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Entrevista barry sxhwartz

  1. 1. 6-7a10SobreOferta:22-23Deco.qxd 4/19/10 5:47 PM Page 6 i!"#$%&'()&*! !"#$%"&%$'( )*+(',+&(--,.* Cada vez más, nuestra vida cotidiana está plagada de elecciones. No todas ellas son cruciales. En el supermercado, por ejemplo, muchas veces nos pasamos un rato parados frente a la góndola tratando de descubrir qué producto es el que nos conviene comprar. Algo parecido les sucede a los jóvenes cuando deben elegir la carrera que estudiarán. Hay tantas, que al final les cuesta descubrir cuál es la mejor para ellos. Barry Schwartz, estudioso estadounidense y autor del libro Por qué más es menos. La tiranía de la abundancia, asegura que cuando se tienen demasiadas opciones, el peligro de arrepentirse de lo que se ha elegido es muy grande. Además, dice que nos sentiríamos mejor con “lo bueno”, sin angustiarnos por tener que elegir siempre “lo mejor”. = ! odo empezó cuando fue a comprarse un jean nuevo y pidió uno talle 42. “¿Lo quiere ajustado, cómodo, holgado, caído o muy caído? ¿Lavado a la piedra, al ácido o envejecido? ¿Con botones o con cierre? ¿Desteñido o normal?, me preguntó la vendedora. Me quedé atónito”, recuerda Barry Schwartz. Ya no tan seguro de lo que significaba aquello de “normal”, y con tanta opción disponible, decidió probárselos todos. Sabía que una elección era la más adecuada, y estaba empecinado en dar con el mejor jean de todos. “Acabé eligiendo el adecuado, pero me planteé que era absurdo tardar un día entero en comprar unos pantalones”, afirma el psicólogo estadounidense en el prólogo de su libro Por qué más es menos. La tiranía de la abundancia. Cómo podía ser que algo tan simple, de pronto, se hubiera convertido en una decisión compleja que le había provocado incertidumbre, ansie- Sobre el autor Barry Schwartz nació en 1946, es psicólogo y profesor de Teoría y Acción Social en Swarthmore College (Pensilvania, Estados Unidos). Estudió en New York University e hizo un doctorado en la Universidad de Pensilvania. Habitualmente, escribe artículos en el diario The New York Times en los cuales analiza los acontecimientos de la actualidad. Además, publicó numerosos libros y artículos en revistas de prestigio, como American Psychologist. Actualmente vive en Filadelfia, Estados Unidos. dad e incluso, espanto. Si bien la compra de un jean es un asunto trivial, la anécdota ilustra a la perfección la sobreabundancia de elecciones en la que vivimos y el efecto que tiene en nosotros. Es que, pasado un punto, con la sobreoferta de opciones, empiezan a aparecer los aspectos negativos, que se van multiplicando hasta que, según el experto, lejos de liberarnos, nos debilitan e incluso, nos tiranizan. –¿Podría explicar a qué se refiere cuando dice que más es menos? –Lo que ocurre es que demasiadas opciones nos hacen sentir menos satisfechos, sea lo que sea que elijamos, porque es muy fácil que acabemos imaginando que de haber elegido otra opción, hubiera sido mejor. Además, nos preocupa tanto elegir mal, nos confunde tanto, que muchas veces terminamos, directamente, no eligiendo. La sobreabundancia de opciones tiene un precio. Aferrarse a todas las opciones disponibles nos lleva a tomar decisiones incorrectas y a sufrir ansiedad, estrés e insatisfacción. Estoy convencido de que muchos estadounidenses se sienten menos satisfechos a medida que aumenta su capacidad de elección. –¿De qué manera nos afecta la forma en que hacemos nuestras elecciones? –No hay casi nada en la vida que no involucre, de una u otra manera, una elección, sobre todo en el mundo desarrollado. Entonces, la parálisis (en la capacidad de elegir, quiero decir) puede ser un desastre, y la sensación de que tus elecciones son insatisfactorias puede ensombrecer lo que en realidad es una vida maravillosa. Las elecciones afectan a todo. –Dice que arrepentimiento puede ser Los problemas al elegir “Las personas que quieren conseguir lo mejor (jeans, botas, pareja para el matrimonio, casa, vacaciones) están especialmente torturadas por la vida moderna. La vida es demasiado corta para examinar quinientos cereales para el desayuno, así que tarde o temprano, eliges uno, te lo llevas