Factores productivos

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Factores productivos

  1. 1. Factores productivosLos economistas clásicos consideraban que paraproducir bienes y servicios era necesario utilizarunos recursos o factores productivos: la tierra,el trabajo y el capital. Esta clasificación defactores sigue siendo muy utilizada en laactualidad. Por tierra se entiende no sólo latierra agrícola sino también la tierra urbanizada,los recursos mineros y los recursos naturales engeneral. Por capital se entiende el conjunto derecursos producidos por la mano del hombre que se necesitan parafabricar bienes y servicios: la maquinaria o las instalaciones industriales,por ejemplo. Conviene que esto quede claro ya que la palabra capitalse usa muchas veces de forma incorrecta para designar cualquiercantidad grande de dinero. El dinero sólo será capital cuando vaya a serutilizado para producir bienes y servicios, en cuyo caso se llamarácapital financiero. El dinero que se vaya a utilizar para adquirir bienes deconsumo no puede ser llamado capital. Por trabajo se entiende laactividad humana, tanto física como intelectual. En realidad todaactividad productiva realizada por un ser humano requiere siempre dealgún esfuerzo físico y de conocimientosprevios.Esta clasificación de los factoresproductivos se correspondíabiunívocamente con un análisis"sociológico" del sistema económico entiempos de los economistas clásicos. Enla Inglaterra del siglo XVIII había tresclases sociales claramente diferenciadas:la aristocracia, propietaria de la tierra, laburguesía, propietaria del capital, y lostrabajadores. La justificación de losingresos de la aristocracia y de laburguesía resultaba de la retribución delos factores que poseían y que dedicabana la producción. En la actualidad laclasificación ha perdido mucho sentido.Tierra, trabajo y capitalCapital financieroClases socialesKnow-howTecnologíaTierra, trabajo y capital, en un grabado de1875.
  2. 2. No existe hoy una aristocracia terrateniente separada de la burguesía yes frecuente encontrar trabajadores que poseen algunas acciones y sonpropietarios también de una vivienda.Los clásicos pensaban que para crecer económicamente, para producirmás, era suficiente con el aumento de la cantidad de factoresdisponibles, principalmente del trabajo y del capital. Ahora se sabe queel papel más importante en el crecimiento económico lo tienen losavances en el conocimiento científico y técnico. Podríamos por tantoañadir a los tres factores productivos dos más: los conocimientoshumanos que están incorporados al factor trabajo (el "know-how") y latecnología, o simplemente técnica, que está incorporada al capital.Los agentes económicosEn la actividad de producción y distribución económica intervienen tres tipos deagentes: las familias, las empresas y el Estado.Las familias tienen un doble papel en la economía demercado: son a la vez las unidades elementales deconsumo y las propietarias de los recursos productivos.La palabra familia hay que entenderla en un sentidoamplio, no sólo la familia nuclear de la tradición judeo-cristiana. Cada vez son más frecuentes en nuestrassociedades las familias formadas por una sola pareja o unsolo individuo. En los países subdesarrollados y en laszonas rurales de los países en desarrollo es muyfrecuente el autoconsumo, es decir, que las familiasproduzcan lo que van a consumir, alimentos, menaje de hogar, incluso vestuario;como los productos destinados al autoconsumo no se contabilizan en lasestadísticas, resultan muy engañosas a veces las comparaciones internacionales.También debe ser considerado autoconsumo los servicios de limpieza ypreparación de alimentos prestados en el hogar por los miembros de la familia. Engeneral se considera, aunque quizá no debiera ser así, que en los paísesoccidentales desarrollados la producción destinada al autoconsumo es muypequeña en comparación con el total del país, inapreciable a efectos estadísticos ydespreciable a efectos científicos. Resumiendo: las familias no producen, sóloconsumen.Familia, empresa, EstadoAutoconsumoRentasCapacidad coactivaTransferenciasSubsidios
