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EL SUELOPara empezar, es necesario decir que la tierra es el nombre que se ha dado alplaneta en que habitamos, por lo que ...
La materia orgánica no solo libera nutrimentos para las plantas, también tieneotras características interesantes para la e...
humificación es la síntesis de sustancias complejas por parte de los microorganismos.El producto de la humificación, el hu...
LOS ELEMENTOS NUTRITIVOS DE LAS PLANTAS Y SUS FUENTESLa planta toma del suelo los elementos químicos necesarios para su vi...
Si hubiese deficiencia de N, se debe aplicar a los árboles en general y a los frutales enparticular, entre 1 y 2 kg de boc...
KEl potasio (K) es un metal que:   •   Está implicado en procesos bioquímicos de glúcidos y proteínas y en la       regula...
•   Con el calcio, entra en la composición de las sustancias pécticas contenidas en       los frutos y en los constituyent...
caldo bordelés y el caldo sulfocálcico como hidróxido de calcio, y carbonatode calcio, así como en la leche agregada en lo...
MnEl manganeso activa los fenómenos de óxido – reducción, interviene en lafotosíntesis y la respiración además de interven...
LA COMPOSTAEl composteo es la degradación microbiana de sólidos orgánicos por medio de unarespiración aerobia que pasa por...
aplicación de agua no debe de ser excesiva, pues el exceso puede impedir la entradade oxígeno a la mezcla.Si se dispone de...
una buena inversión, ya que la composta absorbe mucha agua que hace disponible alas plantas, permietiendo así el ahorro de...
En la siguiente figura se notan los cambios en el pH desde el inicio del compostaje:Al comienzo del proceso de compostaje ...
•   La pila de composta se puede inocular con una cepa adecuada de la bacteria       fijadora de nitrógeno, Azotobacter, e...
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•   Conforme se va volteando, se va agregando el activador de manera que       quede bien distribuido en toda la pila. Si ...
Mezcla más común para producir en almácigo hortalizas de hojas, como las lechugas:Cuadro 12 bocashi para hortalizas de hoj...
Colocar una capa de cada componente dentro del costal, que puede ser en elsiguiente orden:   1. residuos   2. estiércol   ...
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Manual de composta

  1. 1. Manual práctico para la agricultura en la ciudad, el campo y zonas suburbanas Biól. José Daniel Rojas Alba Manuales para el desarrollo sustentable # 2
  2. 2. Para renaturar la Ciudad, te mostramos aquí las claves del éxito:1. Separar los residuos sòlidos orgánicos, para la preparación de bocashi o la alimentación delombrices, y en lo sucesivo, dejar de usar tierra negra o tierra de hojas, con ello se preservan losciclos biogeoquímicos de los bosques.2. Darles un segundo uso a los residuos que no se echan a perder, como los de vidrio, cartón,plástico, etc.3. Aprovechar todos los recursos que el medio ofrece, además de los residuos sólidos, las excretas delos animales que se tengan domesticados, el agua, tanto limpia como la de lluvia y la usada, elapoyo táctico y logístico de la familia, los espacios disponibles en interiores y exteriores: salas,balcones, azoteas, azotehuelas, etc.4. Cultivar el cariño por la Tierra, perder el miedo por cultivar sus propios alimentos en sus propiosespacios domésticos.5. Comenzar a conocer la biodiversidad, tanto del sitio en que vivimos como de otros sitios quepueden compartir con nosotros nuestros espacios habitacionales, de estudio y de trabajo.6. Además de describir los organismos, conocer el uso y los beneficios de cada organismo, para lograruna actitud de humildad y respeto hacia los mismos, considerándolos como nuestros compañeros deviaje en la misma nave: La Tierra. Para ello, es conveniente adecuar el hábitat urbano a susnecesidades, sin que causen problemas a los habitantes, y viceversa.7. Quitarse de la mente la idea de malignos o plagas, sino más bien conocerlos para controlarlos.8. Averiguar la huella ecológica de los objetos que usamos, por ejemplo qué materiales se emplean parafabricarlos, cuánta energía se requiere, que tanto se recicla, cuánto afecta al ambiente, etc. El mismoanálisis debe de realizarse del objeto cuando deja de usarse. Todo esto es para decidir si se compra ono, y si se compra, cuál será su destino y si lo reusaremos o reciclaremos.9. Promover un mejor nivel de vida, tanto de nuestra familia como de las familias que nos rodeancon la ejecución de los consejos aquí mencionados como con lo adquirido en los cursos de esta feriade las ciencias biológicas.10. Ya que se ha empezado a cumplir con todas esta sugerencias y con lo aprendido en los cursos, setiene el deber moral y planetario de compartirlo y divulgarlo a quienes nos rodean, hasta lograr elreverdecimiento de nuestra ciudad, de las zonas suburbanas y finalmente de los campos que han sidodevastados y abandonados.Gracias por ser responsable con tu entorno
