ENSAYO SOBRE EL CALENTAMIENTO GLOBAL 
Lo que entendemos por calentamiento global es al incremento de temperatura de la atm...
Capa de ozono 
Se denomina capa de ozono, u ozonosfera, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene una concentrac...
Los Clorofluorocarbonados (CFCs) 
Los Clorofluorocarbonados (CFC) y sus derivados tienen como fuentes principales algunos ...
La lluvia acida es un tipo de desastre natural caracterizado por la precipitaciones de la lluvia, según estudios bioquímic...
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Ensayo sobre el calentamiento global

  1. 1. ENSAYO SOBRE EL CALENTAMIENTO GLOBAL Lo que entendemos por calentamiento global es al incremento de temperatura de la atmosfera terrestre y de los océanos. Se dice que la temperatura se ha elevado desde finales del siglo XIX debido a las actividades humanas, y claro está principalmente a la cantidad de emisión de CO2 que incrementaron así el efecto invernadero del cual ampliaremos más adelante. Los científicos confirman que abran más y más incrementos de temperaturas con el pasar de los años, a causa de las grandes emisiones. Una de las más grandes preocupaciones es el preguntarnos… ¿Qué habitad le estamos dejando a nuestros descendientes en 50 años?; ¿Qué futuro nos esperara? Si bien sabemos la causa principal de los problemas relacionados con la Climatología es el Hombre, pero también tenemos la gran emisión de CO2 mencionada anteriormente, y de otros gases responsables del efecto de invernadero, parte de la radiación solar que llega hasta la tierra es retenida en l a atmosfera. Como causa de esta retención de calor, vemos el aumento en las temperaturas, el derretimiento de los nevados, la quema de bosques y la destrucción de árboles. Las consecuencias que traen tantas causas no pueden ser buenas, sobre todo para nuestros descendientes… Por ello en las manos del hombre es en las únicas que cae toda la culpa del porque nuestro planeta esta como esta y él es quien puede salvarla y mejorar nuestra calidad de vida y la de las personas de un futuro. Ya que será aún más grande el daño ya que día a día en vez de contribuir algo bueno a nuestra tierra, y aportar un granito de Respeto por el planeta y la naturaleza, la seguimos dañando. En las consecuencias principales encontramos los cambios de: * El clima: Dicho anteriormente el incremento en las temperaturas, el derretimiento de polos y esto provocara un aumento en la intensidad y frecuencia de los huracanes y tormentas. También será una de las principales causas para que la humedad del suelo se reduzca debido al alto nivel de evaporación y que el nivel del mar aumente. * La Salud: Traerá como consecuencia el incremento de enfermedades respiratorias y cardiovasculares, las enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y plagas tropicales serán una de las principales enfermedades que afectaran a las Personas. Los sistemas cardiovasculares se verán afectados a un extremo, ya que se verán expuestos a un gran incremento de calor, y las personas deberán realizar un esfuerzo muchísimo más grande para realizar ciertas cosas, poniendo mayor presión sobre dicho sistemas o partes del cuerpo. * La Calidad Del Agua: A pesar de que incrementará la magnitud y frecuencia de eventos de lluvia, el nivel de agua en los lagos y ríos disminuirá debido a la evaporación causada ya dicho por el aumento de la temperatura, al disminuir el nivel de agua el efecto potencial de los contaminantes será aún mayor ya que aumentara su concentración relativa al agua presente en los mismos, al aumentar dicha magnitud y frecuencia de las lluvias, aumentara la sedimentación de cuerpos de agua producto de la alta escorrentía y la baja humedad del terreno, también veremos como consecuencia la disminución de agua disponible en acueductos, por otra parte al aumentar el nivel del mar el agua salda podría penetrar hacia los acueductos, haciendo que sus agua se salinicen y no sean puras para el consumo humano. Muchos se preguntaran que podemos hacer para reducir la emisión de gases de invernadero. Sin que sea demasiado tarde para salvar nuestro futuro, todos podemos hacer algo para reducir la emisión de gases y las consecuencias del calentamiento global, está en cada uno de nosotros concientizarnos por el planeta, y aportar un granito de arena para que este mejore. Algunas de las cosas que podemos hacer son * Reducir el consumo de energía eléctrica. * Utilizar Bombillas fluorescentes. * Limitar el consumo de agua. * Hacer mayor uso de la energía solar. * Sembrar árboles, con un árbol ayudas a reducir el uso de acondicionadores de aire. * Recicla, separa cada cosa en su lugar. * Cuando compres productos, preferiblemente no pidas bolsa, pero en caso de que la necesites pide una reciclable. * Reutiliza el papel, así salvaras muchos árboles. * Cuando puedas, para que utilizar un transporte. Que más transporte que tus pies. Ciertos datos concretos recogidos de algunas fuentes científicas ayudan a comprender mejor hasta donde llega el alcance del calentamiento global, entender sus causas y consecuencias. Los estudios demuestran que la temperatura se ha incrementado a nivel mundial cada vez más y más, el calentamiento global podría exterminar entre el 15% y el 35% de las especies de plantas y animales de la tierra para el 2050. Y sin embargo no nos concientizamos de lo que le estamos haciendo a nuestro planeta.
