ENFERMEDADES PROFESIONALES PRODUCIDAS POR EXPOSICIÓN A BAJAS
TEMPERATURAS
LIZETH COLPAS BARRIOS
ORLANDO DÍAZ ROBLES
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WCI = Wind chill index, kcal h-¹ m-²
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Debe incluir la siguiente información
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BIOLÓGICOS
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  1. 1. ENFERMEDADES PROFESIONALES PRODUCIDAS POR EXPOSICIÓN A BAJAS TEMPERATURAS LIZETH COLPAS BARRIOS ORLANDO DÍAZ ROBLES NOMBRES EQUIVALENTES. SINÓNIMOS. Al estudiar las patologías producidas por exposición al frío, encontramos diferentes condiciones que aunque tienen un origen común, se desarrollan con características individuales para cada una y que por lo tanto deben mencionarse como patologías diferentes ENFRIAMIENTO GENERAL En las exposiciones al frío intervienen tanto la intensidad del frío como la duración de la exposición; la inmersión en agua fría constituye una variante etiológica. Los mecanismos de defensa han sido bien estudiados y clínicamente se observan diferentes formas. A) Formas conscientes. La defensa máxima es la que se produce en el individuo sano. Aparecen escalofríos, agitación, dolores musculares, hipertensión arterial y vasoconstricción intensa. Es un estado de lucha que puede evolucionar hacia las formas siguientes. La defensa mínima es típica del individuo agotado físicamente. La presentación es insidiosa. La «muerte blanca» será progresiva, sin lucha ni sufrimiento (estado de letargo progresivo) B) Coma hipotérmico La víctima está inanimada, rígida, fría y con una temperatura por debajo de los 34°C. HIPOTERMIA DE LAS EXTREMIDADES Las mejillas, nariz, lóbulos de las orejas, dedos de las manos y los pies, son las superficies donde con mayor probabilidad se desarrollan cristales de hielo dentro de los tejidos, resultando de ello, una lesión hipodérmica localizada al disminuir la temperatura cutánea por debajo de los 25 ºC . El metabolismo tisular se retarda, aunque aumenta la demanda de oxígeno, si continúa la actividad. Los tejidos pueden dañarse a 15ºC por isquemia y trombosis y a 3 ºC ocurre congelamiento tisular. EL PIE DE INMERSIÓN (PIE DE TRINCHERA) Se debe a una combinación de temperatura fría y exposición al agua; este problema y los sabañones constituyen lesiones sin congelamiento mientras que el helamiento es una lesión por congelación incluyendo ropas inadecuadas y apretadas . Los del helamiento incluyen lesiones previas por frío, tabaquismo, fenómeno de Raynaud y enfermedad vascular del colágeno. Sabañones por frio: Estos ( Lesiones cutáneas puriginosas y enrojecidas ) se acompañan al principio con edema y vesículas, después progresan hasta lesiones ulcerativas o hemorrágicas que pueden cicatrizar de manera deficiente o causar fibrosis o atrofia. Pie de inmersión: Presenta tres etapas clínicas; isquémica, hiperémica y poshiperémica de recuperación. Al principio, el paciente tiene los pies fríos, insensibles, inflamados y de color blanco céreo o cianóticos; dos a tres días después de
  2. 2. haberlos retirado del frío, hay hiperemia, dolor intenso, edema adicional, enrojecimiento, calor formación de vesícula, hemorragia, linfangitis, equimosis y en algunos casos, secuelas como celulitis, gangrena o tromboflebitis; después de 10 a 30 días, se presentan parestesias intensas acompañadas con hipersensibilidad al frío e hiperhidrosis que pueden persistir durante años. El pie de inmersión tropical que ocurre a temperatura más alta, es similar, pero por lo general, presenta síntomas menos intenso con una recuperación más rápida. HELAMIENTO En esta situación, el congelamiento del tejido superficial, por lo general provoca insensibilidad, sensación de pellizcamiento y prurito. En casos graves, se experimentan parestesias y rigidez; con frecuencia la piel se observa blanca y edematosa. CODIFICACIÓN INTERNACIONA L DE LA ENFERMEDAD Según el Código Internacional de Clasificación de Enfermedades, Novena revisión , se ha asignado la siguiente codificación para los trastornos provocados por exposición a frío. 991 Efectos del frío 991.0 Congelación de la cara 991. 1 Congelación de la mano 991. 2 Congelación del pie 991. 3 Congelación de otros sitios anatómicos no especificados 991.4 Pie de inmersión, Pie de trinchera 991. 5 Eritema pernio Sabañones por el frío 991. 6 Hipotermia Hipotermia (accidental) Excluye Hipotermia consecutiva a anestesia (995.8) Hipotermia no asociada con temperatura baja ambiental (780.9) 991. 8 Otros 991. 9 Sin especificación. AGENTES ETIOLÓGICOS Y SU DESCRIPCIÓN MARCO DE REFERENCIA El hombre debe mantener la temperatura de sus órganos vitales dentro de estrechos límites si quiere sobrevivir a ambiente inmoderado. Cuando el frío afecta al hombre, se presentan mecanismos de defensa que han sido bien estudiados y clínicamente se observan diferentes formas: Formas conscientes, la defensa
