CIVILISACION MAYALa civilización maya habitó una gran parte de la regióndenominada Mesoamérica, en los territorios actuale...
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamérica, yposiblemente más allá. Entre los bienes de comerc...
Se estima que la selva del Petén se encontraba deshabitada al inicio del tercermilenio antes de Cristo, cuando los primero...
y Kaminaljuyú en el sur de Guatemala. Los pobladores de este últimoasentamiento controlaron las relaciones comerciales de ...
controlada la zona, esta rama itzá de los putunes estableció comunicación con susvecinos mexicanos del sur de Campeche. Se...
luchas sin tregua entre los xiu y los cocomes. Esa era la situación reinante a lallegada de los primeros españoles.En el P...
DESCUBRIMIENTO DE AMERICALa expresión descubrimiento de América se usa habitualmente para referirse ala llegada a América ...
Los viajes de ColónA partir del tercer viaje de Colón, descubrimientos y conquista progresaronconjuntamente. Durante los v...
Parte trasera de la Real Provisiónpero la marinería de la zona, que no era obligadapor la real provisión, no estaba dispue...
Primer viajeUltimados los preparativos la expedición parte del puerto de Palos de la Frontera,el 3 de agosto de 1492. La e...
porque nos tuviesen mucha amistad, porque conocí que era gente que mejor selibraría y convertiría a nuestra Santa Fe con a...
luego liberarlos.14El 16 de enero de 1493, con las dos naves restantes, LaPinta y La Niña, emprendieron el viaje de retorn...
Estrecho de Malaca. Este estrecho era el que buscaba Colón en su cuarto viaje,creía que había llegado a Asia, y lo necesit...
CONQUISTA DE GUATEMALALa conquista de Guatemala fue un conflicto que formaba parte de la colonizaciónespañola de América e...
primera campaña para subyugar las tierras altas de Guatemala. Estas cartasfueron enviadas a Tenochtitlan, dirigidas a Cort...
GUATEMALA ANTES DE LA CONQUISTAEn el siglo XVI, el territorio que hoy conforma Guatemala estaba dividida en variasciudades...
españoles resultó problemática para los europeos.40En respuesta al uso de lacaballería, los mayas del altiplano cavaron ho...
guatemalteco.58Basado en el conocimiento moderno del impacto de estasenfermedades sobre poblaciones que no fueron expuesta...
a Olintepeque.75Esta batalla agotó las fuerzas militares de los quichés, los cualespidieron por la paz y ofrecieron el pag...
Próxima SlideShare
Cargando en…5
×

Civilisacion maya

1.158 visualizaciones

Publicado el

0 comentarios
0 recomendaciones
Estadísticas
Notas
  • Sé el primero en comentar

  • Sé el primero en recomendar esto

Sin descargas
Visualizaciones
Visualizaciones totales
1.158
En SlideShare
0
De insertados
0
Número de insertados
5
Acciones
Compartido
0
Descargas
3
Comentarios
0
Recomendaciones
0
Insertados 0
No insertados

No hay notas en la diapositiva.

Civilisacion maya

  1. 1. CIVILISACION MAYALa civilización maya habitó una gran parte de la regióndenominada Mesoamérica, en los territorios actualesde Guatemala, Belice, Honduras,El Salvador y en el comprendido por cincoestados del sureste de México: Campeche, Chiapas, QuintanaRoo, Tabasco y Yucatán, con unahistoria de aproximadamente 3000 años.Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos quegeneran hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguosmayas" es referirse a la historia de una de lasculturas mesoamericanas precolombinas más importantes, pues su legadocientífico y astronómico es mundial. Contrariamente a una creencia muygeneralizada, la civilización maya nunca "desapareció". Por lo menos, no porcompleto, pues sus descendientes aún viven en la región y muchos de elloshablan alguno de los idiomas de la familia mayense.La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Achí,el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que sífue destruido con la conquista es el modelo de civilización que hasta la llegada delos primeros españoles, había generado tres milenios de historia.La conquista española de los pueblos mayas no se consumó hasta 1697, con latoma de Tayasal, capital de los mayas Itzá, y Zacpetén, capital de losmayas Kowoj, en el Petén (actual Guatemala). El último estado maya desapareciócuando el gobierno mexicano de Porfirio Díaz ocupó en 1901 su capital, ChanSanta Cruz, dando así fin a la denominada Guerra de Castas.Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclásicomedio y grandes ciudades como Nakbé, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadasen la Cuenca del Mirador, en el norte del Petén, y durante el Clásico, lasconocidas ciudades de Tikal, Quiriguá (ambas las primeras en serdeclaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981respectivamente), Palenque, Copán, Río Azul,Calakmul, Comalcalco (construidade ladrillo cocido), así como Ceibal, Cancuén, Machaquilá, DosPilas, Uaxactún, Altún Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el área. Sepuede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizarimpusieron su cultura o si fue un fruto de su organización en ciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio. Losmonumentos más notables son las pirámides que construyeron en suscentros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes (lugares de gobierno yresidencia de los nobles), siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancuén,en el sur del Petén, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturasmurales y adornos de estuco. Otros restos arqueológicos importantes incluyen laslosas de piedra tallada usualmente llamadas estelas(los mayas las llamaban tetún,‘tres piedras’), que muestran efigies de los gobernantes juntoa textos logográficos que describen susgenealogías, entronizaciones, victoriasmilitares, y otros logros. La cerámica maya está catalogada como una de las másvariadas, finas y elaboradas del mundo antiguo.
  2. 2. Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamérica, yposiblemente más allá. Entre los bienes de comercio estaban eljade, el cacao,el maíz, la sal y la obsidiana.Preclásico mayaTambién llamado Período Agrícola, existe un debate sobre los años de inicio y finde este intervalo de tiempo, el más aceptado en este caso, para el área maya,inicia aproximadamente en el año 1000 a. C. y terminaría alrededor del 320.Durante este periodo se desarrolla el idioma maya y el pueblo maya adquiereexperiencia y construye algunas grandes ciudades.Una teoría, basada en estudios de cerámica, motiva a deducir que en el periodoPreclásico la costa del Océano Pacífico, desde el este de Oaxaca hasta ElSalvador estuvo poblada por los ancestros de los mixe y popolucas actuales, deuno de estos es el grupo de los mayas que, hacia el 1200 a. C., emigraron hacia elGolfo de México y desarrollaron la civilización olmecaarqueológica. De hecho, lacerámica más antigua de esta región es de un estilo inconfundible llamado Ocós,originaria del Pacífico de Guatemala, pero unos 600 años más antigua que laolmeca.Según otra teoría, complementaria a la anterior, los descendientes de los olmecasemigraron a la zona del Petén guatemalteco, donde posteriormente se mezclaroncon la gente del lugar originando a los "protomayas". Existen algunos fragmentosdonde se afirma que estos provenían de una migración que se produjo en elnúcleo original maya, que ciertos arqueólogos han encontrado en la zona maya deGuatemala conocida como El Petén, cuando en el Preclásico medio secomenzaron a desarrollar ciudades monumentales en la Cuenca del Miradorcomo Nakbé,El Mirador y Cival, con sus ahora famosos murales del Preclásico, losmás finos y antiguos del área maya. Estas grandes ciudades ya contaban contodas las características que hicieron famosos a los mayas del periodo Clásico, ydando lugar a la duda de que si los olmecas y mayas fueron, efectivamente,culturas que se desarrollaron independientemente.Posteriormente, en el Posclásico, algunos grupos emigraron del Petén rumbo alnorte (Península de Yucatán) y otros se quedaron ahí; de esta manera se explicael origen de las diferentes tribus mayas (itzáes, xiús, cocomes,, tzeltales,lacandones, entre otras), ya que cada una de ellas conservaba rasgos comunes,solo variaban los distintos dialectos. Cuando se realizó la conquista española,cada uno de estos grupos se fue adaptando al mestizaje cultural y se fue haciendoúnico y autónomo en sus tradiciones. Al paso del tiempo la gran civilización mayafloreció y alcanzó auge en la zona norte del Petén, en la Cuenca del Mirador, en elcorazón de la selva tropical; ahí fue su núcleo original. Algunos especulan que elpueblo maya tomó como ejemplo muchos estilos de vida de la cultura olmeca,aunque los recientes hallazgos en las ciudades del Petén, como El Mirador, Cival,etc., contradicen ésta teoría. De esta época datan el urbanismo y el que se fuerondesarrollando en un ambiente estable y prolongado; se adaptaron al medioambiente en que vivían y sabían convivir con la naturaleza. Por todo ello sedistingue el gran respeto que tenían como seres humanos hacia su entorno.