  2. 2. Capa de ozono Se denomina capa de ozono, u ozonosfera, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene una concentración relativamente alta[1] de ozono. Esta capa, que se extiende aproximadamente de los 15 km a los 40 km de altitud, reúne el 90% del ozono presente en la atmósfera y absorbe del 97% al 99% de la radiación ultravioleta de alta frecuencia. El ozono es un gas que forma una capa protectora de la tierra, capaz de filtrar los rayos ultravioletas provenientes del sol. El ozono es un compuesto inestable de tres átomos de oxígeno, el cual actúa como un potente filtro solar evitando el paso de una pequeña parte de la radiación ultravioleta (UV) llamada B que se extiende desde los 280 hasta los 320 manómetros (nm). El ozono es un gas tan escaso que, si en un momento lo separásemos del resto del aire y que lo atrajésemos al ras de tierra, tendría solamente 3mm de espesor. El ozono está en todas partes y a cualquier altura. Incluso en los niveles estratosféricos de máxima concentración relativa es un componente minoritario de la mezcla de gases que componen el aire. En ninguna altura, llega a representar ni el 0,001% del volumen total de aire. La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los físicos franceses Charles Fabry y Henri Buisson. Sus propiedades fueron examinadas en detalle por el meteorólogo británico G.M.B. Dobson, quien desarrolló un sencillo espectrofotómetro que podía ser usado para medir el ozono estratosférico desde la superficie terrestre. Entre 1928 y 1958 Dobson estableció una red mundial de estaciones de monitoreo de ozono, las cuales continúan operando en la actualidad. La Unidad Dobson, una unidad de medición de la cantidad de ozono, fue nombrada en su honor. Función de la capa de ozono En la superficie de la tierra, el ozono resulta perjudicial para la vida, pero en la estratosfera, a una distancia entre 15 y 50 kilómetro, forma una verdadera capa protectora de los rayos ultravioletas provenientes del sol, ya que actúa como una pantalla que filtra dichos rayos; por lo que ésta es, indudablemente su función especifica en la estratosfera, que es donde se encuentra en estado natural y es allí donde absorbe las peligrosas radiaciones ultravioletas provenientes del sol, mientras que deja pasar la luz visible para soportar la producción de las plantas que forman la base de las cadenas alimenticias. Atmósfera terrestre La atmósfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra, siendo por esto la capa más externa y menos densa del planeta. Está constituida por varios gases que varían en cantidad según la presión a diversas alturas. Esta mezcla de gases que forma la atmósfera recibe genéricamente el nombre de aire. El 75% de masa atmosférica se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la superficie del mar. Los principales elementos que la componen son el oxígeno (21%) y el nitrógeno (78%). La atmósfera protege la vida sobre la Tierra absorbiendo gran parte de la radiación solar ultravioleta en la capa de ozono. Además, actúa como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en polvo a causa de la fricción que sufren al hacer contacto con los gases. Durante millones de años, la vida ha transformado una y otra vez la composición de la atmósfera. - Por ejemplo; su considerable cantidad de oxígeno libre es posible gracias a las formas de vida -como son las plantas- que convierten el dióxido de carbono en oxígeno, el cual es respirable -a su vez- por las demás formas de vida, tales como los seres humanos y los animales en general. La atmósfera es un escudo protector contra los impactos de enorme energía que provocarían aún pequeños objetos espaciales al colisionar a altísima velocidad la superficie del planeta. Sin atmósfera, la velocidad de colisión de estos objetos sería la suma de su propia velocidad inercial espacial (medida desde nuestro planeta) más la aceleración provocada por la gravitación terrestre. La atmósfera es una mezcla de gases principalmente Nitrógeno (N2) en un 78,084%, oxígeno (O2) en un 20,846%, los restantes componentes atmosféricos se encuentran en formas de trazas de los cuales los principales son Argón (Ar) en un 0,934%, vapor de agua (H20) en un 0,4% y dióxido de carbono (CO2) en un 0,033%. Clorofluorocarbonos (CFC ) Los clorofluorocarbonos o clorofluorocarbonados (denominados también ClFC) es cada uno de los derivados de los hidrocarburos saturados obtenidos mediante