  3. 3. Las empresas son los agentes económicos destinados exclusivamente a laproducción de bienes y servicios. Para realizar su actividad necesitan los factoresproductivos que les entregan las familias. A cambio de ellos pagarán unas rentas:sueldos y salarios como contrapartida del trabajo; intereses, beneficios,dividendos, etc., como contrapartida del capital; alquileres o simplemente rentacomo contrapartida de la tierra. Los bienes y servicios producidos por lasempresas son ofrecidos a las familias que entregarán a cambio su precio.El estado es el agente económico cuya intervención en la actividad económica esmás compleja. Por una parte, el Estado acude a los mercados de factores y debienes y servicios como oferente y como demandante. Al igual que las familias, espropietario de factores productivos que ofrece a las empresas de las que tambiéndemanda gran cantidad de bienes y servicios. A la vez es el mayor productor debienes y servicios. Por otra parte, a diferencia de los otros agentes económicos,tiene capacidad coactiva para recaudar impuestos, tanto de las empresas como delas familias. Así mismo destinará parte de sus ingresos a realizar transferenciassin contrapartida a ciertas empresas que considere de interés social o a algunasfamilias mediante subsidios de desempleo, pensiones de jubilación y otras.El flujo circular de la actividad económicaEl lugar de encuentro entre los que ofrecen factores o bienes y servicios y los quelos demandan se llama mercado. En las sociedades primitivas los mercados serealizaban en un día y lugar determinados. Actualmente el concepto de mercadoes mucho más difuso ya que el mercado de divisas, por ejemplo, abarca tanto lospatios de operaciones de todas las entidades bancarias como los circuitosinformáticos de sus centros de cálculo.
  4. 4. Los sistemas están constituidos, además de por sus componentes elementales,por las relaciones que los unen. Los sistemas suelen representarse mediantegráficos en los que las relaciones se simbolizan mediante líneas que conectan losdiferentes elementos. En la representación del sistema de economía de mercadose utiliza el esquema denominado flujo circular ya que las líneas describen flujosde riqueza entre los agentes económicos.Pulsa en la imagen para ver la presentación multimedia delflujo circularPULSE AQUÍ PARA VER OTRASPRESENTACIONES MULTIMEDIALa parte exterior muestra las relaciones entre las familias y las empresas. Lasfamilias envían los factores productivos al mercado de factores en donde sonadquiridos por las empresas. De las empresas salen los bienes y servicios haciasu mercado para ser consumidos finalmente por las familias. Los flujos de factoresy de bienes y servicios se llaman flujos reales y en el gráfico están representadospor los canales externos. A sus contrapartidas en dinero, las rentas y el gasto delas familias, se les llama flujos financieros y están representados por los canalesinternos.En el centro del esquema se muestran las relaciones del Estado con los otrosagentes. El Estado envía y adquiere factores y bienes y servicios en los mercadospagando o cobrando por ellos al igual que las familias o las empresas. Pero a lavez detrae los impuestos y entrega las transferencias.Estudiar la economía significa estudiar en detalle cada uno de los componentesdel flujo. La microeconomía estudia las razones del comportamiento de las familiascomo consumidoras (la utilidad y la demanda), las empresas como productoras(los costes), los mercados de factores y de bienes y servicios. Cuando estudiemosla macroeconomía, el esquema del flujo circular nos servirá para estudiar cómo semide la producción y la renta nacional y cómo puede influir el estado manipulandolos flujos. Ahora veremos de forma sucinta qué es lo que sucede en el "interior" delos mercados.