  3. 3. Se estima que la selva del Petén se encontraba deshabitada al inicio del tercermilenio antes de Cristo, cuando los primeros agricultores construyeron sus chozasa orillas del río La Pasión y laCuenca del Mirador, demostrado por muestras depolen de maíz, que datan ca 2750 a. C. en lagos de la Cuenca del Mirador. Estosse empezaron a relacionar con la población de los Altos y la costa del Pacífico deGuatemala en sitios como TakalikAbaj, ca 1000 a. C., Kaminaljuyú, ca 800 a. C., yEl Salvador, ca 900 a. C., así como con la de la costa del golfo de México. Hacia elaño1000 a. C. la población en expansión se extendió por toda esta zona centraliniciándose el proceso de urbanización, el empleo de sistemas agrícolas máscomplejos y una organización política más avanzada, capaz de controlar lacreciente población y con una jerarquización interna, en la que noblesy sacerdotes iban ocupando los puestos de autoridad. Se inicia una división deltrabajo con la diversificación deocupaciones: agricultura, caza, pesca, recolección, alfarería, industria lítica,industria textil, comercio y culto religioso.El trabajo de la tierra dio prioridad al cultivo del maíz, el frijol, el cacao yla calabaza, en tanto la caza, la pesca y la recolección quedaron como actividadescomplementarias; por eso a este periodo se le conoce también como agrícola. Enél se va desarrollando una religión sencilla con la creencia en una vida ultraterrena y el culto a los muertos.La evidencia arqueológica muestra que los mayas comenzaron a edificaruna arquitectura ceremonial hace unos 3000 años. Hay un desacuerdo entre loslímites y la diferencia entre los mayas antiguos y una civilización mesoamericanapreclásica vecina, la cultura olmeca. Los olmecas y los mayas antiguos parecenhaberse influenciado entre sí. Los monumentos más antiguos consisten ensimples montículos de tumbas, los precursores de las pirámides se erigieron mástarde.De modo gradual, la influencia de la cultura olmeca dejó de ser tan grande comohabía sido durante el período preclásico medio. Hacia el siglo III a. C. habíacesado definitivamente. Sin embargo, muchos pueblos de toda el áreamesoamericana habían absorbido algunos de sus rasgos principales (culto a losmuertos, arquitectura y escultura monumentales, el culto a las divinidades delagua y el fuego, etc.). Para el Preclásico tardío, en toda Mesoamérica surgierontradiciones culturales regionales, que fueron construidas sobre la base del legadoolmeca. Los mayas tomaron de ese pueblo la escritura, el sistema de numeracióny la cuenta larga, y muchas otras cosas. La cultura maya, propiamente dicha, nosurgió sino hasta el primer siglo de la era cristiana, más o menos contemporáneaal desarrollo de Teotihuacan.Del período Preclásico tardío se han detectado numerosos asentamientoshumanos, entre los cuales se encuentran Santa Marta (Chiapas), donde seconstata una temprana ocupación en labores de cerámica y cultivo de maíz,fechada con el año años 1320 a. C.; Chiapa de Corzo, Tonalá, Padre Piedra, eIzapa, con influencia olmeca; Edzná, Xicalango, Tixchel y Santa Rosa Xtampak(Campeche); Yaxuná, Acanceh, Dzibilchaltún (Yucatán); El Trapiche, CasaBlanca, Laguna Cuzcachapa, Las Victorias y Bolinas (Chalchuapa);
  4. 4. y Kaminaljuyú en el sur de Guatemala. Los pobladores de este últimoasentamiento controlaron las relaciones comerciales de la zona con el resto deMesoamérica hasta que fueron invadidos hacia el año 400 d. C., por guerrerosprovenientes del centro de México, de la poderosa ciudad de Teotihuacan, cuyainfluencia militar y cultural se dejó sentir desde entonces en todo el ámbito maya.Período PosclásicoKukulkán es el nombre maya de Quetzalcóatl, personaje importante en el PeríodoPosclásico de los mayas. Aquí lo vemos en un dibujo de un bajorrelieve deYaxchilán.Abarca los años 1000-1687. Una vez abandonados los centros ceremonialesmayas del periodo clásico, la fuerza generadora de esta época va a ser unacorriente migratoria identificada étnicamente con los mayas arraigados en laregión, que traía consigo una cultura mestizada de fuerte contenido náhuatl.Esta corriente, llamada putún o maya-chontal, habitaba en el sur de Tabasco ytenía estrechas relaciones comerciales con los pueblos del centro de México y conlos grupos nahuas establecidos en la periferia de la región maya, por ejemplo enXicalango. Su presencia habría de romper con el precario equilibrio en el quetrataba de mantenerse el mundo teocrático, y fueron los putunes los queaprovecharon la caída de este orden para introducir una nueva forma de vida y dedominio sobre la región.El territorio del que provenían los putunes era el delta de losríos Usumacinta y Grijalva, una región de ríos, riachuelos, lagunas y pantanos endonde predominaba el transporte acuático. Esto hizo de los putunes unosexcelentes navegantes y mercaderes, que controlaban las rutas marítimascomerciales alrededor de la península de Yucatán, desde la Laguna deTérminos en Campeche hasta el centro de Sula en Honduras.Los putunes se establecieron al sur del río de la Pasión y llamaron a sutierra Acalán (‘lugar de canoas’). Fundaron dos poblacionesprincipales: Potonchan(Putunchan), situada en la desembocadura del río Grijalva,e Itzamkanac, junto al actual río Candelaria que desemboca en la laguna deTérminos. Itzamkanac era la capital de Acalán, pero tal vez fuera Potonchán laprimera población. En efecto, esta dominaba el comercio relacionándose conloszoques y con los habitantes de las tierras altas de Chiapas. En cambio,Itzamkanac estaba ubicada demasiado río arriba para llegar a ser un importantepuerto de intercambio. De ahí que Xicalango, el gran centro comercial situado enla laguna de Términos y controlado por Itzamkanac, supliera esta función.Establecieron numerosos puertos en esas rutas, entre los que destacan Cozumel,Xel-Há, Bahía de la Ascensión y Polé (la actual Xcaret), en Quintana Roo, quefueron dominados por una rama de los putunes, a quienes se conocecomo itzaes (‘aquellos que hablan la lengua entrecortadamente’).Desde Polé los itzáes penetraron tierra adentro para conquistar Chichén en 918, ydesde entonces tomo el nombre de Chichén-Itzá. Hacia el 950, dominaban toda laregión oriental hasta Bakhalal (Bacalar) y Chactemal (Chetumal). Una vez