la sustitución de átomos de hidrógeno por átomos de flúor y/o cloro principalmente. Los CFC son una familia de gases que se emplean en múltiples aplicaciones, siendo las principales la industria de la refrigeración y de propelentes de aerosoles. Están también presentes en aislantes térmicos. Los CFC poseen una capacidad de supervivencia en la atmósfera, de 50 a 100 años. Con el correr de los años alcanzan la estratosfera donde son disociados por la radiación ultravioleta, liberando el cloro de su composición y dando comienzo al proceso de destrucción del ozono. Moléculas de CFCs obtenidas por la sustitución de átomos de hidrógeno por átomos de flúor y/o cloro
  3. 3. Los Clorofluorocarbonados (CFCs) Los Clorofluorocarbonados (CFC) y sus derivados tienen como fuentes principales algunos productos industriales, y los óxidos de nitrógeno, que se producen por multitud de causas, principalmente por la quema de combustibles fósiles y la utilización de fertilizantes químicos. La producción de cloro-fluoro-carbonos [CFCs] contribuye con aproximadamente el 14% del efecto invernadero. Los CFCs son sustancias químicas sintéticas, formadas por cloro, flúor y carbono. Las moléculas de CFC tienen una larga vida activa. El CFC-1 1 es activo durante unos 65 años y el CFC-12 durante unos 110 arios. Cada molécula de CFC-11 y de CFC-12 contribuye 3.500 y 7.300 veces más, respectivamente, al efecto invernadero que cada molécula de C02. Los CFCs también destruyen la capa de ozono en la estratosfera, causando que una mayor proporción de rayos ultravioleta alcance la superficie de la tierra. Una mayor incidencia de rayos ultravioleta tendría importantes efectos tanto en la agricultura como en la salud humana. E1 cáncer en la piel, los problemas oculares, y las afecciones al sistema inmunológico, son las amenazas más inminentes sobre la salud de la población humana. Podrían también presentarse efectos adversos sobre las algas y el plancton, bases de la cadena alimentaria en el mar CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA Los CFC forman parte de las sustancias que debilitan la capa de ozono y cuya producción y consumo se prohibieron en la Comunidad en 1995. No obstante, siguen utilizándose en los inhaladores - dosificadores destinados al tratamiento del asma y de las bronconeumopatías crónicas obstructivas (BPCO) en virtud de las excepciones previstas en el Protocolo de Montreal y en el Reglamento (CE) nº 3093/94 para sus usos esenciales. En la decisión IX/19 del Protocolo de Montreal, la Comunidad Europea y las demás Partes del Protocolo acordaron presentar, antes del 31 de enero de 1999, una estrategia de transición para la eliminación de los CFC de los inhaladores - dosificadores. La Comisión cumple con tal compromiso mediante la adopción de esta Comunicación, que recomienda medidas que deberían adoptar los Estados miembros para facilitar la transición hacia tratamientos del asma sin CFC preservando la salud y la seguridad de los pacientes. Al mismo tiempo, explica el modo en que la Comisión tiene previsto ejercer su responsabilidad, de acuerdo con el Reglamento (CE) nº 3093/94, con el fin de determinar las cantidades de CFC que pueden autorizarse cada año para la utilización esencial en los inhaladores - dosificadores. Tan pronto como se disponga de soluciones alternativas aceptables desde el punto de vista técnico y económico, los CFC dejarán de considerarse "esenciales" y deberán retirarse. Ya se ha introducido con éxito una serie de inhaladores sin CFC en el mercado comunitario. Se trata principalmente de inhaladores a partir de polvo seco (DPI) y de inhaladores con propulsores a partir de hidrofluorocarburos (HFC) en lugar de los CFC. La estrategia establece criterios precisos que permiten determinar en qué momento se dispone de soluciones alternativas y cuándo pueden suprimirse las excepciones por usos esenciales para los distintos productos o categorías de productos propulsados por CFC. Estos criterios garantizarán que no se supriman los CFC de los productos hasta que no se disponga de un número suficiente de productos de sustitución adecuados. Por lo general, los pacientes realizan la transición con facilidad, cuando va acompañada de la preparación, la coordinación y la enseñanza adecuadas. La comunicación contiene directrices destinadas a las autoridades competentes de los Estados miembros sobre la forma de organizar una transición armoniosa sin descuidar