  3. 3. máxima y mínima y formas inconscientes, coma hipotermico. Deberá señalarse las circunstancias en que se encontró al paciente, la probable duración de la exposición, las lesiones relacionadas o el helamiento, los trastornos médicos preexistentes y problemas con abuso de alcohol o drogas, así como cambios recientes en el estado de la conciencia. Debido a que la temperatura corporal se pierde más rápido cuando una persona está húmeda, sumergida en agua o fatigada estos factores deberán tomarse en consideración. Deben establecerse límites para la duración de la exposición o para los ambientes en que han de estar sin protección. El comienzo de la hipotermia con frecuencia es insidioso, sin características específicas. En la hipotermia profunda, a menudo hay disminución de la memoria, los escalofríos disminuyen o desaparecen, así como también la movilidad, los signos iniciales pueden incluir somnolencia, lenguaje incoherente, irritabilidad, alteraciones de la coordinación, debilidad general y letargo, diuresis reciente, piel y cara edematosas y frías. Con frecuencia en el examen físico, se detecta disminución de los reflejos neurológicos, reacciones lentas mentales y musculares, pulso débil o no palpable, arritmias presión arterial baja, y aumentando de la viscosidad sanguínea. Con hipotermia leve (33 a 35ºC), hay temblores (escalofríos) extensos que disminuyen al llegar a la temperatura de 33ºC cuando, se hacen más predominantes la rigidez articular y muscular. La temperatura central deberá determinarse con un termómetro o par termoeléctrico con capacidad para medir temperaturas tan bajas como 28ºC en el esófago, o mejor aún, en las profundidades del recto (15cm), donde la temperatura varía, desde 25 °C hasta 35ºC. Por debajo de 35ºC se entorpece la conciencia, causando desorientación, pensamiento irracional, mala memoria y alucinaciones. Por debajo de los 30ºC puede presentarse seminconciencia y confusión; la conducción nerviosa se retarda aunque el sistema nervioso esté protegido de daño isquémico; la frecuencia respiratoria disminuye a 17 o 12 por minuto y la motilidad gastrointestinal se retarda o se suspende. Puede haber hemoconcentración debido a la diuresis y a la pérdida de volumen plasmático; esto último ocurre a causa del edema subcutáneo que se acompaña de una elevación de las concentraciones de corticoesteroides; la pérdida de la conciencia pocas veces ocurre a temperaturas mayores de 28ºC. La valoración también debe incluir una biometría hemática completa, determinación de la glucemia, nitrógeno ureico sanguíneo, electrólitos, amilasa y concentraciones de alcohol y drogas; análisis general de orina, volumen urinario, pruebas de coagulación sanguínea, cultivos de esputo y de sangre, pruebas de función tiroidea, mediciones de gases, en sangre arterial con pH corregido para una temperatura determinada (agregar 0.0147 de pH por cada grado inferior a los 37ºC), radiografía de tórax y electrocardiograma.
  4. 4. Puede haber evidencias de acidosis metabólicas, hipovolemia, elevación o depresión de la concentración de glucosa sanguínea e insuficiencia renal. El ECG puede mostrar una onda patognomónica y una unión QRS-ST igual. El grado de conciencia puede empeorar y la muerte puede producirse por fibrilación ventricular o paro cardiaco. CRITERIOS OCUPACIONAL ES OFICIOS VINCULADOS Los siguientes oficios se consideran expuestos a sufrir enfermedades relacionadas con exposición a bajas temperaturas . Se determinaron los siguientes oficios como relacionados con bajas temperaturas , de acuerdo al código internacional de los oficios establecido por la NIOSIH y acogidos por la SOCIEDAD COLOMBIANA DE MEDICINA DEL TRABAJO. TIPO DE OFICIO: - Obreros empacadores de Carnes. - Obreros en la preparación de Carnes frías, chorizos, longanizas y similares. - Obreros en la elaboración de Helados. - Obreros de expendios de Pescados Mariscos. - Obreros de Plantas de refrigeración y /o congelación. - Obreros que elaboran o distribuyen Hielo. - Obreros de productos Lácteos. - Obreros de Mataderos. - Obreros empacadores de Pescados Mariscos. - Obreros que laboran en la instalación de sistemas de Aire acondicionado. - Celadores (guardabosques) en parques de nevados nacionales. Actividades económicas con exposición a frío Tomando como referencia el decreto 2100 de noviembre 29 de 1995 del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social se propone que el grupo de empresas clasificadas en las siguientes actividades económicas pueden estar asociadas a las enfermedades producidas por exposición a bajas temperaturas: 2201010 Carnes (Empacado de) 2201020 Carnes frías, chorizos, longanizas y similares (preparación de) 2208030 Helados elaboración de 2612130 Pescados Mariscos (expendios de) 2720020 Plantas de refrigeración y /o congelación (trabajo en) 3208020 Hielo elaboración (distribución de) 3202010 Lácteos (fabricación no artesanal de productos y /o derivados de) 3201010 Mataderos 3204010 Pescados, Mariscos (empacadoras de) 4376020 Aire acondicionado, ventilación (instalación de sistemas) CRITERIOS ÍNDICE DE SENSACIÓN TÉRMICA
