Naica

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Mina Naica, Chihuahua.

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Naica

  1. 1. La Cueva de las Espadas
  2. 2. …Teníamos ante nosotros un salón repleto de cristales. Eran, con mucho, loscristales mas grandes que habíamos visto: salían por todas partes y en todasdirecciones, uniendo el piso con el techo.En 1794, Alejo Hernández, Vicente Ruiz y Pedro Ramos de Verea localizaronuna pequeña veta al pie de la corta serranía de Naica, al sur de la ciudad deChihuahua. El 6 de junio de ese mismo año oficializaron su descubrimiento alhacer el denuncio formal de una "mina ubicada en tierra virgen, con el nombrede San José del Sacramento, en la cañada del aguaje de la sierra de Naica".Anteriormente nada se sabía de la sierra de Naica.Las primeras labores comenzaron hasta 1828, a muy baja escala. En 1896Santiago Stoppelli denunció una mina en el cerro de Naica, por lo que elasentamiento del mismo nombre recibía la categoría de pueblo. Pronto se formóla Compañía Minera de Naica, y la explotación formal y en gran escala dio inicioen 1900.
  3. 3. Dentro de la cueva, la naturaleza ha creado algunos de los cristales más grandes del mundo
  4. 4. Entre 1928 y 1961 la mina fue explotada por compañías estadounidenses, perodesde entonces Grupo Peñoles opera la mina con todo éxito, y es una de lasmás importantes y productivas del estado.Actualmente la mina produce principalmente plomo, zinc, cobre, plata y oro,llegando a procesar casi un millón de toneladas de mineral al año. Los trabajosde la mina han destacado a nivel nacional por su cuidado del medio ambiente ymínima contaminación.Entrando a la mina, el camino es una rampa descendente que va siguiendo laschimeneas mineralizadas, entre los estratos de las rocas calcáreas queconforman el cerro.La luz de la entrada rápidamente se pierde y sólo nos iluminan los faros de lacamioneta. A medida que bajamos, la temperatura y la humedad van enaumento. En las partes más hondas el ambiente alcanza los 45ºC y la humedades de 100 %.
  5. 5. Los enormes cristales semejan haces de luz que inundan la cavidad
  6. 6. La longitud de la cueva es de unos 70 a 80 metros. En esa corta distancia hay talcantidad de maravillas, que queda uno pasmado, y es que toda la cueva -techo,paredes y piso- está cubierta por grandes cristales de selenita.Este mineral es una de las más hermosas y cristalinas variedades del yeso.Algunos de estos cristales tienen un parecido a cierto tipo de espadas, de ahí elnombre de la cueva. Sobrepasan el metro de longitud y se presentan de unamanera poco usual en las cuevas. Esto último es lo que hace única en el mundoa esta cavidad, y digna de figurar entre los patrimonios naturales más hermososde la humanidad.En abril del ano 2000, un par de mineros, hermanos, se encontraban operandouna poderosa barrenadora, taladrando un túnel de exploración dentro de la minade Naica, en el nivel de los 300 metros de profundidad. En un momento dado labarrenadora se siguió de largo y quedó ante ellos un pequeño agujero que alparecer daba a una grieta.Al ampliar un poco el boquete, se dieron cuenta de que se trataba de algo másgrande de lo normal…
  7. 7. Las condiciones climáticas de la cueva de los cristales son extremas;la belleza sobrepasa la imaginación
  8. 8. Cuando lograron traspasar el estrecho agujero, llegaron a un salón. Quedaronmaravillados ante lo que contemplaban…Entraron en lo que podría ser una especie de "geoda" gigantesca de unos 8metros de diámetro y de pronto se vieron envueltos enteramente por cristales,blancos y cristalinos, de gran tamaño.Aunque se trataba de cristales de selenita, se dieron cuenta de que erantotalmente distintos a los de la cueva de las Espadas, y de un tamaño muchomayor.Ante tal portento, los hermanos detuvieron el avance del tunel e inmediatamentedieron aviso al sus jefes, quienes, conscientes de que estaban ante un tesoro dela naturaleza celosamente resguardado, ordenaron desviar las obras del túnelpara evitar que los cristales se dañaran.
