Criando perros de utilidadGustavo j. Onofrioinstructor canino certificado por la escuela de adiestramiento de la facultad ...
desarrollo sensorial y motor atrasado respecto a los individuos adultos, mientras que enel segundo estarían animales como ...
De la 5ta a la 8va semana, se produce un fenómeno llamado imprinting o impronta, quees la capacidad de reconocer a sus pro...
Si bien en el sistema nervioso el numero de neuronas de un animal esta de alguna formadeterminado desde su nacimiento, dur...
En esta etapa el cachorro se prepara para la vida adulta. Como veremos en próximosartículos, la especie canina se rige por...
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Desarrollo conductual del perro

  1. 1. Criando perros de utilidadGustavo j. Onofrioinstructor canino certificado por la escuela de adiestramiento de la facultad de Ccias.veterinarias (U.B.A)Muchas veces se plantea la pregunta de si cualquier perro es o seria capaz de llegar arendir exámenes de nivel superior en nuestro país. Si bien es cierto que las líneas detrabajo están genéticamente mejor predispuestas para esto, no es verdad que las líneasde “belleza” estén tan lejos de alcanzar estos exámenes.La diferencia fundamental entre estas líneas no esta en su genética, sino en la mano desus propietarios. Mientras los que crían perros de “trabajo”, desde el mismo momentode su nacimiento, los empiezan a preparar para su futuro deportivo o de utilidad, los quecrían perros de “belleza” los amontonan en un canil a la espera de ser vendidos o de serpresentados en una exposición.La estimulación temprana de las aptitudes para el trabajo es fundamental, sin esto nisiquiera los perros genéticamente mas predispuestos van a poder desarrollarseplenamente.El comportamiento de un animal es el resultado de dos componentes: su genética, y delmedio ambiente en el que se desarrolla esta genética.Si a un perro con una buena genética para el trabajo se lo cría en un ambiente pobre enestímulos, ese potencial genético no tendrá la posibilidad de ser desarrollado.Es por esto que los perros de trabajo son tan buenos en lo que hacen, porque suscriadores y futuros propietarios les brindan ese medio ambiente propicio para sumáximo desarrollo.La finalidad de estos artículos será mostrarles como desarrollar las aptitudes para eltrabajo a temprana edad en los cachorros, obviamente que la genética pone el techo delo que es posible alcanzar, pero sin lugar a dudas, para mi, es que los perros que hoytenemos en pista no tuvieron la posibilidad de desarrollarse como lo debe hacer unovejero alemán, como un verdadero perro de utilidad.Desarrollo conductual del perro Las especies animales se las puede clasificar en “altriciales o precociales” en funcióndel grado de desarrollo sensorial y motor con el cual cuentan al nacer. Tanto los perroscomo los canidos salvajes entran en el primer grupo, ya que nacen con un grado de
  2. 2. desarrollo sensorial y motor atrasado respecto a los individuos adultos, mientras que enel segundo estarían animales como los caballos o el ganado bovino.Esto le posibilita al perro tener una infancia prolongada, lo que trae como ventaja unamayor capacidad de aprendizaje y adaptación de los individuos a sus condiciones devida.Durante este desarrollo tiene una gran importancia la relación que tiene el cachorro consu madre y hermanos de camada. Una madre equilibrada y estable es fundamental paraun adecuado aprendizaje de las normas sociales y una correcta jerarquización delmismo. Cuando la madre va disminuyendo su atención sobre los cachorros estosenfocan su vida social hacia sus hermanos. Estas relaciones entre la camada son elfundamento de las relaciones sociales posteriores y de la capacidad de integración de laestructura social natural del perro, la jauría.El desarrollo del comportamiento, por tanto, lo podemos dividir en etapas en función deeste desarrollo progresivo de las capacidades neuronales (sensoriales y motoras) yconductuales.Fase neonatalAbarca los primeros 14 días de vida, que es aproximadamente el momento en el que loscachorros abren los ojos. La micción y defecación se produce por estimulación de lamadre. La motricidad es reducida. En esta etapa la información sensorial proviene delolfato y del tacto principalmente, el cual se desarrolla incluso antes del nacimiento en elvientre de la madre, por lo tanto si durante la preñez la perra es acariciada, su camadaserá mas dócil (cachorritos manipulados de esta forma muestran mayor tolerancia a sertocados que perros nacidos de una madre que no