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  1. 1. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. UNIDAD I: IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. INTRODUCCIÓN. Para muchos es algo inevitable para otros es algo que resulta más fácil ignorar que resolver, pero lo más alarmante es que nadie, ni una sola persona es capaz de ver el problema al que nos estamos enfrentando. Formas de cómo podemos tener una clara concepción de todo lo que nos rodea y de todo el daño que le estamos provocando a nuestro planeta es lo que encontraras en el contenido de esta investigación. Temas como la ecología y las ciencias afines a ella, ecosistemas y tipos de ecosistemas, los ecosistemas de nuestro estado, la diversidad biológica, los recursos naturales, los factores que limitan al desenvolvimiento de los ecosistemas, los diferentes impactos que provoca el ser humano a la vida natural, a los ecosistemas, entre muchos otros. Cada uno de los temas que contiene este trabajo es importante, nos da una clara idea de los recursos que tenemos en el planeta y del daño que le estamos causando. 2
  2. 2. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 1.1 CONCEPTOS BÁSCIOS DE ECOLOGÍA Y MEDIO AMBIENTE. La ecología ha alcanzado enorme trascendencia en los últimos años. El creciente interés del hombre por el ambiente en el que vive se debe fundamentalmente a la toma de consciencia sobre los problemas que afectan a nuestro planeta y exigen una pronta solución. Los seres vivos están en permanente contacto entre sí y con el ambiente físico en el que viven. La ecología analiza cómo cada elemento de un ecosistema afecta los demás componentes y cómo es afectado. Es una ciencia de síntesis, pues para comprender la compleja trama de relaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de botánica, zoología, fisiología, genética y otras disciplinas como la física, la química y la geología. En 1869, el biólogo alemán Ernst Haeckel acuñó el término ecología, remitiéndose al origen griego de la palabra (oikos, casa; logos, ciencia, estudio, tratado). Según entendía Haeckel, la ecología debía encarar el estudio de una especie en sus relaciones biológicas con el medio ambiente. Otros científicos se ocuparon posteriormente del medio en que vive cada especie y de sus relaciones simbióticas y antagónicas con otras. Hacia 1925, August Thienemann, Charles Elton y otros impulsaron la ecología de las comunidades. Trabajaron con conceptos como el de cadena alimentaría, o el de pirámide de especies, en la que el número de individuos disminuye progresivamente desde la base hasta la cúspide, desde las plantas hasta los animales herbívoros y los carnívoros. 1.1.1 ECOLOGÍA Y LAS CIENCIAS AFINES. La ecología es una rama de la Biología que se encarga del estudio de las relaciones recíprocas entre los organismos y el medio ambiente. En otras palabras, la ecología es el estudio de la relación entre las plantas y los animales con su ambiente físico y biológico. Hace tiempo, los biólogos empezaron a notar lo importante que resulta el fenómeno de la interacción y fue así como nació la ecología. Los organismos vivos, las plantas y los animales, son máquinas muy complejas y muy diversas. Pueden alimentarse y repararse a sí mismos, adaptarse al medio que los rodea 3
  3. 3. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. y reproducirse. A pesar de la complejidad de su cuerpo, la planta o el animal no pueden existir como entidades aisladas, sino que dependen del medio ambiente. Concretamente, han de ingerir alimentos, agua y minerales, eliminar desperdicios y mantener una temperatura favorable. Los siguientes factores mantienen una muy complicada serie de relaciones recíprocas que se encuentran en constante interacción. • factores físicos (luz, temperatura, vientos, radiación solar, etc.) • factores químicos (elementos y compuestos inorgánicos como son oxígeno, sodio, agua, dióxido de carbono, etc.) • factores biológicos (una serie de organismos vivos (flora y fauna) • sustancias orgánicas producidas por ellos (los factores biológicos) La ecología es una ciencia, que se basa en muchas otras como son las matemáticas, la biología, la física la química, la meteorología, y muchas más. La ecología también se divide en otras ramas, para su estudio, como son la ecología humana, la sinecología, la ecología de poblaciones y otras. Ambiente. El ambiente es el medio donde los organismos se desarrollan, este esta conformado por factores bióticos y abióticos, (con y sin vida, respectivamente) estos factores interaccionan entre sí. Abiótico. Termino que define a lo que carece de vida, en el ambiente, los factores abióticos, son la luz, la humedad, la temperatura, el suelo, el potencial de hidrógeno (Ph) en general todos los factores referentes a la física y a la química. Biodiversidad. 4
  4. 4. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Es la medida de riqueza de un ecosistema, puesto que mide la cantidad de organismos distintos que contiene, entre mayor sea la Biodiversidad, más rico será el ecosistema, en cuanto a información y a funcionamiento, un ecosistema con gran biodiversidad como la selva, guarda una relación mas intima entre sus individuos y las perdidas de materia y energía son mínimas. Bioma. Región subcontinental que contiene características bien definidas, a diferencia de un ecosistema, un bioma puede estar constituido por distintos ecosistemas logrando así características distintas. Ejemplo, Tundra, Sabana, Pradera, Manglar, Desierto. Biótico. Termino que hace referencia a lo que sí tiene vida, en el ambiente los factores bióticos los constituyen todos los organismos vivos, plantas animales, y microorganismos. Cadena alimenticia. Es la sucesión de eventos alimenticios que se da en un ecosistema, la cadena alimenticia esta basada en la "pirámide alimenticia" la cual marca como ley principal, que en la base de ella se deben encontrar los organismos más numerosos, estos serán depredados por organismos menos numerosos y así consecutivamente. Relaciones entre los organismos Además de los factores químico-físicos, el medio que rodea a un organismo está formado por otros organismos. El estudio de estas relaciones en las poblaciones y comunidades en su medio se denomina autoecología. Debido a los diversos enfoques requeridos para el estudio de los organismos en el medio ambiente, la ecología se apoya en campos diversos como la climatología, la hidrología, la oceanografía, la física, la química, la geología y el análisis de suelos entre otros. Para estudiar las relaciones entre los organismos, la ecología también involucra ciencias tan 5
  5. 5. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. distintas como la morfología, la fisiología, la embriología, la genética, la taxonomía, la paleontología, la anatomía, la citología, la histología, las matemáticas, la botánica y la zoología entre otros. 1.1.2 ECOSISTEMAS. Un ecosistema es el ambiente particular donde se desarrollan los seres vivos. Los ecosistemas están constituidos por un aparte viva (factor biótico) y por otra no viva (factores abióticos) que están estrechamente relacionadas. La parte no viva constituyen el clima, el suelo, las rocas, la cantidad de luz, el agua, etc. Y la parte viviente del ecosistema la conforman: los animales y vegetales. En general existen dos tipos de ecosistemas: 6
  6. 6. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 1. ecosistema terrestre. 2. ecosistema acuático. 1.- Ecosistema terrestre está constituido por la parte seca del planeta y que tiene a su vez dentro de ella otros ecosistemas como son: Bosque lluvioso tropical: En los bosques lluviosos tropicales puede llover hasta ¡3000 milímetros! en un año. Eso es mucho en comparación con el resto del mundo. La temperatura casi nunca cambia; aquí siempre es caluroso y muy húmedo. Quizás hayas visto una película en la que aparecen gente caminando por la selva (selva es lo mismo que bosque lluvioso tropical); se ven toda clase de plantas por su camino. Pero en los verdaderos bosques lluviosos, casi todo el espacio es tomado por árboles altos los cuales bloquean la luz solar por lo que muy pocas plantas pueden crecer debajo de ellos. Desierto Los desiertos son lugares muy calientes y secos. Cada año, llueve muy poco en los desiertos. Los desiertos Están formados de arena y rocas y, a veces, la arena es ¡roja!. No hay muchas nubes sobre los desiertos, así que puede hacer mucho calor durante el día y frió en la noche. Bosque templado: Los bosques templados se encuentran en todo el mundo. Hay tres tipos de árboles que se encuentran en un bosque templado. Algunos pierden sus hojas en el invierno, mientras que otros mantienen sus hojas todo el año. La tercera clase la forma los árboles de sequía gigantes y redwood. 7
  7. 7. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Los bosques templados son diferentes a los bosques lluviosos tropicales. Los bosques lluviosos se encuentran en lugares que son cálidos durante todo el año. Pero los bosques templados pueden existir en áreas de inviernos fríos, ¡incluso donde hay nieve! Si hay suficiente agua para que crezcan los árboles, entonces se desarrolla un bosque templado. Si no, se desarrolla una pradera. Tundra Es posible encontrar la tundra en Alaska, Canadá, Groelandia y Rusia. La tundra es especial debido a que presenta permafrost, que es suelo congelado. El ‘permafrost’ llega hasta la superficie de la tundra durante la mayor parte del año. Durante el verano, el sol derrite el ‘permafrost’ superficial y las plantas pueden crecer. No pueden crecer árboles debido a que el suelo está congelado a muy poca profundidad. Muchos animales van a la tundra en el verano, ¡y algunos incluso permanecen durante el frió invierno! Pradera Las praderas son un componente importante de la superficie terrestre. Hay praderas en todos los continentes excepto en la Antártica. Muchas clases diferentes de animales viven en las praderas del mundo. Taiga La taiga es el bosque que se desarrolla al Sur de la tundra. En ella abundan las coníferas que son árboles que soportan las condiciones de vida -relativamente frías y extremas- de esas latitudes y altitudes, mejor que los árboles caducifolios. El suelo típico de la taiga es el podsol. 8