  9. 9. A los pocos días volvió a aparecer otra cavidad llena de cristales, un pocomayor. Al ser inspeccionada, los sorprendidos mineros se encontraron con unacámara de cristales de selenita de tamaño descomunal:Entre 5 y 7 metros de longitud y algunos de casi 2 metros de diámetro. Tan sóloen esta cámara había alrededor de 20 de estos megacristales.La temperatura de la cavidad alcanzaba los 60ºC, así que los mineros nopudieron explorar mas allá de ese primer salón. Nuevamente se desvió laconstrucción del túnel. Y también se mandó cerrar con una tapia de gruesosladrillos y una puerta de acero, pues no tardaron en darse los primeros saqueos.
  10. 10. La cavidad ofrece paisajes salidos de otros mundos
  11. 11. Cuando nosotros visitamos la nueva cavidad fuimos acompañados por ClaudeChabert, uno de los más importantes espeléologos franceses.El ingeniero Alejandri nos comento que habian consensado el nombre de lanueva cavidad, quedandosele el de Cueva de los Cristales, precisamente por sugran tamaño, y que estaban tratando de dar a conocer la cavidad, pero debido alas condiciones extremas de su interior, con una temperatura de 60ºC y 100% dehumedad, nadie había logrado obtener una fotografía de su interior hasta esemomento.
  12. 12. Al entrar en la cavidad sentimos como si la temperatura hubiera subido al doble.Sin embargo, de momento se nos olvidó el calor porque frente a nosotrosteníamos un salón repleto de cristales de gran tamaño.Sin lugar a dudas eran, con mucho, los cristales más grandes que habíamosvisto en nuestra vida. Salían por todas partes y en todas direcciones, uniendo elpiso con el techo. Después de haber visitado más de dos mil cuevas por todoMéxico, las sorpresas continuaban, y en que forma!Claude sólo se tarevió a decir: "Esto es una locura de la naturaleza. Aquí sepuso a disvariar y a salirse de todo lo que es para ella normal en cuanto acuevas". …Y eso que Claude, a sus 60 anos de edad, conoce más de diez milcuevas por todo el planeta.
  13. 13. La insignificancia del hombre entre los gigantescos cristales
  14. 14. En realidad, apenas comenzaban nuestras sorpresas, cuando nos dimos cuentade que ya no podíamos estar mucho tiempo dentro. El calor era agobiante, enverdad extremoso, y comenzamos a sentirnos muy incómodos.Intenté tomar una fotografía, pero mi cámara estaba mas que empañada, asique decidimos salir, descansar y volver a entrar.En misma esta mina, muy abajo del cerro, entre 3 y 5 kilómetros de profundidad,hay un cuerpo magmático, es decir, roca fundida a una temperatura muy alta, loque mantiene caliente todo el interior del cerro, y a medida que se profundiza, latemperatura va en aumento.En los túneles activos de la mina, la temperatura es aceptable gracias a que secuenta con ventilación y aire acondicionado, pero donde no los hay, se siente laverdadera temperatura de todo el cerro.
  15. 15. Cuando regresamos me coloqué en un sitio estratégico y comencé a tomarfotos, pidiéndole a mi compañero que se colocara entre los cristales, para teneruna referencia de su tamaño.Entre foto y foto -que no pudieron ser muchas- pude ver que la cueva no tienegrandes dimensiones, quizá unos 30 metros de diámetro, gran parte de loscuales están totalmente cubiertos por los megacristales de selenita.No fue mucho lo que pudimos explorar visualmente, ya que el calor no tardó ensacarnos de ahí.
  16. 16. El origen de estos megacristales se debe a varias condiciones, que raramentese dan.La cavidad nunca tuvo acceso natural, era como una burbuja en medio del cerro.Gracias a la temperatura originada por el magma, entre las grietas y fracturasdel interior del cerro corrieron líquidos y gases que traían sales de sulfurosdisueltas en exceso.Al penetrar en la cavidad se originó un pequeño cambio en la presión delambiente, lo que hizo que esos excesos de sales se fueran depositando enforma cristalina, y a través de miles de años crearan los enormes cristales queahora vemos, cubriendo casi enteramente la cavidad con ellos.Algo fantástico que sólo la naturaleza pudo haber creado. Entre esas visitasestuvimos investigando sobre otras cavidades a nivel mundial que destacaranpor sus cristales, y así pudimos verificar que, efectivamente, no hay nada que sele parezca.Podemos afirmar con toda seguridad que esta cueva posee los cristales másgrandes del mundo vistos hasta hoy. Una maravilla más de este increíble paísque es México, el cual nunca terminaremos de conocer. Fotos: Carlos Lazcano SahagúnCuando

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