  3. 3. EL SUELOPara empezar, es necesario decir que la tierra es el nombre que se ha dado alplaneta en que habitamos, por lo que para este manual no se empleará más estadenominación. De manera sencilla, podemos decir que el suelo es la capa mássuperficial de la Tierra, en la que se desarrollan las raíces de las plantas, yque se compone de minerales y materia orgánica. El suelo existe comoresultado del desgaste de las rocas, producto del intemperismo ambiental, y comoresultado también de su descomposición química.Si se hiciera un orificio en el suelo (como cuando se cava una tumba), veríamos quehay ciertas “capas” diferenciadas, esto es, que no toda la columna del suelo haciaabajo es igual, por ejemplo, pueden verse capas de diferentes colores, diferentestexturas, en algunas capas es posible que se vea el suelo más apretado, o máshúmedo, etc.Lo que normalmente puede verse es que la capa superior suele ser más oscura quelas capas más inferiores. Esto se debe a que en la parte superficial, se acumulan demanera natural materiales tales como cadáveres, excrementos, hojarasca, etc., quepasan por un proceso de descomposición. La suma de todos estos materialesdescompuestos y estabilizados se llama materia orgánica. Normalmente, lamateria orgánica en el suelo es un componente que apenas alcanza alrededor de un5% del peso, lo demás es material mineral. Además, la mayor concentración de lamateria orgánica se concentra en la parte más superficial del suelo, lo cual puedenotarse comúnmente por la coloración oscura de la superfice.Las partículas del suelo de naturaleza mineral tienen diferentes tamaños, por lo quereciben diferentes nombres: si las partículas tienen de 0.2 a 0.02 mm es arena; sitiene de 0.02 a 0.002 mm se trata de limo; y de partículas menores de 0.002 mm setrata de una arcilla. El suelo es entonces una combinación de todas estas partículas,mas la materia orgánica.Las arcillas son partículas que si se suspenden en agua, pueden formar coloides. Lasarcillas son importantes en el suelo, ya que por intemperismo pueden liberarnutrimentos disponibles para las plantas, así como también pueden intercambiarnutrimentos por iones provenientes de las raíces. Esta característica también es propiade la materia orgánica, de una manera mucho más incrementada. La fracción dearcilla mas la materia orgánica del forman la fracción coloidal del suelo.
  4. 4. La materia orgánica no solo libera nutrimentos para las plantas, también tieneotras características interesantes para la el suelo, como:  Tiene color oscuro que facilita el calentamiento  Retiene el agua, lo que ayuda a evitar la desecación y la contracción; mejora la retención de la humedad en los suelos arenosos.  Combina materiales orgánicos con minerales arcillosos, formando agregados.  Forma complejos estables con iones metálicos y otros cationes polivalentes.  Combinada con arcilla es insoluble, sin combinar es parcialmente soluble.  Amortigua el pH del suelo.  Al descomponerse libera CO2, NH4+, NO3-, PO4-3, y SO4-2.  Se combina con moléculas orgánicas.  Sirve como depósito de elementos químicos esenciales para el desarrollo de las plantas.  Actúa directamente sobre los fenómenos de adsorción (al aplicar plaguicidas)  Reduce la agregación global del suelo y disminuye la plasticidad del mismo.  Distribuye bien el agua en el cuerpo del suelo y reduce su pérdida de evaporación.  Mejora la porosidad, estructura, aereación y capacidad de retención del agua del suelo.En el suelo ocurren dos procesos simultáneos y totalmente contrarios: la humificación yla mineralización.La mineralización es la descomposición de la materia orgánica dejando disponiblesnutrimentos para las plantas como antes se ha mencionado, mientras que la
  5. 5. humificación es la síntesis de sustancias complejas por parte de los microorganismos.El producto de la humificación, el humus, es la sustancia oscura anteriormentemencionada, que persiste más tiempo en el suelo, dándole el color oscurocaracterístico.Normalmente, para establecer un cultivo agrícola en un terreno, se requiere de“limpiar” el terreno, esto es, que se retira la cubierta vegetal que cubre al mismo, estoes ventajoso para el agricultor, ya que por una parte facilita la siembra, y por otra, lahierba no “roba” nutrimentos a las plantas que interesan, no hay competencia entrecultivos y “malezas”. Sin embargo, existe un problema: a menos que el productorrevuelva las hierbas con el suelo mediante el tractor, el suelo pierde su suministro demateria orgánica. Como antes se ha mencionado, la materia orgánica sufremineralización y se va perdiendo, pero se repone por las hierbas, excrementos ycadáveres que caen. Al estar el suelo sin este suministro, es necesario que se leadicione materia orgánica de alguna manera, para restituir la que se va perdiendopor mineralización, para que el cultivo que se ha sembrado no sufra de carenciasnutrimentales.La solución de estos problemas es la adición de estiércoles, compostas, bocashi,lombricomposta, abonos verdes, y en el caso de las plantas desnutridas, laaplicación de caldos minerales, así como adiciones de otros productos naturales. Eneste manual se hablará de estos productos, excepto de lombricomposta (véase lalumbricultura como ecotecnia doméstica), como tampoco se hablará de los caldosminerales (véase nutrición foliar y control de plagas y enfermedades), ni de abonosverdes. Este manual, por tanto, está enfocado a las formas de fertilización orgánica,tendientes a suplir los fertilizantes químicos, especialmente con composta común ycon bocashi.