  8. 8. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Ocupa una franja de más de 1500 Km. de anchura a lo largo de todo el hemisferio Norte, a través de América del Norte, Europa y Asia. También hay parcelas más pequeñas de este tipo de bosque en las zonas montañosas. El ecosistema de la taiga está condicionado por dos factores: Las bajas temperaturas durante la mayor parte del año. Se alcanzan temperaturas inferiores a - 40ºC en el invierno, y el periodo vegetativo, en el que las plantas pueden crecer, sólo dura unos tres o cuatro meses; La escasez de agua, no llueve mucho entre 250 y 500 mm anuales-, y además el agua permanece helada muchos meses, por lo que no está disponible para las plantas. La vegetación dominante en la taiga es el bosque de coníferas. En las zonas de clima más duro el bosque es muy uniforme y puede estar formado exclusivamente por una sola clase de árbol. Las hojas en forma de aguja de las coníferas les permiten soportar bien las heladas y perder poca agua. Además, el ser de hoja perenne les facilita el que cuando llega el buen tiempo pueden empezar inmediatamente a hacer fotosíntesis, sin tener que esperar a formar la hoja. Los animales que viven en la taiga tienen que estar adaptados a las duras condiciones invernales. Algunos son especies migratorias y otros resisten el frío encerrándose en sus madrigueras en un estado de hibernación que les permite pasar esos meses encerrados, con muy poco gasto de energía. Chaparral El chaparral está caracterizado por arbustos siempre verdes, esclerófilos de raíces profundas, hojas pequeñas y duras que soportan períodos de sequía extrema. De acuerdo a sus características y especies comunes, el chaparral puede ser dividido en tres tipos: Costero, Intermedio y de Altitud. El primero de ellos se encuentra asociado al 9
  9. 9. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. matorral costero, y se presenta por lo general en cañones y cañadas en la línea de costa. El intermedio se distribuye hacia la parte continental, y toma el nombre de la especie característica, la cual puede ser chamizo, manzanita o encino arbustivo. 2.- Ecosistema acuático: Los cuerpos de agua como ríos, lagos, pantanos y demás fuentes acuáticas son ecosistemas acuáticos. Los dos tipos más destacados son: los ecosistemas marinos, y los ecosistemas de agua dulce. Los ríos forman parte de los ecosistemas acuáticos. Así, genéricamente, el montante, variaciones y regularidad de les aguas de un río son de gran importancia para las plantas, animales y personas que viven a lo largo de su curso. La fauna de los ríos es de anfibios como: canutillos, gusarapos, caracolillos, negrillos, mejillones, y truchas. La fauna de los ríos es de anfibios como: canutillos, gusarapos, caracolillos, negrillos, mejillones, y truchas. 10
  10. 10. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Los ríos y sus zonas de inundación sostienen diversos y valiosos ecosistemas, no sólo por la cualidad del agua dulce para permitir la vida, sino también por las numerosas plantas e insectos que mantiene y que forman la base de las cadenas tróficas. En el lecho de los ríos, los peces se alimentan de plantas y los insectos son comidos por las aves, anfibios, reptiles y mamíferos. Los ecosistemas de agua pueden considerarse entre los más importantes de la naturaleza y su existencia depende totalmente del régimen que tengan. Acerca del agua dulce de los ríos, es preciso tener en cuenta que presenta una enorme variedad de composición. Como esta composición química depende, en primer lugar, de lo que el agua pueda disolver del suelo por el que discurre, o de los lugares a donde se dirige, es el suelo lo que determina la composición química del agua. Si el suelo es pobre en sales y minerales solubles, también el agua será pobre en sales y minerales. Y, a la inversa, si el suelo es rico en materias químicas solubles, gran parte de su riqueza la cederá al agua, con lo cual ésta contendrá muchas más sales minerales. Eso es determinante para los tipos de vida animal y vegetal que allí se pueda desarrollar. Así, las principales adaptaciones de los animales y vegetales estarán directamente relacionadas con las características físicas del agua, con la que están permanentemente en contacto los organismos que viven en este medio acuático. Los ecosistemas se estudian analizando las reacciones alimentarías, los ciclos de la materia y los flujos de energía. a) relaciones alimentarías: los alimentos proporcionan la materia y la energía que necesitan los seres vivos para realizar sus actividades vitales. En un ecosistema algunos organismos se alimentan de otros formando así cadenas y redes alimentarías o tróficas. De acuerdo con el modo de obtener su alimento, los seres vivos de un ecosistema se agrupan en tres niveles tróficos: 1. productores: son los organismos capaces de producir materia orgánica (alimentos) a partir de materia inorgánica (agua, sales minerales) utilizando la energía 11
  11. 11. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. solar, los dos organismos más importantes como productores son: las plantas y el fitoplancton ( que son algas y bacterias). 2. consumidores: son animales herbívoros llamados consumidores primarios), carnívoros que se alimentan de los consumidores primarios. (consumidores secundarios) y los carroñeros (consumidores terciarios) estos últimos son los que consumen animales muertos o restos de ellos. 3. descomponedores: son bacterias y hongos que descomponen los restos de organismos muertos y los transforman en materia inorgánica como son las sales minerales, que utilizan de nuevo los productores. Cabe mencionar la diferencia entre una cadena alimentaría y una red alimentaría. La primera es un modelo sencillo que los científicos usan para mostrar como fluyen la materia y la energía a través de un ecosistema; en cuanto que la segunda es al igual un modelo pero más realista ya que muchos animales dependen de más de una especie para obtener alimento. 12
  12. 12. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Algunos animales como los osos, las ratas, mapaches y seres humanos son omnívoros y actúan en distintos momentos como consumidores primarios, secundarios y a veces terciarios. b) ciclos de la materia: lo elementos pasan en forma continua por ciclos y se aprovechan continuamente dentro de los ecosistemas. Al inicio estas fuentes salen de las fuentes o reservas circulando entre los seres vivos y vuelven a las fuentes originales. CICLO DEL AGUA: el agua no es un nutriente, pero es uno de componentes abióticos de mayor importancia en los ecosistemas. CICLO DEL CARBONO: el dióxido de carbono de la atmósfera penetra en los tallos y las hojas de las plantas lo emplean como materia prima a través de las enticelas y estómagos. 13
  13. 13. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. c) flujo de energía: el flujo de energía de los ecosistemas es unidireccional, es decir que los organismos fotosintéticos capturan la energía solar y la transforman en energía química, esta energía es utilizada por los propios organismos fotosintéticos para realizar sus funciones y al hacerlo una cantidad de esa energía se transforma en calor y se disipa al ambiente. Las regiones naturales agrupan ecosistemas iguales o parecidos. El clima es el factor determinante del tipo de plantas y animales que habitan un lugar. Debido a esto las regiones naturales coinciden con las regiones climáticas. La selva húmeda existe en zonas donde hace mucho calor y llueve de manera abundante todo el año. Se caracteriza por una vegetación muy espesa, que crea varios techos o niveles, desde el suelo hasta los árboles más altos. La sabana se presenta en zonas donde la temperatura es alta con temporadas húmedas y secas. En esta región natural crecen pastos que en época de lluvia alcanzan hasta un metro y medio de altura. También hay árboles aislados y arbustos. Junto a los ríos y lagunas crecen bosques bajos. El bosque templado se lo caliza en zonas de clima templado, con temperatura moderadas durante la mayor parte del año y frías en invierno. Las lluvias son relativamente abundantes durante todo el año. 14
  14. 14. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. El tipo de árboles que crecen en el bosque templado varía con la altitud. A menor altitud se localizan árboles de hojas caedizas, como el roble y el nogal, y hay pastos abundantes. Las praderas se encuentran en llanuras de clima templado con lluvias en verano. Se caracteriza por su abundancia de pasto y árboles aislados, especialmente en las riveras del rió. A la vegetación de esta región se le llama “maqui”, y esta formada por plantas como el romero, el olivo, el laurel y el naranjo. La taiga es una zona de bosque de confieras que crecen en zona frías, donde el suelo se cubre de nieve o hielo en una estación del año. En este tipo de bosque hay pinos, oyameles, abetos y otras especies de árboles de follaje permanente. La taiga se encuentra e las zonas de clima frío que limita con las regiones de clima templado. La tundra se encuentra en zonas de clima muy frío o polar, donde el suelo permanece helado durante la mayor parte del año. Bajo el hielo existen líquenes y diferentes tipos de pastos, que reverdecen durante el verano. Las estepas son regiones de clima seco en las que hace calor de día y frió de noche, y donde llueve poco. En las estepas crecen pastos, matorrales bajos y en algunas zonas hay cactus. Frecuentemente la tierra es arenosa con abundancia de piedras y pobre en nutrientes. En México, a las regiones con vegetación parecida a la estepa se le llama zona de pastizales y matorrales. Los desiertos son regiones de clima muy seco, donde casi no llueve y en las que hay escasa vegetación. El suelo puede ser arenoso o rocoso. Existen en los que pueden pasar años sin llover. 15
  15. 15. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Climas y regiones naturales: CLIMAS REGIONES NATURALES Calido Selva húmeda Sabana Templado Bosque templado Perderá Frío Taiga Tundra Seco Estepa Desierto ECOSISTEMAS EN EL ESTADO DE OAXACA. El estado de Oaxaca es considerado como el más diverso en especies biológicas a nivel nacional, pues alberga aproximadamente 30,000 especies vegetales que representan aproximadamente el 15 % de la flora total del planeta. 16
  16. 16. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. En nuestro estado encontramos ecosistemas extremos; así como podemos encontrar: selvas perennifolias, completamente vírgenes y que constituyen una riqueza ecológica nacional que debemos cuidar y valorar, también encontramos el monte semidesértico o matorral xerófilo. De acuerdo con el antropólogo los ecosistemas básicos del estado son nueve: 1) BOSQUE TROPICAL PERENNIFOLIA O BOSQUE TRÓPICAL LLUVIOSO: este tipo de vegetación, comúnmente lo conocemos con el nombre de selva, tiene una vegetación abundante, aquí se encuentra la mayor diversidad de plantas y animales, en donde abundan especies de árboles de diferentes alturas y plantas de hojas anchas, sus temperaturas son superiores a los 27º c en promedio y su precipitación es abundante. En nuestro estado este tipo de ecosistema lo encontramos en la región de los Chimalapas en el distrito de Juchitan y en la región de la Chimantla en Tuxtepec. 2) BOSQUE TROPICAL SUBCADUCIFOLIA O BOSQUE LLUVIOSO SUBTROPICAL: constituye una región de transición entre la selva y la estepa. La vegetación predominante es el bosque, la precipitación es de 1300 a 1600 mm. Anuales, y se distingue fácilmente porque en épocas de secas, unas cuantas especies pierden sus hojas, mientras que el resto permanece verde. Se desarrolla principalmente en climas húmedos. Este tipo de vegetación lo encontramos en algunas partes de los distritos de Juquila Mixe, Villa Alta, Tuxtepec, Choapan, Juchitan y Jamiltepec. 17