  5. 5. HIGIÉNICO- EPIDEMIOLÓGI COS Los efectos de la sensación térmica, vienen determinados por la temperatura y la velocidad del viento. El coeficiente o factor enfriamiento por el viento es un factor crítico. Esta evalúa la pérdida de calor de un cuerpo definida en watios m² h y en función de la temperatura del aire y la velocidad del viento sobre el cuerpo expuesto. Cuanto mayor sea la velocidad del viento y menor la temperatura del área de trabajo, mayor será el valor asimilado de la ropa protectora exigida. El grado de riesgo para las personas adecuadamente vestidas, según las distintas veleidades de aire y temperatura reales en ºC se recogen en la siguiente tabla No. 1: Tabla No. 1 . SIGNIFICADO DE LOS VALORES DEL ÍNDICE DE ESTRÉS TÉRMICO ( IET ) VALOR IMPLICACIONES HIGIÉNICAS Y FISIOLÓGICAS DE LA EXPOSICIÓN DEL IET DIARIA DURANTE 8 HORAS - 20 Suave estrés frío. - 10 Es condiciones frecuente en área donde los hombres se recuperan de la exposición al calor. 0 Situación neutra. Ausencia de estrés. + 10 Estrés térmico suave a moderado. +20 Si el trabajo exige funciones intelectuales, destreza o especial atención puede alterar la calidad o rendimiento del trabajador. +30 En los trabajos físicos pesados puede esperar un ligero descenso del rendimiento con respecto a condiciones térmicas neutras. +40 Estrés térmico muy severo. +50 Solamente un pequeño porcentaje de la población está cualificado para estos trabajos . +60 Muy pocos están físicamente adecuados . Son necesariamente periodos de descanso para hombres no aclimatados previamente. Debe esperarse una reducción en el rendimiento del trabajo físico . Es deseable la selección médica del personal seleccionado para estos trabajos , aquellos que tengan problemas cardiovasculares, respiratorios , dermatitis crónica o condiciones inadecuadas cuando el esfuerzo mental exigido por el trabajador es apreciable. +80 Estrés térmico muy severo. Solamente un pequeño porcentaje de la población está cualificando para estos trabajos. +90 El personal será seleccionado previo reconocimiento médico por ensayo realizado en las condiciones de trabajo después de suministro de agua y sal. Debe reducirse la dureza del trabajo físico +100 Es el máximo estrés tolerable diariamente por hombres y
  6. 6. jóvenes físicamente adecuados y previamente aclimatados. DETERMINACIÓN DEL INDICE DE ESTRÉS CALÓRICO ( IET ) Debe tenerse en cuenta que en la Tabla No. 1 se presentan cifras en términos de Indice de Estrés Calórico y no de temperaturas absolutas. La formula para obtener este valor es la siguiente : Ereq x 100 IEC = ———————- E max En donde : Ereq = M ± R ± C E max = Representa la pérdida máxima de calor que puede lograrse en las circunstancias . TIEMPO DE EXPOSICIÓN Valoración subjetiva del medio ambiente frío . Los límites máximos diarios de tiempo de exposición a temperaturas recomendados se muestran en la tabla No 2. Se comprueba que la incomodidad mínima para una temperatura cutánea de 33 a 34ºC aumenta lentamente hasta alcanzar una temperatura cutánea de 17ºC. En temperaturas inferiores el grado incomodidad aumenta rápidamente. Esto debe tomarse como signo de peligro para los operadores y la exposición debe suspenderse inmediatamente para cualquier trabajo cuando se evidencie escalofríos o estremecimiento severo. Cuando estos se manifiesta, el esfuerzo físico o mental útil queda limitado. TABLA No 2 AMBITO DE EXPOSICIÓN MÁXIMA DIARIA TEMPERATURA 0 a - 18 Sin límite siempre que la persona esté vestida adecuadamente 18 a - 34 Tiempo total de trabajo : 4 horas, alterando una hora dentro y una fuera del área de baja temperatura - 34 a - 57 Dos periodos de 30 minutos cada uno, con intervalos de por lo menos 4 horas. Tiempo total de trabajo a baja temperatura permitido: una hora. (Tener en cuenta que existe cierta diferencia individual: un informe recomienda periodos de 15 minutos y no más de 4 periodos por jornadas de 8 horas; otro limita a periodo dos de una
  7. 7. hora cada cuatro con un factor de enfriamiento bajo i,e, sin viento; un tercero dice que la operación contínua 3 hora a 53 ha sido probada sin que se produjera efectos nocivos). - 57 a - 73 Tiempo máximo permisible de trabajo : 5 minutos durante un día de 8 horas de trabajo . Para estas temperaturas extremas se recomienda el uso de cascos herméticos que c ubran totalmente la cabeza, equipados con un tubo respirador que pase por debajo de la ropa hasta la pierna para precalentar el aire. EXPOSICIÓN AMBIENTAL MÍNIMA Indice para la evaluación del frío Todos los índices de estrés de frío tiene limitaciones, pero en condiciones adecuadas proporcionan una información útil. En las tablas TLVs de la ACGIH para 1997 se indica valores TLV destinados a proteger a los trabajadores de los efectos graves tanto del estrés por el frío y a describir las condiciones de trabajo con frío por debajo de las cuales se cree