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11 de Mayo, 2013 - 17h20Noruega necesita basura para incinerarSe podría decir que los noruegos son víctimas de su propio é...
La ganacia para los escandinavos es doble: no sólo cobran por procesar losdesechos sino que además generan electricidad co...
1 / 1Delfín rosado podría desaparecer de Hong KongEcologistas advirtieron este lunes que el delfín blanco chino, másconoci...
Basurero flotante, 7º continenteEl fenómeno fue descubierto en el 2009 por el explorador francés PatrickDeixonne cuando pa...
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Lunes medio ambienteby salud

  1. 1. Lunes, 13 de Mayo, 2013 - 07h24ONU advierte que concentración de CO2 pone al planeta en"zona de peligro"La concentración de CO2 en la atmósfera, que superó por primeravez las 400 partes por millón (ppm), pone al planeta en una "zonade peligro", advirtió este lunes la responsable de Naciones Unidaspara el clima, Christiana Figueres."Con 400 ppm de CO2 en la atmósfera, hemos superado el límitehistórico y hemos entrado en una zona de peligro", dijo Figueres enun comunicado fechado en Bonn (Alemania)."El mundo tiene que despertarse y tomar nota de lo que estosignifica para la seguridad de los seres humanos, para su bienestary su desarrollo económico", añadió.Figueres aseguró que "todavía hay una oportunidad para evitar lospeores efectos del cambio climático" e hizo un llamamiento a lacomunidad internacional para dar una "respuesta política capaz deenfrentarse a este desafío".El observatorio situado en el volcán de Mauna Loa, en Hawai,registró el jueves pasado una concentración de CO2 de 400,03ppm, indicó la agencia estadounidense oceánica y atmosférica(NOAA).Aunque se trata de una medida puntual, la media anual de 2013superará sin duda los 400 ppm, una cifra simbólica que marca unatendencia inquietante del planeta hacia el calentamiento, según losexpertos.El objetivo fijado por la comunidad internacional en 2009 esmantener el calentamiento global a un máximo de +2°C con relacióna los niveles de antes de la era industrial. Si se superan esos 2ºC,los científicos consideran que el planeta entrará en un sistemaclimático marcado por los fenómenos extremos.Con una media anual de 400 ppm de concentración de CO2, elcalentamiento global previsto será de al menos 2,4°C, según elúltimo informe de los expertos de la ONU sobre el clima (Giec). Ylas perspectivas son pesimistas: las emisiones de CO2 en laatmósfera no paran de aumentar y si sigue la tendencia latemperatura podría incrementarse entre 3 y 5 °C.
  2. 2. Domingo, 12 de Mayo, 2013 - 13h37Plantas y animales pueden perder la mitad de su espacio vital porcalentamiento climáticoMás de la mitad de las especies vegetales y un tercio de las animalesmás comunes verán su espacio vital reducido a la mitad de aquí al 2080si el calentamiento climático continúa en aumento, según un estudiopublicado este domingo.El incremento de las emisiones de gas de efecto invernadero (GEI)colocan al planeta en una trayectoria de calentamiento de unos 4°C deaquí al fin del siglo, con respecto a los niveles preindustriales.Los investigadores de la universidad británica de East Anglia estudiaronel impacto de un aumento tal de temperatura en las "zonas climáticas" de48.786 especies, es decir, los espacios en los que las condicionesclimáticas son propicias a su existencia.Según sus conclusiones, publicadas en la revista NatureClimateChange,alrededor del 55% de las plantas y 35% de los animales podrían ver eseespacio reducido a la mitad de aquí a 2080.El riesgo será mayor para las plantas, los anfibios y los reptiles, porque elritmo de su capacidad de adaptación es más lento que el del cambioclimático, señalan los investigadores.Las zonas más afectadas serían África subsahariana, América Central,Amazonía y Australia.Según la investigadora Rachel Warren, esas estimaciones se sitúan"probablemente en la gama inferior" dado que solamente toman encuenta el impacto del aumento de temperatura y no considera loseventos extremos provocados por el cambio climático como los cicloneso las inundaciones."Las poblaciones de animales en particular podrían desaparecer enmayor proporción que la que estimamos por la disminución de las plantasdisponibles para alimentarse", explica en un comunicado que presenta elestudio."También habrá consecuencias para el hombre porque hay especies queson importantes para la purificación del agua y del aire, para limitar lasinundaciones y para el ciclo de alimentación", agrega.Según el estudio, ese impacto sobre las zonas climáticas de las especiespodría limitarse, y aun de manera significativa, si se toman rápidamentemedidas para reducir las emisiones de GEI.Si la emisión de gases de efecto invernadero llegara a un tope en 2016,una posibilidad considerada irreal, las pérdidas de zonas climáticas sereducirían un 60% y si alcanzaran ese punto máximo en 2030, la cifrasería de 40%, concluye.