  17. 17. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 3) BOSQUE TROPICAL CADUCIFOLIA O SELVA MEDIA CADUCIFOLIA: se da al principalmente en climas calidos, en épocas de secas, se le caen la mayoría de las hojas a los árboles, este tipo de ecosistemas se desarrolla entre el nivel del mar y 1900 metros de altitud y se localiza en las regiones de la costa, la cañada. La mixteca, los valles centrales y el istmo. Su precipitación promedio de lluvia es de 600 a 1200 mm. Anuales. 4) BOSQUE DE CONIFERAS: a este bosque se le conoce así por su forma de cono y comprende una amplia zona de nuestro estado. Los grandes bosques de confieras están formados principalmente por abetos, bajo, las cuales encontramos humus en abundancia en Oaxaca se encuentra aproximadamente el 50% de especies de pino del país. 5) BOSQUE ESPINOSO Y CHAPARRAL: los encontramos principalmente en los distritos del centro Yautepec, Tehuantepec, se encuentra en precipitaciones entre los 600 y 800 mm anuales de lluvia y como su nombre lo indica se caracterizan por ser bosques bajos y con espinas, es común verlas a las orillas de las características de los distintos mencionados. 6) MONTE SEMIDESÉRTICO O MATORRAL: las precipitaciones pluviales fluctúan, entre los 450 y los 600 mm anuales, por, o tanto el clima es semiártico por lo poco que llueve la vegetación de este ecosistema básicamente se compone de cactos, pitajaya, tunillos, órganos, nopales, maguey y huisache. Los encontramos principalmente en partes de la región mixteca en el distrito de yautepec y parte de tehuantepec, el distrito de cuicatlan y partes de los valles centrales. 7) SABANA: la vegetación de esta región varía, aunque predominan las hierbas y los arbustos, los árboles son escasos, generalmente se encuentran en las partes planas y en ellas predominan los pastos altos, su precipitación fluctúa entre los 18
  18. 18. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 700 y 1000 mm. Anuales. Se encuentra principalmente en las regiones del istmo y los valles centrales. 8) PALMAR: es un sistema cuyas precipitaciones fluctúan entre los 600 y 900 mm. Anuales, este tipo de vegetación se observa al nivel del mar hasta los 1600 metros variando de palmar se encuentra en la parte central del distrito de nochixtlán, al oeste de la costa y la Mixteca, utilizada en estado natural para la elaboración de palapas para la habitación, bolsas, etc. 9) MANGLAR: es un ecosistema cuyas precipitaciones fluctúan entre 700 y 1000m m anuales, se encuentra a lo largo de la costa del pacifico desde los limites con Chiapas. Este árbol se caracteriza por estar siempre dentro del agua y tiene la característica de purificarla de manera natural, básicamente estos ecosistemas dependen de una mezcla de agua de mar, ríos, lagunas y esteros. LOS CUATRO ESCENARIOS: Cuatro escenarios hacen posibles explorar el futuro de los ecosistemas y del bienestar humano para los próximos 50 años y más allá. Los escenarios consideran dos posibles caminos para el desarrollo del mundo: una mayor mundialización o una mayor regionalización. También se considera dos tipos de actitudes ante la gestión de los ecosistemas: por un lado la actitud de reacción, donde solo se afrontan los problemas cuando se convierten en algo evidente, y por otro lado la actitud de acción, donde la gestión de los ecosistemas es activa y busca deliberadamente la preservación a largo plazo de los servicios de los ecosistemas. 19
  19. 19. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 1) CONCIERTO MUSICAL: este escenario describe a una sociedad interconectada a escala mundial que se concentra en el comercio mundial y en la liberalización económica y que tiene una actitud de reacción ante los problemas de los ecosistemas. No obstante también da pasos importantes para reducir la pobreza y la desigualdad y para invertir en bienes públicos tales como infraestructura y educación. En comparación con los otros escenarios éste presenta el mayor crecimiento económico y supone la menor población en 2050. 2) ORDEN BASADO EN LA FUERZA: este escenario representa un mundo regionalizado y fragmentado, preocupado por lo seguridad y la protección, que prioriza los mercados regionales, presta poca atención a los bienes públicos y mantiene una actitud de reacción ante los problemas de los ecosistemas. En comparación con los otros escenarios, las tasas de crecimiento económico son las más bajas y disminuyen con el tiempo, mientras que el crecimiento demográfico es el más alto. 3) MOSAICO ADAPTIVO: en este escenario, los ecosistemas a escala de cuencas regionales son el centro de la actividad política y económica. Las instituciones locales salen reforzadas, las estrategias de gestión local del ecosistema son frecuentes y las sociedades desarrollan una actitud de acción activa ante la gestión de los ecosistemas. Las tasas de crecimiento económico son algo bajas al principio pero aumentan con el tiempo, mientras que la tasa de población en 2050 será casi tan lata como en el escenario “orden desde la fuerza”. 4) TECNOJARDÍN: este escenario describe un mundo globalmente interrelacionado, que se apoya en tecnología respetuosa con el medio ambiente, que emplea ecosistemas sometidos a un alto grado de acción activa ante la gestión de los ecosistemas con el objetivo de evitar problemas. El crecimiento económico es relativamente alto y se está acelerando, mientras que la población en 2050 se sitúa en el término medio en comparación con los demás escenarios. 20
  20. 20. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. LOS ECOSISTEMAS EN EL 2050. Los cuatro escenarios anteriores prevén que va a continuar la rápida transformación de los ecosistemas. Se espera que entre un 10 y un 20% de los pastos y bosques actuales sean transformados debido ala expansión de la agricultura, las ciudades y las infraestructuras. El ritmo de transformación de los ecosistemas dependerá en gran medida de la evolución futura de la población, la riqueza, el comercio y la tecnología, así mismo, los cuatro escenarios prevén que la perdida de hábitat terrestre conducirá, de aquí al año 2050, a una fuerte caída de la diversidad local de especies nativas y de los servicios asociados. Las perdidas del hábitat previstas en los cuatro escenarios conducirán a extinciones a nivel mundial a medida que las poblaciones se ajusten a los habitad restantes. Algunas especies desaparecerán inmediatamente cuando se modifique su habitad mientras que otras podrán resistir durante décadas o siglos 1.1.3 FACTORES LIMITATIVOS. Un modelo es una formulación simplificada que limita un fenómeno del mundo real de modo que puedan abarcarse situaciones complejas y hacerse predicciones. Los productores, consumidores, descomponedores y la materia abiótica constituyen un todo integrado cuya fuente de energía es el Sol. El papel de cada elemento del ecosistema se detalla a continuación del modelo Agua: El agua, los minerales y otras sustancias abióticas son los componentes no vivientes necesarios para todos los seres vivos. Plantas acuáticas: el plancton vegetal y las plantas verdes son productores. Transforman la energía solar y suministran alimento al plancton animal del que se alimentan organismos de mayor tamaño, como los peces. Los lirios de agua, otros vegetales emergentes, y las plantas que viven en los fondos son también productores que alimentan a organismos de mayor tamaño en la cadena alimentaría de los estanques. 21
  21. 21. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Densidad y biomasa: La densidad es el número de individuos por unidad de superficie o de volumen, en un momento dado. La biomasa es el peso de materia fresca o seca de los individuos por unidad de superficie o de volumen. Tasa de natalidad y de mortalidad Es el número de individuos que nacen o mueren en la población durante el período de unidad de tiempo. Tasa de crecimiento Es la diferencia entre la tasa de natalidad y la tasa de mortalidad. El grado de agregación puede evaluarse utilizando una escala de 5 grados de sociabilidad: 1-Individuos aislados 2-En grupos pequeños 3-En grupos bastantes grandes 4-En poblaciones grandes laxas 5-En poblaciones grandes apretadas Causas de la Agregación: En la naturaleza, la agregación de los individuos en el seno de las poblaciones se debe a causas bastantes diversas. A) El modo de reproducción de la especie. B) Las diferencias locales en el ambiente C) Los factores climáticos D) Los factores bióticos E) La concurrencia de poblaciones de otras especies F) La atracción social en los animales. Temperatura Las algas y las bacterias pueden vivir y reproducirse en manantiales calientes en donde la temperatura se mantiene cerca del punto de ebullición 85/88º. El 22
  22. 22. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. margen de las variaciones de temperatura propende a ser menor en el agua que en la tierra firme, y los organismos poseen por regla general un límite de tolerancia a la temperatura más angosta que los animales terrestres. La temperatura es a menudo la causa de la formación de zonas y la estratificación que se produce tanto en el agua como en el medio aéreo terrestre. La variabilidad de temperatura es sumamente importante en ecología. Radiación: La luz es la fuente última de la energía, sin la luz la vida no podría existir, no es sólo un factor vital sino también un factor limitativo. La radiación consiste en ondas electromagnéticas de una gran variación de longitud. La intensidad de la luz controla el ecosistema entero por su influencia sobre la producción primaria. La relación de la intensidad de la luz a la fotosíntesis sigue tanto, en las plantas terrestres como acuáticas el mismo tipo de nivel de saturación de luz, seguida en muchos casos de un descenso a intensidades muy altas. Agua: Necesidad fisiológica para todo el protoplasma, el agua es principalmente desde el punto de vista ecológico un factor limitativo en los medios terrestres y acuáticos, allí donde su cantidad está sujeta a grandes fluctuaciones o donde una salinidad elevada favorece pérdida de agua en los organismos por ósmosis. La precipitación pluvial, la humedad y la fuerza de evaporación del aire son los principales factores medidos. Sigue aquí un breve resumen de cada uno de estos aspectos. La Precipitación Pluvial Es regida en gran parte por la geografía y por las características de los grandes movimientos de aires o sistemas meteorológicos. Vientos cargados de humedad cargados de humedad depositan la mayor parte de la misma en las pendientes de cara al mar, de lo que resulta una sombra de lluvia que produce un desierto de lluvia del otro lado, cuanto más altas son las montañas tanto mayor es el efecto. Humedad La humedad representa la cantidad de vapor de vapor de agua en el aire. La humedad absoluta es la cantidad real de agua en el aire. La humedad relativa representa el porcentaje de vapor efectivamente presente en comparación con la 23