  5. 5. Los mercados de competencia perfectaVamos a empezar analizando un mercado sencillo e "ideal", el "mercado decompetencia perfecta". En realidad no existe ningún mercado tan "perfecto" comoéste pero dejaremos para más adelante el estudio de las diferencias que hay entrela realidad y este modelo. (Para facilitar la comprensión pensemos, por ejemplo,que estamos hablando del mercado del trigo). Para que ese mercado pueda serconsiderado de competencia perfecta tiene que mostrar las siguientescaracterísticas:Libre concurrencia. Ningún agente puede influir en el mercado. El númerode compradores y vendedores es muy alto y las cantidades producidas odemandadas por cada uno de ellos son tan pequeñas en relación con eltotal que su influencia sobre los precios es inapreciable. (Ningún fabricanteindividual ni ningún comprador de trigo puede influir sobre el precio). Para quehaya libre concurrencia es imprescindible la libertad de entrada y salida en lasindustrias, es decir, que no haya barreras que impidan a una empresa dedicarse aproducir cualquier cosa. (Cualquier empresario que lo desee puede destinar sucapital a la fabricación de trigo). La expresión "industria" indica el conjunto deempresas que se dedican a producir el mismo bien.El Gran Bazar de Estambul en un grabado del siglo XIX.Esta característica no está presente en las situaciones de monopolio (un únicoproductor), duopolio (dos productores), oligopolio (pocos productores),monopsonio (un comprador) y otros mercados no competitivos. En realidad, paraque haya verdadera "libertad de entrada y salida" sería necesario que no hubieracostes de transformación, es decir, que la maquinaria destinada a una producciónpudiera "reconvertirse" sin coste alguno para producir cualquier otra cosa.
  6. 6. La libre concurrencia en realidad es la excepción y no la regla. Algunoseconomistas británicos sugirieron que para estudiar el sistema económico habríaque empezar analizando el monopolio, que es lo más habitual, y no la librecompetencia. En cualquier caso, las ventajas de los mercados de librecompetencia son tan grandes con respecto a los demás mercados que sonpresentados como la meta a la que se debe tender: las legislaciones nacionales ylas normativas supranacionales se plantean como objetivo explícito el fomento dela libre competencia y la represión de las prácticas que la limitan.Homogeneidad del producto. Para que haya libre competencia esnecesario que el consumidor sea indiferente a comprar el producto de unaempresa o de otra, por tanto los productos tienen que ser exactamenteiguales; sólo así se hará realidad que si una empresa pusiera el precio por encimadel establecido por el mercado, los consumidores dejarían de comprarlo. Lahomogeneidad debe incluir todas las condiciones de venta tales como garantías ofinanciación. En la realidad, como todos sabemos, las empresas tratan dediferenciar sus productos mediante campañas publicitarias, envases llamativos opequeños cambios en el diseño o la composición. Es más, una de las principalesvirtudes de la libre competencia es precisamente el esfuerzo que obliga a todaslas empresas por mejorar continuamente sus productos tratando de diferenciarsepor su mayor calidad o menor precio.Pulse en la imagen para ver unaexplicación multimedia sobre latransitividad de las preferencias.PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONESMULTIMEDIAInformación y racionalidad de los agentes. En los mercados de librecompetencia los agentes económicos conocen los precios de todos losproductos y factores, sus características y la existencia de posibles sustitutos. Enel momento de decidir entre diferentes alternativas, los consumidores elegirán