  6. 6. LOS ELEMENTOS NUTRITIVOS DE LAS PLANTAS Y SUS FUENTESLa planta toma del suelo los elementos químicos necesarios para su vida, excepto elcarbono. De ahí la importancia de la presencia y disponibilidad de estos elementospara la planta.Para obtener esta información, se requiere del análisis de suelo de la parcela en quese instalará el huerto o el jardín. Uno de los parámetros importantes es el pH. El pHdel suelo es un factor muy importante en la nutrición, y en general en la vida de laplanta. Los cultivos toleran mejor la alcalinidad, y se considera que los sueloscultivables tienen un pH entre 5 y 9. El pH del suelo es importante para las plantaspor 4 razones: a) por causar deficiencias en algunos elementos; b) por inducir excesonocivo de ciertos elementos en la planta; c) por interaccionar con ciertos patógenos yd) por un efecto directo en el desarrollo del vegetal.Así mismo, la falta o exceso de algún elemento puede causar padecimientos en lasplantas, como se verá a continuación: NEl nitrógeno (N) es el elemento que más influye en el desarrollo del árbol, el cual,según la edad o la especie, requiere de mayores o menores aportaciones. El árbol lotoma del suelo en forma de amonio (NH4+) o nitrato (NO3-). La planta convierte elnitrato en amonio.El N es muy necesario en el período de formación del árbol, o en las etapasvegetativas de la planta, como el crecimiento de hojas y ramas, porque es el que másimpulsa la generación de biomasa como el desarrollo del fruto. El N favorece eltamaño del fruto, aunque pierde resistencia a su conservación e frigorífico.Este elemento es importante porque: • está contenido en todas las proteínas, ácidos nucleicos y todo el protoplasma. • Estimula la extensión de la superficie verde • Una buena reserva de N es indispensable para la diferenciación de los órganos florales, micro y macroesporogénesis, la floración, la fecundación y el cuajado.El exceso permanece como nitrato almacenado en la planta. La abundante yrepetida aplicación de N puede entorpecer la absorción de potasio, la fruta esgrande, poco colorida y no se conserva en almacén, y en general hay muchocrecimiento de la planta con inferior calidad de ramas y yemas.La deficiencia de este elemento en las plantas determina un desarrollo débil,vegetación retardada, hojas escasas, pequeñas y cloróticas, verde pálido con elpecíolo rojizo, y sus bordes se repliegan hacia la cara superior. Los frutos son pequeñosy muy coloridos y maduran de forma irregular. A mitad del verano la corteza de lostallos tiernos toman una coloración rojiza.
  7. 7. Si hubiese deficiencia de N, se debe aplicar a los árboles en general y a los frutales enparticular, entre 1 y 2 kg de bocashi, lumbricomposta, composta o estiércol procesadoen su cajete, para posteriormente aplicar el riego. La aplicación se distribuye en tresmomentos: 1. 2 meses antes de la floración 2. 2 meses antes de la cosecha 3. después de la cosecha. PLos manzanos y otros frutales requieren relativamente poco fósforo, ya que rara vezpresenta deficiencias en este elemento, pero los demás cultivos especialmente losanuales si lo requieren más constantemente.El fósforo participa en • la reducción del nitrato, • la esterificación de los compuestos de glucosa por parte del ácido fosfórico • Forma parte de la molécula energética de las reacciones bioquímicas en todos los seres vivos. • Es componente de las nucleoproteínas, que son activas en los procesos reproductivos de las células. • Es componente de coenzimas, y de moléculas tan importantes como el ADN, ARN y fosfolípidos.El exceso de P puede causar una acentuación de la clorosis por falta de Fe y reduce ladisponibilidad de Zn, Cu y B.La deficiencia: • reduce el desarrollo vegetativo y la fructificación. • Hay una reducción en el tamaño de las hojas y el número de las yemas florales, las hojas adquieren un color verde azuloso con matices púrpuras • En ocasiones, las hojas de la parte inferior de la planta adquieren un color bronce claro con manchas cafés púrpuras • retrasa la apertura de flores • provoca una caída anticipada de las hojas.Afortunadamente, la absorción del P se favorece por la presencia de sustanciasorgánicas en el terreno, por lo que las aplicaciones de bocashi, composta,lombricomposta o estiércol procesado, podrán suministrar el suficiente P. Así mismo,está presente en el biofertilizante que se asperje, debido a la fermentación delestiércol, la adición de ceniza tanto de madera como de hueso. Por otra parte, lasmicorrizas arbusculares vesiculares pueden facilitar la toma de este elemento delsuelo circundante a las raíces, en caso de que no se abonasen los árboles.
  8. 8. KEl potasio (K) es un metal que: • Está implicado en procesos bioquímicos de glúcidos y proteínas y en la regulación de los cambios hídricos • Ejerce una función equilibradora frente al N favoreciendo la acumulación de los productos elaborados, más que su consumo. • Incrementa la turgencia de tejidos y frutos, coloración, contenido de azúcar, sabor y aroma. • En el manzano aumenta el contenido ácido de los frutos. • Al aumentar la concentración de jugos celulares, el K se opone a la deshidratación de tejidos, reduciendo los daños por sequía y helada. • De los Macroelementos, es el más consumido por la planta. • Hay gran exigencia de este nutrimento en la formación y crecimiento de los frutos. • Es abundante en terrenos de suelos volcánicos.Si hay deficiencia de este elemento, la planta presenta los siguientes síntomas: • Secado de los bordes foliares • Consistencia coriácea de las hojas. Las más viejas presentan clorosis • Caída de las hojas poco después de la floración • necrosis de los ápices vegetativos • Las hojas con poco K pueden ser ricas en Ca y Mg. • Hay un limitado desarrollo y debilidad de los ramos, debido a que las hojas se rizan y se doblegan sus bordes hacia el haz. • El fruto reduce su tamaño, pierde su colorido y en la piel hay manchas acorchadas. • Las plantas forman retoños delgados los cuales en casos severos muestran muerte descendente.Las aportaciones de potasio a las plantas es por medio del biofertilizante, dado quecontiene ceniza de madera y es un componente del mismo estiércol. Por cuanto a lafertilización orgánica, lo contienen todos los abonos antes mencionados. Así mismo,debe mencionarse que si se combate alguna plaga con jabón potásico, se estáaplicando potasio de manera directa a la planta. MgEl magnesio es un metal cuya misión más conspicua es la de formar parte de laclorofila, ya que debido a este metal, las plantas son verdes. Además: • Participa en los procesos de absorción y traslocación del P y en la asimilación de N.