  23. 23. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. saturación en las condiciones de temperatura y presión existentes. La humedad desempeña un papel importante en la modificación de los efectos de la temperatura. Fuerza De Evaporación Del Aire La fuerza de evaporación del aire constituye un importante factor ecológico, especialmente en relación con las plantas terrestres. Los animales pueden a menudo regular sus actividades de modo que eviten la deshidratación, las plantas, en cambio absorben el agua del suelo y la pierden por la evaporación de las hojas lo que se denomina transpiración. Acción Conjunta De La Temperatura Y La Humedad La temperatura y la humedad son de una importancia tan general de los medios terrestres y operan en una reciprocidad tan estrecha, que se suele convenir que contribuyen al aspecto más importante del clima. La temperatura ejerce sobre los organismos un efecto limitativo más grave cuando las condiciones de humedad son extremas, esto es, o muy altas o muy bajas, que cuando estas condiciones son moderadas. La humedad juega un papel más crítico en el caso de temperaturas extremas. Gases Atmosféricos El medio acuático, por que el caso de que las cantidades de O2 C O2 y otros gases atmosféricos disueltos en el agua, y disponibles en esta forma para los organismos son muy variados. El O2 es uno factores limitados especialmente en lagos y en aguas con una pesada carga de material orgánico. La provisión del O2 en el agua proviene principalmente de dos fuentes, por difusión del aire y de la fotosíntesis a través de las plantas acuáticas. El C O2 es sumamente soluble en el agua, la que obtiene también grandes provisiones del mismo de la respiración, putrefacción y de fuentes del suelo o subterráneas. Estos compuestos no sólo proporcionan una fuente de elementos nutricios, sino que actúan como amortiguadores ayudando a mantener la concentración de iones de H2 de los medios acuáticos cerca del punto neutro. EL pH constituye un importante factor limitativo, las tierras y las aguas con pH bajo son con frecuencia deficiente en elementos nutritivos y bajas en productividad. Sales Biogénicas: Elementos Macronutricios Y Micronutricios Las sales de N y P revisten la mayor importancia, también merecen gran atención el K, Ca, S y Mg. El Ca lo necesitan en cantidades especialmente grandes los moluscos y los vertebrados, y el Mg es un 24
  24. 24. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. constituyen importante de la clorofila. De todos lo elementos presentes en los organismos vivos es probable que el P sea l mas importante ecológicamente, ya que la deficiencia de P limita la productividad de cualquier región de la superficie de la tierra, de lo que hace deficiencia de cualquier otro material excepto el agua. Los microelementos y los macroelementos son indispensables en todos los seres vivos, los microelementos poseen importancia como factores limitativos y son indispensables para las plantas Fe, Mg, Cu, Zn, Bo, Si, Mo, Cl, V y Co. Corrientes Y Presión Los medios atmosféricos e hidrosféricos en los que viven organismos no suelen permanecer completamente quietos. Las corrientes en el agua no sólo influyen mucho sobre la concentración de gases y alimentos, sino que actúan directamente como factores limitativos. En el agua la presión aumenta en una atmósfera cada diez metros. En la parte más profunda del más la presión atmosférica llega a 1000 atmósferas. Muchos animales pueden tolerar grandes variaciones de presión, especialmente si el cuerpo no contiene aire o gases libres. En términos generales, las grandes presiones como las que se dan en el fondo del océano ejercen un efecto deprimente, de modo que el paso de la vida se hace en estos casos más lenta. Ley del mínimo de Liebig Esta ley fue expresada de la siguiente manera: “cuando la intensidad de un proceso está condicionada por un cierto número de factores separados, la intensidad del proceso está limitada por la marcha del factor más lento”. Un ejemplo a destacar en donde esta ley se cumple son las grandes presiones que se ejercen en el fondo del océano ya que esto limita que el desarrollo de la vida sea más lento. 1.1.4 DIVERSIDAD BIOLÓGICA. La diversidad biológica, o biodiversidad, es el término por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que conforma. La diversidad biológica que observamos hoy es el fruto de miles de millones de años de evolución, moldeada por procesos naturales y, cada vez más, por la influencia del ser 25
  25. 25. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. humano. Esta diversidad forma la red vital de la cual somos parte integrante y de la cual tanto dependemos. Con frecuencia, se entiende por diversidad la amplia variedad de plantas, animales y microorganismos existentes. La diversidad es la clave para asegurar la continuidad de la vida en la Tierra. Es también un requisito fundamental para la adaptación, la supervivencia y la evolución continua de las especies México posee una de las diversidades biológicas más importantes a nivel mundial. Se encuentra entre los llamados países mega diversos y sólo es superado por Brasil, Indonesia, Colombia y Australia. Se calcula que posee una diversidad de plantas superior a las 25 mil especies y cuenta también con importantes endemismos que suman entre las 12 mil y 15 mil especies. La biodiversidad puede dividirse en tres categorías jerarquizadas—los genes, las especies, y los ecosistemas—que describen muy diferentes aspectos de los sistemas vivientes y que los científicos miden de diferentes maneras. La biodiversidad en plantas es tan grande que en muchas de las culturas mexicanas son usadas como plantas medicinales entre los cuales se pueden mencionar: 1. AJENJO, HIERBA MAISTRA (Artemisia absinthium) Usos: padecimientos digestivos (cólicos, bilis, indigestión), estimulante del apetito, vermífugo (elimina lombrices intestinales), gastritis, hepatitis, ictericia. 2. ÁRNICA (Heterotheca inuloides) Usos: heridas, contusiones, esguinces, dolores reumáticos, cólicos menstruales, gastritis y úlceras. 3. BRETONICA (Lepechinia caulescens) Usos: trastornos digestivos (dolor de estómago, cólicos, indigestión) y padecimientos de la mujer (cólicos menstruales y regularización de la menstruación); dolor de cabeza, bajar la temperatura. 26
  26. 26. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 4. EPAZOTE DE ZORRILLO (Teloxys graveolens) Usos: antihelmíntico, padecimientos digestivos (diarrea, dolor de estómago, amibiasis, disentería, empachos, indigestión); aires, tos, espanto, calambres y cólicos menstruales. 5. EPAZOTE DE COMER (Teloxys ambrosioides) Usos: vermífugo, antibiótico, padecimientos digestivos, trastornos menstruales; condimento. 6. ESTAFIATE (ArtemisIa ludoviciana ssp. mexicana) Usos: antihelmíntico, padecimientos digestivos (dolor de estómago, bilis, diarreas, empachos, disentería) y respiratorios (anginas, catarros, bronquitis, tos). 7. GORDOLOBO (Gnaphalium spp.) Usos: afecciones respiratorias (tos, bronquitis, inflamación de las mucosas). 8. HINOJO (Foeniculum vulgare) Usos: flatulencia, indigestión, cólicos, dolor de estómago, molestias en la garganta y encías, baja el ácido úrico; condimento; aperitivo; aumenta el flujo de leche en mujeres que amamantan a sus bebés. 9. MARRUBIO BLANCO (Marrubium vulgare) Usos: tos, resfriados, aumenta el apetito, sedante suave, laxante, vermífugo, bilis, dolor de estómago. 10. MASTUERZO, CAPUCHINA (Tropaeolum majus) Usos: revitalizadora, antibiótica, diurética, afecciones de la piel (jiotes, manchas, paño), dolor de cabeza, antiescorbútico, avitaminosis; condimento. 11. MERCADELA, CALENDULA (Calendula officinalis) Usos: cicatrizante, aintiinflamatoria, antiséptica, trastornos de la menopausia, dolores menstruales, gastritis, afecciones de la garganta, afecciones de la piel (eczemas, eritema solar), cicatriza heridas, fungicida; tintes naturales; cosmetología. 27
  27. 27. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 12. NOGAL, NUEZ DE CASTILLA (Juglans regia) Usos: las hojas en infusión para afecciones de la piel, inflamaciones de los ojos (conjuntivitis, blefaritis), eczemas, heridas, arañazos, tinte natural y evita caída el pelo; la cáscara en decocción para diarreas, tónico para la anemia, tinte natural, evita caída del pelo. 13. ORÉGANO EUROPEO (Origanum vulgare) ORÉGANO MEXICANO (Lippia berlandieri) Usos: carminativa, digestiva (dolor de estómago, indigestión), respiratoria (tos, bronquitis), afecciones de la piel (acné, dermatitis); condimento; aromaterapia. 14. PELO DE ELOTE (Zea mays) Usos: padecimientos renales (calor, inflamación, piedras en la vejiga, orina retenida, riñón tapado, mal de orín), baja la presión arterial, control de la diabetes, padecimientos digestivos (dolor de estómago, estreñimiento, vómito), baja el colesterol. 15. PLUMAJILLO, MILENRAMA (Achillea millefolium) Usos: baja la fiebre, tónico suave, heridas, catarro, regulación menstrual; cosmetología. 16. ROMERO (Rosmarinus officinalis) Usos: catarro, gripe, dolores reumáticos, indigestión, fatiga, pérdida de la memoria, dolor de cabeza, caspa, diurético, reconstituyente del sistema nervioso, limpias, aires, baños postparto; condimento; cosmetología; apicultura. 19. RUDA (Ruta chalepensis) Usos: antiespasmódico, tos, estimulante del flujo menstrual, tónico circulatorio, antiinflamatoria, antibiótica, mal de aire, espanto, perrillas, dolor de cabeza; plaguicida natural y repelente de insectos. 20. SALVIA EUROPEA (Salvia officinalis) Usos: gases gastrointestinales, transpiración excesiva, alteraciones nerviosas, amigdalitis, tónico y estimulante hepático, desinfectante de heridas; cosmetología (caspa, ayuda a devolver el color al pelo canoso); condimenticia; apicultura. 28