la salud de los pacientes. Sería necesario lanzar campañas de sensibilización dirigidas a los poderes públicos, los profesionales (médicos, enfermeras y farmacéuticos) y a los pacientes con el fin de facilitar la aceptación rápida de los medicamentos sin CFC. La estrategia fomenta de forma decidida la transición rápida de todos los pacientes comunitarios a los tratamientos sin CFC, pero incorpora la flexibilidad necesaria para garantizar que se tengan debidamente en cuenta las necesidades específicas de los pacientes en todos los Estados miembros. Aunque preconiza el empleo de DPI en la medida de lo posible, prevé la sustitución de los inhaladores - dosificadores por inhaladores HFC en los Estados miembros en los que está más extendida la utilización de inhaladores - dosificadores. La comunicación reconoce también la importancia de las exportaciones de inhaladores - dosificadores, tanto para los pacientes de fuera de la Comunidad que dependen de estos productos como para los productores comunitarios. La transición se hará más rápidamente en el interior de la Comunidad y, por consiguiente, se seguirá necesitando cierta cantidad de CFC de uso esencial para satisfacer las demandas de exportación. No obstante, la estrategia estipula claramente que, una vez que se disponga de soluciones alternativas, deberán promocionarse a escala mundial, sobre todo entre los fabricantes, para evitar a largo plazo una dependencia innecesaria de los CFC. Para la estrategia de eliminación de los CFC de los inhaladores - dosificadores es necesario disponer de un procedimiento eficaz y racional de autorización de comercialización de los productos sin CFC en toda la Comunidad. La comunicación propone una cooperación entre los Estados miembros, la Comisión y los fabricantes con objeto de racionalizar y acelerar este procedimiento. Por otra parte, las autoridades competentes no deberían extender más licencias de comercialización para inhaladores que contengan CFC. La aceleración de los procedimientos de examen no debe poner en peligro la salud o la seguridad de los pacientes. La Comisión subraya que el primer objetivo de los procedimientos de evaluación y de autorización es garantizar que los medicamentos para los que se presenta una solicitud satisfacen todos los crit erios de calidad, inocuidad y eficacia.
  4. 4. La lluvia acida es un tipo de desastre natural caracterizado por la precipitaciones de la lluvia, según estudios bioquímicos se presenta un grado de acidez menor a 5.65. La lluvia acida también se puede presentarse en forma de nieve, niebla, roció, entre otras. Entre algunas de las causas: La lluvia ácida es una de las consecuencias de la contaminación del aire. Cuando cualquier tipo de combustible se quema, diferentes productos químicos se liberan al aire. El humo de las fábricas, el que proviene de un incendio o el que genera un automóvil, no sólo contiene partículas de color gris (fácilmente visibles), sino que además poseen una gran cantidad de gases invisibles altamente perjudiciales para nuestro medio ambiente. Entre algunas de las consecuencias están: La acidificación de las aguas de lagos, ríos y mares dificulta el desarrollo de vida en estas aguas, aumentando en gran medida la mortalidad de peces. Afecta la vegetación, produciendo daños importantes en zonas forestales. Desarrollo del tema La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con los óxidos de nitrógeno y el dióxido de azufre emitidos por fábricas, centrales eléctricas y vehículos que queman carbón o productos derivados del petróleo. En interacción con el vapor de agua, estos gases forman ácido sulfúrico y ácidos nítricos. Finalmente, estas sustancias químicas caen a la tierra acompañando a las precipitaciones, constituyendo la lluvia ácida. Dicha lluvia se puede representar en forma de rocío, lluvia, llovizna, granizo, nieve, niebla o neblina. Cuando la precipitación se produce, provoca importantes daños en el ambiente. La lluvia ácida huele, se ve y se siente igual que la lluvia normal, ya que el daño que nos produce a los seres humanos no lo notamos instantáneamente, porque no es directo es más inmediato el efecto de los contaminantes que producen esta lluvia y llegan a nuestro organismo cuando lo respiramos afectando nuestra salud. Los productos del hombre, monumentos y edificios, son más vulnerables a la acción de la lluvia ácida. Muchas ruinas han desaparecido a causa de ella. La acides de