Contaminación y residuos tóxicosLa contaminación y los residuos tóxicos son la otra cara de la moneda del desarrolloindust...
Los más peligrosos son el mercurio, que produce daños en el sistema    neurológico, el cadmio, que perjudica los riñones, ...
Causa cáncer y fallos en la reproducción, daña el sistema inmunitario               Origina tumores cancerígenos en peces ...
•   Fábricas de celulosa, papel y cartón       Las 180 en funcionamiento degradan muy seriamente 875 millones de m3 de    ...
vertidos intencionados o accidentales desde buques (petrolero Haven, Golfo de Génova,1991). Actualmente existen 116 plataf...
adhesivos, plásticos, etc, contienen sustancias como tolueno, xileno, cloroformo        o metales pesados que suponen tamb...
Próxima SlideShare
Cargando en…5
×

Contaminación y residuos tóxicos

324 visualizaciones

Publicado el

medicina

0 comentarios
0 recomendaciones
Estadísticas
Notas
  • Sé el primero en comentar

  • Sé el primero en recomendar esto

Sin descargas
Visualizaciones
Visualizaciones totales
324
En SlideShare
0
De insertados
0
Número de insertados
3
Acciones
Compartido
0
Descargas
1
Comentarios
0
Recomendaciones
0
Insertados 0
No insertados

No hay notas en la diapositiva.