  28. 28. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 21. SALVIA DE BOLITA (Buddleia perfoliata) Usos: antisudorífica, anticatarral, tratamiento de la tuberculosis, dolor de cabeza, bilis, aires, espanto, mareos, nervios, inflamación del riñón. 22. SANTA MARIA (Tanacetum parthenium) Usos: dolores menstruales, artritis reumatoide, migrañas, cólicos, favorece la menstruación, baja las fiebres, nerviosismo, histeria, decaimiento, catarro, indigestión, diarrea, aires, espantos; plaguicida natural y repelente de insectos. 23. SAPONARIA (Saponaria officinalis) Usos: en cosmetología en forma de enjuagues, champúes y evaporaciones naturales limpia perfectamente la piel y para el cuero cabelludo (psoriasis, eccema, forúnculos, acné, fortalece el cabello). 24. SAUCO, FLOR DE (Sambucus mexicana) Usos: las flores en infusión son antiespasmódicas, se emplean para afecciones respiratorias (bronquitis, dolor de pecho, tosferina), trastornos digestivos (bilis, diarrea, disentería, dolor de estómago), afecciones de la piel (caspa, caída del pelo). 25. TE CEDRON, HIERBA LUISA (Aloysia triphylla) Usos: flatulencia, insomnio nervioso, trastornos digestivos (indigestión, diarreas, cólicos biliares, vómitos, dolor de estómago, empachos), nervios, afecciones de la piel; cosmetología. 26. TOMILLO (Thymus vulgaris) Usos: antiespasmódico, tos, infecciones respiratorias, diarrea, cicatrizante de heridas, afecciones de la piel y del cuero cabelludo; cosmetología (seborrea, caspa); condimenticia. 27. TORONJIL MORADO, MELISA MEXICANA (Agastache mexicana) Usos: estomáquico, antiespasmódico, nervios, afecciones digestivas (cólicos, dolor de estómago, bilis) dolores reumáticos, golpes, susto, espanto; apicultura; condimenticia. 29
  29. 29. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 28. TRONADORA, RETAMA (Tecoma stans) Usos: control de la diabetes, padecimientos digestivos (dolor de estómago, disentería, bilis, empachos, problemas del higado), asma, tos, baja el ácido úrico, anemia, gastritis. 29. VALERIANA MEXICANA, VALERIANA AMARILLA (Valeriana edulis ssp. procera) Usos: sedante, antiespasmódica, baja la presión arterial, diurética, insomnio. Externamente en alcohol para dolor de pecho, espalda, cerebro y calambres musculares. Además nos proporciona diversas formas de energía, como la fósil (petróleo), del cual se obtiene la gasolina y el diesel por ejemplo, la energía del viento, entre otras. Las aguas oceánicas mexicanas poseen amplios recursos minerales, energéticos y químicos; sin embargo, los primeros son pocos explotados, solo destaca la sal. En cuanto a los energéticos, se explotan, el petróleo y el gas natural. En relación con productos químicos estos son escasamente aprovechados ya que resulta muy costosa su extracción por estar diluidos en el agua, como el bromo, potasio y magnesio. 1.1.5 RECURSOS NATURALES. Algunas actividades productivas pueden afectar los recursos naturales. Este es el caso de las industrias que vierten sus desechos tóxicos en los ríos cercanos, lo que provoca la muerte de los peces, dañando de esta manera un recurso que es el agua y perjudicando otra actividad productiva como la pesca. Los recursos naturales se dividen en: -Renovables -No renovables - inagotables Los recursos naturales Renovables: 30
  30. 30. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Los recursos naturales renovables son aquellos que, con los cuidados adecuados, pueden mantenerse e incluso aumentar. Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. A su vez las plantas y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo. Aunque es muy abundante el agua, no es recurso permanente dado que se contamina con facilidad. Una vez contaminada es muy difícil que el agua pueda recuperar su pureza. El agua también se puede explotar en forma irresponsable. Por ejemplo, el Mar Aral, que se encuentra en Asia, entre las republicas de Kazajstán y Uzbekistán, se esta secando debido a que las aguas de dos de los ríos que lo alimentaban fueron desviadas para regar cultivos de algodón. Hoy en día el Mar Aral tiene menos de la mitad de su tamaño original, y los barcos de los pescadores, están varados en sus antiguas orillas. El suelo también necesita cuidados. Hay cultivos, como el trigo, que lo agotan y le hacen perder su fertilidad. Por ello, es necesario alternar estos cultivos con otros para renovar los elementos nutrientes de la tierra, por ejemplo con leguminosas como el fríjol. En las laderas es necesario construir terrazas, bordos o zanjas para detener la erosión. En la edad media, en Europa, se utilizo el sistema de rotación de cultivos cada año, de tal forma que un campo nunca se sembraba lo mismo, durante dos años seguidos. Cada tres años los terrenos descansaban y servían solo para proporcionar pastura. Los recursos naturales no renovables. Los recursos naturales no renovables son aquellos que existen en cantidades determinadas y al ser sobreexplotados se pueden acabar. El petróleo, por ejemplo, tardo millones de años en formarse en las profundidades de la tierra, y una vez que se utiliza ya no se puede recuperar. Si se sigue extrayendo petróleo del subsuelo al ritmo que se hace en la actualidad, existe el riesgo de que se acabe en algunos años. 31
  31. 31. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. La mejor conducta ante los recursos naturales no renovables es usarlos los menos posible, solo utilizarlos para lo que sea realmente necesario, y tratar de reemplazarlos con recursos renovables o inagotables. Por ejemplo en Brasil, gran productor de caña de azúcar, se han modificado los motores de los automóviles, para que funcionen con alcohol de caña de azúcar en lugar de gasolina. Este alcohol por ser un producto vegetal, es un recurso renovable. Los principales recursos naturales no renovables son: a. los minerales b. los metales c. el petróleo d. el gas natural e. depósitos de aguas subterráneas. Minerales: hasta no hace mucho, se prestaba poca atención a la conservación de los recursos minerales, porque se suponía había lo suficiente para varios siglos y que nada podía hacerse para protegerlos, ahora se sabe que esto es profundamente erróneo, Cloud ha practicado inventarios de las reservas y ha examinado las perspectivas e introducido dos consejos que resultan útiles para apreciar la situación. El primero el cociente demográfico, el segundo el modelo gráfico de las curvas de vaciamiento. A medida que el cociente de la población baja, lo hace también la calidad de la vida moderna; y ahora baja a una velocidad espantosa, porque los recursos disponibles no pueden hacer mas que bajar ( o acabaran por hacerlo) a medida que aumenta el consumo. Aun si los recursos naturales disponibles pudieran mantenerse constantes por nueva circulación y otros medios; aun así la situación empeoraría si la población, y especialmente el consumo por capita, aumentan a una velocidad rápida. Metales: se distribuyen por el mundo en forma irregular, por ejemplo existen países que tienen mucha plata y poco tungsteno, en otros hay gran cantidad de hierro, pero no 32
  32. 32. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. tienen cobre, es común que los metales sean transportados a grandes distancias, desde donde se extraen hasta los lugares que son utilizados para fabricar productos, en mayor o menor medida todos los países deben comprar los metales, que no se encuentran en su territorio, los mayores comprobadores son los países desarrollados por los requerimientos de su industria. El petróleo es un recurso natural indispensable en el mundo moderno. En primer lugar el petróleo es actualmente energético mas importante del planeta. La gasolina y el diesel se elaboran a partir del petróleo. Estos combustibles son las fuentes de energía de la mayoría de las industrias y los transportes, y también se utilizan para producir electricidad en plantas llamadas termoeléctricas. Por otra parte son necesarios como materia prima para elaborar productos como pinturas, plásticos, medicinas o pinturas. Al igual que en el caso de otros minerales, la extracción de petróleo es una actividad económica primaria. Su transformación en otros productos es una actividad económica secundaria. Hay yacimientos de petróleo, en varias zonas del planeta. Lo mas importantes se encuentran en china, Arabia Saudita, Irak, México, Nigeria, noruega, Rusia y Venezuela. El gas natural, es una capa que se encuentra sobre el petróleo, y es aplicable en la industria y en los hogares, para cocinar. Los yacimientos de petróleo casi siempre llevan asociados una cierta cantidad de gas natural, que sale a la superficie junto con él cuando se perfora un pozo. Sin embargo, hay pozos que proporcionan solamente gas natural. Éste contiene elementos orgánicos importantes como materias primas para la industria petrolera y química. Antes de emplear el gas natural como combustible se extraen los hidrocarburos más pesados, como el butano y el propano. El gas que queda, el llamado gas seco, se distribuye a usuarios domésticos e industriales como combustible. Este gas, libre de butano y propano, también se encuentra en la naturaleza. Está compuesto por 33
  33. 33. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. los hidrocarburos más ligeros, metano y etano, y también se emplea para fabricar plásticos, fármacos y tintes. LOS RECURSOS NATURALES PERMANENTES O INAGOTABLES: Son aquellos que no se agotan, sin importar la cantidad de actividades productivas que el ser humano realice con ellos, como por ejemplo: la luz solar, la energía de las olas, del mar y del viento. El desierto del Sahara, por ejemplo constituye un sitio adecuado para aprovechar la energía solar. Algunos recursos naturales inagotables: La luz solar y el aire. La luz solar, es una fuente de energía inagotable, que hasta nuestros días ha sido desperdiciada, puesto que no se ha sabido aprovechar, esta podría sustituir a los combustibles fósiles como productores de energía. Transformación natural de la energía solar. La recogida natural de energía solar se produce en la atmósfera, los océanos y las plantas de la Tierra. Las interacciones de la energía del Sol, los océanos y la atmósfera, por ejemplo, producen vientos, utilizados durante siglos para hacer girar los molinos. Los sistemas modernos de energía eólica utilizan hélices fuertes, ligeras, resistentes a la intemperie y con diseño aerodinámico que, cuando se unen a generadores, producen electricidad para usos locales y especializados o para alimentar la red eléctrica de una región o comunidad. Casi el 30% de la energía solar que alcanza el borde exterior de la atmósfera se consume en el ciclo del agua, que produce la lluvia y la energía potencial de las corrientes de montaña y de los ríos. La energía que generan estas aguas en movimiento al pasar por 34