  9. 9. • Con el calcio, entra en la composición de las sustancias pécticas contenidas en los frutos y en los constituyentes de la membrana celular. • Interviene en mecanismos de resistencia de tejidos si hay deficiencias hídricas. • Mientras mayor sea la reserva de K tanto mayor debe de ser la reserva de Mg.La carencia de Mg se nota por: • Primero en las hojas senescentes y luego en las jóvenes, hay una apariencia moteada o clorótica y posteriormente rojiza. Ocasionalmente aparecen manchas necróticas. La pérdida de clorofila en el borde de las hojas seguida de necrosis y por manchas en el centro del pecíolo de un matiz castaño oscuro, provocando su caída. • Se reduce el tamaño del fruto, perdiendo resistencia y • es causa del escaldado al conservarlo en frigoríficos.El sulfato de magnesio es la fuente de este elemento en el biofertilizante, ademásde estar presente en las cenizas utilizadas en el mismo. SAlgunos de los compuestos de azufre participan activamente en los procesos de óxido– reducción a nivel celular, y se halla en estrecha relación con el metabolismo del N,como la reducción del nitrato, síntesis de proteínas, etc. y con el de los hidratos decarbono. Es un catalizador en la síntesis de clorofila. El azufre en polvo es asequibleen el mercado y se agrega en el caldo sulfocálcico, así como sales minerales enforma de sulfatos que se agregan en los Biofertilizantes y el caldo bordelés CaEl calcio es muy importante para las plantas, por lo siguiente: • En forma de pectato de calcio, entra en constitución de las membranas celulares. • Participa en numerosas actividades enzimáticas • Neutraliza ácidos orgánicos producidos por el metabolismo. • Es un factor de resistencia por parte de la plantas a los fríos invernales, favoreciendo la permeabilidad celular y el llamado “endurecimiento” de los tejidos. • Los frutales son ricos en calcio, sobre todo en órganos de sostén, que constituyen el esqueleto.La falta de calcio se manifiesta en un color verde claro de las hojas, tendiente alblanco amarillento. El exceso puede provocar una clorosis férrica. Básicamente lafuente de calcio es la cal empleada en el bocashi, en los Biofertilizantes, en el
  10. 10. caldo bordelés y el caldo sulfocálcico como hidróxido de calcio, y carbonatode calcio, así como en la leche agregada en los Biofertilizantes. FeEl fierro es componente de varias enzimas, que catalizan varios procesosfundamentales de la fotosíntesis, respiración y la óxido reducción en general.Su carencia se nota en las hojas pequeñas en las ramas de mayor crecimiento. Estashojas se ponen pálido – amarillentas y sólo a los lados de la nervadura se encuentraclorofila verde. Para agricultura orgánica se emplea quelato de fierro o sulfatoferroso, que se agregan en los biofertilizates. Opcionalmente, el biofertilizante sepuede enriquecer con sangre. BEl boro es necesario para la división celular, diferenciación floral y germinación delpolen. Interviene en el metabolismo de los cationes, glúcidos, absorción de agua yformación de pectina de las membranas celulares.Su carencia se nota por • la caída de los brotes de los ramos terminales, dando al árbol un aspecto de “escoba de bruja”. • Hay aborto de yemas florales. • Desecamiento de flores • Deformaciones, agrietamientos, caída prematura y acorchado de los frutos. Puede emplearse ácido bórico, “bórax”. ZnEl zinc tiene funciones catalíticas. Es un componente de las enzimas que regulan lasíntesis de los aminoácidos y participa en el metabolismo de sustancias proteícas.Cuando hay carencia de este elemento, se nota una pérdida local de clorofila en lashojas, manteniéndose verde la nervadura central, los bordes se doblegan hacia el hazde las hojas, salpicándose de manchas verdes.Además, la planta adquiere una apariencia de roseta, al disminuir la longitud de losentrenudos en los extremos de los ramos. Se puede obtener del sulfato de zinc, quese agrega en los Biofertilizantes, y en las cenizas empleadas en los mismos.
  11. 11. MnEl manganeso activa los fenómenos de óxido – reducción, interviene en lafotosíntesis y la respiración además de intervenir en la asimilación de N.Su carencia se manifiesta en las hojas por la pérdida de la clorofila entre lasnervaduras laterales del foliolo y deteniendo el desarrollo del árbol. La fuente de esteelemento es el sulfato de manganeso, que se agrega en los Biofertilizantes. CuEl cobre entra en la composición de enzimas como la polifeoloxidasa y tienefunciones catalíticas en procesos de óxido – reducción.Los síntomas de la carencia se traducen en las hojas apicales y punta de los brotestiernos por tomar un matiz amarillento, desprendiéndose las hojas y dejando a losbrotes desnudos, que mueren y se secan. Dando al árbol una forma achaparrada.Para aportar Cu puede emplearse sulfato de cobre pentahidratado, que seaplica tanto en el biofertilizante como en el caldo bordelés, que sirve comofunguicida.Es importante hacer notar que las plantas requieren de dosis de nutrimentos enrangos precisos. Las carencias y excesos de unos repercuten en la absorción de otros,como se explica a continuación:Mucho calcio en pH básico, puede causar deficiencias en otros elementos.Mucho K provoca deficiencia en Mg y en Ca.Mucho Ca provoca deficiencia en Fe y Mg.Mucho P provoca deficiencia en N, Zn, Cu y FeMucho N provoca deficiencia en K y Mg.