  3. 3. 11 de Mayo, 2013 - 17h20Noruega necesita basura para incinerarSe podría decir que los noruegos son víctimas de su propio éxito: son taneficientes en su gestión de residuos que están sufriendo una escasez debasura.Esta es una situación relativamente nueva en Noruega. Se desarrollósólo en los últimos 3 o cuatro años, a raiz de la proliferación en lospaíses escandinavos de plantas que convierten la basura en electricidady calefacción."Ahora hay demasiadas plantas comparado con la cantidad de desechosque se producen", le dijo a BBC Mundo JannickeGernerBjerkas, gestorade comunicaciones de la agencia Waste-to-Energy de la ciudad de Oslo.Pero en la vecina Suecia, pionera en esta política medioambiental, hacemás tiempo que lidian con este problema. De hecho, Suecia importabasura de sus paises vecinos, incluida la propia Noruega.Esta escasez es el resultado de décadas de campañas gubernamentalespara promover entre los ciudadanos una gestión responsable de losdesechos, que incluye la reducción, reutilización y reciclaje de la basura.Ahora, la sobrecapacidad de las plantas incineradoras ha llevado a laciudad de Oslo a buscar desechos ajenos.El departamento de marketing de la agencia Waste-to-energy se afanapor encontrar basura en el exterior, a través de licitaciones oficiales a lasque se postulan las compañias que quieren deshacerse de la basura almenor costo posible.Por ahora sólo importan basura de Inglaterra, pero están buscando otrosmercados y, según GernerBjerkas, es probable que otras plantasnoruegas pronto lo hagan también.El negocio de la basuraSon las empresas que poseen la basura las que pagan por deshacersede ella, tanto si el método es tirarla en un vertedero local como llevarla aquemar a Noruega.En Reino Unido, curiosamente, una tasa impuesta a los ayuntamientospor el uso de vertederos -orientada a promocionar el reciclaje-, hace quepueda acabar resultando más barato enviar los desechos a Oslo.De manera que la capital noruega "gana dinero" al tratar esa basuraextranjera. Eso, a pesar de que los costes del procesamiento han caidomucho en los últimos años."Funciona esencialmente como una puja. Nosotros hacemos una oferta yellos escogen la compañía que más les convenga", explicóGernerBjerkas.Algunas de estas plantas son de propiedad privada, otras dependendirectamente de agencias estatales."Y como hay demasiadas plantas procesadoras, los precios en elmercado han caído", dijo.