  34. 34. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. las turbinas modernas se llama energía hidroeléctrica. Véase también Presa; Meteorología; Suministro de agua. Gracias al proceso de fotosíntesis, la energía solar contribuye al crecimiento de la vida vegetal (biomasa) que, junto con la madera y los combustibles fósiles que desde el punto de vista geológico derivan de plantas antiguas, puede ser utilizada como combustible. Otros combustibles como el alcohol y el metano también pueden extraerse de la biomasa. Asimismo, los océanos representan un tipo natural de recogida de energía solar. Como resultado de su absorción por los océanos y por las corrientes oceánicas, se producen gradientes de temperatura. En algunos lugares, estas variaciones verticales alcanzan 20°C en distancias de algunos cientos de metros. Cuando hay grandes masas a distintas temperaturas, los principios termodinámicos predicen que se puede crear un ciclo generador de energía que extrae energía de la masa con mayor temperatura y transferir una cantidad a la masa con temperatura menor (véase Termodinámica). La diferencia entre estas energías se manifiesta como energía mecánica (para mover una turbina, por ejemplo), que puede conectarse a un generador, para producir electricidad. Estos sistemas, llamados sistemas de conversión de energía térmica oceánica (CETO), requieren enormes intercambiadores de energía y otros aparatos en el océano para producir potencias del orden de megavatios. Véase también Océanos y oceanografía. La fuerza del aire, es otro recurso natural inagotable, que tampoco ha sido muy utilizado en nuestros días, en Holanda, por ejemplo se utiliza la fuerza del aire, para mover los molinos. La contaminación del agua afecta a nuestros recursos naturales. De muchas formas, todos los contaminantes del agua son sustancias y materiales que impiden que esta pueda ser utilizada para un propósito determinado. Existen diferentes criterios para clasificar dichos contaminantes. Así, si se considera su naturaleza, estos se agrupan entres tipos: a. contaminantes físicos 35
  35. 35. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. b. contaminantes químicos c. Contaminantes biológicos. La contaminación es un cambio indeseable en el aire, agua, el suelo y los alimentos, que no solo ocasiona serios trastornos a la salud de las personas y en la visa de los animales, sino que deteriora nuestro ambiente. En los últimos años la relación del hombre con el medio ambiente no ha sido armónica. De hecho esa relación se ha vuelto irresponsable a partir de la revolución industrial. Por una parte, el acelerado desarrollo industrial y por otra, el aumento de la población, han traído como consecuencia la acumulación de residuos y materiales que poco a poco han ido deteriorando el ambiente. La contaminación del aire afecta nuestros recursos naturales. De muchas formas entre las cuales están: La mayor parte de la contaminación de la atmósfera e causada por el uso de energéticos fósiles; el uso de los mismos es indispensable en la industria, en el transporte y en el hogar. Los combustibles fósiles son el petróleo, el carbón y el gas natural, formados a partir de restos de organismos que vivieron en épocas pasadas. El petróleo proporcional el 38% de la energía mundial total. La combustión de la gasolina ocasiona una gran contaminación del aire. Los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos, monóxido de nitrógeno y de carbono y compuestos de plomo, los cuales pueden dañar seriamente a los seres vivos. Estos productos son las causas de problemas respiratorios, intoxicaciones, dolor de cabeza, irritación de los ojos, muertes de plantas, cambios en la temperatura ambiental, destrucción de la capa de ozono. Las fuentes alternativas de energía son las que no utilizan combustibles fósiles y, que por tanto, originan menores problemas ambientales. son proporcionados por la misma naturaleza, solo que representan un menor impacto económico y ambiental, por lo que 36
  36. 36. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. resultan convenientes para controlar problemas de contaminación. Entre las fuentes alternativas de energía encontramos: la energía solar, la energía geotérmica, la energía de las mareas, la energía del viento, la fisión nuclear y la fusión nuclear. La energía solar es una fuente de energía que hasta hoy ha sido desaprovechada. La energía geotérmica se genera y utiliza en algunos lugares de nuestro país, es la energía del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energía calorífica. La energía eléctrica es un sustituto del combustible fósil que evitaría problemas de contaminación, algunas empresas ya utilizan vehículos eléctricos. El uso de la energía del viento seria otra forma de obtener energía. La fusión nuclear, que subministra, energía a partir de la fusión de los núcleos de dos átomos, es una esperanza a largo plazo de una fuente de energía, segura y prácticamente infinita (el deuterio es in isótopo de pesado de hidrógeno que se encuentra sobre todo en el agua de los mares, resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible). Algunas reglas de legislación ambiental en nuestro estado son: a. reducir la quema de pastizales. b. el decreto de reservas ecológicas a ciertas áreas. c. regeneración del suelo. d. reforestación de las zonas dañadas. e. Ley rural de desarrollo sustentable. Las consecuencias del uso irracional de los recursos naturales son: 1.- Los plaguicidas usados en formas desmesuradas impiden a hongos y bacterias actuar sobre la materia orgánica en descomposición. 2.- Los detergentes llegan directamente al agua, de los ríos, lagos o mares, afectando a los peces. 37
  37. 37. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 3.- Los plaguicidas destruyen animales, principalmente insectos. 4.- Los desechos industriales son descargados en ríos y arroyos, llegando al suelo muchos contaminares no degradables. 5.- la basura puede afectar el aire, al agua y al suelo, y permitir el desarrollo de algunos animales nocivos para el hombre (roedores, alimañas, etc) 6.- Las emisiones de los autos pasan a la atmósfera en forma de monóxido de carbono y ese contaminante regresa después a la tierra por la acción de la lluvia o actuando en forma de smog fotoquímico. 7. Los combustibles fósiles incorporan a la atmósfera gran cantidad de bióxido de carbono, favoreciendo los fenómenos de inversión térmica. 8.- Los aerosoles y aparatos de aire acondicionado contribuyen a la destrucción de la capa de ozono de la atmósfera. 9.- El ruido, común en las grandes ciudades, ocasiona, que las personas pierdan lentamente su capacidad auditiva. 10.- Algunos residuos industriales pasan por la filtración a las corrientes de agua que el hombre utiliza para uso diario, por la falta de cuidado de su almacenamiento., los desechos son colocados en recipientes y luego trasladados a basureros tóxicos donde quedan a la intemperie; el agua, el aire y los cambios climáticos destruyen lentamente los depósitos y dejan libres los contaminantes que pasan al aire y al agua. 11.- Los arroyos o ríos pierden su flora y su fauna característica al ser canalizados. 12.-. Los bosques se explotan como tierras de cultivo temporalmente, , ya que después dejan de ser productivas. 13.- Las montañas se erosionan al talarse árboles y arbustos. 14.- Los espacios para parques y jardines se descuidan. 38
  38. 38. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 15.- Las enfermedades respiratorias, gastrointestinales y de la piel, aumentan su incidencia. 16.- El crecimiento desmedido de la población, trae como consecuencias mayor demanda de energía en forma de alimentos y para el transporte. 39
  39. 39. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 1.2 CONCEPTOS BÁSICOS DE IMPACTO SOCIAL. 1.2.1 DEFINICIONES Y CLASIFICACIÓN Por impacto ambiental se entiende el efecto que produce una determinada acción humana sobre el medio ambiente en sus distintos aspectos. El concepto puede extenderse, con poca utilidad, a los efectos de un fenómeno natural. Las acciones humanas, motivadas por la consecución de diversos fines, provocan efectos colaterales sobre el medio natural o social. Mientras los efectos perseguidos suelen ser positivos, al menos para quienes promueven la actuación, los efectos secundarios pueden ser positivos y, más a menudo, negativos. La evaluación del impacto ambiental (EIA) es el análisis de las consecuencias predecibles de la acción; y la declaración de impacto ambiental (DIA) es la comunicación previa, que las leyes ambientales exigen bajo ciertos supuestos, de las consecuencias ambientales predichas por la evaluación. La preocupación por los efectos de las acciones humanas surgió en el marco de un movimiento, el conservacionista, en cuyo origen está la preocupación por la naturaleza salvaje, lo que ahora distinguimos como medio natural. Progresivamente está preocupación se refundió con la igualmente antigua por la salud y el bienestar humanos, afectados a menudo negativamente por el desarrollo económico y urbano; ahora nos referimos a esta dimensión como medio social. 1.2.2 IMPACTOS SOBRE LA FAUNA Y LA FLORA. La fragmentación del bosque tiene a menudo efectos sobre la comunidad de aves y de pequeños mamíferos a través de la destrucción del hábitat. La pérdida de hábitat boscoso coloca a una proporción importante de especies de aves en una situación de alto riesgo, por el alto nivel de endemismo que caracteriza a la mayoría de ellas (Meneses y Gayoso, 1995). La perturbación del bosque reduce las posibilidades de alimentación y refugio de las especies, tanto para pequeños mamíferos que usan nidos o cuevas como para aves y marsupiales arborícelas. Así, la remoción de árboles antiguos reduce la existencia de nudos o protuberancias que ofrezcan sitios para el nidaje de las aves. Por otra parte, una alta proporción de plantas leñosas usan a las aves como vectores de 40