Contaminación y residuos tóxicos

  1. 1. Contaminación y residuos tóxicosLa contaminación y los residuos tóxicos son la otra cara de la moneda del desarrolloindustrial concebido como panácea y sinónimo de progreso. Cuando nos encontramoscon datos que afirman que España es el octavo estado emisor de gases contaminantes alos niveles bajos de la atmósfera (solamente de dióxido de azufre se emiten tresmillones de toneladas), que a la mayoría de los acuíferos de la cuenca mediterránea lequedan por término medio solamente 20 años de utilización debido a la contaminaciónde nitratos, o que el 75% de las aguas residuales que llegan al Mediterráneo de las140.000 fábricas y 120 millones de personas que se asientan en sus bordes no estándepuradas, nos damos sólo parcialmente cuenta de la magnitud del problema. Unproblema debido, entre otras razones, a que no estamos acostumbrados a pensarsolidariamente con conciencia histórica y a que estamos hipnotizados por lainstantaneidad del uso y disfrute de lo que nos rodea.Nuestros obsequios al entornoEstas son las sutancias contaminantes más importantes por su mayor volumen o por sumayor toxicidad. • Contaminantes clásicos: o Dióxido de carbono (CO2): El principal gas responsable del calentamiento global. o Óxidos de nitrógeno (NOx): Contribuyen a la formación de ozono a nivel del suelo y de la niebla urbana. o Cloruro de hidrógeno (HCl): Muy soluble en agua, forma un ácido muy fuerte llamado ácido clorhídrico, responsable de la formación de brumas ácidas en condiciones ambientales de humedad y durante inversiones. Una situación así podría producir irritaciones en los ojos y otros tejidos humanos sensibles y también problemas respiratorios. o Dióxido de azufre (SO2): Principal responsable de la destrucción casi un tercio de los bosques de Europa central y septentrional por lluvia ácida. o Partículas sólidas: Se distingue entre partículas gruesas (más de 2 micrómetros de diámetro) y partículas finas (menos de 2 micómetros). Las partículas finas son las más peligrosas ya que pueden ser arrastradas cientos de kilómetros por el viento y el cuerpo humano no cuenta con ninguna protección contra ellas, así que penetran fácilmente en los sacos alveolares de los pulmones, desde donde los contaminantes que transportan pasan directamente a la sangre. • Metales pesados:
  2. 2. Los más peligrosos son el mercurio, que produce daños en el sistema neurológico, el cadmio, que perjudica los riñones, y el plomo, cuyo efecto clínico más preocupante es el daño que produce en el desarrollo mental de los niños. Su toxicidad se agrava debido a su carácter persistente y bioacumulativo: no se degradan y los seres vivos no cuentan con mecanismos para eliminarlos.• Compuestos orgánicos de síntesis: Destacan por su elevada toxicidad, volatilidad, persistencia en el medio, carácter bioacumulativo y movilidad en los vertederos, sustancias como los hidrocarburos alifáticos, aromáticos (tolueno, xileno, bencenos), ésteres, éteres, cetonas, aminas, PCBes, PCTes... Entre ellos están los contaminantes más peligrosos generados nunca por la actividad humana: las dioxinas y los furanos, que pertenecen a una familia química más amplia, los organoclorados : o Cloruro de vinilo Uso Elaboración de PVC Efectos Causa cáncer cerebral, suprime el sistema inmunitario Mutagénico; causa defectos de nacimiento o Tricloroetileno Uso Pinturas, gomas y limpiadores de alfombras Efectos Causa cáncer y daños en el sistema nervioso central Causa fallos en la reproducción o Metil cloroformo Uso Líquidos correctores y tintas Efectos Daña el corazón y el sistema respiratorio Destructor de la capa de ozono o Percloroetileno Uso Limpieza en seco, desengrasante de metales Efectos Daña el hígado y los riñones Origina lluvia ácida o Hexaclorobenceno Uso Fungicidas, subproducto en la producción de disolventes clorados Efectos Inhibe el desarrollo y afecta al metabolismo Bioacumulativo o Dioxina Uso Subproducto durante la obtención o incineración de organoclorados Efectos
  3. 3. Causa cáncer y fallos en la reproducción, daña el sistema inmunitario Origina tumores cancerígenos en peces y mamíferos marinosLas 6 plagas del siglo XXLa contaminación continua, cotidiana, callada es mucho más grave que la que enocasiones salpica las páginas de los diarios. Los accidentes de superpetroleros (ExxonValdex, Mar Egeo...), de plantas industriales (planta de producción de biocidas de lamultinacional Union Carbide en Bophal, India) se quedan pequeños al compararlos conlas cantidades de contaminantes que se vierten anualmente en un pais industrializadocomo España.Estos son los seis pilares sobre los que asienta toda economía industrializada y portanto, las principales fuentes de los contaminantes arriba descritos. Los datos, referidosa España, provienen de estimaciones oficiales de la década 80-89. • Refino de petróleo Diez establecimientos que han producido a lo largo de la década una media anual de 36 millones de toneladas. Esto ha supuesto un gasto energético de 1,5 millones de megavatios, deteriorar 360 millones de m3 de agua al año (casi 8 veces el caudal anual del río Manzanares), emitir a la atmósfera 150.000 toneladas de anídrido sulfúrico y 17.000 de óxidos nitrosos (lo que equivale a 19 toneladas de contaminación todas y cada una de las horas del año). No olvidemos que el destino de la producción de este sector es también contaminante: la combustión de los derivados del petróleo multiplica por cientos la corrosión atmosférica. • Siderurgía del hierro Existen 230 establecimientos que producen 50 millones de toneladas anuales. Para ello han consumido 7,5 millones de megavatios-hora y 6.250 millones de m3 de agua al año, y han emitido 450.000 toneladas de contaminantes (entre ellos, 200.000 de SO2). Esto último supone la emisión de 51 toneladas cada una de las horas de cada año. • Electricidad de origen térmico Una media de 150 centrales han producido unos 70 millones de megavatios anuales, quemando 12 millones de toneladas de hulla, 4 millones de antracita, 22 millones de lignito, 2 millones de fuel y 2 millones de m3 de gas. Lo cual se salda con algo más de 2 millones de toneladas de contaminantes aéreos: 341.000 de partílas sólidas, 1.610.000 de SO2 y 186.000 de óxido de nitrógeno. Es decir, 4 toneladas de contaminantes por minuto y 36 m3 de agua por segundo para refrigeración por cada 1.000 megavatios-hora. • Cementeras y afines Unas 300 fábricas que producen 30 millones de toneladas anuales han gastado hasta 3 millones de megavatios, otras tantas toneladas de carbón, 150.000 toneladas de fuel y unos 15.000 litros de gasolina y gasóleo. Algunos analistas sitúan en 500.000 las toneladas anuales de partículas sólidas emitidas por estas industrias, acompañadas de 50.000 toneladas de SO2 y 11.000 de óxidos de nitrógeno.
