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La información es un servicio público, no una mercancía. A nadie
se le ocurriría pensar, aunque en los hechos ocurre, que la salud
es una mercancía y no un servicio público; un derecho de los ciudadanos.
Sin embargo, empieza a parecernos normal que alguien
no profesional, una presentadora o presentador nada más que con
buena presencia, nos pase información sin ser periodista, o que la
información nos llegue mezclada con anuncios publicitarios, o con
aderezos de entretenimiento.

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Informacion En Un Mundo Globalizado

  1. 1. 8 Medios de comunicación La información en un mundo globalizado Carlos Gabetta* Vivimos en una época de imágenes, en una cultura de imágenes y de velocidad. Se trata de un progreso, pero depende de cómo y para qué se utilice. La conclusión es que informarse no es una tarea fácil. Pero es a través de la información que recibimos que, muchas veces sin darnos cuenta, decidimos sobre nuestro pre- sente y nuestro futuro. De la calidad de la información de que dis- ponemos depende nuestra calidad de vida. La información es un servicio público, no una mercancía. A nadie se le ocurriría pensar, aunque en los hechos ocurre, que la salud es una mercancía y no un servicio público; un derecho de los ciu- dadanos. Sin embargo, empieza a parecernos normal que alguien no profesional, una presentadora o presentador nada más que con buena presencia, nos pase información sin ser periodista, o que la información nos llegue mezclada con anuncios publicitarios, o con aderezos de entretenimiento. Debemos reivindicar el derecho a informarnos. Para ello debemos asumir que, como a todas las cosas importantes de la vida, debe- mos dedicarle tiempo y atención. * Carlos Gabetta es periodista y escritor. Actualmente es director de Le Monde Diplomatique en castellano, edición Cono Sur. De larga trayectoria profesional en Francia, España y México, fue director del semanario El Periodista, de Buenos Aires (1984-1988). Publicó, entre otros, los libros Todos somos subversivos (Bruguera, Buenos Aires, 1984), Qué hacemos con este país (Contrapunto, Buenos Aires, 1988), y La debacle de Argentina (Icaria, Barcelona, 2003)
  2. 2. Medios de comunicación 9 La situación actual de las comu- talización descodifica la imagen, nicaciones, y en particular de las el sonido y la letra impresa, los informaciones, se inscribe en el transforma en un único sistema fenómeno de la globalización mer- numérico y los transporta al cantil, económica, financiera, tec- mismo tiempo por un mismo nológica, científica y cultural. canal. Así, todos los elementos de Puesto que el tema de las comu- la información viajan ahora juntos nicaciones es demasiado vasto, y a la velocidad de la luz. me referiré aquí solamente a la De ahí que la información se uni- información periodística. versalice y los medios se concen- Asistimos a un doble fenómeno, tren, ya que la tecnología no sólo aparentemente contradictorio. Por lo permite: podría incluso decirse un lado la información, es decir el que “lo pide”. ¿No tienden acaso a flujo informativo, se multiplica, fundirse en un solo aparato el tele- acelera y expande en todas direc- visor, la computadora, el teléfono ciones, abarca el planeta entero. y hasta la radio y el equipo de Por otro, y al mismo tiempo, los música? Hoy por hoy, en la com- medios de comunicación se com- putadora se pueden ver, manipu- primen; es decir se fusionan, se lar y transmitir fotos, imágenes en integran en un número cada vez movimiento, música, textos escri- menor de megaempresas. tos… Este fenómeno obedece a varias Esta revolución tecnológica plan- causas, pero estructuralmente se tea una serie de problemas extre- debe al extraordinario desarrollo madamente interesantes, en científico y tecnológico operado varios niveles. Por un lado, se en las últimas décadas. En el altera la noción, el concepto campo de la información, tres ele- mismo de cuál es la función infor- mentos que antes funcionaban mativa. Por otro, se pone en cues- por separado -la telefonía, la tele- tión la relación del receptor tanto visión y la computadora; es decir, con el mensaje como con su emi- el transporte, el soporte y la base sor. de datos- tienden a devenir uno El primer fenómeno se produce solo. De manera natural, las porque la inmediatez anula en la empresas que los diseñaban y mayor parte de los casos lo esen- fabricaban se inclinan a fusionar- cial de la función del informador, se. Además, la digitalización y que es responder a las preguntas otros progresos tecnológicos han clásicas: qué, quién, cuándo, logrado unir el sonido, la imagen y dónde, cómo y, de ser posible, por la letra impresa en un mismo qué. Si un informador llega al soporte. Estas tres expresiones, lugar de un hecho y todo lo que que antes “viajaban” por separa- puede hacer es apuntar su cáma- do, ahora lo hacen juntas. La digi- ra y sostener un micrófono (pues-