fue acariciada).También en este sentido, la estimulación temprana (manipulación) de los cachorrosgenera una maduración más rápida del sistema nervioso: abren los ojos antes, elcrecimiento es más rápido y muestran mayor precocidad en la coordinación demovimientos. Además genera que de adultos posean un mayor comportamientoexploratorio y resistencia al estrés.Fase de transiciónEntre los 14 y 21 días se desarrollan la capacidad auditiva y la visión. La defecación ymicción empiezan a ser autónomas, mayor desarrollo motor y se inicia la actividadexploratoria y los primeros juegos entre hermanos.SocializaciónComprende de los 21 días hasta aproximadamente los 4 meses de edad (16ta semana) yes una etapa critica. Es la fase más importante en el desarrollo de la conducta del perro.El sistema nervioso se aproxima a los patrones de conducta adultos y comienza elaprendizaje estable. También esta exacerbada la conducta exploratoria lo que hace quelos cachorros estén mas abiertos para relacionarse con otras especies y ambientes.Al nacer, el cachorro no tiene un reconocimiento innato de los miembros de su propiaespecie; en cierta forma no sabe que es un perro. (¡Esto tiene que ser aprendido!, aunqueparezca un poco loco, esto es así)
  3. 3. De la 5ta a la 8va semana, se produce un fenómeno llamado imprinting o impronta, quees la capacidad de reconocer a sus progenitores (impronta filial) y desarrollar pautas deinteracción social intraespecifica con sus hermanos (impronta fraternal), y las relacionesque permiten la supervivencia de la especie (impronta sexual).Durante este periodo de socialización, dos cosas pueden resultar negativas y traerconsecuencias en el normal desarrollo de la conducta del cachorro:Insuficientes contactos sociales pueden afectar el justo desarrollo emocional,perjudicando el buen vinculo con sus congéneres y el ser humano. La sobreprotecciónmaterna y humana, en ocasiones impide la suficiente exposición a otros individuos y asituaciones que tiene influencia en el desarrollo y crecimiento.La carencia de contacto (estimulación social) con otros caninos y seres humanos,indefectiblemente afectan el desarrollo psicológico del perro, deviniendo en conductasinaceptables como agresiones indeseables, miedos y fobias, trastornos sexuales eindiferencia hacia sus compañeros.A partir de la 5ta semana comienza el destete de los cachorros (desapego de la madre), lamadre gruñe y muestra sus dientes cuando los cachorros intentan mamar, a lo que losmismos responden tumbándose sobre sus espaldas (decúbito dorsal) en señal desumisión para inhibir la agresión. Esta actitud se extiende hacia otros conflictos madre-cachorro y se adopta ante la presencia de otros adultos. Por lo tanto la presencia de lamadre es necesaria para el desarrollo de los rituales de apaciguamiento-sumisión y lajerarquización de los cachorros frente a los demás adultos.Justamente es durante este periodo que la mayoría de criadores separa a los cachorros desu madre (el destete coincide con el momento en el que por lo general es adquirido elcachorro), por lo cual muchas veces el ritual no se adquiere, y los cachorros nomuestran una conducta sumisa frente a otros perros adultos. La falta de estos ritualesconduce a una disfuncionalidad en el comportamiento y las relaciones jerárquicasposteriores con otros perros e inclusive con sus propietarios.Además, la tendencia antropomórfica de la relación humano-perro de desarrollarsecomo padre-hijo, genera una sobreprotección sobre el cachorro durante esta etapa dedesapego con la madre, trayendo como consecuencia un híperapego, lo cual es laprincipal causa del desarrollo del síndrome de ansiedad por separación.En este periodo además, a partir de la 3ra semana, se desarrolla el juego entre loshermanos de camada. Es mediante el juego que los cachorros aprenden a controlar lafuerza de su mordida. Un cachorro mordido con fuerza chilla al sentir dolor y deja dejugar, esto genera que el mordedor controle la intensidad de la mordida.Por todo esto es fundamental que los cachorros no sean apartados de su madre y sucamada hasta por lo menos la 8va semana, en donde todos estos aprendizajes ya seprodujeron. La socialización del perro durante este periodo permite que el perro tengauna conducta social adulta normal.Por otro lado, durante esta etapa, el ambiente en el que el cachorro es criado tiene unefecto determinante sobre el sistema nervioso. La cantidad de estímulos y la variedad deestos juega un papel fundamental en el desarrollo normal del comportamiento futuro delanimal.