  7. 7. aquellas que maximicen su utilidad y los productores las que maximicen susbeneficios.Muchas veces la información puede ser un bien escaso y de alto coste. Porejemplo: antes de adquirir un vehículo necesitamos invertir tiempo y trabajorecorriendo los establecimientos de muchos concesionarios para conocer cuál delos diferentes modelos que nos ofrecen puede proporcionarnos mayorsatisfacción. Nuestra decisión en cualquier caso será tomada siempre coninformación insuficiente porque ¿Quién sabe distinguir cuál es la barra másresistente al uso? Antes de pedir una ensalada en un bar ¿analizamos lamayonesa en varios establecimientos para poder elegir la que tenga menorcantidad de salmonellas? Debido al coste de adquirir más información llega unmomento en que renunciamos a seguir investigando aunque ello pueda tenercomo consecuencia una decisión de compra incorrecta.Pero para que la decisión sea la correcta, además de información se necesitaracionalidad, es decir, capacidad para analizarla y valorarla. Los agentes debenpoder adoptar decisiones que satisfagan sus preferencias. La teoría económica,en principio, considera que los gustos y preferencias están dados, son transitivos einvariables a corto plazo. La transitividad en las preferencias significa que si unindividuo prefiere A a B y B a C también preferirá A a C. Sin embargo, Kenneth J.Arrow ha demostrado su "Teorema de la Imposibilidad" que afirma que no puedehaber ninguna constitución democrática que permita que la sociedad en suconjunto pueda adoptar decisiones racionales y transitivas.La función y curva de demandaEn un mercado ideal, de libre competencia, tanto si es de bienes y servicios comosi es de factores, llegarán los demandantes tratando de obtener la mayor cantidadde bienes al precio más bajo posible. Así se configura la demanda.Utilizaremos como ejemplo el mercado del trigo de un país imaginario. Losconsumidores estarán dispuestos a comprar más trigo si el precio es bajo que si elprecio es alto. Supongamos que si el precio del trigo fuese, digamos, de 8 mileuros la tonelada, los consumidores de ese país estarían dispuestos a consumir 2millones de toneladas al año. Si el precio de la tonelada bajase a 5 mil euros, sepodría comprar más, por ejemplo, 4 millones al año. Si bajase aún más, a 3 mileuros el consumo aumentaría a 7 millones. Por último, si llegase a 2 mil euros seadquirirían hasta 10 millones de toneladas. Las cuatro posibilidades descritas,señaladas con las letras F, G, H e I, están resumidas en el cuadro adjunto en el
  8. 8. que P significa precio de la tonelada de trigo en miles de euros y Q la cantidad quesería demandada anualmente en millones de quintales.LA DEMANDA DE TRIGOP QPulsa en la imagen para ver una presentaciónmultimedia de cómo se configura la demanda.PULSE AQUÍ PARA VER OTRASPRESENTACIONES MULTIMEDIAF 8 2G 5 4H 3 7I 2 10Si el precio del trigo fuese alguna cantidad intermedia no descrita en el cuadro, porejemplo, 6 o 7 mil euros, es evidente que la cantidad demandada estaría entre 2 y4 millones. Para tener una idea más clara de cual será la cantidad demandadapara precios intermedios a los descritos se pueden representar las situacionesconocidas como puntos en un eje de coordenadas y unirlos mediante una líneacurva. La curva resultante se llama curva de demanda.La forma de la curva que hemos representado, con supendiente decreciente y su curvatura convexa hacia el origen,es típica de las curvas de demanda de todos los bienes yservicios. Cada bien tendrá su curva de demandacaracterística, más o menos inclinada, más o menos convexa.Además, la posición de la curva, más alta, más baja,desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha, dependeráde la mayor o menor renta que perciban los consumidores, delos gustos y las modas y de los precios de otros bienesrelacionados. En cualquier caso todas las curvas de demanda serán decrecientesya que ello es consecuencia de la ley universal de que a precios más bajos losconsumidores demandarán más cantidad del producto.Ver también gráficosinteractivosDesplazamientos de lacurva de demandaMovimientos a lo largode la curva de demanda