  40. 40. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. polen y semillas (Armesto y Rozzi, 1989; Smith y Ramírez, 1993). Las plantas polinizadas o dispersadas por aves en un bosque fragmentado con poblaciones reducidas de aves mutualistas están sujetas a fallas reproductivas y patrones alterados de flujo génico. Así, el mantenimiento de poblaciones de aves mutualistas tiene importantes repercusiones reciprocas para la comunidad de plantas. Impactos en la flora. Los cultivos industriales se inician con la preparación del suelo, por lo que la mayor parte de las especies locales son erradicadas del área de plantación. Las especies que vuelven a instalarse son eliminadas, ya sea por la limpieza mecánica de la plantación o por la aplicación de herbicidas. Una vez que los árboles han crecido, impiden el desarrollo de la mayoría de las especies vegetales por efecto del sombreado, la acumulación de hojarasca y ramas en el suelo, la competencia por el agua y los nutrientes, los efectos acumulativos de ciertos cambios en el suelo y los efectos alelopáticos (cambios o transformaciones) de algunas especies que producen sustancias químicas que afectan negativamente el desarrollo de otras especies. Las pocas especies que logran sobrevivir bajo la plantación o en los caminos cortafuegos son eliminadas periódicamente para reducir el peligro de incendios. Por ejemplo, en una comunidad de la provincia de Yasothorn en el noreste de Tailandia, la destrucción de los pastizales causada por las plantaciones de eucaliptos, dejó sin pasturas al ganado y búfalos de agua (animales adaptados a los ecosistemas acuáticos), obligando a una docena de familias a abandonar sus hogares. A veces se muestran fotos de plantaciones con un extenso sotobosque. Sin embargo, en estos casos no se trata de monocultivos industriales, sino de plantaciones abandonadas o que no reciben manejo alguno. 1.2.3 IMPACTO SOBRE EL AGUA, AIRE Y SUELO. Los impactos relacionados con el agua incluyen todo los ámbitos relacionados con su ahorro y su posible contaminación al realizar vertidos de residuos. De este modo, debemos priorizar aquellos materiales que no transmiten elementos tóxicos o 41
  41. 41. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. contaminantes al agua, los mecanismos que permiten ahorrar agua en los puntos de consumo, las instalaciones de saneamiento para la gestión de las aguas residuales de diferentes orígenes y los sistemas que permiten reutilizar el agua de la lluvia o la depuración de las aguas residuales para su uso posterior. Otras fuentes que dañan el agua son: Agentes patógenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parásitos que entran al agua proveniente de desechos orgánicos. Desechos que requieren oxígeno.- Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua, matando así las formas de vida acuáticas. Sustancias químicas inorgánicas.- Ácidos, compuestos de metales tóxicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua. Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuáticas que después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). Sustancias químicas orgánicas.- Petróleo, plásticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida. Sedimentos o materia suspendida.- Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminación. Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer. Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a los organismos acuáticos muy vulnerables. El impacto ambiental en el aire es el que se produce como consecuencia de la emisión de sustancias tóxicas. La contaminación del aire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritación y picazón de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunas substancias químicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir cáncer, malformaciones congénitas, daños cerebrales y trastornos del sistema nervioso, así como lesiones pulmonares y de las vías respiratorias. A determinado nivel de concentración y después de cierto tiempo de exposición, ciertos contaminantes del aire son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte. Las emisiones generadas por los edificios pueden afectar a la atmósfera, lo que se traduce en un impacto local o global. Las emisiones también pueden deteriorar el 42
  42. 42. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. ambiente interior de los edificios y perjudicar la salud de sus ocupantes. Deben evitarse los materiales que emiten compuestos orgánicos volátiles, formaldehídos, radiaciones electromagnéticas o gases tóxicos o de difícil combustión. En cuanto al ruido, se recomienda utilizar aparatos con niveles bajos de emisión de ruidos. El impacto sobre el suelo. Un suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. El daño que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua y al aire, aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros; sin embargo, es importante conocer los lugares donde es más probable que se contamine el suelo. Algunos de estos sitios son los parques industriales, los basureros municipales, las zonas urbanas muy pobladas y los depósitos de químicos, combustibles y aceites, etc., sin dejar de mencionar las zonas agrícolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidas de manera excesiva. Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropogénicos, cuyo origen puede ser doméstico, industrial, de hospitales o de laboratorios. Independientemente de su origen, los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos. Los peligrosos son aquellos que por sus características corrosivas, reactivas, explosivas, tóxicas, inflamables o biológicas, representan un riesgo para la salud de las personas y el ambiente, mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos sólidos. Los residuos sólidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables, considerándose un residuo degradable aquel que es factible de descomponerse físicamente; por el contrario, los no degradables permanecen sin cambio durante periodos muy grandes. 43
  43. 43. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 1.2.4 IMPACTO SOCIALES Y CULTURALES. Los impactos sobre el medio social afectan a distintas dimensiones de la existencia humana. Podemos distinguir: • Efectos económicos. Aunque los efectos económicos de las acciones suelen ser positivos desde el punto de vista de quienes los promueven, pueden llevar aparejadas consecuencias negativas, que pueden llegar a ser predominantes sobre segmentos de población desprovistos de influencia. • Efectos socioculturales. Alteraciones de los esquemas previos de relaciones sociales y de los valores, que vuelven obsoletas las instituciones previamente existentes. El desarrollo turístico de regiones subdesarrolladas es ejemplar en este sentido. En algunos casos, en países donde las instituciones políticas son débiles o corruptas, el primer paso de los promotores de una iniciativa económica es la destrucción sistemática de las instituciones locales, por la introducción del alcoholismo o la creación artificiosa de la dependencia económica, por ejemplo distribuyendo alimentos hasta provocar el abandono de los campos. : Los efectos culturales suelen ser negativos, por ejemplo la destrucción de yacimientos arqueológicos por las obras públicas, o la inmersión de monumentos y otros bienes culturales por los embalses. Por el contrario, un efecto positivo sería el hallazgo de restos arqueológicos o paleontológicos durante las excavaciones y los movimientos de tierra que se realizan en determinadas obras. Un claro ejemplo lo constituye el yacimiento de Atapuerca (Burgos, España) que se puso al descubierto gracias a las trincheras que se excavaban durante las obras del ferrocarril. • Efectos tecnológicos. Innovaciones económicas pueden forzar cambios técnicos. Así, por ejemplo, uno de los efectos de la expansión de la agricultura industrial es la pérdida de saberes tradicionales, tanto como de estirpes (razas y cultivares), y la dependencia respecto a “inputs” industriales y agentes de comercialización y distribución. 44
  44. 44. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. • Efectos sobre la salud. En la Inglaterra de los siglos XVIII y XIX, la migración de la población del campo a las ciudades, activamente promovida por cambios legales, condujo a condiciones de existencia infrahumanas y expectativas de vida muy bajas. El desarrollo de normas urbanísticas y de salud laboral, así como la evolución de las relaciones de poder en un sentido menos desfavorable para los pobres, ha moderado esta situación sin resolver todos los problemas. La contaminación atmosférica, tanto la química como la acústica, siguen siendo una causa mayor de morbilidad. Un ejemplo extremo de las dimensiones que pueden alcanzar los efectos lo proporciona la contaminación del agua subterránea en Bangladesh, donde unos cien millones de personas sufren irremediablemente de intoxicación crónica y grave por arsénico, por un efecto no predicho, e impredecible, de la expansión de los regadíos. 1.3 ACTIVIDADES ANTROPOGÉNICAS. La contaminación antropogénica es aquella producida por los humanos, alguna de las mas importantes son. Industria. Según el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos las mas peligrosas son las que producen contaminantes más peligrosos, como metales tóxicos. Asentamientos humanos (pueblos y ciudades). La actividad doméstica produce principalmente residuos orgánicos, pero el alcantarillado arrastra además todo tipo de sustancias: emisiones de los automóviles hidrocarburos, plomo, otros metales, etc Agricultura y ganadería (campos de cultivo). Los trabajos agrícolas producen vertidos de pesticidas, fertilizantes y restos orgánicos de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas, además, muchas de las cosechas son regadas con aguas negras, alimentando las plantas con nuestros propios desechos. 45
  45. 45. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. 1.3.1 EL MEDIO AMBIENTE COMO PROVEEDOR DE ALIMENTOS, SALUD Y ENERGETICOS. El medio ambiente nos proporciona una inmensidad de beneficios, la tierra nos provee de una gran cantidad de alimentos como frutas y cereales, y además le proporciona alimento a otras especies que después nos alimentan. El medio ambiente nos provee de una gran cantidad de medicamentos de origen natural, como las famosas plantas medicinales como la hierba de San Juan que posee propiedades terapéuticas, entre ellas la más destacada es la de antidepresivo en trastornos leves y moderados, el cual se podría atribuir a su contenido de componentes cercanos con la hipericínea, como la hiperforina, así como diferentes flavonoides. Además nos proporciona diversas formas de energía, como la fósil (petróleo), del cual se obtiene la gasolina y el diesel por ejemplo, la energía del viento, entre otras. 1.3.2 IMPACTO DE LA AGRICULTURA. La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. Hay que talar bosques para tener suelo apto para el cultivo, hacer embalses de agua para regar, canalizar ríos, etc. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente. La destrucción y salinización del suelo, la contaminación por plaguicidas y fertilizantes, la deforestación o la pérdida de biodiversidad genética, son problemas muy importantes a los que hay que hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que la revolución verde nos ha traído. Los principales impactos negativos son: a) Erosión del suelo: La destrucción del suelo y su pérdida al ser arrastrado por las aguas o los vientos suponen la pérdida, en todo el mundo, de entre cinco y siete millones de hectáreas de tierra cultivable cada año, según datos de la FAO de 1996. El mal uso de la tierra, la tala de bosques, los cultivos en laderas muy pronunciadas, la escasa utilización de técnicas de conservación del suelo y de fertilizantes orgánicos, facilitan la erosión. En la península Ibérica la degradación de los suelos es un problema de primera importancia. En los lugares con clima seco el viento levanta de los suelos 46