  4. 4. Si bien en el sistema nervioso el numero de neuronas de un animal esta de alguna formadeterminado desde su nacimiento, durante estas faces del crecimiento (y solo durante unperiodo limitado) las conexiones que estas hacen entre si están en continuo cambio. Estefenómeno que se llama “plasticidad neuronal” es el que le permite a los animalesadaptarse a la estimulación ambiental que se le presentan durante la fase de desarrollode los órganos sensoriales.Al respecto de esto tenemos que: “En mamíferos y aves, el desarrollo normal del cerebro y de los órganos sensorialesrequiere del contacto con novedades y estímulos sensoriales variados […]La crianza de animales jóvenes en entornos despojados, carentes de variedad y deestímulos sensoriales, tendrá efectos en el desarrollo del sistema nervioso. Podrá hacerque el animal sea más reactivo y excitable cuando se convierta en adulto. Este es uncambio persistente, inducido experimentalmente, en la forma en que el sistema nerviosoreacciona a diversos estímulos. Los efectos de las privaciones durante el desarrollotemprano también son relativamente persistentes. […]Krushinski (1960) estudió la influencia de las condiciones aisladas de crianza en eldesarrollo de reacciones de defensa pasiva (agresión temerosa) en perros, y encontróque la expresión de reacciones bien definidas de miedo depende del genotipo delanimal. Perros de razas Airedale y ovejeros alemanes fueron criados en condiciones delibertad (en hogares) y en aislamiento (en caniles). Este autor descubrió que la reacciónde defensa pasiva se desarrollaba más agudamente, y alcanzaba un nivel superior, en losovejeros alemanes que en los Airedale, criados todos ellos en aislamiento. En general,los animales criados en aislamiento se tornan más susceptibles a los estímulossensoriales, porque su sistema nervioso procura readaptarse a la carencia previa deestimulación. [...]Melzak y Burns (1965) descubrieron que los cachorros criados en caniles carentes deestímulos se convertían en adultos híper-excitables. En un experimento, los perrosprivados de estímulos reaccionaron con "excitación difusa" y corrieron más alrededorde un cuarto que los perros del grupo de control, criados en hogares. La presentación deobjetos novedosos también produjo "excitación difusa" en los perros criados en caniles.Además, el electroencefalograma de estos perros siguió dando resultados anormalesincluso después de haber abandonado el canil.”En resumen tenemos que considerar de vital importancia para nuestro interés de criar alovejero alemán como un perro de utilidad y deporte, de proveer a nuestras camadas deambientes ricos en estimulación sensorial (auditiva, visual, etc.) durante estas fases decrecimiento, de lo contrario tendremos por resultado animales incapaces dedesenvolverse como perros de trabajo o deporte, incluso ni como animales aptos paracumplir el rol como la mascota de la familia.JuvenilLa etapa de socialización es sin lugar a dudas la mas importante en lo que se refiere aldesarrollo conductual de nuestro futuro perro. Pero pasada esta comienza una etapa nomenos importante que va de los 4 meses hasta la madures sexual.
  5. 5. En esta etapa el cachorro se prepara para la vida adulta. Como veremos en próximosartículos, la especie canina se rige por relaciones de dominancia-sumisión entre losmiembros del grupo social (en la naturaleza la manada, y en caso del perro la familia) yes en este momento en el que el cachorro intenta encontrar su lugar dentro del grupo depertenencia. Además es en este momento es en donde comenzaremos con el desarrollodel instinto de presa, trabajo base fundamental para el adiestramiento en cualquier áreadel adiestramiento y muy especialmente del Schutzhund.Bibliografía • “Desarrollo sensorial, emocional y social del perro joven”, por Dr. Joël Dehasse (1994) en The bulletin for veterinary clinical ethology, vol 2, No 1-2, pp 6,29, 1994 Bruselas. • “Desarrollando grandes logros”, por Carmen L. Battaglia. • “La genética del comportamiento animal”, por Temple Grandin y Mark J. Deesing. Publicado en: Temple Grandin (comp.), Genetics and the Behavior of Domestic Animals. San Diego, California: Academic Press, 1998 (Cap. 1) Traducción del Dr. Marcos Giménez-Zapiola • “Adiestramiento cognitivo-emocional” por Carlos Alfonso López García (2004), editorial Diaz de Santos.

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