  12. 12. LA COMPOSTAEl composteo es la degradación microbiana de sólidos orgánicos por medio de unarespiración aerobia que pasa por una fase termofílica. Es un proceso que se empleapara el tratamiento de residuos sólidos orgánicos, con lo que se cumplen los siguientesobjetivos: • Reducción de masa y volumen de residuos: esto se debe a la volatilización de bióxido de carbono y agua • Higiene pública: se eliminan residuos de lugares donde se reproducen plagas y enfermedades. • Uso de recursos desperdiciados para convertirlos en un producto útil, que es un fertilizante natural, que retribuye al suelo los nutrimentos que de otra manera se perderían. • Disminución de los costos de fertilización, ya que los fertilizantes químicos siempre son más caros. • Aumento del porcentaje de materia orgánica de la parcela, especialmente de la zona de raíces. • Restablecimiento de los ciclos biogeoquímicos de la parcela.Las materias primas son: • Estiércoles y orina del ganado • Residuos sólidos orgánicos de viviendas • Lodos de letrinas • Rastrojos de cultivos, siempre y cuando no sean portadores de enfermedades, ni que hayan sido fumigados con agroquimicos.La manera más común de preparar composta es la siguiente: Composteado domésticoLa composta se realiza en casa con los materiales disponibles, como es el caso de losresiduos de comida, de jardín, cabellos, cáscaras, bagazos, etc. Con todo esto y unpequeño espacio se puede elaborar una composta suficiente para las plantas de lasmacetas o para el cultivo domiciliario de hortalizas.Procedimiento:En una cubeta se colocan por capas los residuos generados en la cocina como en eljardín, con suelo. Los residuos de jardín deben de frescos, como hojas, flores y raícestiernas, no deben emplearse ramas, troncos o madera, debido a su lentitud paradescomponerse. Si se le coloca papel, debe de aplicarse en trozos bien dispersos en lamezcla. Se coloca primero una capa de 5 cm de suelo al fondo del recipiente, otra de10 cm de residuos, regando cada capa agregada, de manera que quede todomojado pero sin que se escurra en exceso, y así sucesivamente hasta llenar elrecipiente con una capa final de suelo, que también debe mojarse. Se recomiendaque se voltee la mezcla cada semana, entre mayor sea la frecuencia mayor será larapidez del proceso. En cada evento de volteado se recomienda también que semezclen bien los ingredientes, y se les agregue agua si se notase resequedad. Esta
  13. 13. aplicación de agua no debe de ser excesiva, pues el exceso puede impedir la entradade oxígeno a la mezcla.Si se dispone de un patio, se puede apilar la composta en el piso, debiendo colocarsebajo la sombra de un árbol, o de una cornisa, en un sitio que no sufra deencharcamientos por lluvia. La pila debe de taparse con plásticos o una lona, paraevitar la pérdida de nitrógeno. Si el patio no tiene cemento, entonces puedeescarbarse una pequeña fosa en la tierra para que en ella se coloquen las capas demateriales, siempre y cuando no exista el riesgo de encharcamiento. bDe igualmanera, debe de taparse y protegerse del sol y la lluvia.La composta estará lista cuando cuando toda la mezcla: • Se halla enfriado • Esté homogénea, que no se noten los ingredientes empleados. • Tenga un aroma de tierra mojada ACTIVACIÓN DE COMPOSTASEl proceso de compostaje requiere de humedad, debido a que el proceso dedegradación la liberaCuadro 3 humedad en el compostajePorcentajes de humedad Efectos en el compostaje30% o menos Las reacciones biológicas se retardanX>80% La saturación de agua impide la circulación de aire entre las partículas de la composta.50 – 60% Es el óptimoPara lograr un nivel óptimo de humedad, se recomienda: • Mojar la mezcla inicialmente, y durante el proceso si es necesario • Si no es tiempo de lluvias, debe de compostearse en fosas, en tiempo de lluvias debe de realizarse en un sitio en que no haya encharcamiento, como un terreno en forma de montículo. • Para evitar la desecación por viento, hacer la pila en sitios en que el viento no pegue directo, como en lugares junto a edificios o junto a árboles. • Debe protegerse de la luz solar directa. • Que los lados largos de las pilas o fosas queden paralelos a la dirección del viento dominante.Es importante señalar que el riego es un factor limitante, tanto para los cultivos comopara la composta. Para producir 1000 kg de composta se requiere de 2500 L deagua, que podría servir para el riego de los cultivos. Por otra parte, es posibleoptimizar el manejo del agua, especialmente de las lluvias para el riego de loscultivos, de esta manera, el empleo de agua para riego de la composta puede ser