que la mayoría de los trabajadores pueden exponerse sin efectos adversos para la salud. El objetivo de estos TLV es impedir que la temperatura interna (medida por temperatura rectal) descienda de 36 ºC (96.8 ° F) y prevenir las lesiones por frío en las extremidades (la temperatura profunda es la temperatura núcleo del cuerpo determinada mediante métodos convencionales para las mediciones de la temperatura rectal) si bien para una exposición ocasional puede permitirse el descanso a 35ºC (95°F) y proteger todas las partes del cuerpo, en especial las manos , los pies y la cabeza de las lesiones del frío. La evaluación de los efectos de los ambientes frío sobre el hombre pueden realizarse por los siguientes índices: Wind chill index (WCI). Indice de sensación térmica Indice de estrés térmico (IST). Así mismo puede efectuarse una valoración subjetiva del medio ambiente frío. 3.4.2. Wind Chill Index (WCI) Este índice valora la pérdida de calor . El flujo de calor perdido, puede calcularse por l a ecuación: WCI = ( 100 Va + 10.5 45 - Va )
  8. 8. ( 33 - Ta) WCI = Wind chill index, kcal h-¹ m-² Va = Velocidad del aire, m sg-¹ Ta = Temperatura del aire, ºC. Conviene no sobrepasar un valor WCI de 1.100 a 1.400 kcla h-¹ m-² para que las partes descubiertas no corran ningún riesgo imputable a los ambientes fríos. TABLA No 3 Velocidad del viento TEMPERATURA REAL LEIDA EN EL TERMOMETRO ºC en km/h 10 4 -1 -7 -12 -19 -23 -29 -34 -40 Calmo 10 4 -1 -7 -12 -19 -23 -29 -34 -40 8 9 3 -3 -9 -14 -20 -26 -32 -38 -43 16 4 -2 -9 -16 -23 -29 -36 -43 -50 -57 24 2 -6 -13 -21 -28 -38 -42 -50 -58 -65 32 0 -8 -16 -23 -32 -39 -47 -55 -68 -70 40 -1 -9 -18 -26 -38 -42 -50 -59 -67 -75 48 -2 -11 -19 -28 -36 -44 -53 -61 -70 -78 56 -3 -12 -20 -29 -37 -45 -55 -63 -72 -80 64 -3.5 -12 -21 -29 -38 -48 -56 -65 -73 -82 Superior 64 PELIGRO ESCASO (para AUMENTO DE GRAN PELIGRO km/h(poco una persona adecuadamen- PELIGRO Peligro de efecto te vestida ) Peligro de congelación en congelación en zonas expuestas zonas expuestas En esta tabla se reflejan las temperaturas equivalentes de enfriamiento, las cuales deben usarse al estimar el efecto combinado de refrigeración del viento y las bajas temperaturas del aire sobre la piel expuesta o al determinar los requisitos de aislamiento de la ropa, para mantener la temperatura interna. CRITERIOS CLÍNICOS ANTECEDENTES Para establecer el diagnóstico de enfermedad profesional producida por exposición a bajas temperaturas se debe realizar una evaluación clínica que permita clasificarla como hipotermia sistémica o hipotermia de las extremidades y si hay otros factores de riesgo presentes, todo lo cual debe quedar consignado como parte del diagnóstico del paciente. Historia clínica La anamnesis y el examen físico deben dirigirse principalmente al estudio de las enfermedades producidas por frío, identificado, las
  9. 9. causas y los factores de riesgo. Historia médica Debe incluir la siguiente información Historia familiar de antecedentes de enfermedad cardiovascular, hipertensión, enfermedades renales e intolerancia al calor. Historia personal o síntomas de enfermedad cardiovascular, que provoque disminución del gasto cardiaco, diabetes , insuficiencia suprarrenal, mixedema, o cualquier enfermedad neurológica que afecte la función hipotálamica, hipofisiaria, o que produzca una alteración sensitiva periférica e intolerancia al frío. Duración y severidad del cuadro clínico Historia de actividad física y ganancia de peso Valoración dietética que incluye ingesta de alcohol. Factores psicosociales: situación familiar, condiciones ambientales. Historia de todos los medicamentos que ingiera. Historia ocupacional Es importante para lograr realizar un diagnóstico acertado de las enfermedades producidas por frío conocer las condiciones de trabajo en la que labora el individuo, mediante la aplicación de una encuesta que nos permita evaluar: La actividad económica de la empresa El tipo de oficio realizado. El tiempo de exposición. La clase de trabajo realizado : Liviano. Moderado, Pesado. El régimen de calentamiento, La susceptibilidad individual. El grado de control del factor de riego empleado por la empresa. Dentro del examen se debe poner especial cuidado en: Valoración de signos vitales: Tensión Arterial, Pulso, Temperatura. Frecuencia respiratoria, Peso y Talla. Examen de mucosas y piel, buscando signos de vasoconstrición de los vasos sanguíneos de la piel y del tejido subcutaneo, piel fría. Disminución de la frecuencia respiratoria. Pulso débil o no palpable. Examen del corazón (Arritmias). Hipotensión. Diuresis reciente. Temblor (escalofríos). Examen de extremidades valorando coloración y sensibilidad. Valoración neurológica que nos permita establecer estados de reacciones lentas mentales, somnolencia, lenguaje incoherente, irritabilidad, alteraciones de la coordinación, debilidad general y letargo. CARÁCTER DE SUSCEPTIBLE Y La información acerca de la incidencia y prevalecía de enfermedades producidas por frío es escasa sin embargo se han descritos casos de
