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El agua y el bienestar de la poblacion (3)

  1. 1. Iván Zúñiga – Taller de periodismo ambiental XII EXPO AGUA, Guanajuato, agosto 2006 El agua y el bienestar de la población: herramientas metodológicas para evaluaciones rápidas de la problemática del agua. Objetivo: contribuir a una visión más amplia del análisis periodístico de los fenómenos relacionados con el agua en la sociedad mexicana a través de una propuesta mínima de variables para una evaluación rápida.. 1. ¿Por qué y cómo vincular el agua con el bienestar de la población? Actualmente coexisten a nivel nacional varias tendencias y visiones del agua que van en su mayoría desde una visión antropocéntrica donde el agua debe ser considerada inicialmente como un derecho humano a partir del cual deben derivarse cambios en el marco legal y en las políticas públicas hasta una visión meramente economicista en la cual el agua sólo es un recurso más y por lo tanto debe ser regulada a través de un mercado con regulaciones mínimas. Al margen de estas tendencias existen algunas otras que toman como punto de partida visiones basadas en la espiritualidad o que incluyen a la naturaleza como la primera y principal destinataria del líquido para mantener los procesos de vida de todas las especies incluido el ser humano. Esta última quizás sea la que de alguna forma comprende más ampliamente la necesidad de una Gestión Integrada de las Cuencas y el agua. Lo más importante es que sin agua los procesos naturales se ven seriamente afectados y la productividad de alimentos, procesos productivos, servicios turísticos y la vida cotidiana sufren sus efectos. Por ejemplo, el desperdicio actual en el sector agrícola podría causar faltas en el suministro en ciudades enteras del país, caída en la producción de forrajes, necesidad de importación de alimentos para la producción ganadera y encarecimiento de los alimentos en el corto plazo. Por el contrario, una mejora en la eficiencia del riego agrícola a escala nacional podría dejar más agua disponible para el sector industrial y urbano de la que actualmente tenemos. Como puede verse en este sencillo ejemplo, una visión inadecuada en la toma de decisiones de la política hidráulica e hídrica del país tiene repercusiones en la economía, la salud, la seguridad alimentaria y el bienestar social, incluyendo cambios en la dinámica política y de gobierno. Dado lo anterior, es necesario que los periodistas y los medios de comunicación tengan mejores herramientas de análisis de la dinámica y problemática del agua en el país con el objetivo de contribuir a una mejor discusión pública de dicha dinámica ayudando a construir una gobernanza más democrática del recurso. 2. Principales variables del agua a evaluar desde los medios de comunicación. Para poder evaluar de forma completa la situación del agua en una localidad, una región o a nivel nacional incluso deberían considerarse un sinnúmero de variables y sus complicadas interrelaciones, sin embargo, para poder realizar una evaluación rápida se pueden proponer las variables más relevantes: A. Variables físico-químicas: • Nutrientes y contaminación orgánica: estas variables de medición de la calidad del agua están dirigidas a evitar el deterioro de la calidad del agua, reducir su contaminación y conseguir niveles de calidad del agua que protejan la salud humana (a través del agua destinada a consumo humano y del agua de baño) y la salud de los de los ecosistemas acuáticos. Dos de los principales focos de contaminantes de este tipo en México son la agricultura, la industria pesada y las aguas grises de centros poblacionales vertidas sin un “tratamiento terciario” que provocan incremento en la Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO), cambios en el PH e incrementos en la cantidad de fósforo (fosfatos), nitrógeno (nitratos), amonio y oxígeno disueltos, causando la eutrofización de los cuerpos de agua (muerte). 1