  3. 3. 10 realidad económica 235 1º de abril/15 de mayo de 2008 to que ya está “informando” en gen vale más que mil palabras”. directo), es evidente que la inves- Se trata nada más que de eso, de tigación, la verificación de infor- una frase. Aunque en muchos maciones, el contraste de datos, casos algunas imágenes son su confiabilidad y veracidad extremadamente expresivas, en -aspectos esenciales de su fun- la comprensión racional de un ción- no pueden ser llevados a fenómeno nada reemplaza el cabo. Una cultura de la inmedia- conocimiento previo y general, y tez, vinculada con la imagen, la investigación posterior. Si reemplaza poco a poco el espíritu vemos, por ejemplo, una fotogra- de verificación, de contraste, de fía o una película de un accidente crítica. Lo inmediato es, por defini- de tránsito, la mayoría de las pre- ción, fugaz, y está destinado a ser guntas básicas no podrán ser res- reemplazado por lo “en vivo y en pondidas por la simple visión. directo” del momento siguiente, Esto es fácilmente verificable pre- sin que resulte posible establecer guntando a los testigos de cual- relaciones de contexto, efecto y quier hecho: la experiencia prue- causalidad. ba que habiendo visto todos la El segundo fenómeno -la rela- misma cosa, las versiones difieren ción del receptor con la informa- y, en muchos casos, son contra- ción y con su emisor- tiene que dictorias. La percepción de un tes- ver con la difusión de la idea de tigo está “filtrada” por sus aptitu- que “ver” (ser testigo), equivale a des físicas, la situación en que se comprender. El ciudadano que se encontraba en el momento, su está informando -frente a la panta- capacidad de observación, su lla de televisión, escuchando una memoria, su cultura, sus prejui- radio o leyendo un periódico- ape- cios, el mayor o menor conoci- nas unos momentos después de miento del tema… ocurrido un hecho (cuando no Los dos fenómenos apuntados viéndolo en directo, lo que ocurre -cambio en la función informativa cada vez con más frecuencia), y en la relación del receptor tanto debe preguntarse si ser testigo de con el mensaje como con el emi- un acontecimiento en tiempo real sor- están provocando otro fenó- significa, necesaria y automática- meno global, contradictorio y muy mente, comprenderlo, ya que no preocupante: las sociedades dis- es lo mismo ver que comprender. ponen de cada vez más informa- En efecto, se ha difundido la idea ción -y más barata- pero los ciu- de que, puesto que asistimos a un dadanos tienen un conocimiento acontecimiento en tiempo real, lo cada vez menos acabado no ya entendemos. Y esto no es nece- del conjunto de los sucesos mun- sariamente así. Tomemos por diales, sino de la media docena de ejemplo la famosa frase “una ima- asuntos vitales para su vida coti- diana. Esto es así porque la infor-
  4. 4. Medios de comunicación 11 mación se hace abundante y empresas, posible ahora, como se menos cara, pero pierde calidad. ha dicho, por la “coincidencia” tec- La información de calidad, como nológica de distintos elementos es el caso de los papers especia- que antes funcionaban por sepa- lizados que reciben ciertos ejecu- rado. tivos de empresas y dirigentes Esto tiene una serie de efectos políticos, es en cambio muy cara. -por ejemplo la “racionalización” Si consideramos que en las productiva y administrativa, es sociedades modernas un ciuda- decir, la supresión de puestos de dano medio se sirve de la infor- trabajo y la sobrecarga de funcio- mación de que dispone para su nes en los remanentes- pero para trabajo, sus inversiones, la educa- lo que nos interesa aquí, uno ción de sus hijos, elegir a sus esencial: esas fusiones empresa- representantes políticos, su futuro rias suponen, del mismo modo y hasta su tiempo libre, vemos que en el plano tecnológico, la hasta qué punto el