.Los nombres comunes de plantas y animales se corresponden a veces con la especie biológica: porejemplo, «león», «morsa» y «árbol del alcanfor». Pero con mucha frecuencia ello no es así; porejemplo, la palabra «pato» se refiere a una veintena de especies de diversos géneros, incluyendoelpato doméstico. 10
  11. 11. EvoluciónEspeciaciónEn biología se denomina especiación al proceso mediante el cual una población de una determinadaespecie da lugar a otra u otras poblaciones, aisladas reproductivamente entre sí y con respecto a lapoblación original. El proceso de especiación, a lo largo de 3.800 millones de años, ha dado origen auna enorme diversidad de organismos, millones de especies de todos los reinos, que han poblado ypoblan la Tierra casi desde el momento en que se formaron los primeros mares.El término se aplica a un proceso de división de clados (cladogénesis) más que el de evolución de unaespecie a otra (anagénesis).1 2 La especiación también puede ocurrir artificialmente en la cría deanimales o plantas o en experimentos de laboratorio.3Existen dos tipos de especiación:Alopática: este tipo de especiación resulta cuando las poblaciones encuentran dificultadesgeográficas para establecer un flujo de genes con otraspoblaciones y por tanto, permanecen aisladas por una barrerageográfica. En ciertas circunstancias, las poblaciones sediferencian genéticamente, dando lugar a razas o subespecies.SimpátricaSe refiere a la especiación de una población que ocurre sin aislamiento geográfico. Habitualmente sepresenta como resultado de hibridación, acompañada por poliploidia; puede ocurrir en algunos casoscomo resultado de la selección desorganizada. Son organismos quepresentan una dotación cromosómica superior a lacaracterística de su especie o estirpe celular. 11
  12. 12. EvoluciónEspeciaciónMecanismos de la especiación.La especiación la formación de nuevas especies, siocurren cambios en todo el territorio de unaespecie, la totalidad de esta será afectada más omenos uniforme mente. AislamientoLos diferentes tipos de aislamiento ocasionan larestricción del flujo de genes salvo el aislamientollamado fisiológico o reproductivo, el cual crea uoriginan un verdadero aislamiento entre especies. HibridaciónEs cruzamiento entre individuos de poblaciones queposeen diferentes complejos adaptativos de genes PoliploidiaLa poliploidia consiste en el aumento del número de cromosomas de una especie de modo que cadacromosoma presente en el diploide original, la poliploidia puede presentarse entre individuos de lamisma especie. Autogamia (autofecundación)Son capase de efectuar la autofecundaciónocasionalmente, al presentar la autogamia, lospobladores interrumpen el flujo de material genético conotros poblaciones relacionas. 12
  13. 13. EvoluciónOrigen de la vidaTanto cuvier como Lamarck apreciaron que las rocas más antiguas contenían fósiles de formas devida simples. Lamarck sugería que posiblemente las formas más complejas habían surgido a partirde formas más simples, por progresión o evoluciónQuizá nuestro sistema solar surgió como una nube giratoria de gases que acabaron por condensarseformandoEl sol y los planetas. La Tierra debió iniciar su existencia como una masa gaseosa, pero después de untiempoSe formó un núcleo de metales pesados como el níquel y el plomo. Por encima de ese núcleo hayun mantoGrueso y, finalmente, una corteza relativamente delgada que constituye la superficie del planeta.Una teoríaPostula que en un principio la Tierra era fría, pero que se calentó al generarse colosales fuerzas decompresiónDurante la sedimentación y la síntesis de los materiales del núcleo. La radiactividad también produjoenormesCantidades de calor. Después de unos 750 millones de años, la Tierra se enfrió lo suficiente para queseFormara la actual corteza. Así, puede decirse que vivimos en un planeta relativamente frío. 13