  14. 14. una buena inversión, ya que la composta absorbe mucha agua que hace disponible alas plantas, permietiendo así el ahorro de agua de riego.El compostaje requiere de aireación por dos razones básicas: los microorganismosque realiza la descomposición de los materiales requiere de oxígeno, mientras que esnecesario también eliminar el bióxido de carbono producido. Si no se oxigena,entonces se producen otros microorganismos con otras rutas metabólicas, llamadasanaerobias, y ocurre una de dos cosas: una conservación ácida, similar al ensilaje ouna putrefacción de la pila, produciendo malos olores. La aireación puede lograrsecon un volteo periódico de los materiales, además de que se pueden colocar ramas enla base de la pila para un flujo de aire. Así mismo, para que el aire pueda penetrarfácilmente a las zonas más internas de la pila, se propone que se mezclen materialescuyo tamaño de partícula sea relativamente grande, como hojarasca o virutas demadera, de manera que la pila sea de un material esponjoso, que cuando se voltee elaire sea bien distribuido en los materiales.Al juntar materiales orgánicos para su compostaje, se libera energía en forma decalor, con lo que aumenta la temperatura. En la siguiente figura se nota el cambiode la temperatura en función del tiempo en una pila de compostaje.Puede verse que hay varias etapas: calentamiento gradual, temperatura máxima,enfriamiento y maduración, como puede verse en el siguiente cuadro:Cuadro 4 etapas de proceso del compostajeEtapa EventosInicio Es el momento en que se apilan los materiales, aún no ha empezado el proceso biológico.Calentamiento Los microorganismos se multiplican rápidamente y lagradual temperatura se eleva. Es cuando se descomponen todos los(mesofílico) compuestos muy atacables como azúcares, almidones y grasas.Temperatura Cuando la temperatura alcanza 60 grados centígrados, lamáxima actividad de los hongos cesa, y la descomposición es llevada a(termofílico) cabo por los actinomicetos y las bacterias esporígenas. Al alcanzar 70 grados centígrados, la cantidad de calor que se pierde es la que producen los microorganismos.Enfriamiento En este momento la pila se ha estabilizado, ya que se han descompuesto los materiales fácilmente alterables y se ha satisfecho la mayor parte del alto nivel de demanda de oxígeno. Se descomponen los materiales celulósicos, como las pajas y tallos al volver a predominar los hongos, produciendo azúcares para los demás microorganismos. Desaparece el alimento, generando competencia entre los microorganismos y se liberan antibióticos, y comienza la invasión de animales del suelo.Madurez Disminuye la descomposición y el desprendimiento de calor.Si se voltea la pila antes de la madurez, vuelve a subir la temperatura, debido alaumento en el ataque de los microorganismos, de esta manera se puede lograr unperíodo termofílico durante 3 días, que sirve bastante bien para destruir malashierbas y patógenos.pH
  15. 15. En la siguiente figura se notan los cambios en el pH desde el inicio del compostaje:Al comienzo del proceso de compostaje el material se vuelve ligeramente ácidodebido a que por la descomposición hay primeramente ácidos orgánicos simples.Posteriormente la pila se vuelve ligeramente alcalina a medida que las proteínasson atacadas y se libera amoniaco. Las condiciones fuertemente alcalinas provocauna excesiva pérdida de nitrógeno en forma de amoniaco, por lo que si se agrega cal,es indispensable que se la composta contenga suficiente cantidad de suelo, con el quese atrapará el amoniaco liberado.El manejo de los parámetros anteriores puede ser suficiente para activar unacomposta, sin embargo, el proceso de compostaje depende de la acción demicroorganismos que requieren de una fuente de carbono que les proporcioneenergía y material para nuevas células, junto al suministro de nitrógeno para lasproteínas celulares. Hay un requerimiento menor de fósforo y de otros elementos.Por lo tanto, un activador puede ser un material que enriquezca la composta connitrógeno o un inoculante de microorganismos El nitrógeno es el nutrimento másimportante, y si hay suficiente nitrógeno disponible en la materia orgánica original, lamayoría de los otros nutrimentos estarán también disponibles en cantidadesadecuadas.Relación carbono-nitrógenoEs deseable que la relación C:N esté en el rango de 25 a 35:1 en la mezcla inicial. Unarelación 35:1, por ejemplo, indica que de 100 g de material, 35 sean de carbono y 1 denitrógeno, en esa proporción. Si esta relación es más alta, entonces el procesorequerirá un proceso más largo antes de que se elimine suficiente carbono poroxidación como dióxido de carbono. Si es más bajo, entonces el nitrógeno seráeliminado como amoniaco.Para ajustar la relación C:N es hacer una mezcla de diferentes materiales decontenidos altos y bajos de carbono y nitrógeno, por ejemplo, la paja que tiene unarelación C: alta se puede mezclar con tierras cloacales o estiércol que tiene relacionesC:N bajas. Sirven también para el objetivo de enriquecer con nitrógeno y lograr unaC:N baja el uso del agua de lavado de establos o chiqueros, así como las camas de losestablos, harina de huesos, harina de pezuñas y cuernos, tortas de aceite y sangreseca.Otros activadores del compostaje son los materiales que aportan azúcares, talescomo la torta obtenida de la filtración de la melaza, la melaza misma y la vinaza,que es un licor efluente de la conversión de melazas a alcohol industrial.También es posible inocular microorganismos que favorezcan el compostaje,como se menciona en los siguientes casos: • Se puede reciclar una pequeña cantidad de composta, de manera que en la nueva pila haya de 1 a 2% de la composta anterior. La composta usada como inóculo suministra una población de microorganismos aclimatados a los desechos frescos de la nueva pila.