  10. 10. VULNERABLE enfermedades producidas por frío en trabajadores expuestos en interiores y en exteriores como empacadores de carne, y los que trabajan en congeladores, trabajadores de la construcción, personal de almacenes, buzos, carteros, bomberos y trabajadores para la conservación de los caminos. No se ha establecido diferencias raciales en la tolerancia al frío. No se ha demostrado que las personas robustas y obesas sean menos adaptables, se encontró que los trastornos de la obesidad alteran la circulación sanguínea entre la piel y el músculo que irriga y observándose que una gran superficie de masa, o vía corpórea es característica de sujetos intolerantes al calor, se desconoce si estas alteraciones influyan en la tolerancia al frío. El riego aumenta cuando el empleado es anciano, está intoxicado con fármacos, drogas o alcohol; también si está ingiriendo fármacos como barbitúricos, fenotiacinas o reserpinas. Algunas enfermedades potencian el riesgo de intolerancia a bajas temperaturas tales como insuficiencia suprarrenal, diabetes sacarina, mixedema, o cualquier enfermedad neurológica que afecte la función hipotalámica, hipofisiaria, o que produzca una alteración sensitiva periférica, o cualquier enfermedad cardiovascular que provoque disminución del gasto cardiaco. CUADRO CLÍNICO Presentaciones clínicas progresivas de hipotermia Temperatura rectal «normal», Temperatura oral «normal», Incremento del ritmo metabólico como intento para compensar la perdida térmica, Escalofrío o estremecimiento máximo Víctima consciente y alerta, con presión sanguínea normal, Hipotérmia severa, Consciencia nublada; difícil obtener presiones sanguíneas; pupilas dilatadas pero reacciona a la luz; escalofrío cesa, Pérdida progresiva de consciencia; aumenta la rigidez muscular; pulso presión sanguínea difícil de obtener; ritmo respiratorio disminuye, Fibrilación ventricular posible con irritabilidad miocárdica, El movimiento voluntario cesa; pupilas no reactivas a la luz; reflejos profundos de tendones y superficiales ausentes, Víctima rara vez consciente, La fibrilación ventricular puede ocurrir espontáneamente, Edema pulmonar, Riesgo máximo de fibrilación ventricular, Paralización cardiaca, Mínima para recuperación de víctima de hipotermia accidental, Electroencefalograma isoeléctrico, Posibilidad mínima para recuperación del paciente, con hipotermia artificialmente enfriada, INDICADORES Incluye la valoración térmica ambiental que ya hemos mencionado en
  11. 11. BIOLÓGICOS DE EXPOSICIÓN los capítulos anteriores : temperatura ambiente, velocidad del viento, temperatura real, Wind chill index (WCI), Indice de sensación térmica e Indice de estrés térmico (IST). INDICADORES BIOLÓGICOS DE EFECTO La valoración debe incluir una biometría hemática completa, determinación de la glucemia, nitrógeno ureico sanguíneo, electrólitos, amilasa y concentraciones de alcohol y drogas; análisis general de orina, volumen urinario, pruebas de coagulación sanguínea, pruebas de función tiroidea, mediciones de gases arteriales con pH corregido para una temperatura determinada (agregar 0.0147 de pH por cada grado inferior a los 37ºC) y electrocardiograma. Puede haber evidencias de acidosis metabólica, hipovolemia, elevación o depresión de la concentración de glucosa sanguínea e insuficiencia renal. El ECG puede mostrar una onda J patognomónica y una unión QRS-ST igual. El grado de conciencia puede empeorar y la muerte puede producirse por fibrilación ventricular o paro cardiaco. CRITERIOS MEDICO LEGALES La enfermedad producida por exposición a bajas temperaturas se encuentra reconocida como enfermedad profesional de acuerdo al Numeral 32 del Artículo 1 del Decreto 1832 de 1.994 del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social . La fecha de registro y reporte de la enfermedad debe contener como mínimo la siguiente información : - Identificación del trabajador. - Antecedentes personales . - Antecedentes familiares . - Antecedentes ocupacionales . - Resultados del examen médico . - Conclusiones y recomendaciones . PROMOCIÓN Y PREVENCIÓN ACCIONES CON EL TRABAJADOR La hipotermia se pude prevenir utilizando ropas especialmente diseñada para resistir el viento y la lluvia, pero que también permitan el escape del vapor generado por la transpiración. Se puede prevenir el sobrecalentamiento corporal cuando hay que efectuar trabajo extenuante en un ambiente de frío extremo, poniéndose ropa en un número de capas finas, que puedan quitarse o colocarse, según sea necesario. Los trabajadores deben cambiarse las ropas húmedas por unas secas tan pronto como sea posible, y no deben de ponerse ropas apretadas. El trabajo debe diseñarse para que los trabajadores estén relativamente activos cuando se encuentren en ambientes fríos y se les deberá proporcionar refugios calientes, secos y protegidos del viento para tareas que requieren posiciones fijas de trabajo.