  9. 9. Los aumentos en la renta de los consumidores provocarán desplazamientos haciala derecha de la curva de demanda ya que a igual precio la cantidad demandadaserá mayor. Igual fenómeno se producirá por un cambio positivo en los gustos o lamoda. Variaciones en los precios de bienes relacionados también provocarándesplazamientos de la curva de demanda; por ejemplo, el abaratamiento delaceite de oliva provocará un desplazamiento hacia la izquierda de la demanda deaceite de girasol.Obsérvese, sin embargo, que el abaratamiento del propio producto no producedesplazamiento de la curva ya que la curva está indicando precisamente lascantidades demandadas a cualquier precio.La función y curva de ofertaVeamos ahora los argumentos de los oferentes y cómo se configura la curva deoferta. Su reacción a los precios será la opuesta: si los precios del trigo son altosse producirá mucho trigo, pero si los precios bajan, los agricultores destinarán sustierras al cultivo de otros cereales y la cantidad de trigo que llegará al mercadoserá menor.OFERTA DETRIGOP QJ 8 9K 5 8L 3 7M 2 5
  10. 10. Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómose configura la oferta.Siguiendo con el ejemplo anterior, en la tabla adjunta están descritas lassituaciones J, K, L y M con los precios que les corresponden y las cantidades quese ofertarían en cada caso. Esos datos han sido trasladados a la figura de laderecha representando así una curva de oferta típica.Cada producto tiene su curva de oferta característica que puede ser también máso menos inclinada, más o menos cóncava y estará situada más hacia la derecha ohacia la izquierda.En la forma y posición influirán el precio de otros bienes, el precio de los factoresde producción que se requieran para fabricar ese bien, el estado de la técnica ylos objetivos estratégicos de las empresas productoras.Desplazamientos de la curva de ofertaLa forma de la curva de oferta de todos los bienes y servicios normales essiempre creciente como consecuencia de que los precios más altos permitenobtener más beneficios. Siempre habrá más productores dispuestos a producirmás trigo cuando el precio de éste suba. Habitualmente la curva de oferta esconvexa hacia el eje de abcisas (las cantidades) y cóncava hacia el de ordenadas(los precios) por razones que veremos más adelante al estudiar la elasticidad. La"curva" de oferta que representamos en el gráfico interactivo adjunto es una línearecta, para simplificar.Desplazamientosde la curva de
  11. 11. ofertaGráficointeractivoCompruebe eldesplazamientode la curva deoferta cuando semodifican losprecios de losfactoresproductivos, latecnología olas expectativasempresariales.VEA OTROSGRÁFICOSINTERACTIVOSCada bien tendrá su curva de demanda característica, más o menos inclinada,más o menos convexa. Además, la posición de la curva, más alta, más baja,desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha, dependerá de varios factores:los precios de los factores productivosla tecnologíalas expectativas o previsiones sobre el futuroSi disminuye el precio de los factores productivos o avanza el conocimiento y latecnología, o mejoran las expectativas empresariales, la curva de oferta sedesplazará hacia la derecha, es decir, al mismo precio, para todos los precios, seproducirá más cantidad.Obsérvese, sin embargo, que las variaciones en el precio del producto noprovocan desplazamiento de la curva ya que la curva está indicando precisamentelas cantidades ofrecidas a cualquier precio. Si los factores citados sonconstantes, entonces la curva de oferta no se moverá y podremos medirexactamente el efecto de las variaciones en los precios sobre las cantidadesofrecidas, que se representarán mediante movimientos a lo largo de la curva.
  12. 12. Movimientos en la curva de ofertaLa curva de oferta representa la relación que existe entre los precios y lascantidades ofrecidas. Cuando los precios son altos, se produce mucho por lo quelas cantidades ofrecidas son altas mientras que si los precios disminuyen, lacantidad ofrecida disminuirá. Las curvas de oferta suelen presentar una curvaturacóncava hacia arriba. En el gráfico adjunto la representamos completamente rectapara simplificar.Una curva de oferta describe las combinaciones de precios y cantidades ofrecidasque pueden darse cuando todos los demás factores que influyen en la oferta semantienen constantes. Se utiliza la expresión latina "ceteris paribus" para aludira esa condición de "que todo lo demás permanece igual".En esas circunstancias, cuando lo único que modifica la cantidad ofrecida es elprecio, es cuando las curvas de oferta son una representación útil y sirven paraanalizar el efecto de los precios sobre la cantidad