  4. 4. • Fábricas de celulosa, papel y cartón Las 180 en funcionamiento degradan muy seriamente 875 millones de m3 de agua (2.700 litros cada segundo) virtiendo unas 23 millones de toneladas anuales de organoclorados. También emiten 31.000 toneladas de partículas sólidas, 50.000 de SO2 y 12.000 de NOx. Todo ello para producir 35 millones de toneladas de pasta de papel y similares con un gasto energético de casi 3 millones de megavatios-hora y 72.123 toneladas de carbón, sin olvidar la nefasta influencia de este sector industrial sobre la política forestal (monocultivos de pino y eucalipto, recalificación de espacios protegidos) o el "consumo" de bosque que implica cada tonelada de pasta de papel producida. • Las químicas Al conjunto de la industria química corresponde nada menos que el 30% de los 2.000.000 toneladas de residuos tóxicos y peligrosos que se generan en España.La industria automovilística merece un hueco entre los sectores industriales máscontaminantes. El sector automovilístico español, durante la década de los ochenta,como media anual, usó y contaminó 575 millones de m3 de agua y consumi&oaccute;15 millones de megavatios, 7.000 toneladas de carbón y 114.000 de fuel-oil paraproducir una media de 1.150.000 unidades, máquinas diseñadas para no superar unamedia de 3.000 horas de vida y con una eficiencia energética no superior al 10%,responsables del 20% del CO2 y del 34% de los óxidos de nitrógeno emitidos a laatmósfera. Además, el automóvil es el principal destinatario de pinturas sintéticas,generadoras de los residuos tóxicos más peligrosos tras los radiactivos.Un ejemplo: el Mediterráneo no es una cloacaLos paises ribereños del Mediterráneo cuentan con una población de 132 millones dehabitantes en la zona costera, a los que se suman unos 100 millones de turistas en losmeses de verano. El elevado volumen de aguas negras se enfrenta a una deficienteestructura de depuración. El resultado es que entre un 70 y un 85% de las aguas urbanasse vierten sin depurar. El exceso de nitratos y fosfatos generado provoca proliferaciónde algas. La posterior descomposición de la masa de algas por la acción bacterianaconsume grandes cantidades de oxígeno y afecta al ecosistema marino en su conjunto.Más de 200 complejos petroquímicos y energéticos, instalaciones petrolíferas,refinerías, centrales térmicas, industrias químicas y plantas de cloro bordean este mar ylo utilizan como basurero tóxico. Las industria papelera española por sí sola, esresponsable del vertido anual de 15.000 toneladas de residuos organoclorados. Anteestas cifras nada extraña que la mortandad de delfines del Mediterráneo, detectada en1990, se asociara con el debilitamiento de sus sistemas inmunológicos causado por loselevados índices de sustancias organocloradas medidos en sus cuerpos. Otra importantefuente de contaminación es la agroquímica: tan sólo en las comunidades autónomasribereñas se emplean anualmente más de 500.000 toneladas de abonos nitrogenados ycasi 200.000 de fosforados.Pero a la cabeza de los vertidos sigue estando el petróleo y sus derivados, con unas635.000 toneladas al año (una quinta parte del total mundial) para toda la cuenca,procedentes de las operaciones rutinarias de refinería y de la limpieza de tanques y
  5. 5. vertidos intencionados o accidentales desde buques (petrolero Haven, Golfo de Génova,1991). Actualmente existen 116 plataformas instaladas, que por cada 1.000 toneladas decrudo extraído vierten 100 kg. al mar. La última reunión de la Convención de lasNaciones Unidas para la Protección del Mediterráneo contra la Contaminación(Convención de Barcelona) ha fracasado en su tarea, al alcanzar el tibio compromiso de"reducir progresivamente los vertidos para el año 2005".La industria tóxicaEn España la cantidad de residuos peligrosos producidos asciende a 2 millones detoneladas, de las que el 80%, tal y como reconoció el ministro de Obras Públicas,Turismo y Medio Ambiente, Josep Borrell en 1992, no se encuentran bajo ningún tipode control. A cada habitante de España nos tocan 50 kg. al año de química letal pura: deresiduos de la fabricación de disolventes, pinturas sintéticas, barnices, biocidas, papel...Cantidad cualitativamente más peligrosa que las 3.250.000 toneladas de anhídridosulfuroso que recibe la atmófera al año por mucho que sea el principal responsable de lalluvia ácida, porque los residuos tóxicos conservan su letalidad hasta en pequeñsimasdosis a lo largo de decenios.Estos residuos están siempre ligados a sistemas de producción industrial tóxicos, queprovocan muchos otros riesgos y problemas de contaminación: • Contaminación peligrosa Sólo una parte de las sustancias tóxicas utilizadas y generadas durante los procesos industriales queda en forma de residuos tóxicos. Según datos de la Administración de EE.UU. en 1991 las industrias de este pais emitieron al menos 153 millones de toneladas de más de 300 sustancias tóxicas al medio ambiente. Cerca del 60% fueron a parar a la atmósfera: los controles de las emisiones al aíre son los menos estrictos En España, el MOPTMA ha declarado que el alcantarillado puede ser la principal vía de emisión de residuos tóxicos. • Exposición de los trabajadores El gabinete de salud laboral del sindicato Comisiones Obreras (CC.OO.) estima que más de millón y medio de trabajadores están expuestos en España a sustancias cancerígenas. En EE.UU, hay estimaciones que hablan de entre 30.000 y 90.000 trabajadores muertos de cáncer en 1992 como consecuencia de la exposición a sustancias cancerígenas en sus lugares de trabajo. • Exposición de la población Provocada por las emisiones atmosféricas, vertidos, fugas, escapes... • Accidentes en las fábricas y durante el transporte Según Protección Civil, entre 1987 y 1993 se produjeron 23 accidentes "mayores" en las industrias españas. El más reciente, el escape de gas cloro en la factoría de Erkimia en Flix, Tarragona. • Exposición de los consumidores Las sustancias tóxicas utilizadas por las industrias se incorporan a los bienes de consumo y a los materiales de construcción. Durante la utilización de estos bienes y su posterior gestión como residuos, estas sustancias tóxicas son emitidas al entorno dañando la salud pública y el medio ambiente. Pinturas, barnices, productos de limpieza y desinfectantes, protectores de la madera,
  6. 6. adhesivos, plásticos, etc, contienen sustancias como tolueno, xileno, cloroformo o metales pesados que suponen también un riesgo para la salud de los consumidores.El origen de los residuos "especiales" y las emisiones de sustancias tóxicas no esotro que la utilización de materias primas y procesos tóxicos en la producciónindustrial.Atrás

×