  46. 46. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. no cubiertos de vegetación o de los pastizales sobreexplotados, grandes cantidades de polvo que son la principal fuente de contaminación del aire por partículas en estos lugares. b) Salinización y anegamiento de suelos muy irrigados: Cuando los suelos regados no tienen un drenaje suficientemente bueno se encharcan con el agua y cuando el agua se evapora, las sales que contiene el suelo son arrastradas a la superficie. Según datos de la FAO casi la mitad de las tierras de regadío del mundo han bajado su productividad por este motivo y alrededor de 1,5 millones de hectáreas se pierden cada año. c) Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas: Los fertilizantes y pesticidas deben ser usados en las cantidades adecuadas para que no causen problemas. En muchos lugares del mundo su excesivo uso provoca contaminación de las aguas cuando estos productos son arrastrados por la lluvia. Esta contaminación provoca eutrofización de las aguas, mortandad en los peces y otros seres vivos y daños en la salud humana. Especialmente difícil de solucionar es la contaminación de las aguas subterráneas con este tipo de productos. Muchos acuíferos de las zonas agrícolas se han contaminado con nitratos hasta un nivel peligroso para la salud humana, especialmente para los niños. Un ejemplo especialmente dramático ha sido el del mar de Aral. Al mismo tiempo, en otros países, el uso de cantidades demasiado pequeñas de fertilizantes disminuye los nutrientes del suelo, con lo que contribuye a su degradación. d) Agotamiento de acuíferos: En las zonas secas y soleadas se obtienen excelentes rendimientos agrícolas con el riego y en muchos lugares, pro ejemplo en los conocidos invernaderos de Almería, se acude a las aguas subterráneas para regar. Pero los acuíferos han tardado en formarse decenas de años y cuando se les quita agua en mayor cantidad que la que les llega se van vaciando. Por este motivo las fuentes que surgían se 47
  47. 47. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. secan, desaparecen humedales tradicionales en esa zona, y si están cerca del mar el agua salada va penetrando en la bolsa de agua, salinizándola, hasta hacerla inútil para sus usos agrícolas o para el consumo humano. e) Pérdida de diversidad genética: En la agricultura y ganadería tradicionales había un gran aislamiento geográfico entre los agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y por eso, a lo largo de los siglos, fueron surgiendo miles de variedades de cada planta o animal domesticado. Esto supone una gran riqueza genética que aprovechaban los que hacían la selección de nuevas variedades. Su trabajo consiste, en gran parte en cruzar unas variedades con otras para obtener combinaciones genéticas que unan ventajas de todas ellas. Si se quiere conseguir una planta de trigo apta para un clima frío, que tenga el tallo corto y sea resistente a unas determinadas enfermedades, los genetistas buscaban las variedades que poseían alguna de esas características y las iban entrecruzando entre sí hasta obtener la que reunía todas. En la actualidad cuando una variedad es muy ventajosa, la adoptan los grandes cultivadores de todo el mundo, porque así pueden competir económicamente en el mercado mundial. El resultado es que muchas variedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en bancos de semillas o instituciones especiales. Por otra parte, la destrucción de bosques, pantanos, etc. para dedicar esos terrenos a la agricultura provoca la desaparición de un gran número de ecosistemas. También la agricultura moderna ha introducido el monocultivo, práctica en la que enormes extensiones de terreno se cultivan con una sola variedad de planta. Esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema, con la consiguiente pérdida de hábitat y de especies. f) Deforestación: Alrededor de 14 millones de hectáreas de bosques tropicales se pierden cada año. Se calcula que la quema de bosques para dedicarlos 48
  48. 48. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. a la agricultura es responsable del 80% al 85% de esta destrucción. La agricultura moderna no es la principal responsable de esta deforestación, porque sus aumentos de producción se han basado mucho más en obtener mejores rendimientos por hectárea cultivada que en poner nuevas tierras en cultivo. De hecho, en España, por ejemplo, todos los años disminuye la extensión de las tierras cultivadas cuando muchas de ellas son abandonadas por su baja productividad. La principal causa de destrucción del bosque es la agricultura de subsistencia de muchas poblaciones pobres de los países tropicales. Estos agricultores queman los bosques y la superficie así conseguida, gracias al abono de las cenizas, les permite obtener unas pocas cosechas, hasta que el terreno se empobrece tanto en nutrientes que se hace improductivo y deben acudir a otro lugar para quemar de nuevo otra porción de selva y repetir el proceso. g) Consumo de combustibles fósiles y liberación de gases invernaderos: La agricultura moderna gasta una gran cantidad de energía, como comentamos en las páginas anteriores, para producir los alimentos. Esto significa un elevado consumo de petróleo y otros combustibles y la emisión a la atmósfera de gran cantidad de C O2, con el consiguiente efecto invernadero. A la vez la quema de bosques y de pastizales es responsable muy principal del aumento de C O2 y de óxidos de nitrógeno en la atmósfera. 1.3.3 IMPACTO DE LA INDUSTRIALIZACIÓN. La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareció tardíamente en la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparición en África, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y físicas, lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. 49
  49. 49. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el medio ambiente, como los demás animales, su alejamiento de la vida salvaje comenzó en la prehistoria, con la primera revolución agrícola. La capacidad de controlar y usar el fuego les permitió modificar o eliminar la vegetación natural, y la domesticación y pastoreo de animales herbívoros llevó al sobre pastoreó y a la erosión del suelo. El cultivo de plantas originó también la destrucción de la vegetación natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No obstante, al ir creciendo la población y mejorando y aumentando la tecnología, aparecieron problemas más significativos y generalizados. El rápido avance tecnológico producido tras la edad media culminó en la Revolución Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotación de los combustibles fósiles, así como la explotación intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la Revolución Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmósfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rápido crecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico someten al medio ambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad de éste y en su capacidad para sustentar la vida. 1) Dióxido de carbono: Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentración de dióxido de carbono (C O2) en la atmósfera. La cantidad de C O2 atmosférico había permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30% aproximadamente. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero. El dióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior; dado que se 50
  50. 50. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. produce más calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta. Un calentamiento global significativo de la atmósfera tendría graves efectos sobre el medio ambiente. Aceleraría la fusión de los casquetes polares, haría subir el nivel de los mares, cambiaría el clima regional y globalmente, alteraría la vegetación natural y afectaría a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendrían un enorme impacto sobre la civilización humana. En el siglo XX la temperatura media del planeta aumentó 0,6 ºC y los científicos prevén que la temperatura media de la Tierra subirá entre 1,4 y 5,8 ºC entre 1990 y 2100. 2) Acidificación: Asociada también al uso de combustibles fósiles, la acidificación se debe a la emisión de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno por las centrales térmicas y por los escapes de los vehículos a motor. Estos productos interactúan con la luz del Sol, la humedad y los oxidantes produciendo ácido sulfúrico y nítrico, que son transportados por la circulación atmosférica y caen a tierra, arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia ácida, o en forma de depósitos secos, partículas y gases atmosféricos. 51
  51. 51. UNIDAD 1-----------IMPACTO DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE. La lluvia ácida es un importante problema global. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. La lluvia ácida corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra, daña y mata la vegetación y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. En estas regiones, la acidificación lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Hoy también es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de África. La lluvia ácida puede retardar también el crecimiento de los bosques; se asocia al declive de éstos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. 3). Destrucción del ozono: En las décadas de 1970 y 1980, los científicos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono, una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, que se encuentra a unos 40 Km. de altitud sobre el nivel del mar, la vida sería imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC, compuestos de flúor), que se emplean en refrigeración, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto químico secundario de los CFC ataca al ozono, que está formado por tres átomos de oxígeno, arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro. Éste reacciona a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno, liberando moléculas de cloro que descomponen más moléculas de ozono. Al principio se creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo el 52

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