  14. 14. EvoluciónOrigen de la vidaEl universo en el cual nosotros vivimos no es el único en el cosmos y se asemeja a otros tipos deuniversos. Asimismo, el Sol no es un tipo especial de estrella. Tampoco es rara su posición y, encuanto a dimensiones, Cabe decir que es de mediana estrella. El planeta Tierra es más grande queMercurio pro mucho más pequeñoQue Júpiter o Saturno. Todas las teorías científicas acerca del origen de la vida exigen que la edad dela Tierra sea de varios miles deMillones de años. Se tienen pruebas que apoyan esa suposición. Una de las líneas de evidencia sebasa en laObservación de otros universos y en los estudios de las atmósferas de nuestros planetas vecinos.Son dos las principales teorías acerca del origen de la vía. La teoría creacionista, basada en granmedida en laNarración bíblica del Génesis, afirma que la Tierra no tiene más de 10,000 años de edad, que cadaespecie fueCreada por separado durante un breve lapso de actividad divina ocurrido hace unos 6,000 años y quecadaEspecie tiene a mantener a través del tiempo su peculiaridad única y bien definida. El creacionismocientífico,Un replanteamiento reciente de la teoría creacionista postulado por un grupo de geólogo eingenierosConservadores, fue causa en Estado Unidos de una serie de infructuosas batallas legales provocadaspor losFundamentalistas, quienes se empeñaban en que los sistemas escolares laicos estadounidensesincluyeran laTeoría creacionista como parte de las clases de biología, en las que por supuesto se enseña elconcepto deEvolución.La otra teoría (evolucionista) afirma que la vida surgió en un punto selecto ubicado en el extremosuperior delEspectro continúo de ordenamientos cada vez más complejos de la materia. Es decir, que cuando lamateria seVuelve suficientemente compleja aparecen las características asociadas con la vida. A pesar de queésta es unaTeoría mecanicista, en ella se dio cabida a epifenómenos biológicos como el amor, la conciencia, lamoralidad 14
  15. 15. EvoluciónExtinciónEn biología y ecología, extinción es la desaparición de todos los miembros de una especié o un grupode taxones. Se considera extinta a una especie a partir del instante en que muere el último individuode esta. Debido a que su rango de distribución potencial puede ser muy grande, determinar esemomento puede ser dificultoso, por lo que usualmente se hace en retrospectiva. Estas dificultadespueden conducir a fenómenos como el Taxón Lazarus, en el que una especie que se presumía extintareaparece abruptamente tras un período de aparente ausencia. En el caso de especies que sereproducen sexualmente, la extinción es generalmente inevitable cuando sólo queda un individuo dela especie, o únicamente individuos del mismo sexo.A través de la evolución, nuevas especies surgen a través de la especiación, así como también otrasespecies se extinguen cuando ya no son capaces de sobrevivir en condiciones cambiantes o frente aotros competidores. Normalmente, una especie se extingue dentro de los primeros 10 millones deaños posteriores a su primera aparición,2aunque algunas especies, denominadas fósiles vivientes,sobreviven prácticamente sin cambios durante cientos de millones de años. La extinción es históricay usualmente un fenómeno natural. Se estima que cerca de un 99,9% de todas las especies quealguna vez existieron están actualmente extintas.34Antes de la dispersión de los humanos a través del planeta, la extinción generalmente ocurría encontinuo bajo índice, y lasextinciones masivas eran eventos relativamente raros. Peroaproximadamente 100.000 años atrás, y en coincidencia con el aumento de la población y ladistribución geográfica de los humanos, las extinciones se han incrementado a niveles no vistos antesdesde la extinción masiva del Cretácico-Terciario.5 A esto se le conoce como la extinción masiva delHoloceno, y se estima que para el año 2100 la cantidad de especies extintas podría alcanzar altascotas, incluso la mitad de todas las especies que existen actualmente. 15