ofrecida. Se dice entonces quese producen "movimientos a lo largo de la curva de oferta" en vez de"desplazamientos de la curva".El equilibrio del mercadoHabrá una situación de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando, a losprecios de mercado, todos los consumidores puedan adquirir las cantidades quedeseen y los oferentes consigan vender todas las existencias.El precio y la cantidad de producto que se intercambiará realmente en el mercadoqueda determinado automáticamente como consecuencia de la forma de lascurvas de oferta y demanda del producto. Si el precio es muy alto, los productoresestarán ofreciendo mucho más producto del que demandan los consumidores porlo que seencontrarán conexcedentes, cantidadesque no pueden vender,por lo que reducirán susproducciones y bajarán losprecios. Por el contrario,si el precio resulta serdemasiado bajo, las cantidadesdemandadas serán mayoresque las ofrecidas por lo que seproducirá escasez. AlgunosEL EQUILIBRIO EN EL MERCADO DE TRIGOP D O situacióntendenciapreciostendenciaproducción8 2 9 excedentes bajar disminuir5 4 8 excedentes bajar disminuir3 7 7 equilibrio equilibrio equilibrio2 10 5 escasez subir aumentar
  13. 13. consumidores estarán dispuestos a pagar más dinero por ese bien. El precio y lacantidad producida aumentarán. Veamos esos fenómenos en el ejemplo delmercado de trigo.Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómose configura el equilibrio en los mercadosPULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONESMULTIMEDIASi el precio fuese de 8 mil pesetas el quintal, los agricultores producirían 9millones de quintales, los consumidores sólo demandarían 2 millones por loque se acumularían unos excedentes de 7 (9 menos 2) millones de quintales.Sin duda ninguna el precio tenderá a bajar y en la temporada siguiente sehabrá cultivado mucho menos trigo. En el caso opuesto, cuando el precio esde 2 mil pesetas el quintal, se habrían producido 5 millones de quintalesmientras que la cantidad demandada es mucho mayor, 10 millones. Seproduciría escasez, tendencia a subir los precios y a que los agricultoresaumentasen su producción. En el caso de que el precio fuese de 3 milpesetas, las cantidades ofrecidas y demandadas serían idénticas, tanto losproductores como los consumidores estarían satisfechos y no habríaninguna razón para cambiar las cantidades producidas ni el precio. La figuramuestra cómo el punto de equilibrio, E, se produce donde se cortan lascurvas de oferta y demanda, es decir, en el punto en que se igualan precios ycantidades.El equilibrio en los mercadosEl punto en que se cruzan las curvas de oferta y demanda, se llama punto deequilibrio del mercado. Cuando el precio del mercado coincide con el del punto deequilibrio, la cantidad ofrecida y la cantidad demandada del bien es la misma. Elprecio correspondiente a ese punto es llamado precio de equilibrio. La cantidad
  14. 14. que se ofrece y se demanda, en otras palabras, la cantidad del bien que seintercambia, es llamada cantidad de equilibrio.En ese punto,todo lo que se produce se vendetodo lo que se demanda se puede adquirirEquilibrios enel mercadoGráficointeractivoDesplazando aderecha eizquierda lascurvas de ofertay de demandase producendiferentespuntos de cruce,todos los cualesson puntos deequilibrio a losquecorrespondenun precio y unacantidad deequilibrio.VEA OTROSGRÁFICOSINTERACTIVOSCuando se desplaza alguna de las curvas por variaciones en los factores quedeterminan su posición, el punto de equilibrio se desplazará también,modificándose el precio y la cantidad de equilibrio. El precio de equilibrio aumentacomo consecuencia de los desplazamientos a la derecha de la curva de demandao los desplazamientos a la izquierda de la curva de oferta.Cuando los precios reales son superiores (o inferiores) al precio de equilibrio, elprecio real tiende a bajar (o a subir).Los gobernantes modernos son mucho más sutiles pero no por ello más efectivos.Durante la Segunda Guerra Mundial se estableció en los Estados Unidos unaoficina de control de precios que elaboró una lista de productos sometidos acontrol y exigió autorización previa a cualquier modificación en los precios.