  12. 12. Los trabajadores en exteriores deben contar con lugares de descanso con alimentos y bebidas calientes. Durante los horarios de trabajo y descansos se debe considerar la temperatura y velocidad del viento esperados y cumplir las recomendaciones de la ACGIH (American Conference of Governmental Industrial Hygienists). Los trabajadores con alto riesgo por las condiciones climatológicas, deben estar sujetos a observación constante para su protección. Los trabajadores expuestos al frío, deberán estar físicamente aptos, sin ninguna enfermedad subyacente: vascular, metabólica o neurológica que los sitúa en riesgo elevado de hipotermia; se les deberá prohibir fumar e ingerir drogas y alcohol. A los trabajadores nuevos se les debe introducir lentamente al horario de trabajo a instruirlos respecto al uso de ropas protectoras, reconocimiento de inminente helamiento, y de los signos y síntomas precoces de hipotermia, los procedimientos de calentamiento adecuado y el tratamiento de primeros auxilios. ACCIONES CON OTROS TRABAJADORES EXPUESTOS RECOMENDACIONES No debe permitirse la exposición continua de la piel cuando la velocidad del aire y la temperatura originan una temperatura fría equivalente de -32ºC (-25.6ºF). La congelación superficial o profunda del tejido local únicamente ocurrirá a temperaturas bajo - 1 ºC (32.6ºF) sin tener en cuenta la velocidad del viento. A temperaturas de aire de 2ºC (35.6ºF) o menores, es imperativo que los operarios que se sumergen en el agua o cuyas ropas se humedecen se les proporcione inmediatamente un cambio de ropas y se traten por la hipotermia. Se requiere la protección especial de las manos a fin de mantener la destreza manual y para la prevención de accidentes: Si se va ejecutar un trabajo delicado sin guantes por mas de 10 - 20 minutos en un entorno bajo 16ºC (60.8ºF), se debe tomar medidas especiales para mantener la manos calientes. Para este fin, pueden utilizarse surtidores de aire caliente, calentadores radiantes (quemador de gasolina o radiador eléctrico), o plancha de contacto caliente. Los mangos metálicos de las herramientas y barra de control debe ser protegidos con material aislante térmico a temperaturas bajo -1 ºC (30.2ºF). Si la temperatura de aire cae bajo 16ºC (60.8ºF) para labores sedentarias, 4ºC (39.2ºF) para labores livianas y -7ºC (19.4ºF) para labores moderadas y no se requiere destreza manual delicada, entonces los operarios deben usar guantes.