las aguas de lagos, ríos y mares dificulta el desarrollo de vida acuática en estas aguas, lo que aumenta en gran medida la muerte de peces. Lo que afecta directamente a la vegetación, por eso es que produce daños importantes en las zonas forestales, y acaba con los seres vivos en la naturaleza. El termino "lluvia ácida" tiene la sedimentación tanto húmeda como seca de contaminantes ácidos que pueden producir el deterioro de la superficie de los materiales. Estos contaminantes que escapan a la atmósfera al quemarse carbón y otros componentes fósiles reaccionan con el agua y los óxidos de la atmósfera y se transforman químicamente en ácido sulfúric o y nítrico. Los compuestos ácidos se precipitan entonces a la tierra en forma de lluvia, nieve, niebla, o granizo o pueden unirse a partículas secas y caer en forma de sedimentación seca. La lluvia ácida por su carácter corrosivo, corroe las construcciones y las infraestructuras. Puede disolver, por ejemplo, el carbonato de calcio, CaCO3, y afectar de esta forma a los monumentos y edificaciones construidas con mármol o caliza. Conclusiones Entre las medidas que se pueden tomar para reducir la emisión de los contaminantes precursores de éste problema tenemos las siguientes: Reducir el nivel máximo de azufre en diferentes combustibles. Trabajar en conjunto con las fuentes fijas de la industria para establecer disminuciones en la emisión de SO x y NO x, usando tecnologías para control de emisión de estos óxidos. Producir el cierre de refinerías. Impulsar el uso de gas natural en diversas industrias. Introducir el convertidor catalítico de tres vías. La conversión a gas en vehículos de empresas mercantiles y del gobierno. Ampliación del sistema de transporte eléctrico. Instalación de equipos de control en distintos establecimientos. No agregar muchas sustancias químicas en los cultivos. Adición de un compuesto alcalino en lagos y ríos para neutralizar el pH. Control de las condiciones de combustión (temperatura, oxigeno, etc.). ¿Cómo nos afectará el deshielo de los polos? Cientos de millones de personas se verán afectadas por el deshielo y la disminución de glaciares y cubiertas de nieve como consecuencia del cambio climático, según ha advertido el Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA) en un nuevo informe. "Sólo la pérdida de nieve y de los glaciares de las montañas de Asia afectaría a aproximadamente el 40% de la población mundial", señala el informe 'Perspectiva Global sobre la Nieve y el Hielo', presentado en Nairobi, sede del PNUMA, la víspera del Día Mundial del Medio Ambiente. Pero otras áreas, como los Pirineos, los Alpes o los Andes, también se verán muy dañados por el impacto, añade el documento, que analiza las tendencias actuales y posible evolución futura de los ecosistemas de hielo y nieve, como glaciares, ríos y lagos helados. "El cambio climático es un círculo vicioso en lo que respecta a estos ecosistemas: temperaturas más altas llevan a menos hielo y nieve y ello causa que la tierra y el mar tengan que absorber más luz solar, lo que aumenta aún más las temperaturas", explicó Christian Lambrechts, de la División de Alerta Previa del PNUMA y uno de los coordinadores del
  5. 5. informe. Los efectos de alcance global incluirán cambios sustanciales en la disponibilidad de agua para beber y para riego, así como un aumento de los niveles del mar, cambios en los patrones de circulación del agua en los océanos, y la amenaza a la supervivencia de especies de flora y fauna que sobreviven en dichos ecosistemas, entre otros. Según la información científica ya disponible, el Ártico se está calentando casi al doble de velocidad que el resto del mundo y en muchas áreas, las zonas montañosas también están registrando aumentos de temperaturas más mayores que en los terrenos a baja altitud. "La cubierta de hielo en el mar Ártico está disminuyendo un 8,9% por década en verano, y es posible que para el año 2100 tengamos un océano ártico completamente libre de hielo en la estación estival", dijo Lambrechts. El documento también confirma la tendencia a la disminución del tamaño de los glaciares del mundo en los últimos años, y especialmente desde los años 80. "Los tres glaciares que hay en África, en el Monte Kenia, el Kilimanjaro de Tanzania y las montañas Rwenzori de Uganda, han perdido ya el 82% de su superficie y es muy posible que los glaciares del Kilimanjaro desaparezcan por completo en el espacio de