  5. 5. controlada la zona, esta rama itzá de los putunes estableció comunicación con susvecinos mexicanos del sur de Campeche. Se supone que los itzaes —quieneshablaban tanto el chontal como el náhuatl y habían absorbido profundasinfluencias del centro de México—, recibieron a Quetzalcóatl, llamado en mayaKukulkán. Este había huido de Tula y se alió con los chontales para conquistarChichén Itzá en 987. De esta época datan las influencias toltecas en el arte y laarquitectura mayas.Es conveniente recalcar que autores como Enrique Florescano, Leonardo LópezLuján y Alfredo López Austin, ponen en duda que el Quetzalcóatl histórico hayallegado a Yucatán. En primer lugar, porque las fechas no coinciden. En segundo,porque similares argumentos presentaban los nobles mixtecos, tarascos y mástarde los mexicas para legitimar su posición en la estructura social. Tanto el mitode Tollan y el de la huida de Quetzalcóatl, como las expresiones artísticas y lavocación eminentemente guerrera de las sociedades mesoamericanas del períodoPosclásico temprano, forman parte de un complejo muy extendido por toda laregión en ese tiempo.Hacia el año 1000, Chichén Itzá formó una alianza con los cocomes de Mayapán ylos xiu de Uxmal. Dicha alianza es conocida con el nombre de Confederacióno Liga de Mayapán, rota en 1194por HunacCeel, líder de los cocomes. Lashostilidades desembocaron en la derrota tanto de los itzáes como delos tutulxiúes. El auge de Chichén-Itzá y de sus gobernantes maya-toltecasterminó en caos hacia fines del siglo XIII. Los itzáes abandonaron su ciudad y sedirigieron a las selvas desiertas del Petén. Allí, en el lago Petén Itzá, fundaron unanueva población localizada en la isla de Tayasal.La supremacía de Mayapán llegó a su fin hacia 1441, cuando el líder xiude Uxmal, Ah XupanXiu, la destruyó masacrando a la familia real cocom. Durantesu apogeo, Mayapán llegó a tener hasta 12 mil habitantes. Era una ciudadfortificada, rodeada de una muralla de piedra. Se pueden ver en su arquitecturaclaras influencias toltecas.En el este de la península, según señala Eric J. Thompson en su libro Loshabitantes de la costa oriental de la península de Yucatán:"Los putunes conservaron en su poder la región de Bakhalal y Chetumal durante elperiodo de dominación de Mayapán [...] en la provincia de Uaymil se hablaba undialecto parecido al campechano y, naturalmente los documentos de Paxbolón consu afirmación de que Chetumal pagaba tributo a los putunesacalanes".Eric J. Thompson#GGC11CLas crónicas mayas establecen claramente que los putunes conservaron su podersobre la región de Bakhalal y Chactemal durante el periodo de la dominación deMayapán (1200-1480) pero ni por eso abandonaron el dominio de su antiguoterritorio al sur de Tabasco, sino que hicieron constantes viajes de ida y vuelta aPotonchán.A la caída de Mayapán, la península de Yucatán se dividió en 16pequeños estados, cacicazgos o provincias, cada uno con su propio gobernante.Entre estos cacicazgos existían rivalidades y guerras constantes, herencia de las
  6. 6. luchas sin tregua entre los xiu y los cocomes. Esa era la situación reinante a lallegada de los primeros españoles.En el Petén, Tayasal de los itzaes, Zacpetén de los kowoj y Queixil de los yalnain,fueron las últimas ciudades mayas y mesoamericanas en ser conquistadas, en el1697, después de varios intentos fallidos, incluyendo unos de Hernán Cortés en1542.En el altiplano sur surgieron otros estados mayas, entre ellos elreino kiche basado en Qumarkaj (Utatlán), que produjo el Popol Vuh, la obrahistórica y mitológica más conocida de los mayas. Otros estados en las tierrasaltas de Guatemala incluyen losreinos mam en Huehuetenango (Saculew), kaqchikel en Iximché, chuj en SanMateo Ixtatán y poqomam, probablemente en Mixco Viejo.Aldeas "vivienda"Existían casas unifamiliares donde vivían los padres y los hijos quienes adoptabana miembros viejos o jóvenes de la familia o fuera de ella (ejemplo: Tulum).También había edificios multifamiliares habitados por personas de lazossanguíneos comunes de elevada posición social (ejemplo: los complejosresidenciales de Kohunlich). Los materiales de las casas varían de muros y techosde madera y palma a materiales resistentes como piedra y estuco. También lavivienda podía estar formada por tres estructuras principales separadas,(dormitorios, la cocina, la bodega) y podían construir otras estructuras separadas(talleres, baños, saunas) (ejemplo: Joya de Cerén).Dormían sobre unas plataformas bajas adosadas a los muros donde colocabancolchones rellenos de algodón (las hamacas fueron una adaptación de las redesde pesca, invento de los indígenas caribes de Haití llegado a Yucatán con el arribode los españoles). También se dormía sobre petates en el suelo.Este tipo de habitaciones tenían poca ventilación y luz porque carecían deventanas. Las habitaciones fueron usadas para dormir y guardar pertenencias; susocupantes trabajaban en las afueras y poseían huertos para consumo familiar.La gente común vivía en palapas alrededor de las ciudades, los materiales queusaban eran renovables como la palma chiit (para los techos), la madera,el bajareque y el estuco (para las paredes). En el centro de la ciudad habitaban lossacerdotes y la nobleza en los castillos, pirámides y templos ceremoniales.
  7. 7. DESCUBRIMIENTO DE AMERICALa expresión descubrimiento de América se usa habitualmente para referirse ala llegada a América de un grupo expedicionario español que, representando alos Reyes Católicos, partió desde el Puerto de Palos, comandado por CristóbalColón, y llegó el viernes 12 de octubre de 1492 a una isla llamada Guanahani. Losviajes de los portugueses a India siguiendo la costa Africana significaron unestímulo para otros navegantes europeos que creían que era posible llegar a lasregiones del Asia oriental navegando hacia el oeste. Cristóbal Colón fue partidariode esta hipótesis. Apoyado por lamonarquía española, organizó un viaje deexploración que lo condujo a la costa americana en 1492. Cristóbal Colón creíaque había llegado alcontinente asiático, denominado por los europeos Indias ymurió sin saber que había llegado a un continente desconocido por los europeos.La expresión «descubrimiento de América» para referirse a la llegada de Colón alcontinente americano ha sido criticada por diversos sectores, culturas yestudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. En este artículo seadopta como significado del término, todos los viajes realizados por Colón aAmérica, el encuentro de los españoles con las culturas americanas que habitabanesas tierras, así como las relaciones y conflictos inmediatos entre indígenas yespañoles que ese encuentro produjo.Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia universal porque significóel encuentro de dos mundos humanos que se habían desarrolladoindependientemente, sin que uno conociera la existencia del otro.1En el artículo se distingue claramente el «acto mismo del descubrimiento»,entendido como una serie de viajes que hicieron los primeros españoles quellegaron a América y su dimensión de encuentro entre culturas, del posteriorproceso histórico conocido como conquista de América que los europeosrealizaron a continuación. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundosfueron dramáticas para los nativos americanos, llegando a producirse la muerte demillones de personas (guerras, esclavitud y, sobre todo, enfermedades) y ladesaparición de culturas.Los cuatro viajes de ColónCristóbal Colón, en representaciónde los ReyesCatólicos de Aragón y Castilla,realizó cuatro famosos viajesdesde Europa a Américaen 1492, 1493, 1498 y 1502. En elprimero de ellos llegó a América el12 de octubre de 1492, a una islade las Bahamasllamada Guanahani, cuya exactalocalización aún se discute. En eltercer viaje llegó a territoriocontinental en la actual Venezuela.