tema de “cono- unión de intereses empresariales cer” al emisor de la información y que antes funcionaban por sepa- de “comprender” realmente los rado o eran incluso competidores. mensajes es importante no sólo Por ejemplo, la de las industrias para cada individuo, sino para la del entretenimiento, de la publici- sociedad en su conjunto. dad, del marketing, de la encues- tas de opinión, etc., con la de la La polución informativa información. Fusiones como la de Time, Warner, CNN y otras son un Pero hay un fenómeno más difí- ejemplo de esto. A lo que debe cil de captar y más preocupante agregarse que el gran movimiento aún, porque sencillamente distor- de capitales que estas megafusio- siona, altera y modifica la informa- nes requieren hace que la propie- ción, en muchos casos hasta des- dad de estas empresas se despla- naturalizarla por completo.Se ce desde el periodista/empresario trata de los efectos de la concen- de antaño (Randolph Hearst, tración empresaria sobre el proce- Roberto Noble, por ejemplo), so informativo y sobre la noción hacia miles, a veces millones de misma de información. accionistas. De manera natural, el “objetivo”, el “cliente”, el target de El desarrollo científico y tecnoló- los administradores de esas gico genera, por un lado, necesi- empresas pasa a ser otro: de la dades de capitales (la investiga- necesidad de conquistar a un lec- ción para llegar a estos descubri- tor, oyente o televidente con infor- mientos es cara) y por otro, se ori- maciones útiles y confiables, se gina la necesidad -y la posibilidad pasa a la necesidad de satisfacer concreta- de reducir costos. el interés económico de los inver- Ambos objetivos se logran sionistas. mediante la fusión de distintas
  5. 5. 12 realidad económica 235 1º de abril/15 de mayo de 2008 El mundo informativo está así para ser transmisible (ser verda- cada vez más controlado por dera y verificable), ahora debe ser megaempresas que abarcan atractiva, interesante, y de ser todas las ramas del negocio de la posible, divertida. Por supuesto, comunicación. Con varios efectos: no es que se diga que no debe ser eliminación de fuentes de trabajo, verdadera, sino que se pone el aceleración y polución de la infor- acento, se insiste, en que debe mación y restricción en la varie- ser atractiva, lo que es completa- dad de fuentes. No es lo mismo mente diferente. También en que que en una ciudad haya cuatro debe ser comprendida por todos diarios, tres canales de televisión (es decir, por un público masivo), y dos radios pertenecientes a pro- lo que lleva a nivelar hacia abajo pietarios distintos, a que estos la calidad del suministro de infor- mismos medios pertenezcan a un mación. Una buena información par de propietarios, cuando no a no necesariamente es atractiva ni uno sólo. Estas empresas fusio- simple, a veces es deprimente o nadas siguen ofreciendo servicios compleja, pero los ciudadanos tie- informativos, pero ya no son ges- nen el derecho de enterarse de tionadas por periodistas, sino por esas cosas, lo más aproximada- gerentes económicos o adminis- mente posible tal como son. trativos o de finanzas, cuyo punto Pueden apagar el televisor, la de referencia no son los lectores, radio, desconectarse de Internet o no es el público, sino los accionis- dejar de leer el periódico si no tas o los patrones de la empresa. quieren enterarse de ciertas Una cosa es un periodista propie- cosas o si no las entienden; es su tario y director de una empresa derecho. Pero su derecho esen- periodística y otra un gerente cial es encontrar esas noticias allí administrativo en la misma fun- donde están, con la garantía de ción. El periodista apunta a ganar- que no estén polucionadas por se al público; el gerente adminis- otros intereses ni criterios ajenos trativo tendrá una tendencia natu- a la información, porque necesitan ral a preocuparse por la reacción formarse su propio criterio sobre de los accionistas si no aumenta lo que pasa, sobre la realidad. Y el nivel de ganancias, si el retorno los servicios que el ciudadano de capital no es el adecuado. paga para informarse deben ofre- Otra transformación importante, cer la garantía de transparencia, producto de la influencia de la seriedad y profesionalidad; deben industria del entretenimiento, de la informar sobre toda la realidad, publicidad, etc., sobre la informa- atractiva, compleja, o no. ción y de ciertas colisiones entre De modo que el problema de la los intereses respectivos: la infor- información -y aquí llegamos al mación, que tradicionalmente meollo del problema- es cuál es el debía responder a dos requisitos concepto; qué es la información:
  6. 6. Medios de comunicación 13
  7. 7. 14 realidad económica 235 1º de abril/15 de mayo de 2008 ¿se trata de un servicio público, para escándalo de todo el mundo, de un derecho de los ciudadanos, “la masacre de Timisoara”. o es una mercancía, algo que Después se descubrió que era debe tratarse como tal, algo que una fosa que tenía muchos años debe venderse? ¿Debe tratarse a de antigüedad, pero no era lo los ciudadanos como consumido- mismo decir que se trataba de una res, es decir las informaciones masacre reciente que advertir que deben seleccionarse y eventual- podia tratarse de una fosa con mente “adornarse” para “ser ven- decenas de años de antigüedad… didas”, o los hechos deben ser La verdad no importaba. tomados tal como ocurren, selec- Este ejemplo tiene más moraleja cionados con la mayor objetivi- aún. Un periodista del diario fran- dad, tratados con la mayor hones- cés Liberation, que llevaba tiempo tidad e independencia intelectual en Rumania, se tomó el tiempo de posible y suministrados a los ciu- investigar un poco más. Sos- dadanos para brindarles un servi- pechando que algo no encajaba, cio? ¿Deben ser presentados tal llamó a su jefe de redacción en como son o, por lo contrario, ves- Paris y le dijo que era muy dudo- tidos para que sean atractivos y so que esos esqueletos pertene- entretenidos, para ser compra- cieran a una masacre reciente. El dos? jefe de redacción -que contó auto- Quizá convenga terminar con un críticamente la anécdota en un ejemplo que demuestra de qué libro, años después- le contestó: modo el tiempo real, la competen- “¿cómo va a ser mentira si lo cia entre medios y los nuevos cri- estoy mirando ahora mismo en la terios que poco a poco se han televisión? ¿Cómo me dices que impuesto sobre el concepto de no hay cadáveres?”. El periodista información, llevan a distorsionar contestó: “No estoy diciendo que su suministro. En 1989, en las sea mentira ni que no hay cadá- postrimerías del régimen dictato- veres. Sino que parece ser que no rial rumano de Nicolae Ceacescu, son producto de una masacre es descubierta una fosa común en reciente; este es un osario viejo, la localidad de Timisoara. Un no tiene nada que ver con nada”. periodista de televisión encuentra El jefe insistió: “pero lo estoy allí decenas de esqueletos ente- mirando en la televisión y hay un rrados. Apresurado por salvaguar- vecino que dice que sí”. Total, que dar la primicia, el periodista afirma la información falsa también salió que se trata de los restos de una publicada en un periódico, un masacre del régimen. Así, con pri- medio que no transmite en tiempo sas, sin verificación, sobre la real y dispone de más posibilida- base de puras suposiciones, se des de investigar. Por un lado “lo conoció en los días siguientes, que se ve” tiene garantía automá-
  8. 8. Medios de comunicación 15 tica de veracidad; por otro, la com- La información es un servicio petencia obliga: si los demás público, no una mercancía. A periódicos titulan con “la masacre nadie se le ocurriría pensar, aun- de Timisoara”, ¿cómo quedarse que en los hechos ocurre, que la atrás? salud es una mercancía y no un Es muy importante entender servicio público; un derecho de los estos fenómenos porque vivimos ciudadanos. Sin embargo, empie- en una época de imágenes, en za a parecernos normal que una cultura de imágenes y de alguien no profesional, una pre- velocidad. Se trata de un progre- sentadora o presentador nada so, pero depende de cómo y para más que con buena presencia, qué se utilice. La conclusión es nos pase información sin ser que informarse no es una tarea periodista, o que la información fácil. Pero es a través de la infor- nos llegue mezclada con anuncios mación que recibimos que, publicitarios, o con aderezos de muchas veces sin darnos cuenta, entretenimiento. decidimos sobre nuestro presente Debemos reivindicar el derecho y nuestro futuro. De la calidad de a informarnos. Para ello debemos la información de que disponemos asumir que, como a todas las depende nuestra calidad de vida. cosas importantes de la vida, debemos dedicarle tiempo y aten- ción.

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