  15. 15. Algunos fabricantes de productos incluidos en la lista acababan de subir susprecios por lo que la medida no les perjudicaba mucho; otros, más previsores omejor avisados, habían procedido a una subida más fuerte de lo necesario por loque tenían garantizados los beneficios aunque las medidas de controlpermaneciesen mucho tiempo; los demás estaban desprevenidos, con preciosmuy antiguos, por lo que se les estaba condenando a fuertes pérdidas.La primera medida de los fabricantes para evitar las pérdidas consistió endisminuir la calidad de los productos. Después empezaron las presiones en laoficina de control de precios, la presentación de cuentas que demostraban que sino se les permitía subir los precios se verían obligados a cerrar la fábrica... Losburócratas de dicha oficina (entre ellos se encontraba nada menos que KennethGalbraith que fue quien lo contó para enseñanza de la posteridad) no tuvieronmás remedio que ir cediendo poco a poco, por lo que su trabajo resultó pocomenos que inútil.En el comunismo soviético parecía poder superarse este problema, pero no fueasí. Los precios artificialmente bajos de algunos productos implicaban un rápidoagotamiento de la oferta. Las colas para adquirir productos básicos eran muyfrecuentes. Ciertamente, el pan era muy barato, pero había que estar una hora encola para comprarlo ¿Qué valor tiene una hora perdida en la cola del pan?Además, como los productores de trigo recibían un salario igual fuese cual fuesela demanda y la calidad de su producto, el estímulo económico tenía que sersubstituido por una fuerte presión e incluso represión ¿Cuál era el coste de lapolicía necesaria para forzar la producción de pan?Gracias a los conocimientos que tenemos actualmente de las leyes defuncionamiento del mercado, los medios de que disponen los gobiernos paracontrolar las subidas de precios son actualmente mucho más sutiles y poderosos.Como veremos en su día, las autoridades económicas disponen de instrumentosfiscales y monetarios para controlar la demanda y la oferta sin por ellodistorsionarlas, es decir, haciendo que los precios se mantengan bajos sin alterarel libre juego de las fuerzas del mercado.Racionalidad e imperialismo económicoLa consecución del equilibrio en ese mercado "ideal" de competencia perfectarequiere la racionalidad de los agentes económicos: los individuos adoptan lasdecisiones que les permiten conseguir o satisfacer sus objetivos, gustos opreferencias. Esta idea, aparentemente tan sencilla y aceptable, ha sido objeto degrandes controversias por las diferentes formas en que puede ser interpretada yporque es la base de un método de análisis útil en muchos otros campos deconocimiento además del de la Economía.
  16. 16. El economista puede elaborar una fórmula teórica, la función de utilidad, quedescribe las posibilidades del individuo de obtener satisfacción; mediante procesosmatemáticos puede estimar qué y en qué cantidad debe ser adquirido por elconsumidor para maximizar su utilidad. Dada la estructura de costes y precios sepuede deducir también las decisiones de producción que maximizarán losbeneficios. Pero resulta evidente que ni los consumidores ni la mayoría de losempresarios realizan tan complejos cálculos. ¿Significa esto que no sonracionales?René Magritte: El Arte de Vivir, 1967ESTAS FUERON SUS PALABRAS"(..) En última instancia, es imposible delimitar un territorio distintivo de la economía, fronterizo peroseparado de otras disciplinas sociales. La economía se infiltra en todas y es recíprocamenteinfiltrada por ellas. Hay sólo una ciencia social.. Lo que da a la economía su imperialista poderinvasor es que nuestras categorías analíticas -escasez, coste, preferencias, oportunidades, etc.-son verdaderamente universales en su aplicabilidad. Aún más importante es nuestra organizaciónestructurada de estos conceptos en los diferentes aunque interrelacionados procesos deoptimización, al nivel individual de decisión, y equilibrio, al nivel social de análisis. Por tanto laeconomía realmente constituye la gramática universal de la ciencia social.(Jack Hirshleifer: "The Expanding Domain of Economics", Am. Ec. Rev. 75/6, 1985)El concepto de racionalidad puede ser entendido de dos formas: una decisiónpuede entenderse racional ex-ante si se ha tomado tras unos procesos mentalesde previsión, cálculo de probabilidades y estimación de rendimientos futuros; perosi el juicio sobre el acierto en la elección se toma una vez que se han obtenido losresultados mediante la comparación de éstos con los intereses u objetivos delsujeto, el criterio es de racionalidad ex-post. Este es el sentido más utilizado enEconomía. Aunque en ocasiones se han estudiado los procesos mediante los quelos agentes económicos adoptan sus decisiones, la teoría económica lo que hacees utilizar su instrumental matemático para predecir cuál va a ser elcomportamiento de los consumidores y empresarios en una sociedad yposteriormente comprueba si sus predicciones se han cumplido.