  13. 13. Para evitar la congelación por contacto, los operarios deben usar guantes anticontactos. Cundo hay superficies frías accesibles bajo -7ºC (19.4ºF), se debe advertir a cada trabajador para evitar el contacto accidental con la piel desnuda. Si la temperatura de aire es de -17 .5ºC (0.ºF) o menos, las manos deben protegerse con mitones. Los controles de maquinaria y las herramientas que se utilizan en condiciones frías deben estar diseñada de tal manera que se puedan manejar sin quitarse los mitones. Se requiere medios para la protección corporal adicional total si los trabajadores se ejecutan en un ambiente a/o bajo 4ºC (39.2ºF). Los operarios deben usar ropas protectoras contra el frío adecuadas para el nivel de frío y la actividad física: Si la velocidad del aire en el sitio de trabajo es aumentada por los vientos, corrientes de aire o equipos de ventilación artificial, se debe reducir el efecto refrigerante del viento protegiendo el área de trabajo o empleando vestiduras de protección contra el viento fácilmente mudables. Si solo se trata de trabajos livianos y la ropa puede humedecerse en el sitio de trabajo, la capa exterior de esta puede ser el tipo impermeable. Con trabajos más rigurosos bajo tales condiciones, esta capa exterior debe ser repelente al agua. Cambiarse cuando se humedezca. Las prendas exteriores deben permitir la fácil ventilación a fin de prevenir el humedecimiento de las capas interiores por el sudor. Si el trabajo se realiza a temperaturas normales o en un entorno caliente, antes de entrar en el área caliente, el empleado debe asegurarse que la ropa no esta humedecida a causa de la transpiración. si la ropa esta húmeda el empleado debe cambiarla por una seca antes de penetrar en el área fría. Los operarios deben cambiarse las medias o plantillas de felpa removibles a intervalo regulares diarios o utilizar botas impermeables . La frecuencia óptima del cambio se determinará empíricamente y varia según el tipo de calzado usado y el grado de sudor de los pies de la persona. Si no se pueden protegerse suficientemente las áreas expuestas del cuerpo para prevenir la sensación de frío o congelación excesivos, se debe proveer elementos en versiones calentamiento auxiliar Si las ropas disponibles no proporcionan la protección adecuada para impedir la hipotermia o la congelación, los trabajos deben ser modificados o suspendidos hasta disponer de las vestiduras adecuadas o mejoren las condiciones climáticas. Los operarios que trabajan con líquidos evaporables (gasolina ,
  14. 14. alcohol o fluidos de limpieza) a temperaturas de aire bajo 4ºC (39.2ºF) deben tomar precauciones especiales para evitar empapar las ropas o guantes con los líquidos debido al peligro de lesiones por frío y el enfriamiento evaporativo. Se debe dar atención especial a los efectos particularmente agudos de las salpicaduras de «fluidos criogénicos» o de aquellos líquidos con un punto de ebullición por encima de la temperatura ambiente. RÉGIMEN DE TRABAJO - CALENTAMIENTO Si los trabajos se ejecutan continuamente en un entorno frío a una temperatura fría equivalente (ECT) o bajo -7ºC (19.4ºF) deben proveerse en las áreas contiguas abrigos de calentamiento ( carpa, cabinas , salas descenso, etc.) . Se debe instar a los operarios a utilizar dichos abrigos en intervalos regulares, dependiendo la frecuencia de la severidad de la exposición ambiental. La aparición de escalofrío o estremecimiento fuerte, congelación menor (quemaduras por frío), la sensación de fatiga excesiva , somnolencia , irritabilidad o euforia son indicaciones para regresar inmediatamente al abrigo o resguardo. Al entrar en el resguardo calefaccionado, hay que quitarse la capa exterior de la ropa y aflojarse la parte restante de la misma para permitir la evaporación del sudor o hacérsele cambio a ropa se seca. Este cambio de ropa seca debe hacerse cuando sea necesario para evitar que los operarios regresen al trabajo con ropa mojada. La deshidratación o la pérdida de los fluidos del cuerpo, sobrevienen insidiosamente en el entorno frío y puede incrementar la sensibilidad del operario a las lesiones por frío a causa de un cambio significativo del flujo sanguíneo a las extremidades. Deben suministrarse en los sitios de trabajo bebidas dulce y sopas calientes para permitir la ingestión calórica y el volumen de fluido. El consumo de café debe ser limitado a causa de los efectos diuréticos y circulatorios. PARA PRÁCTICAS LABORALES A/O BAJO -12ºC (10.4ºF) ECT, SE DEBE APLICAR LO SIGUIENTE: El operario debe estar bajo observación protectora constante. El ritmo de trabajo no debe ser tan intensivo que ocasione excesiva sudoración y humedad de l ropa; si hay que realizar un trabajo fuerte, los periodos de descanso deben tomarse en resguardos calentados permitiéndose la oportunidad del cambio por ropa seca. A los empleados nuevos no se les exigirá trabajar tiempo completo en el frío durante los primeros días de labores, si no hasta cuando se hayan acostumbrados a las condiciones reinantes.