dos décadas", agregó el experto. En la Antártida y Groenlandia están las capas de hielo que contienen el 98% del agua fresca congelada del planeta y, como estimación, si Groenlandia se derritiera por completo el aumento del nivel del mar llegaría hasta siete metros. De momento, las capas de esas regiones que se han derretido, junto con fenómenos similares en glaciares y la expansión térmica de los océanos ha llevado a un aumento del nivel del mar de algo menos de veinte centímetros entre 1870 y 2001, según el informe. Pero el texto recuerda que un aumento de un metro del nivel del mar, si no se tomaran medidas para adaptarse a él, expondría a 145 millones de personas a posibles inundaciones, la mayoría de ellas en Asia. El informe muestra que las capas de hielo y nieve del planeta están íntimamente ligadas a la vida en el resto del planeta". El hielo del Polo norte se derrite con más rapidez de lo que hasta ahora se pensaba: dentro de cien años, el hielo podría haber desaparecido por completo del Ártico. Las consecuencias serían fatales. Los inuit que habitan en la región polar han sido los primeros en percibir el fenómeno: antiguamente tenían que restringir sus actividades de caza al breve período en que el mar estaba libre de hielo. Pero esos lapsos se han ido extendiendo cada vez más. El hielo se derrite a mayor veloci dad y el agua se congela en forma tardía. Las cifras de la organización ecologista confirman que la temperatura ambiental promedio ha subido cinco grados Celsius en los últimos cien años en el Ártico. Eso ha bastado para derretir una superficie de casi un millón de kilómetros cuadrados -equivalente a la Francia y España-, es decir, aproximadamente una cuarta parte del hielo ártico. Durante la asamblea general de la Unión Europea de Ciencias Geológicas, que concluye este viernes en Viena, se indicó que el proceso de calentamiento de la tierra avanza a una velocidad considerablemente mayor de la prevista. "En el Ártico, la temperatura atmosférica sube dos o tres veces más rápido que el promedio global", señaló Peter Prokosch, dirigente de la sección alemana del WWF.Al mismo tiempo, mientras más desparece el hielo polar que reflecta la luz solar y enfría la tierra, más avanza el deshielo. Imágenes satelitales indican que cada año se desvanece hasta un 4% de la capa de hielo. El WWF prevé, además, un aumento de temperatura de entre 4 y 7 grados en los próximos 100 años. En tales condiciones, el Polo Norte podría haberse derretido por completo a fines del presente siglo, según el profesor Peter Wadhams, de la Universidad de Cambridge. El profesor Heinz Miller, subdirector del Instituto Alfred Wegener de Bremerhaven, considera en cambio que ese pronóstico es demasiado aventurado. "Hasta ahora sólo constatamos una reducción de superficie y nos resulta difícil especificar el grosor de las capas de hielo", indica el experto. Groenlandia está configurada en un 85% por hielo. Si éste llegara a derretirse por completo, el nivel del mar podría aumentar en casi 7 metros. Un sólo metro de aumento, sin embargo, pondría en peligro a 17 millones de personas que habitan en regiones bajas. Algunos especialistas bosquejan también otro escenario apocalíptico: las enormes masas de aguas de deshielo podrían afectar las corrientes marinas, ya que se reduciría la concentración de sal en los océanos. "La corriente del Golfo, que mantiene temperada a Europa, se vería especialmente afectada", señala Miller. Para Prokosch, del WWF, resulta evidente que "las naciones industrializadas deberían hacer más por reducir rápidamente sus emisiones de gases de efecto invernadero". No obstante otros, como Miller, consideran que con ello no se conseguirá rescatar a corto plazo los hielos eternos del Ártico: "Aunque suspendiéramos de inmediato las emisiones de dióxido de carbono por completo, el clima tardaría entre 50 y 100 años en reaccionar". El cambio Climático Por cambio climático se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables. El concepto cambio climático es comprendido como la variación global del clima