a casa y acabas convencido de que elegiste el cereal equivocado porque no viste todos los otros. Ahora bien, el cereal para el desayuno no es algo muy importante. Dónde estudiar, qué carrera, con quién casarte, estas cosas son mucho más importantes. Pero se aplica el mismo principio: quieres lo mejor, buscas, buscas, buscas, buscas y buscas y, o bien nunca te decides, o bien eliges a alguien y luego pasas el resto de tu vida convencido de que elegiste a la persona equivocada. Entonces, la alternativa es estar satisfecho, no buscar lo mejor, sino aquello que sea suficientemente bueno. Un cereal suficientemente bueno, un lugar para estudiar suficientemente bueno, una persona suficientemente buena para vivir el resto de tu vida con ella. Y entonces, aunque hay un montón de opciones ahí afuera, no necesitas examinarlas todas. Sólo examinas hasta que encuentras una que cumpla con tus requisitos”. Extracto de una entrevista televisiva realizada por el filósofo Eduard Punset bueno o malo… ¿De qué depende? –Las investigaciones sugieren que en el corto plazo, tendemos a arrepentirnos más de lo que sí hemos hecho, pero que a largo plazo, cuando miramos hacia atrás en nuestras vidas, tendemos a arrepentirnos más de aquello que no hemos hecho. Es decir, nos arrepenti-
  2. 2. 6-7a10SobreOferta:22-23Deco.qxd 4/19/10 5:47 PM mos de haber pedido pescado en lugar de bife en un restaurante, y nos arrepentimos de no haber estudiado más biología en la secundaria. –Aparte de nuestras elecciones referentes al consumo, ¿esto ocurre también en un plano personal? –Al menos en los Estados Unidos, todo es cuestión de elecciones: la carrera profesional, la religión, el lugar donde vivir, qué tipo de vida romántica decides tener. Esto, inevitablemente, aumenta las expectativas a un nivel muy alto, y contribuye a una sensación de malestar y ansiedad generalizada entre Elección de la carrera “Les decimos que estudien cualquier cosa que les interese en la universidad, y que luego, averigüen qué quieren hacer durante el resto de sus vidas. Entonces, empiezan en cualquier carrera en la que están interesados y después se vuelven locos cuando llega el momento en el que tienen que decir: “Voy a ser médico, voy a ser biólogo molecular, voy a ser abogada, voy a ser novelista...”. No soportan la idea de que van a entrar por una puerta y que todas las demás se van a cerrar de un portazo. Se vuelven locos”. Extracto de una entrevista televisiva realizada por el filósofo español Eduard Punset Page 8 los jóvenes adultos. –En un mundo en el que hay demasiadas opciones e información en abundancia, ¿cómo podemos saber qué es lo que realmente queremos? O, mejor dicho, lo que realmente necesitamos… –Ese es justamente el verdadero desafío. Tenemos que hacer oídos sordos a toda la gente que intenta convencernos de que necesitamos tal o cual ítem de ropa o teléfono celular nuevos. Existen muchas investigaciones que sugieren que las personas buscamos las cosas equivocadas, somos demasiado materialistas. Pero, honestamente, no sé cómo se puede cambiar esto… –¿Y cómo puede ser que poseamos tantas cosas, pero sigamos en la búsqueda de algo más? ¿Qué cree que es lo que estamos buscando? –Creo que en el fondo, todos buscamos la felicidad… en los lugares equivocados. Esa es la realidad. –Con respecto a la tecnología, ¿por qué nos seducen los nuevos aparatos con más funciones cada vez –que en realidad ni aprovechamos–, y que los convierte en más complejos de usar? –No puedo decir por qué lo hacemos, pero definitivamente, hacemos esto. Y parece que no aprendemos de experiencias pasadas que “usabilidad” es más importante que “capacidad”. –¿Podría describir cómo es el proceso en que tomamos nuestras decisiones? –Responder a esta pregunta llevaría un libro entero. Recomiendo el mío –The Paradox of Choice– para entender cómo decidimos, y Tropezar con la felicidad, del psicólogo y profesor de Harvard, Daniel Gilbert, para entender por qué no aprendemos de Arrepentimiento “El arrepentimiento envenena las buenas decisiones. Tomas una decisión; es una buena decisión, pero quizás no sea la mejor. Entonces, te arrepientes de haberla tomado. Eso la convierte en una decisión todavía peor. De