  15. 15. El peso y volumen de la ropa debe incluirse al calcular el rendimiento requerido y los pesos que deben levantar el operario. El trabajo debe ser organizado en tal forma de reducir al mínimo las posturas sentadas o de pie por periodos largos. No deben utilizarse sillas metálicas desprotegidas. El trabajador debe ser protegido contra ráfagas de aire al grado máximo posible. Los operarios deben ser enterados en procedimientos de seguridad y salud. El programa debe incluir como mínimo lo siguiente: - Procedimientos para el recalentamiento adecuado y el tratamiento en primeros auxilios. - Practicas adecuadas para las ropas. - Hábitos apropiados de comida y bebida. - Reconocimiento de un congelamiento inminente. - Reconocimiento de señales y síntomas de hipotermia inminente o enfriamiento del cuerpo aún cuando no ocurra escalofríos. - Prácticas de seguridad en el trabajo. RECOMENDACIONES ESPECIALES EN EL SITIO DE TRABAJO Los requisitos especiales de diseño de los cuartos de refrigeradores incluyen lo siguiente: En los cuartos de refrigeradores la velocidad de aire debe ser limitada en lo posible y no debe exceder 1 metro/ seg, (200fpm) en el sitio de trabajo. Esto puede lograrse mediante sistemas de distribución de aires apropiadamente diseñados. Se debe proveer ropa protectora contra el viento con base en las velocidades de aire existentes a las cuales están expuestos los operarios. Debe ejercerse precauciones especial cuando se trabaja con sustancias tóxicas y cuando los operarios esta expuestos a la vibración. La exposición al frío puede requerir límites reducidos de exposición. Debe suministrarse protección visual a los operarios asignados al aire libre en un terreno cubierto de nieve y /o hielo. Se requerirán gafas especiales de seguridad para la protección contra la luz ultravioleta y el resplandor (que puede producir conjuntivitis transitoria y/o pérdida transitoria de la visión) y la expulsión de cristales de hielo cuando hay una expansión de cubrimiento de nieve que implica un peligro potencial de exposición de la vista. Se requiere la monitorización del sitio de trabajo como sigue: Se debe disponer de la termometría adecuada en cualquier sitio de
  16. 16. trabajo donde la temperatura ambiente total sea por debajo de 16ºC (60.8ºF) de modo que se mantenga el cumplimiento total con los requisitos del TLV. Siempre que la temperatura del sitio caiga -1ºC (30.2ºF) la temperatura con bulbo seco debe medirse y registrarse por lo menos cada 4 horas. En sitio de trabajo interno, la velocidad del viento también debe ser registrada por lo menos cada 4 horas, siempre que la relación de movimiento del aire exceda 2 metros por segundo (5mpc). En condiciones de trabajo al aire libre, la velocidad del viento debe medirse y registrarse junto con la temperatura de aire, siempre que la temperatura de aire este bajo -1º (30.2ºF). La temperatura fría equivalente debe obtenerse de la tabla 2 en todos los casos en que se requieran las mediadas del movimiento del aire; debe ser registrada junto con los otros datos siempre que la temperatura fría equivalente este bajo -7ºC (19.4ºF). Los empleados deben ser excluidos de labores en el frío a -1ºC (30.2ºF) o menos si padecen de enfermedad o están tomando medicamentos que interfieren con la regulación normal de la temperatura corporal o reducen la tolerancia al trabajo en entornos fríos. Los operarios que están rutinariamente sometidos a temperaturas por debajo de -24ºC (11.2ºF) con velocidad des del viento menores de cinco millas por hora, o temperaturas de aire bajo -18ºC (0ºF) con velocidad del viento sobre cinco millas por hora, deben ser médicamente certificadas como aptos para tales exposiciones. El trauma padecido en condiciones de congelamiento o subcero requiere atención especial por cuanto un operario lesionado esta predispuesto a lesiones por frío. Deben tomarse medidas especiales para prevenir la hipotermia y la congelación de los tejidos dañados además de proveer tratamiento de primeros auxilios. FLUJOGRAMA PARA EL DIAGNÓSTICO DE ENFERMEDADES PROFESIONALES PRODUCIDAS POR TRABAJO CON EXPOSICIÓN A BAJAS TEMPERATURAS Cuadro clínico compatible con las enfermedades producidas por exposición a bajas temperaturas En el trabajo actual está expuesto SI El cuadro clínico se presentó a bajas temperaturas después de exposición a bajas temperaturas Descartar otras patologías Los índices de estrés térmico se encuentran por debajo de los permitidos
  17. 17. Factores predisponentes ; edad, sexo, antecedentes de enfermedad neurológica que afecte el hipotálamo o la hipófisis que produzcan una alteración sensitiva Diagnostico corresponde a una periférica, insuficiencia suprarrenal, enfermedad provocada por diabetes, mixedema, cualquier enferme- exposición a bajas temperaturas dad cardiovascular que provoque dismi - nución del gasto cardíaco, poca ingesta de agua, ingesta de alcohol, obesidad . Enfermedad común agravada por Enfermedad profesional por exposición a bajas temperaturas exposición a bajas temperaturas B I B L I O G R A F Í A 1. LA DOU, Joseph. Medicina Labora . 1.993. 2. MORGGAN, Michael S. University of Washington. 3. BELILES Robert P. DABAT , Environmental Protection Agency. 4. EDELMAN Philip A. Vanderbilt University Medical Center. 5. EDENES Amanda . US Dep. of Labor . OSHA . 6. LOWRY Larry K . University of Texas Health Center at Tyler. 7. NOMIYAMA Kazuo. Jichi medical School, Japan. 8. Threshold Limit Values for Chemical Substances and Physical Agents in the workroom. 9. ACGIH . Threshold Limit Values for 1.997. 10. BATURIN VV . Fundamentos de ventilación industrial. 1.976.

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