  17. 17. ¡Y acierta! Aunque las amas de casa no llevan calculadoras cuando van al mercado, el efecto que tiene lasubida de una peseta en el precio de las patatas sobre la cantidad total de patatas vendidas es exactamenteel que predicen los economistas. Pero, es más, también los animales parecen ser racionales en ese sentido.Se han realizado estudios de campo y de laboratorio sobre las técnicas de forrajeo de un gran número deespecies y todas resultan ajustarse a las fórmulas maximizadoras de los economistas. También se hanrealizado estudios sobre el comportamiento de los políticos tratando de maximizar el número de votos queobtendrán en las elecciones, sobre comportamientos de psicópatas, de militares adoptando decisiones enbatallas, de cónyuges discutiendo sobre dónde pasarán sus vacaciones... y en todos los casos, los analizadoshan resultado haber adoptado las mismas decisiones que el concepto de racionalidad económica y el análisiseconómico predicen.ESTAS FUERON SUS PALABRAS"(...) La adopción de unas u otras reglas de responsabilidad se traducirá en que haya más o menosaccidentes, más o menos muertos, más o menos daños personales o materiales comoconsecuencia de los mismos; las normas definidoras de los "remedios" típicos ante situaciones deincumplimiento contractual inducirán a que haya más o menos incumplimientos, que se celebrenmás o menos contratos o que los precios de esos contratos sean superiores; la opción por una uotra concepción concreta en la definición de los derechos reales puede inducir al derroche decualquier recurso escaso, o que ciertos sujetos lesionen en su disfrute el derecho de otros; en fin,una norma jurídico-penal inducirá comportamientos en los destinatarios que pueden traducirsefinalmente en la existencia de más criminalidad. De esta forma prácticamente todas lasdisciplinas y áreas del ordenamiento jurídico y todos los aspectos fundamentales delfuncionamiento de los agentes del sistema jurídico (jueces, inspectores, etc.) pueden ser,han sido y están siendo examinados desde este enfoque.(Santos Pastor: Sistema Jurídico y Economía, Tecnos, Madrid, 1989)Al quedar demostrada la potencia del análisis económico, un gran número decientíficos de muy diversas ramas han adoptado estos instrumentos paraaplicarlos en sus respectivos campos de estudio. Es el fenómeno que se hallamado el imperialismo económico. La Biología, la Psicología, la Sociología, laAntropología, la Ciencia Política, la Historia. Una técnica muy especializada, laTeoría de Juegos, se estudia en las academias de Estado Mayor de todos losejércitos. Incluso la Filosofía del Conocimiento se ha visto enriquecida coninteresantes aportaciones de economistas.El campo del Derecho es el que se encuentra más próximo a la Economía. La Leyestá ordenando relaciones entre individuos de carácter económico por lo que,desde la fundamentación jurídica del derecho de propiedad hasta la anual Ley dePresupuestos del Estado, ejerce un efecto medible sobre precios, costes, elfuncionamiento de los mercados y el comportamiento de los agentes económicos.Pero el Análisis Económico del Derecho va mucho más allá de la evaluación deesa influencia. El análisis de los delincuentes como individuos que tratan demaximizar los beneficios y minimizar los costes de su industria permite unaponderación del ajuste jurídico entre los delitos y las penas. El criterio de eficienciaeconómica puede ser una excelente guía tanto para el establecimiento desistemas de responsabilidad civil como para la reforma del proceso judicial.

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