  2. 2. Iván Zúñiga – Taller de periodismo ambiental XII EXPO AGUA, Guanajuato, agosto 2006 • Sustancias peligrosas: dentro de esta variable debe identificarse un listado básico de substancias o compuestos peligrosos a la salud de las personas o de los ecosistemas acuáticos. Esta evaluación también debe permitir localizar las fuentes de emisión, pérdida o vertido de estas substancias. En Europa hoy en día se ha reportado la presencia de sustancias que causan afecciones endocrinas y trastornos sexuales en los animales acuáticos. Su origen normalmente son fábricas, industrias, vertederos de basuras (industriales o urbanas) sin control y las refinerías. Entre las principales substancias que se monitorean están plomo, cobre, níquel, cadmio, mercurio, los hidrocarburos poliaromáticos y las dioxinas. Este tipo de contaminantes están particularmente presentes en mariscos y pescados donde se bioacumulan para terminar formando parte de la dieta de las personas. • Cantidad de las aguas: estas variables están destinadas a evaluar el aspecto cuantitativo del agua para garantizar y promover la sustentabilidad de las cuotas o concesiones de extracción de aguas subterráneas así como del aprovechamiento de las aguas superficiales. Este conjunto de variables permiten en gran medida la determinación de precios adecuados para el agua que incluyan los costos ambientales del suministro, dictando a su vez las políticas más adecuadas de racionalización del aprovechamiento (sobre todo en el sector agrícola). El índice de explotación hídrica (IEH) de una cuenca hidrológica o país es la extracción total de agua dulce media por año dividida por el promedio de recursos hídricos a largo plazo y brinda la oportunidad de conocer el grado de presión que ejerce la demanda total de agua sobre los recursos hídricos (estrés hídrico). B. Variables ecológicas: este conjunto de variables buscan evaluar la calidad de la estructura y funcionamiento de los ecosistemas acuáticos a través de indicadores de indicadores de la calidad biológica como puede ser la cantidad de fauna bentónica de invertebrados, peces, macrófitos, bentos, fitoplancton y zooplancton para el caso de aguas zonas costeras. En particular, dentro de esta medición deben incorporarse sistemas de clasificación del estado ecológico que integren los efectos de la contaminación química así como los de los cambios en la calidad del hábitat. La calidad ecológica integra todas las presiones y da una idea de conjunto sobre el estado del ecosistema. C. Variables sociales: para llevar a cabo una evaluación social del aprovechamiento del agua quizás la visión que resulta más amplia sea la de los derechos humanos, ya que de esta forma y como establece el Comentario General 15 de las Naciones Unidas sobre el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales1 sobre el derecho al agua, pueden establecerse criterios cualitativos para el pleno aprovechamiento del derecho al agua que incluyan: • disponibilidad de un abastecimiento suficiente y continuo de agua, • calidad del agua, 1 En 2002, el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU emitió un Comentario General sobre el derecho al agua, el cual ofrece una descripción muy detallada del derecho al agua y de las obligaciones de los Estados para ponerlo en práctica. . El Comité de la ONU está integrado por expertos independientes. El Comité tiene un mandato del Consejo Económico y Social de la ONU y de la Asamblea General de la ONU para dar seguimiento a la implementación del Pacto por parte de los Estados y para emitir comentarios generales a fin de facilitar a los Estados un mejor entendimiento de sus obligaciones de acuerdo con el Pacto. El Comité es la única institución internacional que tiene un mandato para interpretar el Pacto, y posee la experiencia y capacidad para hacerlo, ya que viene funcionando desde 1985 (BOLETÍN DE PRENSA, “Llamado de ONGS a los gobiernos para fortalecer el Derecho Humano al Agua”, distribuido durante el IV Foro Mundial del Agua en la Ciudad de México, marzo 2006). 2
  3. 3. Iván Zúñiga – Taller de periodismo ambiental XII EXPO AGUA, Guanajuato, agosto 2006 • accesibilidad del agua y de las instalaciones de agua y servicios (accesibilidad física del agua, accesibilidad económica, no discriminación de áreas o grupos marginalizados, información sobre temas relacionados con el agua). Con base en lo anterior, una evaluación social de la problemática en este sentido puede desagregarse en cuatro grupos de indicadores que puedan proporcionar una visión amplia del contexto en que se cumple este principio: 1. Establecer las condiciones macroeconómicas nacionales, objetivos de desarrollo y políticas del agua en función de: • las políticas y estrategias nacionales que afectan la política del agua, • el nivel con congruencia entre las políticas del agua y las condiciones sociales y económicas de la región, • los posibles conflictos entre usos y/o consumidores, y • la perspectiva para el futuro en la disponibilidad, la demanda y el abastecimiento del agua. 2. Analizar brevemente el marco regulador (legislación) del agua: y la eficacia en su aplicación. 