  6. 6. de la Tierra. Actualmente el término suele usarse de forma poco apropiada, para hacer referencia tan solo a los cambios climáticos que suceden en el presente, o util izándolo como sinónimo de calentamiento global. Actualmente cada vez cobra mayor ímpetu en la opinión pública, los medios de comunicación, la política y la comunidad científica la teoría del calentamiento global y sus consecuencias sobre el cambio climático. Entre las múltiples opiniones e interpretaciones de la información que salen a la luz contaminadas por intereses políticos, económicos e influencias mediáticas; el informe se basa en datos, estadísticas, información, fotografías y gráficos que intentan develar cuál es la verdad en una situación que encuentra opiniones e información tan disímiles y contradictorias como los posibles escenarios que se pueden proyectar sobre el futuro del clima en el próximo siglo, y sus consecuencias sobre la economía, los ecosistemas, las sociedades, la política, y en definitiva, la vida cotidiana de todos los habitantes del planeta. Actualmente el calentamiento global y el cambio climático que lo prosigue se manifiestan de diversas maneras, ya sea en las características cl imáticas o geográficas, o en los ciclos biológicos y comportamientos de los ecosistemas. Los últimos estudios sugieren que hay un vínculo entre la intensidad del huracán y el calentamiento global. Estos indican que una mayor temperatura en los océanos produce mayor humedad en la atmósfera, lo que induce a un aumento proporcional en la velocidad y magnitud de los huracanes. El recalentamiento global producido por la contaminación atmosférica de gases de invernadero antropogénicos está derritiendo los hielos de la Antártida y Groenlandia de manera que alarma a los científicos, aunque era algo previsto. Lo grave es que el proceso es más rápido de lo que se pensaba y debe esperarse para muy pronto el alza del nivel del mar en cantidades significativas. Gran parte de la Antártica y Groenlandia está rodeada por barreras de hielo flotantes, que están siendo afectadas por el aumento de la temperatura del mar, y adelgazándose rápidamente. Estas barreras hacen de soporte para los glaciares que cubren estos continentes polares, cuando esas barreras desaparecen, derretidas por el alza en la temperatura del mar generada a su vez por el calentamiento global, los glaciares aumentan su velocidad de caída y se precipitan al mar antes de lo usual, derritiéndose a su vez. Una modificación en la temperatura global altera los patrones de corrientes marinas y vientos: Eventualmente esto genera una redistribución de las precipitaciones y sequías. Una mayor temperatura global implica mayor evaporación de agua que produce mayores precipitaciones, pero paradójicamente la tierra se vuelve más seca. Esto se debe a que si bien genera mayores precipitaciones, también evapora el agua de la capa superficial de tierra secándola. En un principio creíamos en una "naturaleza benigna", esto significa que la naturaleza es un sistema robusto que responde bien a los desordenes causados por el hombre siempre volviendo de nuevo a su estado natural. Pero desde hace tiempo advertimos una "naturaleza perversa o tolerante", lo que significa básicamente que l a naturaleza puede tolerar desordenes hasta cierto punto. Si los desordenes son pequeños, la naturaleza volverá a su equilibrio. Grandes desordenes suponen una amenaza al funcionamiento de la naturaleza. El clima definitivamente está cambiando, el aumento de la concentración de CO2 atmosférico durante los últimos dos siglos de industrialización presenta actualmente sus consecuencias; las temperaturas y el nivel de los océanos indican un aumento, los casquetes polares se derriten y los ecosistemas dan indicios de adaptaciones a las nuevas condiciones. La controversia nace de cara hacia el futuro, en cómo responderá el clima frente a estos cambios, y si la magnitud de los sucesos aumentará afectando poblaciones, sociedades, sistemas de producción, economías y ecosistemas; o si el complejo sistema climático amortiguará los cambios y reducirá las consecuencias. Las teorías y explicaciones se abren hacia los dos caminos, pero más allá de estas se erige el factor más determinante, concreto y predictivo que es la realidad presente. Muchos proponen medidas para lograr un mejor desempeño en los procesos de obtención y utilización de la energía, o utilizar fuentes de energía alternativas no contaminantes, impulsadas por campañas de educación, información, e incentivos y desincentivos económicos. Pero la realidad es que no existe un remedio inmediato al problema, y las consecuencias son inevitables. Sólo se puede reducir la magnitud de estas y prepararnos frente a los potenciales cambios.

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