  16. 16. • La pila de composta se puede inocular con una cepa adecuada de la bacteria fijadora de nitrógeno, Azotobacter, en presencia de fosforita añadida o cenizas de huesos aumenta significativamente la cantidad de nitrógeno. La inoculación se realiza después de la etapa termofílica. En este caso pueden emplearse inoculantes comerciales de esta bacteria. • Puede regarse pulque en la pila de composta, ya que tiene levaduras y bacterias que estimulan la descomposición de los residuos. • Así mismo, se puede regar la pila inicial de composta con el residuo líquido que sale de los molinos de nixtamal, el líquido con que se hirvió el maíz. • Por otra parte, se pueden inocular levaduras en conjunto con materiales azucarados, como en el bocashi.Se denomina levadura a cualquiera de los diversos hongos microscópicosunicelulares que son importantes por su capacidad para realizar la fermentación dehidratos de carbono, produciendo distintas sustancias.Aunque en algunos textos de botánica se considera que las levaduras "verdaderas"pertenecen sólo a la clase Ascomycota, desde una perspectiva microbiológica se hadenominado levadura a todos los hongos con predominio de una fase unicelular en suciclo de vida, incluyendo a los hongos basidiomicetes.A veces suelen estar unidos entre sí formando cadenas. Producen enzimas capaces dedescomponer diversos sustratos, principalmente los azúcares.Una de las levaduras más conocidas es la especie (Saccharomyces cerevisiae). Estalevadura tiene la facultad de crecer en forma anaerobia realizando fermentaciónalcohólica. Por esta razón se emplea en muchos procesos de fermentación industrial,de forma similar a la levadura química, por ejemplo en la producción de cerveza,vino, hidromiel, pan, producción de antibióticos, etc...Las levaduras se reproducen asexualmente por gemación o brotación y sexualmentemediante ascosporas o basidioesporas. Durante la reproducción asexual, una nuevayema surge de la levadura padre cuando se dan las condiciones adecuadas, tras locual la yema se separa del padre al alcanzar un tamaño adulto. En condiciones deescasez de nutrientes las levaduras que son capaces de reproducirse sexualmenteformarán ascosporas. Las levaduras que no son capaces de recorrer el ciclo sexualcompleto se clasifican dentro del género Candida. EL BOCASHIEl bocashi es un tipo especial de composta, en la que se utiliza como activador lamelaza o piloncillo, y se inoculan levaduras, combinación que logra una rápidafermentación de los materiales empleados. Para la producción de bocashi se empleanlos materiales disponibles en el sitio, pero una receta generalizada es la siguiente:Para preparar 65 costales de BocashiIngredientes
  17. 17. o 20 Costales de estiércol disponible o 20 costales de cascarilla de arroz o 4 pacas de avena o cebada o rastrojo picado o 20 costales de tierra del lugar sin tierra ni terrones o 6 costales de carbón quebrado en partículas pequeñas. Si no se consigue fácilmente se puede usar carbón con olote o cascarilla de café. * o 1 costal de pulidora de arroz, salvado de trigo o concentrado para vacas o 1 bulto de carbonato de calcio. ** o 2 libras de levadura de pan granulado o en barra o fermentado de maíz o bocashi ya preparado o 2 kg de piloncillo o 4 litros de melaza o agua (de manera que al hacer un puño, quede un terrón apelmazado algo seco, tendrá más o menos entre 40 y 50% de humedad)*No se recomienda usar carbón, ya que implica la destrucción de los bosques** no es del todo necesario, se recomienda si se usa el bocashi recién elaboradoDebe de considerarse que es suficiente, para ambientes urbanos, el aprovechamientode los residuos sólidos orgánicos de origen vegetal, como gavazos, cáscaras, cortes dejardín, etc., el suelo, si es posible el estiércol, la levadura, el piloncillo y el agua. Comopuede verse, se usarán los materiales que estén al alcance de los usuarios.Otra consideración, es que se puede emplear un recipiente cerrado al paso de lasmoscas, pero abierto con malla, de manera que entre el aire. Se puede usar unacubeta de plástico o metálica, aunque el primer material es mejor, ya que no seoxida.Modo de preparación • Se escoge un lugar protegido del sol y la lluvia cerca de una toma de agua • Se colocan por capas en el siguiente orden: paja y/o cascarilla de arroz, tierra, estiércol, pulidora de arroz o salvado de trigo, • En un recipiente de 50 L se colocan 3 L de agua con el piloncillo y se pone a calentar en un fogón para disolverlo. Al disolverse el piloncillo se diluye con agua de manera que quede la mezcla tibia, entonces se agrega la levadura y se disuelve con las manos para que reaccione con el piloncillo, y que la fermentación se inicie mientras se prepara la pila de bocashi. Si se dispone de melaza, se disuelve en 30 o 40 L de agua tibia, y en esta mezcla se disuelve la levadura. • El agua se aplica uniformemente conforme se van colocando las capas. Es recomendable ir haciendo la prueba del puño para revisar la humedad de la mezcla. La prueba se hace tomando un puño de la mezcla y se aprieta en la mano, y se debe de formar un churrito que fácilmente se desmorona y al soltarlo deja la mano mojada. Si al abrir la mano se desmorona, le falta agua; si escurre, ya se pasó de agua. Para corregir el exceso de agua se debe agregar más materia seca. Los días subsiguientes, no se regará nuevamente. • Cuando se han terminado todos los materiales, esto es, que ya todo está incorporado en las capas, se da un segundo volteo.