  8. 8. Los viajes de ColónA partir del tercer viaje de Colón, descubrimientos y conquista progresaronconjuntamente. Durante los veinte años que separan 1499 de 1519, cuandoempieza la empresa magallánica, tuvieron lugar los llamados «viajes menores oandaluces», capitulados por la corona con otros nautas quebrando el discutidomonopolio colombino. En el primero de estos participó Américo Vespucio, a quiense ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Colónhabía llegado no eran en realidad parte de Asia, sino de un continentedesconocido para los europeos.Primer viajeLos Reyes Católicos, particularmente la reina Isabel I, deciden ayudar a Colón ensu proyecto de llegar a Asia por Occidente. El 17 de Abril de 1492, Cristóbal Colónfirma con los reyes las llamadas Capitulaciones de Santa Fe, documentos por loscuales se autoriza y financia la expedición de Cristóbal Colón a las Indias por elmar hacia occidente. Además se le conceden a Colón una serie de prebendas ytítulos, entre ellos: Almirante, Gobernante, Virrey y 10% de las riquezas. Tambiénse firman varias provisiones y cédulas para que ayuden a Colón en aquellas villasy puertos de mar a las que se dirigía. Una provisión es dirigida a la villade Palos por una sanción impuesta a algunos de los vecinos de esta villa.Iglesia de San Jorge Mártir de Palos de la Frontera.El 23 de mayo de 1492, a las puertas de la Iglesia de San Jorge de Palos, enpresencia de Cristóbal Colón, fray Juan Pérez y las autoridades locales, se dalectura a la Real Provisión, firmada por los Reyes Católicos, en la que se ordenabaa ciertos vecinos de la villa palerma poner a disposición de Colón dos carabelastotalmente armadas y aparejadas.Real Provisión de los Reyes CatólicosDIRIGIDA A CIERTOS VECINOS DE PALOS PARA QUE ENTREGUEN ACRISTÓBAL COLÓN DOS CARABELASGranada, 30 de Abril de 1492.Viensabedes como por algunas cosas fechas e cometidas por vosotros endesserbicio nuestro, por los del nuestro Consejo fuistes condenados a quefuésedes obligados a nos serbir dos meses con dos carabelas armadas a vuestraspropias costas e espensas cada e quando e doquier que por nos vos fuesemandado so ciertas penas, segund que todo más largamente en la dichasentencia que contra vosotros fue dada se contiene. E agora, por quanto nosavemos mandado a Christoval Colón que vaya con tres carabelas de armada,como nuestro capitán de las dichas tres carabelas, para ciertas partes de la marocéana sobre algunas cosas que cunplen a nuestro servicio e nos queremos quellebe consigo las dichas dos carabelas con que asy nos aveis de servir...Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.3.2Los vecinos a los que es referida dicha provisión contestarían:... que estaban presto de la cumplir en todo y por todo segund sus Altezas lomandan...
  9. 9. Parte trasera de la Real Provisiónpero la marinería de la zona, que no era obligadapor la real provisión, no estaba dispuesta a formar parte de la expedición con undesconocido, como lo era Colón para aquellos hombres. Independientemente dela mayor o menor credibilidad de las ideas colombinas, los hombres de Palosnunca secundarían al genovés a no ser que le acompañara algún naveganterespetado en la villa. Con la oposición de los vecinos y de los marineros, Colónrecurre a una de las provisiones expedidas por los monarcas en la que se leconcede permiso para reclutar marineros entre los encarcelados, aunquefinalmente esto no será necesario.Así mismo hizo uso de otra real provisión, dirigida a las villas de las costasandaluzas:...las cibdades e villas e logares de la costa de la mar de Andalucía como de todoslos nros. reynos e Señorios (...) Sabedes que nos habemos mandado a ChristobalColon que con tres carabelas vaya a ciertas partes de la mar oceana como nro.capitán (...) por ende nos vos mandamos a todos e a cada uno de vos en vros.logares e jurisdicciones que cada quel dicho Christobal Colon hobiere menester...Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.4.Embargó dos barcos en Moguer, en presencia del escribano moguereño AlonsoPardo y por medio de una comisión dirigida a la villa de Moguer para quecumplieran dicha provisión,3embarcaciones que más tarde fueron desechadas.Pero seguía sin conseguir enrolar a la tripulación necesaria para la empresa.En estas circunstancias, y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasteriode La Rábida y a Pero Vázquez de la Frontera, viejo y respetado marino de lazona, Colón conoce a Martín Alonso Pinzón,4rico armador y líder natural de lazona gracias a sus muchas navegaciones tanto por el atlántico como por elmediterráneo, y por los que había amasado fortuna y fama. Además de los ánimosy la influencia de estas amistades, al mayor de los hermanos Pinzón le habríaconvencido también la propuesta que, según el testimonio de Alonso Gallego enlos Pleitos colombinos, Colón le hizo a Martín Alonso:Señor Martín Alonso Pinçón, vamos a este viage que, si salimos con él y Dios nosdescubre tierras, yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como unhermano.Sea como fuere Martín Alonso desde aquel momento comienza una enérgicacampaña en favor de la empresa. Desecha las naves que había confiscado Colónen Moguer contratando otras nuevas, la Pinta y la Niña, ya que sabía que eranmuy veleras y «aptas para el oficio de navegar» porque las tenía arrendadas,7yaporta de su hacienda personal, medio millón de maravedís, la tercera parte de losgastos en metálico de la empresa. Convence a sus hermanos Francisco y Vicente,además de a los hermanos Niño, destacada familia marinera de Moguer, con loscuales se consigue animar y enrolar a toda la marinería necesaria para laempresa, hombres de Palos, del vecino Moguer, de Huelva, del resto de lacomarca5e incluso de fuera de Andalucía. Marinería que ahora sí se arriesgaba aaquella navegación, ya que el hecho de que Martín Alonso Pinzón, con sushermanos y con los Niño, estuviera a la cabeza de dicha armada era una garantíapara los hombres de la zona del Tinto-Odiel
  10. 10. Primer viajeUltimados los preparativos la expedición parte del puerto de Palos de la Frontera,el 3 de agosto de 1492. La escuadra colombina estaba formada por lascarabelas Pinta, Niña y la nao Santa María. La Pinta y La Niña fueron elegidas porlos hermanos Pinzón y costeadas por el concejo de Palos, en cumplimiento de laanteriormente citada real provisión. La tripulación estaba formada por unos90 hombres aproximadamente.La expedición se dirigió hacia las islas Canarias, donde Colón visitó a Beatriz deBobadilla y Ossorio, gobernadora de La Gomera, y además en Gran Canaria sehicieron reparaciones en la Pinta en el timón y en las velas. Finalizadas lasreparaciones, desde la isla de Gomera continuaron su travesía por el Atlántico el 6de septiembreLa llegada a AméricaEl viaje no resultó fácil para nadie, de hecho hubo conatos de amotinamiento, perogracias a la presencia y las dotes de mando de Martín Alonso Pinzón seconsiguieron resolver estas situaciones. Cuando ya se habían agotado todos loscálculos y previsiones realizadas por Colón, se oyó desdeLa Pinta el famoso gritode Rodrigo de Triana «¡Tierra a la vista!», dos horas después de la medianochedel 12 de octubre.El resumen del Diario de Colón cuenta del siguiente modo el momento de lallegada a Guanahaní:Jueves 11 de octubre: A las dos horas después de media noche pareció la tierrade la cual estarían dos leguas amainaron todas las velas, y quedaron con el treo,que es la vela grande sin bonetas, y pusiéronse a la corda, temporizando hasta eldía viernes, que llegaron a una islita de los Lucayos, que se llamaba en lengua deindios Guanahaní. Luego vinieron gente desnuda, y el Almirante salió a tierra en labarca armada, y Martín Alonso Pinzón y Vicente Yáñez, su hermano, que eracapitán de la Niña. Sacó el Almirante la bandera real y los capitanes con dosbanderas de la Cruz Verde, que llevaba el Almirante en todos los navíos por seña,con una F y una Y: encima de cada letra su corona, una de un cabo de la cruz yotra de otro. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutasde diversas maneras. El Almirante llamó a los dos capitanes y a los demás quesaltaron en tierra, y a Rodrigo de Escobedo, escribano de toda la armada, y aRodrigo Sánchez de Segovia, y dijo que le diesen por fe y testimonio cómo él porante todos tomaba, como de hecho tomó, posesión de la dicha isla por el Rey ypor la Reina sus señores, haciendo las protestaciones que se requerían, comomás largo se contiene en los testimonios que allí se hicieron por escrito. Luego seajuntó allí mucha gente de la isla.La isla estaba habitada por el pueblo Lucayo o Taíno. El texto arriba citado, señalala primera oportunidad en la que los europeos utilizaron el término «indios» paradenominar generalizadamente a los pobladores de América, palabra que derivadel error que cometieron al pensar que la isla Guanahaní se encontraba en la zonaoriental del continente asiático, que los europeos de entonces confundíancon India. En el diario de a bordo, Colón deja escrita su primera impresión sobrelos nativos que hallaron:Jueves 11 de octubre: Esto que se sigue son palabras formales del Almirante, ensu libro de su primera navegación y descubrimiento de estas Indias. «Yo -dice él-,
  11. 11. porque nos tuviesen mucha amistad, porque conocí que era gente que mejor selibraría y convertiría a nuestra Santa Fe con amor que no por fuerza, les di aalgunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio que se poníanal pescuezo, y otras cosas muchas de poco valor, con que hubieron mucho placery quedaron tanto nuestros que era maravilla. Los cuales después venían a lasbarcas de los navíos adonde nos estábamos, nadando, y nos traían papagayos ehilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas, y nos las trocabanpor otras cosas que nos les dábamos, como cuentecillas de vidrio y cascabeles.En fin, todo tomaban y daban de aquello que tenían de buena voluntad. Mas mepareció que era gente muy pobre de todo. Ellos andan todos desnudos como sumadre los parió, y también las mujeres, aunque no vi más de una harto moza. Ytodos los que yo vi eran todos mancebos, que ninguno vi de edad de más detreinta años: muy bien hechos, de muy hermosos cuerpos y muy buenas caras: loscabellos gruesos casi como sedas de cola de caballo, y cortos: los cabellos traenpor encima de las cejas, salvo unos pocos detrás que traen largos, que jamáscortan. De ellos se pintan de prieto, y ellos son de la color de los canarios ninegros ni blancos, y de ellos se pintan de blanco, y de ellos de colorado, y de ellosde lo que hallan, y de ellos se pintan las caras, y de ellos todo el cuerpo, y de ellossolos los ojos, y de ellos solo el nariz. Ellos no traen armas ni las conocen, porqueles mostré espadas y las tomaban por el filo y se cortaban con ignorancia. Notienen algún hierro: sus azagayas son unas varas sin hierro, y algunas de ellastienen al cabo un diente de pez, y otras de otras cosas.Los taínos habían organizado una sociedad agraria, relativamente avanzada,basada en el cultivo del maíz, la mandioca y el algodón, incluyendo otrosimportantes cultivos como el maní(cacahuete), la pimienta, la piña, la batata yel tabaco. El propio Colón relata en su diario que cultivaban calabazas y algodón yque poseían casas y «huertas de árboles».13Colón desembarca en Guanahaní.Taínos y españoles intercambiaron productos pacíficamente, pero aquellos notenían posesiones de oro, principal producto que buscaban los españoles. Al díasiguiente el Diario comentaba:Sábado 13 de octubre: Yo estaba atento y trabajaba de saber si avía oro y videque algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen en lanariz. Y por señas pude entender que yendo al Sur o Bolviendo la isla por el Sur,que estaba allí un rey que tenía grandes vasos de ello, y tenía muy mucho.Sin embargo, a pesar de la buena relación entre taínos y españoles, Colón yapensaba en Guanahaní, en la posibilidad de esclavizarlos:Domingo 14 de octubre: puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la mismaisla captivos, porque con cincuenta hombres los ternán a todos sojuzgados y losharán hazer lo que quisieren.Arribaron después a la isla de Cuba, bautizada con el nombre de Juana, yposteriormente a La Española. El 25 de diciembre encalló la carabela SantaMaría y con sus restos mandó construir un fuerte llamado Navidad, en el que dejóuna pequeña guarnición.En su primer viaje Colón capturó varios indígenas que fueron llevados cautivos aEspaña, donde los reyes católicos ordenarían primero venderlos como esclavos y
  12. 12. luego liberarlos.14El 16 de enero de 1493, con las dos naves restantes, LaPinta y La Niña, emprendieron el viaje de retorno. Durante la travesía las dosnaves se separaron por culpa de una fuerte tempestad, en la que los tripulantesde La Niña al verse a punto de naufragar, realizaron el denominado votocolombino. Finalmente Colón, con La Niña, consigue arribar a duras penas enLisboa, Martín Alonso Pinzón hace lo propio en el puerto de Bayona. Las naves,por fin, llegaron a Palos el 15 de marzo con pocas horas de diferencia, y Colónmarchó a Barcelona para informar a los reyes de su descubrimiento, mientras queMartín Alonso Pinzón falleció a los pocos días del regreso, siendo enterradoseguramente en el monasterio de La Rábida según era su voluntad.Segundo viajeLa segunda expedición salió de Cádiz el 24 de septiembre de 1493. Este viajetenía como finalidad asentar la presencia española en los territorios descubiertos yencontrar el camino hacia India y Catay. La primera isla a que arribó fue LaDeseada (3 de noviembre); después descubrió Puerto Rico y llegó a La Española,donde encontró destruido el Fuerte de La Navidad por una ofensiva de Caonabo.En la misma isla fundó la ciudad de la Isabela (6 de enero de 1494). Continuó suviaje de exploración y recorrió las costas de Juana (Cuba) y Santiago (Jamaica). Afines de 1494 o principios de 1495se dirigió hacia el sur.Los escritos de este viaje registran algunas situaciones de violencia sexual contramujeres indígenas, como la que relata uno de los hombres de su tripulación.15Tras este viaje se dedicó a consolidar el dominio sobre La Española.En 1496 regresó a España, llegando a Cádiz el 11 de junio.Tercer viajeRuinas de