  16. 16. EvoluciónExtinciónLa Extinción de las especiesEn los últimos 12.000 años se han perdido el 50% de las especies animales y vegetales, pero unnuevo factor ha entrado en escena, acelerando el proceso de forma brutal: la especie humana.El hombre, aparecido sólo hace 100.000 años, se ha convertido en la especie dominante de la Tierra,conquistando hasta el último rincón del planeta y modificando el hábitat natural en su provechogracias a un gran poder de adaptación y a su capacidad creativa y tecnológica.Su población no deja de crecer, y los 6.000 millones de habitantes en el año 1999 pasarán a 10.000en el 2030, la necesidad desmesurada de espacio y recursos para nuestra peculiar forma de vidachocan con la capacidad de la Tierra para satisfacer nuestras demandas y el resto de la biodiversidadse resienteAntes de adentrarnos en la extinción masiva que provoca la acción del hombre repasemosbrevemente las grandes extinciones que se produjeron en el pasado.La Primera ExtinciónEn la primera (hace 435 millones de años) una larga glaciación y el enfriamiento del agua unido a unareducción en la cantidad de oxígeno disponible casi acaba con la vida marina, habría ocurrido cuandolas aguas profundas y frías remontaron, produciendo variaciones en los niveles de oxígeno del agua,haciendo perecer a la fauna, algunos peces sobreviven y los invertebrados sufren un terrible golpe.La Segunda ExtinciónEn la segunda (hace 367 millones de años) desaparecen un gran número de especies de peces y el 70% de los invertebrados marinos.La Tercera ExtinciónEn la tercera (hace 251 millones de años), la más dramática de todas, perecieron el 90 % de todas lasespecies marinas y terrestres, recientes estudios parecen demostrar que se debió al impacto de unasteroide de grandes proporciones en la costa noroeste de lo que actualmente es Australia.La Cuarta ExtinciónEn la cuarta (hace 200 millones de años) afectó profundamente la vida en la superficie y en losocéanos de la Tierra. Desparecieron cerca del 20% de las familias biológicas marinas, losarqueosauros no dinosaurios, la mayoría de los terápidos y los últimos grandes anfibios. La liberaciónde tan grande número de nichos ecológicos permitió que los dinosaurios asumieran el papeldominante durante el período Jurásico subsiguiente. Se desconocen los motivos de dicha extinciónpero entre los más creíbles se encuentran una serie de erupciones volcánicas masivas que pudieronocasionar un cambio climático. 16
  17. 17. EvoluciónExtinciónLa Quinta ExtinciónLa más reciente hace 65 millones de años, probablemente como resultado del impacto de un cometaen la Tierra, cuando los dinosaurios, los cuales durante 140 millones de años habían dominado laTierra, perecieron en un brevísimo lapso de tiempo.La Sexta Extinción: La que nosotros "ESTAMOS" por causarNo obstante, si bien la causa de esas extinciones es aún materia de controversia, repentinos cambiosclimáticos, asteroides, dificultades de evolución, no ocurre así con las consecuencias y lascaracterísticas de estas catástrofes, que parecen seguir todas un mismo modelo, cambios bruscos enel hábitat de las especies que se extinguieron.Dos nuevos estudios publicados en Science sugieren que la Tierra se dirige a la sexta extinción masivade la vida: los científicos han comprobado una profunda declinación en las poblaciones de aves,mariposas y plantas en Gran Bretaña, y esta situación puede ser extrapolada a otros hábitats delplaneta. Los británicos descubrieron que los pájaros y las plantas nativas han descendido un 54% y28% respectivamente, mientras que las mariposas decrecieron un impactante 71%.Aportando pruebas científicas irrefutables, Leakey y Lewis demuestran que la sexta extinción haempezado ya: cada año, el hombre barre de la faz de la Tierra a trescientas especies vivas. Algunasprevisiones sostienen que, de seguir este ritmo, en el año 2050 habrán desaparecido entre el 20 y el50% de las especies. Y esta extinción amenaza al planeta entero, incluida la especie Homo sapiens.La deforestación de los bosques, 200.000 kilómetros cuadrados de bosque al año (los bosquestropicales quedarán reducidos a una pequeña mancha en el año 2.050), provoca la fragmentación delos hábitats, y conforme se reducen éstos se reduce la capacidad de la Tierra para sostener suherencia biológica. Las especies se extinguen con más facilidad en territorios pequeños que en losgrandes ya que las poblaciones pequeñas son más propensas a cualquier enfermedad o perturbaciónexterior y pueden sucumbir antes. Sin embargo la pérdida de hábitats no es exclusiva de los bosquestropicales. En todo el mundo los ecosistemas naturales se han degradado y muchos de ellos están enpeligro y existen comunidades completas al filo de la extinción. 17

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