  18. 18. • Conforme se va volteando, se va agregando el activador de manera que quede bien distribuido en toda la pila. Si se va a emplear cuando ya esté listo, se aplica la cal de manera espolvoreada, de igual manera, que quede bien distribuida en toda la pila. • Si es posible, se da otra volteada a la pila, para su correcta mezcla, y para corregir la humedad en caso de que haya quedado muy seca. • Se tapa la mezcla con lona o plástico. • Se voltea 2 veces al día hasta que la mezcla se ha enfriado y está seca. Mientras está listo, se debe mantener tapado para evitar la pérdida de nitrógeno.Con el método anterior, se requiere de voltear diariamente, dos veces al día, paraque el bocashi esté listo entre 20 y 30 días.Se requiere alrededor de 10 ton de bocashi para 1 ha de árboles frutales sembradosen marco real de 3 x 3 mUna manera alternativa es emplear pulque en lugar de la levadura, y agua miel enlugar de melaza o piloncillo. Como el activador está bastante diluido, no seránecesario voltear diario, pudiéndose voltear cada semana. La desventaja es que setardará más tiempo en quedar listo, por lo menos 3 meses.Aplicación de compostaGeneralmente la composta se esparce uniformemente por el terreno mientras seprepara esta antes de la siembra, y se entierra esta con arado.Durante la siembra se aplica en los surcos.En el caso de los árboles la fertilización orgánica se aplica desde que se propaga elárbol y durante todo su período vital. El suelo en que se siembran los portainjertos secoloca en contenedores, en los que se mezcla 50% de suelo con 50% de composta.En la plantación, si se dispone de composta previamente, se mezcla el suelo mássuperficial extraído de la cepa con por lo menos 6 kg de composta y se llena elagujero parcialmente. Se retiran los contenedores de los cepellones de los árboles y secolocan en las cepas que ya contienen composta, y después se termina de llenar elhoyo, primeramente con la mezcla de suelo superficial y composta y luego con elsubsuelo. Posteriormente se pisonea alrededor de la planta. Si el suelo es permeable,se realiza un cajete alrededor del tronco para la captación de agua. Si el agua tardamucho tiempo en filtrarse, entonces se deja un pequeño montículo en torno al troncopara evitar que este se enferme.Se evita el crecimiento de hierbas en la base del árbol y se aplica composta paraevitar la desecación del suelo. La composta se distribuye por encima del sistemaradicular activo. Si se trata de árboles jóvenes, se aplica en el cajete, si tienen más deun año de plantados, entonces se aplica en una zanja circular alrededor del árbol,cuyo trazo será más alejado del tronco entre más tiempo tenga de plantado. Esto escon el objetivo de que la composta quede sobre el sitio de raíces activas.Aplicación de bocashi
  19. 19. Mezcla más común para producir en almácigo hortalizas de hojas, como las lechugas:Cuadro 12 bocashi para hortalizas de hojasSuelo Bocashi90% 10%85% 15%80% 20%Mezcla más común para producir en almácigo hortalizas de cabeza, como coliflor ybrócoli:Cuadro 13 bocashi para hortalizas de cabezaSuelo Bocashi70% 30%60% 40%Para el trasplante, a) se realiza un abonado directo en la base del hoyo donde secolocará la plántula, cubriendo el abono con un poco de tierra para que la raíz noentre en contacto directo con el abono; b) Abonado a los lados de la plata. Sirve parahacer una segunda y tercera abonada de mantenimiento del cultivo y estimula elcrecimiento de las raíces hacia los lados. La cantidad es variable, pudiendo comenzarcon un puño por planta.Se recomienda: • al aplicar el bocashi siempre debe de cubrirse con tierra para evitar que se dañe por el sol • Realizar pruebas propias de elaboración y aplicación tomando nota de los resultados • Usarlo inmediatamente, pero si se guarda, se debe de almacenar en costales, protegiéndolo del sol, viento y lluvias. • No se recomienda almacenarlo por más de 3 meses. • En frutales, se recomienda aplicar por lo menos 1 kg / árbol o un bieldo o pala por año, revolviendo con el suelo circundante, sobre la zona de raíces activas. Para siembra, trasplante y mantenimiento, se recomienda lo mismo que para la composta.Práctica demostrativa de preparación de compostaSe requiere por equipo:1 costal1/3 de costal de residuos de jardinería molida, de preferencia hojas frescas1/3 de costal de estiércol¼ de suelo1 cubeta con agua1 palaProcedimiento:
  20. 20. Colocar una capa de cada componente dentro del costal, que puede ser en elsiguiente orden: 1. residuos 2. estiércol 3. suelo • Al colocar cada componente, se riega con agua, de manera que sólo se humedezca sin que quede el material empapado. • Después de colocar las tres capas, se repite hasta que se llena el costal. • Cada semana se vacía y se vuelve a colocar en el costal, hasta que queda un material homogéneo, cuando ya se ha enfriado y tiene un aroma a tierra mojada. • Si se agrega el activador para bocashi, entonces debe vaciarse el costal y llenarse de nuevo cada día, de igual manera, hasta que esté homogéneo.BibliografíaDalzell, H. W. Biddlestone, A. J. Gray K. R. y Thurairajan, K. (1991). Manejo de suelo:producción y uso de composte en ambientes tropicales y subtropicales. Boletín desuelos de la FAO · 56. Italia, 1991.Deffis Caso, Armando. (1989). La casa ecológica autosuficiente para clima templado yfrío. México, Edit. Concepto.

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