  4. 4. La ganacia para los escandinavos es doble: no sólo cobran por procesar losdesechos sino que además generan electricidad con ellos."La basura pasa a considerarse un recurso. Es un recurso para generarenergía", explicó GernerBjerkas.Una vez clasificada, la basura se quema, alcanzando una temperatura de hasta1000 C. Así se calienta el agua que eventualmente alimenta los radiadores delas ciudades.Basura "de calidad"Pero no todas las basuras son iguales: algunas son más "limpias" o de mayorcalidad que otras.Para los noruegos no se trata tanto de generar beneficios a partir de cualquiertipo de basura sino de proteger el Medio Ambiente."Estamos hablando de un negocio, sí, pero desde una perspectiva ecológica",puntualizó GernerBjerkas.Y desde ese punto de vista, cuanto más trabajo de clasificación se hace antesde la quema, mejor."Preferimos aceptar basura que ha sido preclasificada antes de llegar anosotros, por ejemplo en metales, plásticos, basura orgánica, papel, cartón ymateriales peligrosos, y de la que se han retirado los materiales reciclablesantes del transporte. Eso es mucho mejor para el Medio Ambiente", explicóGernerBjerkas.Los ayuntamientos británicos deben pagar un alto impuesto por el uso devertederos, una política orientada a promover el reciclaje.Esta estrategia de los países escandinavos marca enormes diferencias con lapráctica tradicional de arrojar o enterrar la basura en vertederos, algo quegenera mucho gas metano.Además del precio y la "calidad", a la hora de aceptar basura de importación,un factor importante es el kilometraje hasta Oslo."Cuanto menor es la distancia menor es el impacto ambiental", dijoGernerBjerkas.Por eso hasta ahora Noruega se ha centrado en buscar basura en el mercadoeuropeo.Los precios varían enormemente dependiendo del tipo de basura y del tipo decontrato con las plantas procesadoras.Igual que en otros mercados, en general cuanto más largos son los contratos ymayor la cantidad de basura, menores son los precios.La basura que Oslo importa actualmente de Inglaterra, por ejemplo, sólo seentrega en los meses del invierno, de octubre a abril, en los que se necesitamás combustible para generar calefacción."En total, este año nos llegaron desde Inglaterra 50.000 toneladas de basura"."Si se ajusta la fecha de entrega a los meses del invierno, entonces podemosaceptar un precio más bajo", explicó GernerBjerkas.Poco a poco las plantas incineradoras de la región escandinava están poniendolos ojos en Europa.Hasta ahora esencialmente ha sido en busca de basura "de calidad".Y en un futuro no muy lejano, lo harán también para exportar su tecnologia yexperiencia en la gestión de residuos.
  5. 5. 1 / 1Delfín rosado podría desaparecer de Hong KongEcologistas advirtieron este lunes que el delfín blanco chino, másconocido como delfín rosa por su color, podría desaparecer de las aguasde Hong Kong si no se toman medidas urgentes contra la contaminacióny otras amenazas.Su población en Hong Kong ha caído de 158 en 2003 a 78 en 2011, conuna nueva disminución prevista para el año 2012, afirmó la Sociedad deConservación de Delfines de Hong Kong."Corresponde al gobierno y a cada ciudadano de Hong Kong defender alos delfines. Corremos el riesgo de que desaparezcan si no tomamosacciones conjuntas", dijo el presidente de la sociedad Samuel Hung.Los expertos estiman que la población de esta especie ha disminuido deforma considerable en los últimos años por la pesca excesiva, elaumento del tráfico marítimo, la contaminación del agua y el desarrollocostero.Los delfines blancos chinos, únicos por su color rosa, son una variedadgenética del delfín jorobado del Indo-Pacífico. Una especie que seencuentra "amenazada", según la Unión Internacional para laConservación de la Naturaleza.Este mamífero fue la mascota oficial cuando en 1997 Reino Unidodevolvió la colonia a China.