Nueva Cádiz, en la costa nororiental de la isla de Cubagua.El tercer viaje comenzó el 30 de mayo de 1498. Colón partió de Sanlúcar deBarrameda y llegó a la isla de Trinidad a finales del mes de julio. Del 4 al 12 deagosto visitó el golfo de Paria, en la desembocadura del río Orinoco. Denominó atoda esta región Tierra de Gracias, por la amabilidad de los indígenas. Supuso quehabía llegado a un continente por la gran cantidad de agua dulce. Así, por primeravez, se llegaba a Tierra Firme.Posteriormente recorre y explora las tres islas del actual estado de Nueva Esparta,la isla principal la llamó Asunción, las otras son las actualesCubagua y Coche.Posteriormente Cristóbal de la Guerra, le cambió el nombre a La Asunción por elde Margarita por la gran cantidad de perlas que había.Finalmente arribó a La Española. En esta isla los españoles se habían sublevadopor la falta de riquezas que supuestamente encontrarían. En una de lasnegociaciones, Colón propuso a un grupo de españoles el regreso a Cubaguapara el tráfico de perlas. Se fundó un asentamiento perlífero y más tarde, en 1528,de este asentamiento nació la primera ciudad fundada por españoles encontinente americano, Nueva Cádiz.A la llegada del administrador real, Francisco de Bobadilla, Colón fue arrestado. Alllegar a España, en 25 de noviembre de 1500, fue puesto en libertad, pero perdiósu prestigio y sus poderes.Cuarto viaje
  13. 13. Estrecho de Malaca. Este estrecho era el que buscaba Colón en su cuarto viaje,creía que había llegado a Asia, y lo necesitaba para llegar a las Indias.Pese a los problemas por la pérdida de sus poderes, inició el viaje, aunque conuna serie de prohibiciones, como la de tocar tierra en La Española. El objetivo deeste viaje fue encontrar un estrecho (el Estrecho de Malaca) que le permitierallegar a las Indias, al oeste de las Antillas, ya que se veía que éstas no lo eranaunque no podían quedar muy lejos de las tierras por él descubiertas. Salió delpuerto de Cádiz con dos carabelas y dos navíos (La Capitana, La Gallega, LaVizcaína y el Santiago de Palos) el día 11 de Mayo. Pasando por Canarias, llegó alas Indias en 30 días.Por los problemas surgidos en La Española, Nicolás de Ovando, nuevogobernador de la colonia, no permitió que Colón desembarcase a pesar de unainminente tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejorescondiciones. Colón capeó como pudo el temporal y pasó a Jamaica, aunque latormenta no le dejó hasta el 12 de septiembre, 88 días de tormenta.Siguiendo al oeste, descubriendo la isla de Guanaja, en la costa de Honduras,encontró una embarcación con mercaderes mayas que le ofrecieron cacao. En laPunta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes bajaron a tierra para asistir a laprimera misa católica celebrada en la tierra firme de América; siguiendo al este lossorprendió un huracán, durante varias semanas las 4 naves fueron sacudidas porla tormenta y el 12 de septiembredoblaron un cabo. Allí se calmó la tormenta yColón lo bautizó como Cabo Gracias a Dios (en la costa de Honduras) por decir«Gracias a Dios que al fin salimos de esas honduras» y de allí navegó hacia elsur. Varios viajes siguieron a estas expediciones. Hoy se conocen como los ViajesMenores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americanoy explorar toda la costa de Venezuela.
  14. 14. CONQUISTA DE GUATEMALALa conquista de Guatemala fue un conflicto que formaba parte de la colonizaciónespañola de América en el territorio de lo que hoy es el país modernode Guatemala en América Central. Antes de la conquista, este territorio incluía unnúmero de reinos mesoamericanos, la mayoría de los cuales pertenecían ala civilización maya. Muchos conquistadores vieron a los mayas como "infieles"que necesitaban ser pacificados y convertidos a la fuerza, sin tener en cuenta loslogros de su civilización.2El primer contacto entre los mayas y losexploradoreseuropeos se dio en el siglo XVI, cuando un buque español navegandode Panamá a Santo Domingo naufragó en la costa este de la península deYucatán en 1511. Varias expediciones españolas siguieron en 1517 y 1519,tocando tierra en diferentes partes de la costa de Yucatán.3La conquista españoladel territorio de los mayas fue un conflicto prolongado. Los reinos mayasresistieron su integración en el imperio español con mucha tenacidad, comoresultado del cual la conquista de los reinos mayas duró casi dos siglos.La tecnología y las tácticas españolas y nativas eran muy diferentes. Los pueblosindígenas de Guatemala no solo carecían de elementos claves de la tecnologíadel Viejo Mundo, como una rueda funcional, caballos, acero y pólvora, sino quetambién eran muy susceptibles a las enfermedades del Viejo Mundo contra lascuales no tenían ninguna resistencia. Los mayas preferían las incursiones y laemboscada a una guerra a gran escala, y utilizaban lanzas, flechas y espadas demadera con hojas de obsidiana. Los xincas de la llanura costera del surutilizaban veneno en sus flechas. En respuesta a la caballería española, los mayasdel altiplano recurrieron a cavar hoyos con estacas de madera. Los españolesvieron la toma de prisioneros como un estorbo para la victoria final, mientras quelos mayas dieron prioridad a la captura de prisioneros vivos y la apropiación debotín.Pedro de Alvarado llegó a Guatemala a principios de 1524 al mando de una fuerzamixta compuesta de conquistadores españoles y sus aliados nativos, en sumayoría de Tlaxcala y Cholula. Nombres geográficos en toda Guatemalatienen topónimos en náhuatl debido a la influencia de estos aliados mexicanos quetradujeron para los españoles.6Inicialmente, los cakchiqueles se aliaron con losespañoles, pero pronto se rebelaron contra las excesivas demandas tributarias delos españoles; no se rindieron hasta 1530. Mientras tanto, cada uno de los demásreinos mayas del altiplano había sido derrotado por los españoles y sus guerrerosaliados, tanto de México como de los reinos mayas previamente subyugados. Elpueblo itzá y otros pueblos mayas de las tierras bajas en la cuenca delPetén establecieron contacto con Hernán Cortés por primera vez en 1525, pero elreino itzá era hostil a la invasión de los españoles y mantuvo su independenciahasta 1697, cuando un ataque concertado de los españoles finalmente derrotó elúltimo reino maya independiente.FUENTES HISTORICASLas fuentes que describen la conquista española de Guatemala se componen delos escritos de los mismos españoles, entre ellos dos de las cuatro cartas escritaspor el conquistador Pedro de Alvarado a Hernán Cortés en 1524, describiendo la
