El "trío mortal" que amenaza a los océanos
Advertencia de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza
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Omar Franco: Esto traduce un mensaje claro, y es la importancia de que todos los países,
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Contaminacion de los oceanos

  1. 1. El "trío mortal" que amenaza a los océanos Advertencia de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza El calentamiento global, la desoxigenación y la acidificación del agua podrían causar una masiva extinción de especies marinas, peor que la ocurrida hace 55 millones de años. "La próxima extinción masiva de especies podría haber empezado", señala un informe publicado por el Programa Internacional Sobre el Estado de los Océanos (IPSO, por sus siglas en inglés) y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, siglas en inglés). El documento alerta sobre una acidez sin precedentes en la mar, causada por una excesiva absorción de emisiones de dióxido de carbono que calienta las aguas más de lo normal: unas 30 gigatoneladas por año, al menos 10 veces más que las que precedieron a la anterior gran extinción de especies en la Tierra, 55 millones de años atrás. El fenómeno también se explica por las aguas residuales y los desechos agrícolas lanzados al mar, los cuales aportan nutrientes y pueden hacer que proliferen las algas que reducen los niveles de oxígeno. De acuerdo a los organismos, dicho grado de acidez en el océano no se veía desde hace 300 millones de años y sus previsiones apuntan a una pérdida de oxígeno en los mares del mundo de entre 1% y 7% antes de 2100, particularmente en las regiones tropicales y las zonas del Pacífico norte. "La salud de los océanos está decayendo mucho más rápido de lo que pensábamos", advirtió el director científico del Ipso, Alex Rogers. "Estamos viendo cambios más grandes, ocurriendo más rápido, y con efectos más inminentes de lo que habíamos anticipado. La situación debería ser de gran inquietud para todo el mundo", añadió. El documento revela que la acidificación amenaza a los organismos marinos que usan el carbonato cálcico para construir sus esqueletos, como los corales que forman arrecifes, los cangrejos, las ostras y algunos plánctones vitales para las redes de alimentación marinas. Los corales podrían dejar de crecer si las temperaturas se incrementaban en dos grados centígrados y se empiezan a disolver a 3 grados, según el estudio. La sobrepesca también preocupa a los científicos. En el informe expusieron que la situación mundial de los recursos pesqueros es "muy alarmante" y el agotamiento de los caladeros supone una amenaza para la seguridad alimentaria. El documento señala que la "continua sobrepesca" está disminuyendo la resistencia de los ecosistemas marinos y que, a pesar de que algunos organismos hablan de mejoras en algunas regiones, las políticas para gestionar la pesca "siguen fracasando" y no consiguen parar el descenso de existencias de especies importantes.
  2. 2. Reconoce que algunas especies se han recobrado y que hay avances, pero solo en países desarrollados como los de Europa y de América del Norte, lo que representaría un 16 % de la pesca mundial. Alude a las cifras de la Organización de las Naciones Unidas de para la Agricultura y la Alimentación (FAO) de 2012, según las cuales un 70 % de las especies de todo el mundo se explotan de manera "insostenible" con el medio ambiente. Cita otro documento de la FAO, según el cual el 60 % de los países obtiene un "suspenso" en cuanto a pesca responsable. El Programa Internacional sobre el Estado de los Océanos y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza proponen tomar medidas urgentes, como reducir los gases de efecto invernadero hasta niveles previos a la revolución industrial, eliminar los subsidios gubernamentales a la pesca que contribuyen a la explotación excesiva, y prohibir técnicas de pesca destructivas, como las redes de arrastre que llegan hasta el fondo. Según los organismos, su reporte es incluso de mayor gravedad que el mostrado por el más reciente informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático de las Naciones Unidas, el cual prevé que el nivel del mar subirá entre 26 y 82 centímetros antes de 2100. "Ya vemos las consecuencias del cambio climático en Colombia" El informe del IPCC sugiere que la temperatura del planeta subirá más de 2 grados centígrados Según el director del Ideam, el país ya sufre importantes pérdidas anuales en la cobertura glacial y tiene planes para enfrentar aumento en los niveles del mar. El viernes pasado, 259 científicos de 39 países presentaron la primera de cuatro partes del informe que cada seis años genera el Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), considerado el punto de partida de cualquier decisión que se tome sobre calentamiento global. En esta ocasión, los expertos afirmaron, con un 95% de certeza, que el cambio climático es responsabilidad del hombre y que, aun haciendo un esfuerzo por reducir las concentraciones de gases efecto invernadero, lo más probable es que ocurra un calentamiento global cercano a los 2 grados centígrados al final del siglo. Al respecto, Omar Franco, director del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales de Colombia (Ideam), dice que el país no es ajeno a las consecuencias del fenómeno y que desde ya Colombia se prepara para enfrentar el aumento en los niveles del mar que experimentan el Caribe y el Pacífico. El Espectador: ¿Qué significa para Colombia que haya un 95% de certeza de que el cambio climático es causado por el hombre?