  6. 6. Basurero flotante, 7º continenteEl fenómeno fue descubierto en el 2009 por el explorador francés PatrickDeixonne cuando participaba en una carrera de remo. Millones detoneladas de basura acumuladas en una gigantesca isla flotante quesupera en extensión a la India.“Veía todos esos desperdicios plásticos a mi alrededor. Me sorprendió yme dije: „¿a dónde va todo esto?‟”, explica el explorador, mientras lasemana pasada viajaba a París para preparar la expedición que partiráeste mes rumbo al “séptimo continente”, como se conoce a este basureroflotante.Es difícilmente detectable en las observaciones desde los satélites y soloes visible desde los barcos.Según el Centro Nacional de Estudios Espaciales francesa (CNES), laagencia que apadrina la misión 7º continente, la masa del Pacífico norte,entre California y Hawái, es una de las más importantes del planeta, conuna superficie de 3,4 millones de km². Pero la placa de desperdicios “sehalla en aguas poco transitadas por la navegación mercantil y turística,por lo que el problema solo interesa a ecologistas y científicos”, selamenta Deixonne.El plancton, el primer eslabón de la cadena alimentaria marina, seconfunde con las partículas de plástico, ya que son de tamaño similar yse encuentran en el mismo espacio. Los animales no lo distinguen, por loque se contaminan.Esta expedición (la primera falló en el 2012) partirá el 20 de este mes deOceanside (sur de California) y se dirigirá al „continente‟, tomando en elrecorrido “medidas para comparar la concentración y la naturaleza de losdesperdicios”, explica.Con la guía vía satélite, proporcionada por sus socios, espera llegar enseis o siete días a la zona de mayor concentración, a unas 1.000 millasnáuticas de las costas (1.900 km).
  7. 7. 1 / 1Hasta hace poco, la única manera de saber cómo estaba la presión arterial era recurriendo al métodotradicionalTeléfonos pueden convertirse en monitores médicosCon la integración de accesorios a un teléfono multifuncional, el usuariopodría obtener casi un examen físico completo, sin colocarse una bata nitener que acudir a un consultorio médico. ¿Cómo está la presión arterial?El teléfono puede realizar una lectura rápida. ¿El corazón está bien?Coloque los dedos en el sitio adecuado y la imagen del ritmo de unelectrocardiograma aparecerá en la pantalla del móvil.Enchufe algunos dispositivos más y podría tener fotografías de sutímpano y de la parte posterior del ojo, escuchar el ritmo cardiaco,graficar la función pulmonar e incluso obtener un sonograma.Todas estas herramientas parecen insinuar que estamos a un paso deser médicos de “hágalo usted mismo”, pero la idea no esautodiagnosticarse sino que la gente monitoree su propia salud mediantedispositivos médicos en miniatura que aprovechan la omnipresencia delteléfono multifuncional.“Queríamos asegurar que tengan todas las herramientas correctasdisponibles en su bolsillo”. Es como Joseph Flaherty, de AgaMatrix,describe al pequeño monitor de glucosa de su compañía. Los diabéticospueden enchufar el iBGStar en la parte inferior de un iPhone y revisar sunivel de azúcar en la sangre sin necesidad de un dispositivo adicional.Esta medicina móvil podría además ayudar a los médicos a cuidar a suspacientes de maneras nuevas. En marzo, el cardiólogo de San DiegoEric Topoltuiteó: “No es necesario un aterrizaje de emergencia” cuandoutilizó su electrocardiograma en smartphone para diagnosticar un ritmocardiaco irregular preocupante, pero no inmediatamente peligroso en un
  8. 8. compañero pasajero de un vuelo que se encontraba a una altitud de30.000 pies.La Universidad de California en San Francisco espera inscribir unaasombrosa cantidad de un millón de personas en su HealtheHeartStudy(Estudio Electrónico de Salud Cardiaca), para ver si utilizando tecnologíamóvil —incluidos teléfonos celulares monitoreando ritmo cardiaco ypresión arterial de la gente— podría ayudar a tratar y prevenirenfermedades cardiovasculares.La pregunta es: ¿Los dispositivos para teléfono multifuncional realmentefuncionan suficientemente bien para que el paciente promedio y elmédico de cabecera se sumerjan en ellos? ¿O quienes son de losprimeros en adoptarlos lo hacen solo porque lucen geniales? Muchos delos dispositivos cuestan de 100 a 200 dólares, hay poca informaciónsobre venta pública y no está claro cómo manejarán las compañíasaseguradoras la incipiente tendencia. “La tecnología en ocasionesevoluciona más rápido de lo que estamos preparados para ella”, advirtióel doctor Glen Stream, de la Academia Estadounidense de MédicosFamiliares.

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