  15. 15. primera campaña para subyugar las tierras altas de Guatemala. Estas cartasfueron enviadas a Tenochtitlan, dirigidas a Cortés, pero con una audiencia real enmente. Dos de estas cartas ya no existen.Gonzalo de Alvarado y Chávez eraprimo de Pedro de Alvarado. Lo acompañó en su primera campaña en Guatemalay en 1525 fue nombrado alguacil mayor de Santiago de los Caballeros deGuatemala, la recién fundada capital española. Gonzalo escribió un relato que porlo general apoya el de Pedro de Alvarado. El hermano de Pedro de Alvarado,Jorge, escribió otro relato al rey de España, explicando que fue su propia campañade 1527-1529 que estableció la colonia española.Bernal Díaz del Castillo escribióuna larga relación de la conquista de México y las regiones vecinas, Historiaverdadera de la conquista de la Nueva España. Su relato de la conquista deGuatemala coincide en general con el de los Alvarados. Terminó de escribir surelato en 1568, unos 40 años después de las campañas que sedescriben.10Hernán Cortés describió su expedición en Honduras en la quinta desus Cartas de Relación,11en la que describe su cruce de lo que hoy esel Departamento de Petén en Guatemala. El hermano dominicoBartolomé de lasCasas escribió un relato con mucho más críticas sobre la conquista española deAmérica e incluyó los relatos de algunos incidentes en Guatemala. Su libro,titulado "Brevísima Relación de la Destrucción de las Indias", fue publicado porprimera vez en 1552 en Sevilla.Los aliados tlaxcaltecas que acompañaron a los españoles durante la invasión deGuatemala, escribieron sus propios relatos de la conquista. Incluía una carta al reyespañol en la cual protestaron por el maltrato de los españoles una vez que lacampaña había terminado. Otros relatos eran formularios llenados ante losmagistrados coloniales con el fin de protestar y presentar una solicitud derecompensa.14Sobrevivieron también dos relatos gráficos, pintados en la tradiciónestilizada pictográfica indígena. estos son el Lienzo de Quauhquechollan, que fueprobablemente pintado en Ciudad Vieja en la década de 1530, y el Lienzo deTlaxcala, pintado en Tlaxcala.El punto de vista de los mayas vencidos se expresa en un número de documentosindígenas, como Anales de los cakchiqueles que incluye la crónica Xajil en la quese describe la historia de los cakchiqueles desde su creación mítica, incluyendo laconquista española y continuando hasta 1619. Una carta al rey español por partede la nobleza vencida de los zutuhiles de Santiago Atitlán fue escrita en 1571 ydescribe la intensa explotación de los pueblos subyugados.17Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán era un historiador colonial guatemaltecode origen español que escribió La Recordación Florida, también llamado Historiade Guatemala. El libro, escrito en 1690, es considerado una de las obras másimportantes de la historia de Guatemala y es el primer libro escrito por unautor criollo. La información presentada por de Fuentes y Guzmán con respecto altamaño de la población indígena y de sus respectivos ejércitos, a menudo ha sidocorroborada en investigaciones de campo
  16. 16. GUATEMALA ANTES DE LA CONQUISTAEn el siglo XVI, el territorio que hoy conforma Guatemala estaba dividida en variasciudades-estados continuamente envueltas en conflictos.Los más importanteseran los reinos de los pueblos quiché, cakchiquel,zutuhil, chajoma, mam, poqomam y pipil. Todos eran pueblos mayas, conexcepción de los pipiles, que formaban un pueblo nahua relacionado con losaztecas y que tenían una serie de pequeñas ciudades-estado a lo largo de la costadel Pacífico en la llanura del sur de Guatemala y El Salvador.En Guatemala, lacapital de los pipiles se encontraba en Itzcuintepec. Losxincas, un otro puebloindígena que no pertenecía a la cultura maya, vivieron en el sureste de la zonacostera del Pacífico.30A la llegada de los españoles la civilización maya ya existíadesde hace miles de años y había conocido el auge y la caída de grandesciudades. Sin embargo, los mayas nunca se habían unificado en un solo imperio.A la víspera de la conquista, el altiplano de Guatemala estaba dominado por variospoderosos estados mayas. En los siglos que precedieron a la llegada de losespañoles, los quichés habían desarrollados un pequeño imperio que abarcó auna gran parte del altiplano occidental de Guatemala y la llanura costera delPacífico. Sin embargo, en el siglo XV, los aliados cakchiqueles de los quichés serebelaron contra el dominio de los quichés y fundaron un nuevo reino en el surestedel altiplano, con Iximché como su capital. En las décadas anteriores a la invasiónespañola, el reino cakchiquel había ido erosionando el dominio del reino de losquichés.33Otros grupos del altiplano occidental incluyen los zutuhiles cercadel lago de Atitlán, los mames en el altiplano occidental y los poqomames en elaltiplano oriental.La ciudad-estado más poderosa en las tierras bajas del Petén, en el norte deGuatemala, era el reino de los itzáes, centrado en su capital Nojpeténubicada enuna isla en el lago Petén Itzá.34El segundo reino más importante en el Petén erael del pueblo kowoj que se situaba al este de los itzá, alrededor de los lagosorientales de Salpetén, Macanché, Yaxhá y Sacnab. De los demás pueblos en laregión no se conoce su extensión territorial, ni su composición política; entre ellosse incluyen los pueblos chinamita, kejache, icaiché, lacandón, mopán,manche, chol y yalain.Armas y tácticas de los indígenasPara los mayas, el objetivo de la guerra no era dirigida a la completa destruccióndel enemigo, sino más bien a la toma de cautivos y la obtención de botín.37Segúnlas descripciones de los españoles, las armas de guerra de los mayas del Peténincluyeron arcos y flechas, estacas afiladas, lanzas con cabezas de pedernal yespadas a dos manos hechos de madera fuerte con hojas cortantesde obsidiana,38semejantes al macuahuitl azteca. Pedro de Alvarado describió quelos xincas de la costa del Pacífico atacaron a los españoles con lanzas, estacas yflechas envenenadas.39Los guerreros mayas usaban armadura corporal en formade algodón acolchado que había sido empapado en agua salgada paraendurecerlas; la armadura resultante se comparó favorablemente con la armadurade acero usada por los españoles. Históricamente, la táctica de guerra preferidade los mayas incluía emboscadas e incursiones y su aplicación contra los
  17. 17. españoles resultó problemática para los europeos.40En respuesta al uso de lacaballería, los mayas del altiplano cavaron hoyos en las carreteras, revistiéndoloscon estacas afiladas y endurecidas al fuego, ocultadas con hierba y malezas, unatáctica que mató a muchos caballos según relatos de los cakchiqueles.Armas y tácticas de los españolesEl armamento y las tácticas españolas eran muy diferente del de los pueblosindígenas de Guatemala. Incluía el uso de ballestas, armas defuego (fusiles y cañones),47perros de ataque y caballos de guerra.48Para lospueblos mesoamericanos la captura de prisioneros era un importante objetivo deguerra, mientras que para los española la toma de prisioneros era un obstáculopara la victoria final.48A pesar del nivel de sofisticación de su cultura, loshabitantes de Guatemala carecían de elementos claves de la tecnología del ViejoMundo, tales como el uso de hierro y acero y ruedas funcionales.El uso deespadas de acero fue tal vez la mayor ventaja tecnológica de los españoles,aunque en ocasiones el despliegue de la caballería también contribuyó al triunfosobre las tropas indígenas.50Los españoles fueron tan impresionados por laarmadura de algodón acolchado de sus enemigos mayas, que lo preferían enlugar de su propia armadura de acero.40En Guatemala, los