  3. 3. Omar Franco: Esto traduce un mensaje claro, y es la importancia de que todos los países, principalmente los más emisores, continúen emprendiendo acciones para promover un desarrollo compatible con el clima, donde la mitigación del cambio climático es esencial. E.E.: ¿Cuál es la responsabilidad del país? O.F.: Colombia solo contribuye con el 0,37% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, cuyas principales fuentes contribuyentes son: actividades agrícolas como la fermentación entérica de los rumiantes, que genera metano, y el uso de fertilizantes nitrogenados, seguido por el uso de combustibles fósiles en el trasporte y finalmente la deforestación. E.E.: El informe del IPCC dice que es porbable un calentamiento global cercano a los 2 grados centígrados al final del siglo. ¿Cómo afectaría este aumento a un país como Colombia? O.F.: Es importante mencionar que este aumento de 2°C no será uniforme en todo el mundo y tampoco al interior del país. Este es un valor global que depende del escenario que se analice (más positivista o más pesimista). De cualquier modo, en Colombia podría tener implicaciones en la oferta del recurso hídrico, la agricultura, los ecosistemas de alta montaña, la salud (dado el posible cambio de vectores de enfermedades tropicales), la generación de energía hidroeléctrica, entre otros. Aunque podrá significar algunas oportunidades para algunos sectores en la implementación de tecnologías alternativas y prácticas sostenibles. E.E.: ¿Ya estamos viendo las consecuencias? O.F.: Efectivamente ya vemos las consecuencias del cambio climático en Colombia con las pérdidas de entre 3 y 5% de la cobertura glaciar por año, la tendencia del aumento de la temperatura del aire, principalmente en zonas de alta montaña como los páramos y el aumento de eventos extremos de precipitación. E.E.: Según el informe, el nivel del mar podría subir entre 26 y 82 centímetros a finales de siglo. ¿Países caribeños como Colombia estarían particularmente afectados? O.F.: Cabe aclarar que esta es una cifra global y el aumento del nivel el mar variará en cada región. Sin embargo, es importante saber que para Colombia el INVEMAR encontró evidencia de ascenso del nivel del mar en el Caribe (Cartagena) de aproximadamente 3,5 mm/año, y en el Pacífico (Buenaventura) 2,2 mm/año. Respecto a las posibles afectaciones del continuo ascenso del nivel del mar el INVEMAR es el instituto que se encarga de realizar estos análisis, frente a lo cual ya se ha adelantado algunos estudios de vulnerabilidad de las zonas costeras como Tumaco y Cartagena. E.E.: ¿Habrá que prepararse desde ya para niveles del mar cada vez mayores? O.F.: Colombia ya ha venido adelantando acciones de adaptación frente a esta problemática, un ejemplo de ello es el proyecto “Integración de la Adaptación al Cambio Climático en la Planificación Territorial y Gestión Sectorial de Cartagena de Indias”, cuyo propósito es integrar la
  4. 4. adaptación al cambio climático en la planificación de Cartagena en torno a la gestión integral del riesgo. E.E.: El informe dice que la Tierra soportaría emisiones de gases de efecto invernadero de entre 800 y 880 gigatoneladas de carbono. El punto es que hasta 2011 ya habían sido emitidas 530 gigatoneladas. ¿Qué habrá que hacer entonces?, ¿qué soluciones debe plantear un país como Colombia? O.F.: Al respecto, el informe señala que “limitar el cambio climático requerirá una reducción sustancial y sostenida de las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel global”. Colombia puede contribuir voluntariamente y en la medida de nuestras posibilidades al esfuerzo global de mitigación del cambio climático, tomando en cuenta la realidad y las necesidades de nuestros sectores productivos. El MADS lidera la construcción y la implementación de la Estrategia Colombiana de Desarrollo Bajo en Carbono que busca principalmente: identificar acciones en todos los sectores, encaminadas a evitar la carbonización de la economía y que contemplen todas aquellas medidas políticas, normas o programas que promuevan la mitigación a nivel nacional o eviten el aumento de emisiones en el largo plazo, contribuyendo al desarrollo sostenible.

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