manera que el arrepentimiento es tóxico. Por otro lado, es una emoción muy importante, porque es el que realmente hace que nos tomemos en serio los errores que cometemos, en especial al interactuar con otras personas. Entonces, creo que es de suma importancia experimentar arrepentimiento para motivarnos a ser mejores. El problema es que tenemos esta emoción que sentimos respecto de muchas, muchas cosas que no valen la pena. ¿Sabes? Nunca deberías lamentar haber pedido un plato en un restaurante. Pero hay personas que, simplemente, no pueden dejar de pensar en la posibilidad de haber cometido un error”. Extracto de una entrevista televisiva realizada por el filósofo Eduard Punset nuestros propios errores. –Pensando en los jóvenes, ¿cómo les afecta a ellos estar inmersos en una sociedad en la que viven sobrecargados de opciones? ¿Se los puede ayudar desde el sistema educativo formal? –Sí, es necesario enseñarles a limitar las opciones, a apreciar que lo “suficientemente bueno” es, en general, suficientemente bueno y que no necesitan siempre “No soportan la idea de que van a entrar por una puerta y que todas las demás se van a cerrar de un portazo. Se vuelven locos”. 8
  3. 3. 6-7a10SobreOferta:22-23Deco.qxd 4/19/10 5:47 PM Page 10 “lo mejor”. También se les debe enseñar a entender que a veces, los límites en la libertad de elecciones pueden ser, más que una maldición, una bendición. –Pero muchas personas argüirían que lo “suficientemente bueno” suena muy conformista... –En absoluto, lo suficientemente bueno no tiene por qué ser conformista. Lo que es suficientemente bueno para ti o Los jóvenes “Los alumnos están, literalmente, volviéndose locos. Una razón significativa es porque no son capaces de decidir nada. ¿Por qué no pueden decidir nada? Porque hemos hecho que todo esté a su alcance. Todas las cosas posibles”. Extracto de una entrevista televisiva realizada por el filósofo Eduard Punset para mí puede ser bastante diferente. –Escribió el libro hace algunos años. ¿Las cosas han cambiado para bien o para mal desde entonces? ¿Y cómo cree que es el futuro que nos augura? –A pesar de toda la atención que recibió mi libro, y de los cientos de mails que recibí de gente que me decía que describía este disconformismo a la perfección, no encuentro pruebas de que las cosas hayan cambiado para bien… Estoy seguro de que existen más opciones hoy que hace cinco años, cuando se publicó el libro. –Para terminar, ¿podría dar algunos consejos para manejar mejor esta sobrecarga de eleccio- “Entonces, a corto plazo, el aguijón amargo son los errores cometidos a largo plazo, la píldora amarga son los errores de no haber actuado”. Libertad “Ahora creemos que no hay nada más importante que la libertad. La libertad es elección. También creemos que, sin elección, no se puede ser plenamente humano. Las personas necesitan ser las autoras de sus propias vidas, vivir sus vidas como ellas consideran adecuado. De manera que, si privas a la gente de esa oportunidad, no sólo los hace infelices, sino que los hace desgraciados, clínicamente deprimidos”. Extracto de una entrevista televisiva realizada por el filósofo Eduard Punset Tropezando con la felicidad “Más que dirigirse hacia la felicidad, el hombre ’tropieza’ con ella. Cada decisión que tomamos, lo hacemos pensando en alcanzar el mejor futuro. Para luego descubrir que raramente nos sentimos tan felices, o tan tristes, como predijimos. ¿Por qué? Al tomar decisiones, nos equivocamos sistemáticamente, y es por eso que son objeto de estudio científico”. Daniel Gilbert, profesor en Harvard, en su libro Tropezando con la felicidad nes y poder sentirnos mejor con nuestras decisiones? Es decir, ¿cómo podemos elegir mejor? –Tres consejos generales: 1. Entender que lo suficientemente bueno es suficientemente bueno. 2. Elegir cuándo elegir. Muchas veces es mejor dejar a otros, familiares o amigos, que elijan por vos. 3. Y por último, hacer una regla propia que establezca cuántas opciones se tendrán en consideración antes de elegir. Y agregaría que se debería mantener el número por debajo de diez. ! Por: Dolores Gallo. Fotos: Martín Estol/Archivo AVER.

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