españoles desplegaron rutinariamente aliados indígenasdurante las batallas. Al principio se trataba de aliados nahuas traídos desdeMéxico, más tarde estos aliados también incluían mayas. Se estima que para cadasoldado español en el campo de batalla, había por lo menos 10 auxiliares nativos.A veces había hasta 30 guerreros indígenas para cada español, y fue laparticipación de estos aliados mesoamericanos que fue especialmente decisivadurante la conquista.51Los españoles buscaron concentrar la población indígena en nuevosasentamientos coloniales, o reducciones. Muchos indígenas resistieron vivir enestos nuevos asentamientos prefiriendo huir hacia regiones inaccesibles, talescomo montañas y bosquesImpacto de las enfermedades del Viejo MundoLas epidemias que fueron accidentalmente introducidas por los españolesincluyeron viruela, sarampión y gripe. Estas enfermedades, junto con tifus y fiebreamarilla, tuvieron un gran impacto sobre las poblaciones mayas. Epidemiascatastróficas diezmaron los ejércitos y las poblaciones indígenas, incluso antes deque se libraron las primeras batallas. Se estima que 90% de la población indígenahabía perecido en las epidemias que azotaron la región en el primer siglo despuésdel contacto con los europeos.En 1519 y 1520, antes de la llegada de los españoles en la región, una serie deepidemias recorrió el sur de Guatemala.Mientras que los españoles estabanocupados con el derrocamiento del imperio azteca, una terrible plaga ya golpeóIximché, la capital cakchiquel. La ciudad de Qumarkaj, capital de los quichés,también pudo haber sufrido de la misma epidemia,y es probable que la mismacombinación de viruela y plaga pulmonar recorrió todo el altiplano
  18. 18. guatemalteco.58Basado en el conocimiento moderno del impacto de estasenfermedades sobre poblaciones que no fueron expuestas previamente, se estimaque 33-50% de la población del altiplano hubiera perecido como consecuencia dela epidemia. El nivel de población en el altiplano de Guatemala no se recuperó alestado anterior a la conquista hasta mediados del siglo XX.En 1666 la peste o tifusmurino recorrió lo que hoy es el departamento de Huehuetenango. La viruela seregistró enSan Pedro Saloma, en 1795.A la hora del derrocamiento de Nojpeténen 1697, se estima que 60.000 mayas vivieron alrededor del lago Petén Itzá,incluyendo un gran número de refugiados procedentes de otras áreas. Se estimaque el 88% de ellos murieron durante los primeros diez años de dominio colonial,debido a los efectos de las enfermedades y la guerraSubyugación de los quichésAvanzando a lo largo de la llanura costera del Pacífico, Pedro de Alvarado noencontró oposición hasta llegar al río Samalá en el oeste de Guatemala. Estaregión formaba parte del reino quiché y tropas quichés trataron de impedir el crucedel río. No obstante, los conquistadores lograron cruzar el río y saquearon losasentamientos cercanos con el fin de aterrorizar a la población y disuadir futurosactos de resistencia.6El 8 de febrero de 1524, después de forzar su paso por elrío, el ejército de Alvarado libró una batalla en Xetulul, llamado Zapotitlán por susaliados mexicanos y actualmente conocido como San Francisco Zapotitlán.Aunque sufrieron muchas heridas debido a la defensa de los arqueros quichés, losespañoles y sus aliados tomaron el pueblo por asalto y instalaron un campamentoen la plaza central.68Luego, Alvarado volvió a dirigirse río arriba en la SierraMadre cruzando el paso hacia el valle fértil de Quetzaltenango en el centro delreino quiché. El 12 de febrero 1524, los aliados mexicanos de Alvarado fueronemboscados en el paso y rechazados por los guerreros quichés, pero la carga dela caballería española que siguió fue un choque para los quichés que nunca anteshabían visto a caballos. La caballería logró dispersar a las tropas quichés y losespañoles se acercaron a la ciudad de Xelajú (Quetzaltenango) para encontrarlaabandonada por sus habitantes.69Si bien la opinión común es que el príncipequiché Tecún Umán murió en la batalla cerca de Olintepeque al norte deQuetzaltenango, los relatos de los españoles dejan claro que al menos uno yposiblemente dos de los señores de Qumarkaj fallecieron en los intensoscombates durante el acercamiento inicial a Quetzaltenango.Sin embargo, según lanoción común, Tecún Umán falleció durante la batalla de El Pinar, y de acuerdocon la tradición local murió en los Llanos de Urbina al sureste de Quetzaltenango,cerca del actual pueblo de Cantel.En su tercera carta a Hernán Cortés, Pedro de Alvarado describe la muerte de unode los cuatro señores de Qumarkaj en las cercanías de Quetzaltenango. La cartaestaba fechada el 11 de abril 1524 y fue escrita durante su estancia enQumarkaj.71Casi una semana después, el 18 de febrero de 1524,73el ejércitoquiché se enfrentó nuevamente a las fuerzas españoles en el valle deQuetzaltenango. Los quichés fueron derrotados y sufrieron grandes perdidas,incluyendo muchos de sus nobles.Tales eran los números de muertos de losquichés que se le dio el nuevo nombre de Xequiquel ("bañado en sangre")
  19. 19. a Olintepeque.75Esta batalla agotó las fuerzas militares de los quichés, los cualespidieron por la paz y ofrecieron el pago de tributo, invitando a Pedro de Alvaradoen su capital Qumarkaj. Alvarado estaba profundamente desconfiado de lasintenciones de los quichés, pero aceptó la oferta y se dirigió, con su ejército, aQumarkaj, llamado Utatlán Tecpan por los aliados de habla náhuatl de losespañoles.Qumarkaj era la capital del reino quiché, hasta que fue quemada por los invasoresespañoles.En marzo de 1524, Pedro de Alvarado llegó a Qumarkaj tras haber aceptado lainvitación del resto de la lideranza quiché después de la catastrófica derrota en elvalle de Quetzaltenango.77Aunque temía una trampa por parte de los quichés,Alvarado entró la ciudad,74pero en lugar de aceptar alojamiento dentro de laciudad, prefirió instalar su campamento en la llanura fuera de la ciudad.78Ante laamenaza que representó el gran número de guerreros quichés reunidos fuera dela ciudad y temiendo que su caballería no sería capaz de ser muy efectiva en lasestrechas calles de Qumarkaj, Alvarado invitó a los más altos líderes de la ciudad- Oxib-Keh (el ajpop o rey) y Beleheb-Tzy (el ajpopkamha o rey electo) - a visitarloen su campamento.79Tan pronto como lo hicieron, se apoderó de ellos y losmantuvo como prisioneros en su campamento. Cuando los guerreros quichés sedieron cuenta de lo que había sucedido, atacaron a los españoles y sus aliadosindígenas, logrando matar a uno de los soldados españoles.80En este momentoAlvarado ordenó que los señores capturados fueran quemados vivos, y despuésde repeler el ataque procedió a quemar toda la ciudad.81Tras la destrucción deQumarkaj y la ejecución de sus gobernantes, Pedro de Alvarado envió mensajes aIximché, la capital de los cakchiqueles, proponiendo una alianza para neutralizar laresistencia del resto de los bastiones de los quichés. Alvarado escribió queIximché envió 4.000 guerreros para ayudarle en su campaña, aunque lasescrituras de los cakchiqueles mencionan que sólo enviaron a 400 guerreros.

×