3. Identificar los principales actores, roles, intereses y conflictos, evaluando el grado de participación en las decisiones de política. Es importante considerar dentro de esta categoría una evaluación de la participación ciudadana en la definición de las soluciones a los conflictos locales y regionales del agua como puede ser la participación de organizaciones sociales en los Consejos de Cuenca. D. Variables económicas: este conjunto de variables buscan dar una visión complementaria del precio del agua en la localidad, cómo refleja este precio su verdadero valor (incluyendo costos ambientales y de tratamiento) y cómo contribuye este precio a un aprovechamiento sustentable del recurso. Es importante señalar que esta evaluación puede llegar a ser muy compleja pues existen diferentes metodologías que proporcionan diferentes valores en función de los supuestos y las variables consideradas por lo que aquí no se presenta un examen exhaustivo sino los criterios más importantes a considerar, los cuales pueden ser: • el precio medio del metro cúbico para cada sector (doméstico, industrial, agropecuario, para producción de energía), • el costo de la infraestructura para abastecer de agua a una población, industria o distrito de riego, • el costo del saneamiento por metro cúbico de aguas residuales, y • el costo de tratamiento de las enfermedades producidas por no contar con agua potable en los hogares. Con la información económica resulta siempre necesario hacer un análisis costo-beneficio para poder evaluar de mejor forma los proyectos hidráulicos en función de criterios ecológicos y sociales, la carga financiera que deberían cubrir los usuarios, pero sobre todo, para poder evaluar las decisiones de gobierno con respecto a la política hídrica incluyendo no sólo criterios financieros sino también sociales y ecológicos. 3. Conclusión El aspecto más importante de una evaluación rápida de los diferentes aspectos del agua para una región o localidad es poder dar una visión integrada de la situación hídrica y brindar las bases para establecer un juicio sobre las decisiones políticas y económicas con respecto al aprovechamiento del recurso desde una perspectiva 3
  4. 4. Iván Zúñiga – Taller de periodismo ambiental XII EXPO AGUA, Guanajuato, agosto 2006 socio-ambiental, situación poco frecuente hasta ahora en nuestro país. De esta forma, tanto la información como la evaluación en sí pueden apoyar la construcción de una gestión más democrática y sustentable del agua. SISTEMA DE INDICADORES AMBIENTALES Y DE SUSTENTABILIDAD TEMA: DISPONIBILIDAD DEL AGUA Presión 1 Consumo de agua urbano per cápita. 2 Intensidad del uso del agua superficial. 3 Consumo de agua por sector. Estado 1 Nivel de abatimiento de los mantos freáticos. 2 Balance de aguas superficiales y subterráneas. Respuesta 1 Precios del agua: Doméstico, agrícola e industrial. 2 Macromedición y micromedición. 3 Tarifas del agua por uso: doméstico, agrícola, industrial, etc. 4 % de usuarios que pagan sus cuotas: Doméstico, industrial y agrícola. 5 Inversión en operación y mantenimiento de la infraestructura hidráulica. 6 Inversión en rehabilitación de la infraestructura hidráulica. 7 Cuota por el uso de la infraestructura de riego y mantenimiento. 8 Inversión para el manejo integral de microcuencas. TEMA: CONTAMINACIÓN DEL AGUA Presión 1 Descargas de agua industrial al drenaje 2 Descargas de agua residual a los cuerpos de agua según origen 3 Uso de nutrientes y agroquímicos Estado 1 Índice de la Calidad del Agua 2 Concentración de nitrógeno, fósforo y pesticidas Respuesta 1 % de cuotas pagadas por descargas de agua residual industrial y municipal 2 Inversión de la industria en tecnología para el tratamiento y pretratamiento de agua residual industrial 3 Volumen tratado/volumen producido 4 Inversión en plantas de tratamiento de agua residual municipal 5 Inversión en cultura del uso adecuado de agroquímicos 4

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